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“¿Qué quieres comer? Tengo algunos… uhm, ¿chocolates y manzanas?” Eric preguntó mientras abría su refrigerador algo vacío.

Stuart Runkle que estaba sentado en el sofá, sacudió la cabeza y dijo: “No, comer tarde en la noche no es un buen hábito, sin embargo si tienes leche, puedes darme un vaso ya que beberla ayuda a dormir mejor por la noche.”

Eric arqueó las cejas, le sirvió un vaso de leche a Stuart y le preguntó: “¿Dónde aprendiste estas cosas?”

“En los libros, Eric no piensa que porque soy pequeño no entiendo nada, ya tengo siete años.”

Eric se rió y asintió: “Bueno, grandote, ¿por qué tus padres se pelearon hoy?”

“Papá renunció para crear su propia empresa, y cuando se lo dijo a mamá, empezaron a pelearse. Las mujeres son muy problemáticas, cuando papá aún trabajaba allí, ella le regañaba todos los días sobre el tamaño de la empresa y que no tenía futuro. Ahora que papá finalmente reunió el coraje para renunciar, mamá dijo que era irresponsable por renunciar al único ingreso estable de la casa.”

Eric se sentó tranquilamente en el sofá, realmente no le importaba la pareja de Runkle, masticó una manzana y sonreía: “Creo que tú, pequeño, escuchaste y viste demasiadas cosas que no son adecuadas para tu edad.”

Stuart sonrió y sus ojos brillaron cuando escuchó el cumplido, saltó del sofá, se sentó al lado de Eric y preguntó: “Eric, ¿todavía estás filmando?”

Eric asintió: “Sí, pero pronto terminará, así que no olvides pedirle a tu madre que te lleve a verlo.”

“Eric, ¿crees que puedo hacer una película?”

“¿Ha? Stu, ¿cómo se te ocurrió esta idea de repente?”

Los ojos de Stuart brillaban de esperanza mientras respondía: “Escuché que a las estrellas de cine se les paga mucho, así que, si me convierto en una, podría ganar mucho dinero y mamá y papá no tendrían que pelear más.”

Si la pareja Runkle hubiera escuchado esas palabras, seguramente se habrían sentido avergonzados.

Eric pensó un poco antes de decir: “Pero ahora eres demasiado joven. Puede que no lo sepas, pero los niños son los más difíciles de controlar durante la filmación, y la gente suele tratar de minimizar su tiempo de pantalla. Había una vez un director cuyo niño actor empezó a gritar en el set, y todo el equipo se quedó paralizado. También está la Ley de Protección Infantil, creo que es mejor si esperas hasta que tengas la edad suficiente, tal vez cuando tengas dieciocho años como yo.”

“Hey Eric, ¿crees que soy como esos niños? Me comportaré, ya sabes. Escuché que eres un guionista, también podrías escribir un papel para mí, por favor Eric, te estaría muy agradecido.” Stuart miró a Eric con ojos brillantes.

Aunque este niño era más inteligente que los niños de su edad, seguía siendo un niño después de todo. Era ingenuo pensar que mientras Eric lo ayudara a escribir un personaje para él, podría jugar en una película…

El corazón de Eric saltó ligeramente, se sentó y cuidadosamente agarró al chico. De repente pensó en alguien: Macaulay Culkin. El niño superestrella mundial de Home Alone.

En ese instante, una idea extremadamente audaz comenzó a formarse involuntariamente en la mente de Eric. Todavía no estaba completamente claro, pero sabía que si el plan tuviera éxito, podría atravesar directamente la etapa más difícil de acumulación de experiencia, problemas de edad y de fondos, así como otros factores, que se interpusieran en el camino de sus sueños. Aunque sería un reto difícil, pero si no lo intentaba, ¿cómo sabría que no podría hacerlo? ¡La vida era un campo de batalla que debía ser pisado!

Miró al niño que se había acostado en su regazo sin saberlo; al menos con el coeficiente intelectual de Stuart, la mayor incertidumbre de la película había desaparecido.

“Oye Stu, para ser honesto, tengo un papel para ti, e incluso es el protagonista.”

Al oírlo, Stuart levantó su pequeña cabeza preguntando: “Eric, ¿qué es un protagonista?”

“El protagonista es… el que recibe el mayor sueldo.”

“¡Lo haré! ¡Lo haré!”

Eric dijo: “Tendré que conseguir el consentimiento de tus padres primero, así que te llevaré a casa, así podré preguntarles.”

Eric acababa de salir por la puerta mientras sostenía la pequeña mano de Stuart cuando escuchó el sonido de la pareja de Runkle al lado.

“¡Te lo advierto, Charlie Runkle, si algo le pasa a Stuart, me divorciaré!”

Charlie Runkle, que había estado en el lado perdedor durante la pelea, rugió de repente: “¡Oh, cállate, zorra! Si no hubieras provocado esta pelea, ¿¡se iría Stu!? Vamos a revisar el sótano, puede que se haya escondido dentro.”

Mary Runkle se asustó por el repentino grito de su marido, y de hecho, fue culpa suya. Empezó a seguir a su marido cuando la voz de Eric no sonó muy lejos.

“Hola, Sr. y Sra. Runkle, no se preocupen, Stu está aquí.” Eric sostuvo a Stuart y los dos se sintieron aliviados cuando lo vieron en los brazos del primero.

Stuart volvió al lado de sus padres, y una vez que la pareja Runkle escuchó el relato de Eric, se arrepintieron y prometieron no volver a discutir delante de su hijo.

“En realidad, Sr. y Sra. Runkle, hay algo de lo que me gustaría hablarles. Stu me acaba de decir que quiere actuar en una película, y resulta que tengo un guión que es perfecto para él. Con lo inteligente que es este pequeño, podría hacerlo sin problemas.”

La pareja se sorprendió, si no supieran de Eric, probablemente tratarían sus palabras como una broma. Sin embargo, el joven había aparecido en los periódicos, así que aunque fue repentino, tenían algunas expectativas.

La pareja estaba decepcionada con su vida, eso se podía observar por la frecuencia con que discutían. Si su hijo se convertía en una estrella de cine… Lo que siguió era obvio.

“Eric, ¿podrías contarnos un poco sobre la película?”

Eric dijo: “Por supuesto, es una comedia sobre un niño que se encuentra solo en casa ya que sus padres lo han olvidado por descuido…”

Le tomó cinco minutos para resumir la historia, y luego agregó: “Acabo de conversar con Stu, y descubrí que su coeficiente intelectual es probablemente más alto de lo que esperaba, así que si no están en contra, por supuesto, dejen que lo intente.”

La pareja miró fijamente a su hijo que estaba sentado cerca, fingiendo que se comportaba bien.

“Papá, mamá, creo que puedo hacerlo, y la historia es realmente genial.”

“Creo que eres demasiado joven…” Charlie ni siquiera había terminado de hablar de que fue pellizcado por Mary.

“Eric, ¿puedes dejarnos pensar en ello?”

“No hay problema.” Eric asintió, pero añadió: “Pero tienes que contestarme lo antes posible. La película está prevista para el período navideño, y si va bien, es probable que se convierta en una serie. Así que si están de acuerdo, Stu será el protagonista.”

Una serie… Incluso como gente común, sabían lo que significaba: el sueldo sería cada vez más alto.

Mientras tanto, Eric no había encontrado una manera fácil de decirle a la pareja Runkle que él personalmente dirigiría la película. El plan ni siquiera había tomado forma y no podía estar seguro de que tuviera éxito, pero no quería dar Home Alone a 20th Century Fox, o a cualquier otra compañía de cine, estaba decidido a hacerla de forma totalmente independiente. Para alguien con sólo medio pie en el círculo de la industria, la dificultad de tal desafío bien podría ser imaginada.

De vuelta a casa, la emoción de Eric lo mantuvo despierto mientras se sentaba frente a su máquina de escribir y comenzó a escribir el guión de Home Alone mientras pensaba furiosamente en los detalles de su plan.

Primero fue el dinero, luego los actores. Aparte de Stuart, los dos ladrones eran la máxima prioridad, y Eric no planeaba invitar a los Joe Pesci y Daniel Stern de su vida pasada. Los dos ya eran actores famosos y Pesci también había ganado un Oscar al mejor actor de reparto. Con su dinero, definitivamente no podía permitírselo.

Eric tendría que encontrar comediantes de televisión en su lugar. En esta época, el estatus de los actores de televisión y de cine no eran comparables, algunos incluso se avergonzaban de decirle a la gente que actuaban en programas de televisión, por lo que sus tarifas de contratación eran muy bajas.

Para la ubicación, Canadá sería suficiente. Era otoño en Los Ángeles, pero el norte de Canadá tenía muchos lugares con nieve.

Las otras cosas que había que tener en cuenta serían……

Las luces de la habitación estuvieron encendidas toda la noche, y cuando los rayos del sol comenzaron a entrar por las ventanas, Eric se levantó y se estiró.

Después de unas pocas horas de planificación, consiguió muchas cosas. El Home Alone de su pasado tenía un presupuesto inicial de 18 millones de dólares, que, desde la perspectiva de Eric, provenía principalmente de los costes de rodaje y publicidad. Sólo el rodaje costaría unos pocos millones, la mayoría de los cuales serían la remuneración de los actores y el director.

Ahora, Eric tenía la película completa de Home Alone en su cabeza, sólo tenía que transponerla, para no tener que ser un derrochador innecesario.

En cuanto a la publicidad, tenía sus propios planes. Pero no importaba lo frugal que fuera, necesitaba al menos un millón de dólares, o la película no podía ser filmada.

Un millón… El sueldo de 17 Again llegaría pronto, así que eran 500.000 $, si se incluyen las regalías restantes del guión, serian de aproximadamente 600.000 $ en total.

Jurassic Park también se vendía como pan caliente, y si lo discutía con Michael, debería poder conseguir 200.000 dólares más, lo que lo dejó necesitando otros 200.000 dólares para llenar el vacío restante.

Eric decidió cruzar el puente cuando llegará allí, y comenzó sus preparativos en su lugar.

 

Traductor: Bītā