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No hay ningún Youkai que no pueda transformarse.

(IsekaiTraveller: El capitulo del dia)

Lo siguiente que vi después de abrir los ojos fue un largo pasaje.

“¿Qué es este lugar?”

Miré a mi alrededor pero mi entorno estaba cubierto por una espesa niebla. Todo lo que podía ver era el pasaje que seguía adelante y una pequeña esfera de luz flotando ante nosotros como si nos dijera que la siguiéramos.

“Este es un lugar extraño, Desu.”

Escuché la voz de Meru saliendo de mis auriculares. Parecía que estaba a salvo. Bueno, la palabra “segura” en sí misma no tiene mucho sentido cuando se habla de la IA. Me giré para mirar la pequeña esfera de luz que flotaba delante de nosotros. No parecía haber sido creado por magia, pero era bastante hermoso. Creo que es la llamada Bola de Fuego Youkai. Seguí mirando la pequeña esfera de luz con una expresión curiosa cuando de repente Karen abrió los ojos por fin y habló con curiosidad.

“¿Qué es este lugar?”
“No lo sé”.

Ella hizo la misma pregunta que yo hice hace unos momentos y le respondí encogiéndome de hombros. Vinimos aquí siguiendo al zorro que nos suplicó que le ayudáramos a salvar a alguien. Supongo que si seguimos caminando por este pasaje, probablemente llegaremos al lugar deseado. Es la única opción posible que se me ocurrió, ahora que el zorro no se ve por ningún lado.

“Sigamos caminando por ahora”.
“Bien”.
“Entendido, Desu.”

Meru y Karen estuvieron de acuerdo conmigo y empezamos a caminar dentro del pasaje.

Me pregunto qué tan lejos caminamos.

Como el paisaje que nos rodea no cambió, fue difícil juzgar cuán lejos hemos caminado.

“Este pasaje es muy largo.”
“Demasiado tiempo”.

Karen y yo nos quejamos mientras todavía nos tomábamos de la mano y caminábamos hacia el camino. Si iba a pedirnos ayuda, podría habernos teletransportado cerca de la salida de este camino. Mientras seguía quejándome y suspirando, una gran sombra entró en mi campo de visión. Era un enorme arco del Santuario Shinto que conducía a un edificio que parecía un Santuario. Parecía que era nuestro destino final.

Cuanto más caminábamos hacia el camino, más claro y visible se hacía el edificio. Fue en ese momento que me di cuenta de que ese lugar era nuestro destino. Mientras caminábamos hacia el final del pasaje, pudimos notar que el zorro, al que seguíamos, estaba parado a la salida del camino y esperándonos.

“Finalmente llegaste… Lo siento, no te traje aquí directamente porque tenía prisa.”

El zorro bajó la cabeza y se disculpó.

“Está bien. Más importante aún, ¿qué es este lugar?”
“Esta es nuestra guarida”.

El zorro respondió brevemente a mi pregunta y comenzó a caminar.

“Vamos. Ouka-sama está esperando su llegada.”

Hablando de una manera como si nos presionara a darnos prisa, el zorro entró en el santuario. Naturalmente lo seguimos hasta que de repente se detuvo y gritó.

“¡Ouka-sama! ¡¡He vuelto!!”

La voz aguda de un niño reverberaba en el entorno. El silencio siguió a ese grito por un corto tiempo que me hizo sospechar toda la situación, pero antes de que empezara a aumentar mi cautela, una voz diferente reverberó desde el otro lado.

“Bienvenido de nuevo, Nayame”.

En ese momento, la niebla se alejó del lugar donde estábamos y nuestra visión se hizo clara. Sólo después de que eso ocurriera pude notar que el Youkai detrás de la humilde voz femenina estaba parado frente a nosotros. Su sombra era unos 40 cm más alta que yo y emanaba un ambiente un tanto extraño.

Entrecerré los ojos y miré fijamente a la sombra hasta que la niebla desapareció por completo. Finalmente, me di cuenta de que era otro zorro. Aunque, esta vez su tamaño era mucho mayor que el de un zorro normal. Era lo suficientemente grande incluso para que yo lo montara. La forma en que se paró, mientras agitaba sus 9 magníficas colas, emanaba un gran sentido de la dignidad. Sin duda, era el conocido y prominente zorro Youkai de nueve colas.

“¿Dónde estuviste todo este tiempo? Estaba muy preocupado.”
“Lo siento…”

Cuando el zorrito fue regañado por el zorro de nueve colas, se disculpó pero no parecía que lo sintiera en absoluto. Entonces empezaron a conversar y yo eché otro vistazo al lugar mientras tanto.

¿Podría ser este un mundo diferente?

El suelo no era diferente al de la Tierra, y los árboles rodeaban el lugar. El pasaje por el que caminamos para llegar aquí ya había desaparecido. Intenté usar mi habilidad de Magia Espacial para obtener más información, pero aún no tenía ni idea de dónde estábamos. En otras palabras, este lugar no es la Tierra ni es otro mundo. Cuando concentré mi atención, noté que unos pequeños zorros como Nayame nos miraban a distancia.

“Eso es un humano, ¿verdad?”
“Sí, es la primera vez que veo uno.”

Se hablaban en un tono de voz bajo mientras se escondían. Me sentí como si me hubiera convertido en una criatura extraña.

“Hay muchos de ellos, eh”.
“Sí”.

Karen también parecía haber notado los zorros que se escondían en los arbustos. Le respondí mientras los miraba con una sonrisa involuntaria. La forma en que mostraban inquietamente sólo su cabeza era bastante adorable. Unos momentos después, Nayama y el gran zorro llamado Ouka terminaron su conversación.

“Humano, estoy en deuda contigo por salvar a Nayame. Como líder de estos niños, te doy mi sincera gratitud”.
“No te preocupes por eso. Lo encontré por casualidad mientras daba un paseo”.

Cuando le contesté a Ouka que me expresó su gratitud, sentí que Karen añadió un poco de fuerza al tomar mi mano. Me volví para mirarla y noté que estaba temblando ligeramente. Parece que se intimidó por el aura de presión de Ouka. Ouka parecía haberlo notado también y lo expresó con una expresión de arrepentimiento.

“Me disculpo. Parece que no estás muy contento con mi actual apariencia. Por favor, déjeme cambiarlo ahora.”

Siguiendo esa línea, Ouka comenzó a emanar una luz muy brillante. Su apariencia externa que era de un zorro de nueve colas comenzó a encogerse gradualmente hasta que se convirtió en la forma de una persona. Después de que la luz desapareció, se transformó completamente en una doncella con orejas de zorro.

“¿Está bien así?”

Incluso su voz cambió para corresponder con su actual apariencia como mujer. Le respondí mientras todavía estaba aturdido. No esperaba que se transformara en un humano. Debí haber predicho que algo tan cliché sucedería, pero aún así; ver a un zorro transformándose en humano en la realidad es bastante sorprendente. Seguí mirando a Ouka con una cara de asombro. Era más baja que yo en estatura y su pelo tenía el mismo color amarillo que tenía en su piel. Su pecho estaba razonablemente hinchado y exudaba un ambiente limpio y ordenado de una hermana mayor.

“Um, ¿hay algo malo con mi apariencia?…”

Cuando la miré fijamente durante mucho tiempo, me preguntó mientras sonreía de forma incómoda. Karen, que estaba temblando, me tomó de la mano.

” Que es lo que te atrae?”
“Nada, en realidad”.

Me sorprendió verla convertirse en humana. Definitivamente no estoy interesado en ella. Le pedí a Karen, que me miraba fijamente, que moviera su mano, pero se negó sin motivo y siguió agarrándome de la mano. Probablemente no quiere que sienta una extraña pasión por los animales. Qué buena hermana pequeña. A pesar de intentar que me soltara, siguió burlándose de mí mientras se resistía seriamente. Es como si sintiera dolor, pero de alguna manera también me hace cosquillas. Ouka, que escuchó nuestra conversación, se rió, pareciendo divertida.

“Se están llevando bien”.

Ambos nos dimos vuelta para ver a Ouka mirándonos con una suave sonrisa en su cara antes de que ambos nos sintiéramos avergonzados y dejáramos de pellizcarnos. De todos modos, nos desviamos un poco del tema.

“Entonces, Ouka sama? Vinimos aquí porque el pequeño zorro nos pidió que lo siguiéramos…”
“Hey, hey, Ouka-sama.”
“¿Por qué están estos humanos aquí?”

Justo antes de entrar en el núcleo del asunto, los zorros que nos observaban desde lejos se acercaron a Ouka y me interrumpieron.

“No hay necesidad de tener miedo. Estos humanos no son malvados”.
“¡Waa! Hay un montón de zorros!!”
“H, hey, Rouga!”

Después de que aparecieran los zorros, esta vez Rouga apareció sin mi permiso. Probablemente se emocionó demasiado al encontrar nuevas criaturas. Rouga ignoró mis palabras y se acercó a los pequeños zorros. Por otro lado, los zorros desconfiaron de ella al principio, pero una vez que adivinaron que no era dañina, se acercaron a ella también y empezaron a llevarse bien en un abrir y cerrar de ojos.

“¡Yeay!”
“¡Ajá!”
“¡Esto es divertido!”

Tan vivaz y enérgico. Ya han empezado a jugar entre ellos. Ouka parecía estar sorprendida también, pero finalmente los observó corriendo con una cálida sonrisa.

“No esperaba que tuvieras tu propio shikigami. Y este enorme poder espiritual; entiendo por qué Nayame estaba demasiado emocionado.”

Bueno, Rouga es sólo un familiar. En lugar de intentar arreglar su malentendido, vamos a entrar en la verdadera razón por la que estamos aquí. Escuché a Ouka murmurando para sí misma algo acerca de que mi magia es útil para algo, pero me adelanté y le pregunté qué es lo que necesitan.

“Entonces, Ouka-sama. Sobre la razón por la que el pequeño zorro nos trajo aquí…”
“Ah, sí. Estaba a punto de olvidarme de la razón por la que estás aquí. Además, está bien si me llamas Ouka. No me importa que los humanos me llamen así”.

Después de terminar lo que estaba diciendo, Ouka cambió su expresión relajada por una seria y continuó.

“Esta montaña se va a derrumbar muy pronto en un futuro cercano.”

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Bonus

Ataque sorpresa

“¡Sí!” ← Rouga
“¡Esto es divertido!” ← zorros
“Están tan animados”. ← Yato
“Bueno, todavía son niños, después de todo.” ← Ouka
“Se siente bien ser joven”.
“… Sí.”
“Buscaré una oportunidad esta noche y los morderé cuando estén durmiendo.” ← Rouga.