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“Amo, la jaula ya está construida y lista” Kroen informó a Dudian.

 

Dudian asintió levemente y retiró los ojos del libro: “Ordena a Sergei que lo lleve al pasaje junto a la pared gigante. Además, llama al viejo patriarca Fulin. Hay cosas que tengo que discutir con él”

 

“Si, joven amo”

 

Kroen salió de la habitación.

 

El carruaje de la familia Ryan se estacionó frente al castillo de Dudian medio día después. El viejo Fulin y Sander se bajaron del carruaje. Tres caballeros los siguieron. Uno de ellos era un caballero de oro, mientras que los otros dos eran caballeros de plata.

 

“Está prohibido llevar armas en el salon” Neuss los detuvo junto a la puerta.

 

Los tres caballeros fruncieron el ceño y se giraron para mirar al viejo Fulin.

 

El viejo Fulin asintió levemente.

 

Los tres estaban disgustados pero aún así le dieron sus armas a Neuss.

 

“Viejo patriarca, por favor ven. El joven amo lo ha estado esperando” Kroen los guio.

 

El viejo Fulin asintió, y al mismo tiempo les indico a los tres caballeros que le esperaran junto a la entrada del castillo. Sander lo ayudó a entrar.

 

Kroen abrió la puerta de la sala de estudio y miró a Dudian envuelto en ropa de algodón: “Amo, el viejo patriarca ha llegado”

 

“Tú sal primero” Respondió Dudian.

 

Kroen asintió,y le hizo un gesto al viejo Fulin y a Sander para que entraran en la sala de estudio. Cerró suavemente la puerta y esperó afuera.

 

“Hace mucho calor aquí” Dijo el viejo Fulin mientras miraba las llamas ardiendo en la chimenea.

 

Dudian dobló la esquina de la página y cerró el libro. Miró al viejo Fulin y Sander: “¿Estás bien? Has estado desaparecido de la escena durante unos días”

 

“Me estoy haciendo viejo” El viejo Fulin se echó a reír. Miró a Dudian: “Escuché que ayer tuviste una pequeña fricción con la familia Brandon. ¿Quieres que lo resuelva?”

 

“No es necesario” Dudian sonrió mientras tomaba la tetera del escritorio. La limpió. Después, añadió té y vertió el agua caliente. Sacudió las tazas y las llenó. El olor a té fresco exudaba de la tetera y las tazas.

 

El viejo Fulin se sorprendió: “Dudaría que no hubieras nacido en una familia noble si tu color de cabello no fuera negro”

 

Dudian sonrió: “La etiqueta es algo que se puede aprender. Si las bibliotecas estuvieran abiertas a los civiles, la llamada etiqueta noble no sería solo para los nobles”

 

El viejo Fulin sonrió pero no continuó charlando.

 

Dudian no tenía la intención de seguir hablando sobre ese asunto. Fue directo al grano: “Patriarca, ¿alguna noticia del consorcio Mellon?”

 

“No” El viejo Fulin tomó un sorbo del té: “La mayoría de los miembros del consorcio Mellon se han unido a nuestro consorcio Nuevo Mundo. Pero una pequeña parte de ellos se ha unido a otros consorcios. Además, hay un boicot público a cualquier producto producido por el consorcio Mellon y nadie compra sus productos. La familia Mel está presentando pérdidas todos los días y colapsará pronto”

 

Dudian asintió: “¿La familia Mel?”

 

“George fue encarcelado sin posibilidad de libertad condicional. La reputación de la familia Mel está por el suelo. En cuestión de días fueron arrojados desde los cielos al infierno” El viejo Fulin continuó: “El consorcio Mellon no tiene posibilidad de levantarse de nuevo. La familia Mel se declarará en bancarrota en pocos días”

 

Dudian asintió: “¡Exterminalos!”

 

El viejo Fulin lo miró fijamente: “Lo haré”

 

“Intenta estabilizar y operar las industrias que tomaste del consorcio Mellon” Dudian bebió su propio té: “De ahora en adelante, no proporcionaré ninguna ayuda práctica al consorcio. Patriarca, estás por tu cuenta de ahora en adelante”

 

El viejo Fulin estaba confundido: “Pero … ¿por qué?”

 

Sander también estaba ansioso: “Sí, ¿por qué? Tenemos el impulso y el público nos cree. Si atacamos a los otros consorcios, no podrán respaldar a nadie. Podemos tragarlos a todos. ¡Si nos proporcionas con nuevos inventos, incluso podemos gobernar la pared exterior!”

 

Dudian lo miró: “¿Gobierna el área de la pared exterior? ¡No olvides que los militares y la Santa Iglesia están por encima de los consorcios!”

 

Sander estaba confundido: “¿Militares y Santa Iglesia? Nunca se entrometirían e intervendrían en este asunto. ¡No podrán hacer nada si somos capaces de tragarnos a  los otros consorcios!”

 

Dudian le devolvió la mirada al viejo Fulin: “Patriarca, en este momento todo parece tranquilo. Poco a poco estamos tragando digiriendo el consorcio Mellon. Pero los otros consorcios están preparados y están mirando el consorcio Nuevo Mundo. Si sigues intentando expandirte, serás castigado. Los militares y la Santa Iglesia nunca se quedarían inactivos. Necesitan un sistema equilibrado. El que rompa este equilibrio es castigado. ¡Es por eso que el Templo prohíbe a los maestros cooperar y estar en contacto cercano con los nobles! ¡Un maestro no puede ayudar a su propia familia para que no se cree un desequilibrio!”

 

“Por supuesto, hay algunos maestros que contactan a los consorcios. Pero solo ayudan un poco. Si se proporciona demasiada ayuda, el Templo abrirá un ojo y cerrará el otro. Tu sabes lo que está en juego y espero que entiendas lo que quiero decir”

 

El viejo Fulin reflexionó por un momento y miró a Dudian: “¿Quieres decir que no podemos atacar a otros consorcios en el futuro? Pero, ¿y si intentan pelear con nosotros? ¿Qué debemos hacer entonces?”

 

“Un negocio es un negocio” Dudian continuó: “Habrá conflictos y fricciones al hacer negocios. Pero aún así me mantendré alejado de las operaciones del consorcio Nuevo Mundo. Sin embargo, no deberías preocuparte. Aunque no ayudaré, todos saben que tengo conexiones cercanas con el consorcio Nuevo Mundo. No te provocarán. También puedes tomar prestada mi fama para operar. Debería ser más que suficiente para hacer frente a otros consorcios”

 

El viejo Fulin suspiró. También se dio cuenta de la situación actual. Sabía que si intentaban avanzar,  se enfrentaría con un acantilado.

 

Este acantilado no era algo que ya estaba allí, sino que se colocó artificialmente frente a ellos.

 

“Lo sé, no te preocupes. Mientras estés vivo, solo necesitamos usar tu fama para convertirnos en el consorcio más grande” Respondió el viejo Fulin.

 

Dudian sonrió y continuó sirviendo el té.

 

“¿Qué planeas hacer además de enfocarte en los inventos?” Preguntó el viejo Fulin mientras tomaba té.

 

Dudian respondió: “Hay muchas cosas. En este momento, voy a ser el director de una facción. Pero mi departamento aún no es estable. Sin embargo, tiene una identidad mucho mejor que la de un maestro con dos inventos legendarios. Continuaré investigando … Pero me temo que arruinaré el mundo”

 

“¿Arruinar el mundo?” El viejo Fulin y Sander estaban sorprendidos. Ese tono … ¿No es un poco arrogante?

 

Dudian vio la expresión en sus rostros. Se rió pero no dio más detalles: “En el futuro, enseñaré y capacitaré a un grupo de estudiantes sobresalientes. Nadie se atreverá a tocar al consorcio Nuevo Mundo incluso después de mi muerte”

 

“Eso es cierto” El viejo Fulin se echó a reír: “Eres joven pero piensas tan a futuro. Una de mis piernas ya está en el otro lado, pero no he considerado las cosas como tú”

 

Dudian miró a Sander: “¡Siempre planeo a largo plazo!”

 

El viejo Fulin suspiró: “Podríamos ir mucho más lejos si los militares y la Santa Iglesia no nos detuvieran. Desafortunadamente, el sistema es así y no se trata de nuestras habilidades … Nadie está dispuesto a compartir el plato de carne frente a ellos con los demás. También somos lo mismo. Es mejor no amenazarlos”

 

Dudian escuchó sus palabras y agregó: “De hecho, todos los sistemas son iguales. Si quieres avanzar, ser un poco más fuerte que el resto no es suficiente. Tienes que ser tan fuerte que puedes salir corriendo dejándolos a todos detras”

 

El viejo Fulin continuó: “Un gobernante supremo … Pudimos destruir un consorcio que tenía una base construida con décadas de experiencia. Pero nuestras bases son demasiado débiles para hacer frente a la Santa Iglesia o al ejército, que tuvieron cientos de años para construir sus cimientos. ¡Espero que la próxima generación se levante!”

 

Dudian lo miró: “¡Patriarca, puedes ser viejo pero tu corazón es joven!”

 

“¡Eres un hombre inútil si tu corazón es viejo!”

 

 

Dudian recibió la noticia de que la familia Burong había venido a visitar después de despedirse del viejo Fulin.

 

Dudian no se reunió con ellos y dejó que Kroen se encargara del problema.

 

“Amo, el mensajero de la familia Burong se ha ido. Trajo un regalo” Kroen le entregó una caja.

 

Abrió la caja y había un contrato dentro.

 

“Me preocupaba que hubiera algo peligroso dentro, así que lo abrí sin permiso” Dijo Kroen.

 

Dudian dijo: “Lo comprobaré ahora”

 

“Si, joven amo”

 

Dudian tomo el contrato y lo hojeó. Un rastro de frialdad pasó por sus ojos: “Quieren jugar a mi alrededor ofreciendome unas pocas industrias … ¡Ingenuos!”