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El caso del indomable Slime

Proxeneta, Rook Holmes

“Lucius, ¿ya has aprendido los patrones ingleses?”

“¡Sí! ¡También estoy a medio camino con el japonés y el alemán!”

“Asombroso. Ni siquiera yo podía hacer eso cuando tenía tu edad”

“¡Estoy haciendo lo mejor que puedo, padre! Después de todo, soy de ti y de madre…”

“Es de mañana”, murmuré al despertarme a mi hora habitual al amanecer, en mi primer día después de nuestra llegada a Gideon.

Una noche de sueño aquí en Infinite Dendrogram me hizo sentir como si realmente hubiera dormido mucho, lo cual era bastante curioso, ya que el flujo triplicado de tiempo aquí significaba que sólo había dormido un tercio de ese tiempo en realidad.

“Buenos días, Marilyn”, dije. Ya estaba despierta en la joya.

“Déjame hacer algo, y luego desayunaremos”

Me vestí y comencé a hacer mi rutina diaria. Era una práctica de lectura de labios. Algo que había estado haciendo por casi diez años, desde que tenía cinco años. Consistía en comprobar la forma de la boca al pronunciar diversos sonidos de varios idiomas.

Sin embargo, en Infinite Dendrogram, las cosas eran un poco diferentes.

“Ya está bastante claro que cualquier palabra con un significado tienen exactamente la misma forma sin importar el lenguaje que usen… todo se traduce en el común de Infinite Dendrogram”, dije.

“Aún no lo he aprendido del todo, así que puede que pase un tiempo hasta que sea capaz de leer los labios aquí”

Ya sea que usara el inglés y dijera “mano” o el japonés y dijera “té”, la forma de la boca era exactamente la misma. Me parecía que cualquier palabra se traducía al común de Infinite Dendrogram en el momento en que se le daba significado. Sin embargo, los sonidos sin sentido – como “h”, “a”, “n”, “d” – salían como se suponía que debían.

En la vida real, podía leer libremente los labios en conversaciones de varios idiomas. Aquí, sin embargo, me enviaron de vuelta al punto de inicio y ahora tenía que pasar cada día aumentando el vocabulario que podía leer.

“Perdón por la espera, Marilyn”, dije después de una hora de práctica. “Vamos a comer”

“¡Buenos días, Rook!” Dijo Babi.

“¡Yay! ¡Comida!”

“KIEEH…” Dijo Audrey. (“Hombre, tengo hambre…”)

Babi y Audrey también se habían despertado, así que todos fuimos a desayunar.

Una vez hecho esto, devolví a Marilyn y Audrey a la Joya, y caminé por las calles de Gideon.

Marilyn y Audrey habían estado peleando desde que se despertaron.

“MHOOO!” (“¡Tú, pollo rojo grosero!”)

“¡KIEE! ¡KOOO!” (“¡Perra tortuga cabeza dura! ¡Jódete!”)

Esto había estado sucediendo desde que Audrey se había unido a nosotros. Puede que tuviera algo que ver con que Marilyn fuera muy diligente y Audrey una chica delincuente, pero también había oído que los dragones terrestres y las aves no se llevaban demasiado bien.

Somos un equipo, así que me gustaría que se hicieran amigos, pensé.

“¿Qué hacemos hoy?” preguntó Babi, lo que me hizo reflexionar.

De acuerdo con mi lista de amigos, tanto Ray como Marie estaban desconectados. Por sus vocabularios y las expresiones que usaban, era seguro asumir que eran japoneses, y como era de noche allá, lo más probable es que estuvieran dormidos.

Por eso, lo mejor para mí era ocuparme de un asunto que era enteramente mío.

“Primero iremos al Gremio de Proxenetas”, dije. “Hay alguien a quien quiero ver allí. Después de eso, buscaremos en el mercado de monstruos domesticados”

Tenía que conocer a cierta persona del Gremio de Proxenetas y luego comprar uno o dos monstruos nuevos, que era la razón por la que había venido a Gideon en primer lugar. Sin embargo, esta última prioridad había disminuido mucho cuando conseguí que Audrey se uniera a nosotros.

“MHOO” (“Maestro, por favor no consiga otro pájaro”)

“KIEEE.” (“Tortugas tampoco, Jefe. Tenemos una de más ya”)

Al escuchar a Marilyn y Audrey decir eso desde el interior de la Joya en mi mano derecha, pensé en lo que realmente necesitaba.

“Bueno”, dije. “Tenemos a Marilyn para la tierra y a Audrey para el aire, así que ahora necesitamos a alguien para el agua. No creo que sea un pájaro, pero podría ser una tortuga”

Después de dar reacciones apropiadamente diferentes a mis palabras, los dos de repente parecían confundidos. Por lo que pude ver, apenas se habían dado cuenta de que yo podía entender lo que estaban diciendo.

“¿Con quién te vas a encontrar, Rook?” preguntó Babi.

“Una persona llamada Catherine”, respondí. “Me ayudó mucho en la capital cuando me convertí en proxeneta. Me dijo que debería trabajar a tiempo parcial y aprender Identificación”

“¿Realmente conocimos a alguien así?”

“Sucedió cuando estabas durmiendo”

Después de que el Catálogo que Ray me había prestado me dijo que mi trabajo adecuado era el de proxeneta, tuve problemas para encontrar en la capital el Gremio de Proxenetas debido a que está en un lugar relativamente secreto y yo soy un novato con poco conocimiento de la zona. Catherine, una proxeneta experimentada, me había ayudado a encontrarlo.

Ella también fue la que me dijo que la sede del Gremio de Proxenetas estaba aquí en Gideon. Catherine visitaba regularmente el lugar, así que no vi ninguna razón para no pasar a saludar.

Después de seguir mi mapa hasta un callejón del octavo distrito de Gideon, llegué a un establecimiento que parecía ser una mezcla entre un bar y una posada. El letrero cerca de la entrada decía “Cuartel General del Gremio de Proxenetas”, de modo que no había duda de que yo tenía el edificio correcto. El Gremio de Aventureros también funcionaba como bar, pero el hecho de que éste también era una posada probablemente significaba exactamente lo que la mayoría suponía.

“¡Iré a comer allí!” dijo Babi antes de ir a una mesa. Aunque no era tan buena comedora como Nemesis, Babi comía bastante. Por supuesto, la cantidad que consumía significaba poco cuando se notaba que comía sólo cosas dulces que se volvían picantes.

De todos modos, probablemente debido a que yo era un proxeneta que era claramente demasiado joven, atraje bastante atención.

“Disculpe”, hablé con el hombre de alto nivel que trabaja detrás del mostrador.

“Bienvenido, muchacho”, respondió. “Bueno, ¿no eres un joven? ¡Oh no, eso no será un problema! ¡No tenemos restricciones de edad aquí! ¡Cualquiera es libre de disfrutar en cualquier momento!”

Aunque hablaba con una sonrisa falsa, no parecía que tuviera ninguna malicia hacia mí. Probablemente así era como interactuaba con cualquier cliente promedio.

“Oh, no soy un cliente. Soy miembro del gremio”, dije mientras le mostraba mi tarjeta.

“Bueno, ya sabes, realmente lo eres”, dijo mientras la miraba. “Es raro que los Maestros se conviertan en proxenetas. Tenemos otros dos o tres, pero tú eres fácilmente el más joven de ellos”. La sonrisa falsa casi desapareció cuando cambió su actitud hacia mí.

Tal como había dicho, Proxeneta, a pesar de ser un trabajo útil, no era muy popular entre los Maestros. Hasta donde yo sabía, los trabajos más populares aquí en el reino eran los de la agrupación de caballeros, y aunque ver a Ray me hizo entender por qué, todavía me preguntaba por qué la agrupación de proxenetas era tan exclusiva en comparación.

“Así que, ¿estás buscando a alguien a quien puedas enviarle tus servicios para ofrecer?” preguntó. “¿O necesitas algunos trabajadores?”

La primera pregunta se refería a las misiones de gremios, como la búsqueda de modelos que había realizado en la capital. La segunda pregunta se refería a comprar monstruos domados y similares. En Gideon, solo en este lugar, al igual que este lugar, se podrían comprar en el cuarto distrito.

“Lo último, por favor”, dije. “¿Puedo preguntar algo?”

“¿Qué es?”

“¿La Maestra es conocida como ‘Catherine’ aquí?”

En el momento en que pronuncié ese nombre, el gremio se quedó completamente en silencio. Algunos dejaron caer sus gafas, otros se pusieron en posición fetal y se acobardaron, mientras que otros pagaron rápidamente sus cuentas y salieron apresuradamente.

¿Qué se supone que debo hacer con esta reacción? Pensé.

“¿La conoces?” preguntó.

“Sí”, asentí con la cabeza. “Ella me ayudó mucho en el gremio de la capital”

“Bueno, es buena cuidando a los chicos guapos”, dijo el barman. “Aunque la mayoría de ellos la evitan… de todos modos, ella debería estar aquí pronto”

Decidí esperarla. Fui y me senté en la misma mesa que Babi y dejé pasar el tiempo mientras tomaba el té gratis que me dieron.

Durante ese tiempo, sentí que Marilyn y Audrey – todavía en la Joya – estaban peleando por algo otra vez. Escuché sonidos que parecían referirse a mis gustos, a Catherine, a la rivalidad amorosa, a la antropomorfización del dragón y al amor entre los pájaros y la gente.

¿De qué están hablando? Pensé.

Después de casi una hora de espera, la puerta del gremio se abrió, y escuché una voz familiar y aguda.

“¡Heyyyy! ¡Buenos días a todosss!”

“Ah, ella está aquí”, dije.

La dueña de la voz era la Catherine que estaba esperando.

Vino al gremio acompañada de cuatro doncellas y, al notar mi presencia, se acercó a nuestra mesa.

“¡Oh, Dios mío! ¡Es realmente Rookie!” dijo alegremente.

“Había oído que el bloqueo de PK se había detenido, pero no pensé que ya hubieras llegado a Gideon”

“¡Lo hice, como puedes ver!” Respondí. “¡Vine aquí con Babi, los miembros de mi grupo Ray y Marie, y estas chicas de aquí!” Le presenté a Babi y a las dos chicas de mi joya.

“Rook, ¿quién es?” preguntó Babi.

“Ella es de la que te hablé, Catherine Kongou”, respondí. “Es una proxeneta muy hábil y una persona muy confiable”

“¡Oh, vamos, Rookie, un elogio como ese me hará sonrojar!” Dijo Catherine.

Un momento después, noté que Marilyn y Audrey parecían muy sorprendidas, por alguna razón. Parecía que estaban sorprendidas por la aparición de Catherine. Pensando en eso, volví a examinar su aspecto.

Largo cabello rubio con la esbeltez y el glamour de la seda.

Ojos de un profundo color azul que recuerda a un mar claro. Ropa hecha a medida de un diseño lujoso, claramente creado de materiales de alta calidad.

Uñas cubiertas de un arte simplemente magistral que probablemente había hecho ella misma.

Una voz tan encantadora y hechizante como la de una sirena.

Más de dos metros de estatura.

Enormes bíceps, tan gruesos como el cuello de un caballo.

Un pecho ligeramente expuesto que revelaba músculos pectorales que parecían rivalizar con el acero.

Un rostro con una estructura tosca y rasgos que claramente pertenecían a un señor dominante.

De hecho, era la misma Catherine que había conocido en la capital.

Su apariencia era ciertamente única, así que no era difícil creer que había sorprendido a Marilyn y Audrey.

En realidad, es bastante interesante que incluso los monstruos puedan ser sorprendidos por lo que los humanos llevamos puesto, pensé. Esto ha estado en mi mente por un tiempo, pero realmente parece que sus pensamientos son similares a los de los humanos.

Catherine Kongou era una veterana proxeneta. Sin embargo, en lugar de ser de la agrupación de proxenetas, su trabajo principal actual era Sirena – un trabajo superior de la agrupación de prostitutas con condiciones como “Encantar a un total de 100.000 personas o monstruos”

Aparentemente, también estaba muy arriba en el ranking de asesinatos del reino. Sabía que tan efectivo era el Encanto en las batallas a gran escala mejor que la mayoría, así que podía entender completamente por qué estaba ahí arriba. Aun así, era bastante obvio que su estilo de batalla tenía algo más que esa habilidad.

Además, el avatar de Catherine era un hombre hecho para parecerse a una mujer, por lo que el popular término “travesti” era la descripción más adecuada para ella. Sin embargo, no podía decir cuál era su género en la vida real. Eso era algo que normalmente podría adivinar después de un rato de hablar, pero la forma en que Catherine mezcló la masculinidad y la feminidad lo hizo realmente difícil para mí.

Debido a que ella era así, sin embargo, se podría decir con seguridad que tenía tanto la fiabilidad masculina como la atención femenina, lo que la hacía plenamente merecedora de respeto.

“¿Te encontraste con los terroristas PK en tu camino a Gideon?” Le pregunté a Catherine mientras charlábamos tomando un té.

“Volé hasta aquí con una de mis chicas”, respondió. “Parece que los malvados no pueden hacer nada con los que están en el aire”

Las palabras “mis niñas” me hicieron echar una mirada detrás de ella, donde vi a las cuatro maids que la acompañaban.

“Ya has conocido a Rubiella, ¿verdad?” Catherine preguntó al notar dónde estaba mirando.

En efecto. Una de las cuatro, la doncella pelirroja, había estado con Catherine cuando me ayudó en la capital.

“Sí”, asentí con la cabeza. “Ella estaba contigo cuando nos conocimos”

“Bueno, entonces déjame presentarte a las otras chicas,” dijo. “La de cabello azul es Safena, la de cabello verde es Esmeralda, mientras que la del parche es Crystella”

Las maids se inclinaron ante nosotros respetuosamente.

“Un placer conocerlas”, respondí. “Soy Rook, el junior de Catherine en este oficio”

“También, ¿podrías ser amable y mostrarme a tus chicas?” Preguntó Catherine.

“Por supuesto. Oh, pero podrían romper el piso de aquí”, dije. Marilyn era una Demi-Dragón de peso pesado, así que podía romper fácilmente los tablones de madera que estaban debajo de nosotros.

“Entonces, vayamos a otro lugar,” dijo ella.

“¡Maestro del Gremio! ¡Pediremos prestada la parte de atrás del edificio!”

“Adelante”, dijo el hombre detrás del mostrador. “Además, hay un trabajo específicamente para ti, así que vuelve y tómalo cuando termines”

Tuve la corazonada de que el barman era de alto nivel, y ahora sé por qué – es el maestro del Gremio de aquí, pensé.

Detrás del gremio, invoque mis monstruos de mi Joya. “Invocar – Marilyn, Audrey”

“Vaya, qué pareja tan encantadora”, comentó Catherine. “Serían una pareja para sus habituales monstruos de alto rango de Domador”. Ella dio una sonrisa amistosa.

…¿Por qué Marilyn y Audrey se ven tan asustadas?

“Un Demi-Dragón y un Pájaro Rocoso seguramente ocupan mucho espacio, pero tu Joya se ve bastante elegante, así que asumo que todavía tiene espacio para más”, preguntó ella.

“Lo tiene”, dije. “Me gustaría tener uno que pudiera viajar sobre el agua. ¿Encontraría alguna en el mercado?”

“¿Un monstruo acuático? Encontrar uno aquí podría ser difícil” Según ella, la mayor parte del agua de la ciudad provenía del subsuelo, y no había lagos o ríos cercanos. Debido a eso, no muchos comerciantes de aquí comerciaban con monstruos acuáticos. El gremio de proxenetas en realidad no vendía ni uno solo de esos.

“Oh, pero puede que tengas suerte y encuentres uno en el mercado”, añadió.

“¡Ya veo! ¡Iré allí ahora mismo!” Dije.

“Pero los caminos allí son complicados, y el lugar no es seguro, ni siquiera para nosotros los Maestros. Yo iría, pero tengo un trabajo que hacer… ya sé, hagámoslo”

Catherine se giró para mirar a las criadas que estaban detrás de ella y le hizo un gesto a la pelirroja, Rubiella.

“Rubiella, sé querida y guía a Rookie al mercado”

“Como desee, milady”. La criada se inclinó.

“¿Está realmente bien?” Pregunté.

“Sí. No te preocupes”, dijo Catherine. “Sólo dile que vuelva a mí una vez que tus asuntos hayan terminado”

“¡Muchas gracias, Catherine!”

Catherine me dio una amable sonrisa y me dio una palmadita en la cabeza. Esa acción me recordó a mi padre – o a mi madre – y me hizo sentir algo feliz.

Sin embargo, todavía no entiendo por qué Marilyn y Audrey se asustan tanto cuando Catherine sonríe, pensé.

Después de separarnos de Catherine, Rubiella nos guio al mercado del cuarto distrito y a sus alrededores.

“En este mercado hay un bazar callejero y tiendas instaladas en edificios”, explicó. “En el bazar se pueden encontrar gangas, pero si no se tiene un nivel de identificación suficientemente alto, se puede terminar comprando productos falsificados o de calidad inferior, por lo que no puedo recomendarlo. Los productos en las tiendas son mucho más confiables en cuanto a calidad y autenticidad, pero eso hace que su precio sea un poco más alto”

“Así que, los compradores primerizos como yo están mejor usando las tiendas, ¿verdad?” Pregunté.

“En efecto”, confirmó. “También puedes montar tu propio puesto en el bazar. Los lugares que puedes usar son administrados por el gerente del cuarto distrito. Por un pago diario, puedes vender tus productos aquí, aunque no seas un comerciante”

Mientras me decía esas cosas, entramos en un pequeño y secreto callejón.

“Ya que desea comprar un monstruo acuático, te presentaré una tienda que Milady conoce bien. Si no encuentra lo que necesita allí, buscaremos en el bazar”

“Eso suena bien”, dije.

Mientras nos guiaba, Rubiella hacía repetidamente un extraño movimiento de mano. Me pareció curioso, pero antes de que pudiera preguntarle qué significaba, llegamos a una tienda al final del callejón.

El establecimiento secreto tenía un cartel que decía “Tienda del Rey Monstruo, sucursal del continente central”

Ese nombre era extraño. Después de todo, Infinite Dendrogram sólo tenía un continente, por lo que “Sucursal del Continente Central” no tenía realmente sentido, ya que implicaba que su tienda principal estaba en otro lugar. Los únicos lugares que se me ocurrieron fueron la nación insular del lejano oriente, Tenchi, o el país marítimo, Granvaloa.

O tal vez… no, todavía no tengo suficiente conocimiento para teorizar sobre esto, pensé.

“¡Bienvenidos!” La persona detrás del mostrador nos saludó al entrar. “¿Oh? Bueno, pero si es Rubiella”

La persona era de baja estatura, una cabeza más baja que la mía. Era notable por la túnica negra y la capucha que ocultaba su cara.

“Ha pasado mucho tiempo”, dijo Rubiella. “¿Es usted el que atiende la tienda hoy, gerente?”

“Sí, lo hago cada vez que hay luna azul”, respondió la persona.

“¿Dónde está Catherine?”

“Milady no está aquí esta vez. Me dijo que ayudara al joven maestro Rook”

“Un placer conocerte”, dije. “Soy Rook, el junior de Catherine en el oficio”

“Bueno, eso sí que es raro”, dijo el tendero. “Entonces, asumo que estás aquí para comprar monstruos… ¿Qué tienes en mente?”

“Un monstruo acuático, por favor”

“Acuático”, ¿eh? Hay poca demanda de esos aquí, así que no tenemos nada particularmente raro. Sin embargo, tenemos un espacio para ellos”. Dejó el mostrador y empezó a llevarnos a él.

Esta tienda parecía tratar exclusivamente con monstruos pre-domados. Las estanterías tenían innumerables joyas, y podía ver los monstruos que tenían con sólo mirar dentro.

Oh, incluso hay Joyas con Demi-Dragones de Tres Cuernos como Marilyn dentro. Es un poco difícil saber si esto es más una tienda de mascotas o una joyería, pensé mientras nos acercábamos a una cabina iluminada por una luz azulada.

“Esta es la zona del monstruo acuático”, dijo el tendero. “Echa un vistazo”

“…Vaya”, murmuré. Aunque el encargado había dicho que no tenían nada particularmente raro, pude ver varias joyas con Demi-Dragones acuáticos. Estaba claro que la selección era buena.

“Nuestra variada selección de dragones terrestres y celestiales se extiende también a los Dragones Puros,” dijo. “Aunque no a los dragones del mar”

Aun así, la mercancía aquí en la Tienda del Rey Monstruo estaba muy por encima de los que se venden en el mercado que habíamos atravesado. Incluso habían domesticado a los dragones puros, que se consideraban una rareza. A pesar de eso, los precios aquí no eran particularmente mayores que los del bazar. Uno esperaría que ya se hubieran agotado por completo.

Eso me recordó que Rubiella había realizado alguna acción extraña antes de entrar en la tienda, por lo que este podría haber sido uno de esos establecimientos que sólo permitía a unos pocos individuos selectos navegar. No estaba completamente seguro de eso.

En cualquier caso, era bastante obvio que, en esta tienda, no tendría problemas para encontrar una nueva compañera de equipo que coincidiera con Marilyn y Audrey.

“Como eres amigo de Catherine, te permitiré pagar a plazos” dijo el tendero.

“Qué nostalgia”, comentó Rubiella. “Cuando Milady y yo nos conocimos aquí, ella también pagó a plazos”

“Oh, eso fue hace un poco más de cuatro años, ¿no?” dijo. “El tiempo vuela…”

Mientras los dos conversaban, examiné los monstruos acuáticos en exhibición, pero…

“No lo sé”, murmuré.

“¿Qué pasa, Rook?” preguntó Babi.

“¿Los Demi-Dragones no son lo suficientemente buenos?” preguntó el encargado.

“No, yo no diría eso. Es sólo que…”

No tenía nada contra los monstruos de la clase Demi-Dragón. De hecho, al considerar la cooperación con Marilyn y Audrey, eran realmente mejores que los Dragones Puros. Sin embargo…

“Simplemente… no encajan”, dije. “Cuando conocí a Marilyn y Audrey, los monstruos que están conmigo ahora mismo, tuve una extraña sensación que me atrajo hacia ellos. Aquí, sin embargo, no lo capto”

Cuando elegí a Marilyn como mi recompensa de Grantzian y cuando me enfrenté a Audrey en esa batalla, tuve la sensación de que me atraían. No lo capté cuando miré a los monstruos de la tienda, y eso incluía a los Dragones Puros, que supuestamente eran más fuertes que Marilyn y Audrey. Era un sentimiento muy vago que me resultaba difícil de describir.

“Oh, ya veo”. El tendero asintió como si pudiera entenderme completamente, y Rubiella pareció compartir también su sentimiento.

” ‘Rook’, ¿verdad?” dijo. “Puedo ver que Proxeneta es tu vocación, pero también pareces tener las cualidades de un domador. No mucha gente está equipada con una intuición como la tuya”

“¿En serio?” Levanté una ceja.

“Sí. Y por eso, no creo que debas limitarte a los monstruos acuáticos. Echa un vistazo a todas las joyas de mi tienda y busca la que haga clic”

“Está bien. Veré si encuentro algo”, dije antes de alejarme de la esquina del monstruo acuático y mirar otras joyas en la tienda.

“Una habilidad natural, no tiene sentido, la habilidad Juicio de Bestia, ¿eh?” dijo el dueño de la tienda mientras me alejaba. “Con Catherine y esa otra persona, son un total de tres ahora.” Esas palabras se me quedaron grabadas, por alguna razón.

Después de eso, pasé unas dos horas mirando las Joyas aquí, pero los resultados no fueron muy buenos. No importaba cuántos miles de ellas examinara, no encontré ni un solo monstruo que “hiciera clic”.

“Bueno, es una pena”, dijo el tendero.

“Siento haberte hecho perder el tiempo”, me disculpé.

“No hay necesidad de eso. Un negocio no funcionaría si no permitiéramos a nuestros clientes examinar nuestras mercancías todo el tiempo que quisieran. Aunque, ahora tendrán que mirar alrededor del bazar…”

“En efecto”, acordó Rubiella. “Sin embargo, usar el Juicio de Bestia en el bazar es bastante…”

“Oh, claro. Incluso un Maestro estaría en problemas si se enteraran”

Estaban hablando de algo, pero yo no sabía lo que implicaba el “Juicio de Bestia”, así que no podía seguir la conversación.

“…¿Huh?” Dije.

De repente, noté algo.

En un extremo de la tienda, había una vasija metálica, lo suficientemente grande como para que quepa un niño. La tapa estaba abierta en la base de la vasija. Por alguna razón, estaba rodeada por una cadena con una coloración de advertencia, como si dijera que la vasija estaba fuera de los límites.

Destaca mucho, así que ¿cómo no me di cuenta antes? me pregunté antes de que la curiosidad se apoderara. Me acerqué a la vasija y la señalé con la mano izquierda.

“Tendero, esta vasija es…”

“¿Vasija? ¡¿Ah…?! ¡ALÉJATE DE ESO!”

Su grito me hizo retroceder rápidamente. Un momento después, algo plateado pasó por el espacio donde estaba mi dedo índice. Miré y noté que la cadena de advertencia estaba cortada. El corte era tan limpio y plano que casi parecía que se podía arreglar si simplemente se juntaban las piezas. Mi dedo también estaba ligeramente dañado, pero un poco de roce fue suficiente para que el corte se cerrara y dejara sólo una pequeña marca. Parecía que me había cortado una hoja extremadamente afilada que se movía a una velocidad inmensa.

Sin embargo, eso estaba bastante lejos de la verdad.

Lo que me había cortado no era una cuchilla, sino un líquido. Vi algo de él colgado en el borde de la olla antes de volver a entrar. El líquido era plateado y tenía un misterioso brillo. La vista era extraña, y simplemente no podía apartar la vista de este monstruo.

“Lo siento”, dijo el tendero. “Este es peligroso, así que tenía una barrera de aislamiento a su alrededor. Parece que se ha roto”

“Estoy bien”, respondí. “Pero, ¿qué es esto?”

“Es un Slime de Mitril de armas”, respondió el dueño de la tienda mientras hacía un hechizo y arreglaba la cadena. “Una rareza entre los Slimes metálicos. Tienen cuerpos hechos de mitril líquido y atacan convirtiéndose rápidamente en armas”

Slime de Mitril de armas, repetí el nombre del monstruo en mi cabeza.

“Lo conseguí en una subasta, pero no estaba domesticado, ya ves”, continuó. “Planeaba pedirle a un domador que conocía que lo domara, pero antes de poder hacerlo, quite el sello accidentalmente y ahora está en este estado”.

” ‘Ese estado’, ¿cómo…?” Pregunté.

“Constantemente en alerta y preparado para la batalla. La cosa es ahora completamente volátil, cortando a cualquier criatura viviente que se acerque. También es más difícil domesticarlo ahora, y moverlo de allí es realmente difícil, así que no pude hacer mucho más que crear una barrera a su alrededor. Los Slimes ni siquiera se cansan, así que esperar a que se agote tampoco es una opción. Claro, matarlo se encargaría de este lío, pero no quiero ver que el dinero que he gastado se vaya por el desagüe”

“¿Cuánto has gastado en ella?” Pregunté.

“10.250.000 lir. Estos slimes no son las cosas más fuertes, pero su rareza hace que cuesten un buen dinero”

Escuchar el precio me hizo congelarme por un momento.

Sin embargo…

“Tendero”, dije.

“¿Sí?”

Reuní mi determinación y le dije lo que quería. “Yo domaré al slime, ¿así que podrías vendérmela?”

Mis palabras hicieron que el tendero, Rubiella, y los monstruos dentro de mi Joya se callaran con sorpresa. Sólo Babi tenía su habitual sonrisa en la cara.

“Aunque me gustaría pagar a plazos, si no le importa”, añadí.

“Ya he dicho que lo permitiría”, dijo. “Pero, ¿estás seguro?”

“Sí. Quiero decir… el slime me ha hecho clic”, respondí con una sonrisa, causada por una inquebrantable creencia en mi propia intuición. “La domaré”

Simplemente porque la quería, elegí domar al Slime – una criatura aún no domesticada por nadie.

Slime de Mitril de Armas.

Según el propietario de la tienda, eran una rareza incluso entre los ya raros slimes metálicos.

No eran carnívoros, herbívoros u omnívoros, su dieta consistía en agua y minerales metálicos, especialmente mitril.

Todos los slimes tenían cuerpos líquidos, y éstos no eran una excepción. Sin embargo, los slimes de Mitril de Armas tenían la habilidad especial de endurecerse instantáneamente y convertir partes de sí mismos en armas. Cuando eran atacados, convertían sus cuerpos en escudos de mitril o usaban su estado líquido similar al del slime para maniobrar fuera del peligro.

El número de estos slimes que la humanidad había encontrado todavía estaba en los dos dígitos, mientras que la cantidad que había sido asesinada ni siquiera llegaba a veinte. Y hasta ahora, ni uno solo de ellos había sido domesticado.

De nuevo – el slime de mitril de armas, como especie, aún no había sido domesticado.

Me dijeron que algunos domadores los habían llevado a un estado domable, pero que les habían cortado las manos limpiamente cuando intentaron formar un contrato.

Normalmente, cuando los monstruos están en un estado domable, todo lo que la persona tiene que hacer es tocarlos y formar un contrato para completar la domesticación. Ya había pasado por eso con Audrey, y ella no se había resistido.

Sin embargo, los slimes de mitril de armas eran diferentes en ese sentido. Mientras estaban en estado de alerta, no dudaban en atacar a los domadores, incluso después de que se volvieran domables.

Debido a eso, se consideraron aún más difíciles de domesticar que los Dragones Puros.

“Hemos tenido algunos clientes que querían intentar domesticarlo, pero todos han fracasado”, dijo el tendero. “Había gente con trabajos de agrupación de domadores de alto rango, pero ni siquiera ellos tuvieron éxito”.

Básicamente, era imposible incluso para el mejor de los domadores. Algunos probablemente se reirían de la idea de un novato como yo mismo se lanzará a una tarea tan desafiante, pero eso no significa que no pueda intentarlo.

Conocía a personas que no se daban por vencidas por muy grande que fuera el desafío que tenían por delante, así que quería seguir su ejemplo.

Y seguirlo había sido… por más de cuatro horas.

De frente a la vasija con el slime dentro, silenciosamente extendí algo en mi mano derecha hacia ella. Era una varilla delgada de menos de un metro de longitud, un alambre de Mithril. Mithril era su alimento básico, y pensé que tratar de alimentarlo no le haría daño.

Conseguí el alambre pidiéndole a Rubiella que fuera al bazar y lo comprara.

Ahora, ella estaba en el mostrador, hablando de algo con el dueño de la tienda.

“He oído que el nieto del presidente de la Compañía Luor ha sido secuestrado por la Banda Gouz-Maise”, le oí decir.

“¿Esos desgraciados siguen en ello?” respondió el tendero. “¿Cuántas veces ha sucedido esto ahora? Más de cien, ¿no?”

Había escuchado el nombre “Banda Gouz-Maise” varias veces mientras estaba en esta ciudad. Por lo que pude ver, eran un grupo vil que molestaba a Gideon y sus alrededores secuestrando niños.

De todas las cosas, ¿Qué clase de persona roba niños? Pensé, pura repugnancia brotaba dentro de mí.

“Ah…”

Un momento después, la punta del alambre que había extendido se cortó y cayó al suelo. Instantáneamente concluí que ella ataco en respuesta a mi disgusto o al intento de alimentarla. A pesar de que tanto el alambre como el slime eran de mitril, el corte fue impresionantemente limpio, haciendo la punta del alambre tan plana y afilada como un espejo.

Lentamente acerqué lo que quedaba del alambre a ella, causando que se cortara repetidamente más y más. La forma en que se fue reduciendo gradualmente me recordó a un cierto dulce en forma de palo. No pasó mucho tiempo hasta que el alambre se redujo a nada más que pedazos de mitril esparcidos por el suelo.

“Esta cosa me costó 2.000 lir”, suspiré antes de lanzar con los dedos el último trozo hacia el slime. También se partió por la mitad en el momento en que entró en su “espacio personal”, por así decirlo.

“Parece que lo estás pasando mal”, dijo el dueño de la tienda.

“No puedo negar eso”, respondí. “Tal como me dijiste, se convierte realmente difícil después de que la pones en un estado domable”

“¿Hm? ¿Ya estás ahí?”

“Todos los slimes son femeninos, después de todo. La tentación masculina funciona muy bien en ellas, así que no tuve muchos problemas para hacerla domable”

De hecho, no había habido problemas en ese aspecto.

Sin embargo…

“Pero cuando la alcanzo para formar un contrato… ella me corta” Miré los trozos de mitril en el suelo y los innumerables cortes superficiales en mis manos.

“Entre los domadores que intentaron domesticarlo había uno que lo hizo llevando guantes de mitril”, dijo el tendero. “Todavía tiene las manos cortadas.” Así que ni siquiera una armadura de mitril correctamente procesada puede soportar estos ataques, ¿huh? Pensé.

“La armadura hecha de metal mítico… sin embargo, hihi’irokane… podría proteger contra estos cortes”, añadió. “¿Deberíamos conseguir algo?”

“No, gracias”, sacudí la cabeza. “Dudo que mi nivel sea lo suficientemente alto para equipar esas cosas. Además, no creo que esa sea la respuesta correcta aquí”

Confiar en la dureza y las estadísticas no parecía la forma correcta de hacerlo. Si así fuera, los domadores que me precedieron ya lo habrían hecho sólo porque tenían mejores estadísticas y equipo. El método correcto de domar este slime no tenía nada que ver con esas cosas.

“Sin embargo, parece que estás atascado”, dijo.

“Hasta ahora, he notado dos cosas”, respondí mientras señalaba la vasija. “Primero, su estado de alerta. En lugar de atacar automáticamente, considera cuidadosamente todos y cada uno de sus cortes. Durante las cuatro horas que llevo haciéndolo, he notado que la distancia a la que empieza a atacar tiene una desviación de unos pocos centímetros, lo que significa que no lo hace con una precisión automática como la de una máquina”

Apunté a los trozos de mitril en el suelo. Aunque habían sido cortados por el mismo slime, su grosor no era consistente, lo cual era una prueba de lo que acababa de decir.

“Ya veo. Entonces, ¿qué es lo segundo?” preguntó el tendero.

“Quiere ser domesticada”, respondí.

“¿Por qué piensas eso?”

Le mostré mis manos abiertas, que estaban cubiertas de innumerables pequeños cortes que el slime me había hecho.

“Todas estas heridas son superficiales”

“Bueno, eso ya lo veo”

“Tanto el alambre como mis dedos entraron en su zona de alerta. Sin embargo, aunque el alambre se cortó, mis dedos siguen intactos”

“¡Oh!”

Ella había cortado el alambre de mitril con facilidad, pero mis manos – que eran mucho más débiles – estaban relativamente ilesas.

“Todos son poco más que arañazos, y el peor de ellos es el que recibí después de señalarla descuidadamente cuando vi la vasija por primera vez”, dije. “Como antes de que estuviera en un estado domable”

Levanté el dedo índice de mi mano izquierda y, por supuesto, el corte que tenía era el más profundo, aunque sólo fuera por unos pocos milímetros. Por lo que pude inferir que…

“Se está conteniendo contra los humanos. Y ha sido muy cuidadosa con aquellos que la han llevado a un estado domable, reduciendo sus ataques a nada más que advertencias. Está claro que ella nos trata diferente que a los objetos inorgánicos”

“Pero los Domadores que vinieron antes que tú…”

“Sí, tenían las manos completamente cortadas. Creo que lo mismo me pasaría a mí si llegara un poco más lejos”, dije mientras extendía mi mano hacia el radio de alerta del slime.

Aunque sus ataques pusieron más pequeños cortes en mis dedos, no retraje mi mano. Naturalmente, ella continuó atacando. Después de confirmar que todas las heridas eran superficiales, saqué mi mano del radio.

“¿Ves?” Dije. “Cuando consideras lo diferente que trata el alambre de mitril y mi mano, está claro que hay algo más que la distancia. Probablemente esté actuando de acuerdo con algunas reglas simples”

“Así que crees que serás capaz de domarla cuando los descubras, ¿eh?” preguntó el dueño de la tienda.

“Sí, pero averiguarlo podría ser problemático. Necesito una pista, y…” Dejé de hablar antes de poder terminar lo que estaba diciendo.

El tendero me miró con una expresión de perplejidad, pero eso no me importaba. Después de todo, algo de lo que no había estado consciente había entrado en el borde de mi visión. Al lado de la vasija, había un pequeño animal – un solo ratón.

“Oh, un ratón”, dijo el tendero. “Supongo que la barrera que los mantenía alejados se ha roto”

En el momento en que lo vi, la mente que controlaba mi cuerpo se quedó en blanco.

El ratón era tan débil que ni siquiera contaba como un monstruo. Había un agujero en una de las paredes, que era probablemente de donde había venido.

Notó nuestra presencia y huyó, pasando por la vasija en el proceso.

Todo eso entró en mi visión, y lo procesé adecuadamente. Sin embargo, al mismo tiempo, mi cuerpo gritó por reflejo. “¡Ratón, ratón, ratón, ratón, ratón, RATÓÓÓN!”

Entré en un estado de pánico absoluto. Mientras mi cerebro trataba de entender la situación, mi mente se vio abrumada por los recuerdos de un determinado evento. Entrenamiento, una vieja mansión, un piso roto, caer en una habitación con innumerables micr..

“RATÓÓÓÓÓÓNNNN!” Al perder el control de mi cuerpo, me entró aún más pánico.

Sin embargo, antes de que eso llegara a su punto máximo y me hiciera perder el conocimiento…

“Está bien. No tengas miedo”

…Babi me abrazo.

 

 

“Ya ya, Rook. No hay nada que temer”, dijo, consolándome y dándome palmaditas en la espalda.

Por extraño que fuera, eso fue suficiente para que yo recuperara lentamente el control de mi mente y cuerpo en pánico. Fue como cuando mi madre lo hacía.

Después de unos cinco minutos, me había calmado completamente y el pánico había desaparecido como si nunca hubiera existido.

“Siento que hayas tenido que ver eso”, me disculpé con el tendero y con Rubiella.

Sabía que mi comportamiento había sido antiestético. Con todo el pánico que tenía, mi mente todavía era algo funcional. Sin embargo, casi podía sentir una ola de otros pensamientos que me abrumaban.

Sobrio como estaba ahora, llegué a la conclusión de que así era como eran la mayoría de los llamados “traumas”.

“No hay necesidad de disculparse”, dijo Rubiella.

“Todos tienen cosas que no pueden manejar, después de todo”, añadió el tendero. “Pero, ¿por qué los ratones te ponen tan…? Oh, no preguntaré”

Debió darse cuenta de cómo reaccioné ante la mera mención de las criaturas y, por consideración, se abstuvo de preguntarme las razones.

Fue bueno que lo hiciera, porque no estaba muy seguro de cómo debía responder a eso. Desde que era niño quería deshacerme de mi fobia a los roedores, pero aún así no daba señales de desaparecer.

Muy bien, ya basta de ratones, pensé.

Había algo mucho más importante.

“Descubrí las reglas del slime, así que ahora la domaré”, dije. Lo que había visto mientras estaba en pánico me había dado la última pista que necesitaba. Todo lo que quedaba era probar mi teoría.

“¿En serio? Tan de repente, ¿qué es?” preguntó el dueño de la tienda.

“Este incidente no fue del todo malo”, dije. “Gracias a él, descubrí por qué no pude domarla”

“…¿Podrías hacer eso en ese estado?”

Bueno, me han enseñado a analizar mis alrededores sin importar lo confuso que esté, pensé.

De todos modos, probar mi teoría requería algo de preparación.

“Disculpe, encargado, ¿pero me puede prestar una joya vacía?” Pregunte.

“No me importa”, dijo mientras tomaba una de las joyas del mostrador. Era del mismo tipo que la que yo tenía, pero completamente vacía.

Siempre que el dueño lo permitiera, era posible transferir monstruos de una Joya a otra simplemente haciendo que se tocaran.

“Muy bien, entonces…” Tomando la Joya vacía en mi mano izquierda, la cerré con la derecha. Y así como así, transferí a Marilyn y Audrey a la Joya vacía.

“¡¿KIEE?!” (“¡¿JEFE?! ¡¿NOS ESTÁS VENDIENDO?! ¡¿QUÉ RAYOS?!”)

“MHOOO!” (“¡C-C-C-C-Calmate! ¡Estoy seguro de que tiene algo en mente!”)

Oh… parecen realmente sorprendidos, pensé. Ahora me siento un poco mal. Debería haberles advertido…

“El Demi-Dragón de tres cuernos cuesta 2.400.000 lir, mientras que el Pájaro de Roca Carmesí cuesta 3.200.000”, dijo el tendero.

“¡KIEEE!” (“¡Toma eso, perra! ¡Soy más cara!”)

“¡Mhoo!” (“Ahora no es el momento de estar feliz, cerebro de pájaro, también eres más caro porque ya tienen a los de mi clase aquí”)

¿El precio de diferencia significa tanto para ellos? Espera, eso no importa ahora mismo, pensé.

“No, no los estoy vendiendo. Sólo necesitaba moverlos momentáneamente. Babi, sostén esto por un segundo”, dije mientras le daba la Joya con Marilyn y Audrey adentro.

“Okaaay”

“Muy bien, entonces”, murmuré cuando empecé a quitarme mi ropa.

Quité todo lo que contaba como equipo. “Hmm, eso debería ser suficiente”, dije, vestido sólo con una camiseta y ropa interior, ropa interior que no daba ningún bono a las estadísticas o algo así.

“Creo que ya estoy listo”

“Rook, ¿qué estás haciendo?” preguntó el tendero, y yo respondí con una sonrisa, dejando la respuesta adecuada a los resultados de mi teoría.

Mientras distanciaba mi mano izquierda -que tenía la cresta del Embryo en ella- del slime, extendí mi derecha -la que tenía la Joya- hacia ella.

Al contrario que antes, la forma en que la extendí no tenía ninguna duda. Muy pronto, mi mano derecha pasó el borde de la zona de peligro sin ser golpeada por un solo ataque de advertencia.

Continué moviendo mi mano más allá, hacia el área más allá de la cual innumerables domadores se las habían cortado. Sin embargo, mi mano pasó sin recibir ni un solo rasguño, y llegué al borde de la vasija.

Al escuchar a la gente detrás de mí jadeando, puse el dorso de mi mano en la parte superior de la vasija y la esperé.

“Ven”, dije, sin estar seguro de que me entendiera.

Unos momentos más tarde, el slime salió arrastrándose y tocó mi palma.

Era difícil saber cuánto tiempo había tardado, pero finalmente, la magia comenzó a fluir entre nosotros y la domesticación fue completa.

“Tu nombre es Liz… Liz la slime”, sonreí mientras frotaba su brillante y plateado cuerpo. “Vamos a llevarnos bien, Liz”

En respuesta, la slime, Liz, se agitó de forma alegre.

Así, mi teoría se demostró correcta.

Me di la vuelta para encarar al dueño de la tienda.

“La he domesticado”, dije.

“…¿Cómo lo has hecho?”

“Exactamente como me viste hacerlo. Por un momento trasladé a Marilyn y Audrey a otra joya y me quité mi equipo”

“¿Cómo se relaciona eso con que seas capaz de domar al slime?” preguntó.

Mi explicación probablemente un poco escasa, seguro, pero la verdad fue realmente simple.

“Liz… o, mejor dicho, los slimes de Mitril de Armas en general… son muy cobardes”, dije mientras acariciaba a Liz, que se arrastraba por todo mi cuerpo. “Aunque los pongas en un estado domable, haciendo que te reconozcan como digno, siguen teniendo miedo de otras cosas”

“¿Cómo?”

“Los otros monstruos de la mano derecha extendidos hacia ellos”

“¡Ah!”

Cualquiera que domestique y use monstruos los mantiene en la Joya de la mano derecha en todo momento, incluso mientras domaba un nuevo monstruo. Además, ni un solo Domador usaba una Joya sin ningún monstruo en su interior. Esas fueron las razones por las que ningún domador antes que yo había sido capaz de domar a Liz.

“Además, ella me atacó primero con la mano izquierda”, continué. “Eso fue probablemente porque tenía miedo de la cresta, que canaliza los poderes de los Embryos. Y el hecho de que ella atacara los guanteletes y el alambre de mitril hizo que fuera seguro asumir que el equipo la asustaba también. Por eso la domestiqué después de quitarme todo lo que le temía”

Esas razones aparentemente sencillas fueron la razón por la que había quitado mi equipo y alejado mi mano izquierda de ella.

“¿No es eso sólo una prueba circunstancial?” preguntó el tendero.

“Sí, sin embargo, me sentí completamente seguro de ello cuando vi el ratón”, respondí. El mero hecho de usar la palabra me hizo sentirme desagradable, pero aún así continué con la explicación. “Ese ratón era sólo un ratón, ni siquiera un monstruo. Y no fue atacado ni siquiera cuando estaba justo al lado de la vasija y pasaba junto a ella mientras yo me extraviaba”

Aunque había entrado en pánico, había visto claramente cómo había actuado el ratón. A pesar de estar tan cerca de Liz, no había sido atacado ni una sola vez. Eso era porque el ratón ni siquiera era un monstruo.

“Así que se me ocurrió que podría tener éxito si no llevaba nada encima y no la asustaba. Después de todo, las heridas que me causó fueron pequeñas, haciendo que pareciera que estaba siendo considerada conmigo”

Sus ataques habían sido avisos de advertencia. Pero no habían sido dirigidos a mí; habían sido dirigidos a los monstruos de la Joya de mi mano derecha y a la cresta Embryo de mi izquierda.

“¿Consideraste lo que habría pasado si tu deducción fuera errónea?” preguntó el tendero. “Podrías haberte cortado en pedazos, ¿sabes?”

“Tenía confianza”, dije antes de pausar por un momento. Añadí honestamente, “También… sí me hubiera equivocado, habría estado bien que me muriera”

Mi padre me dijo a menudo palabras que había recibido de su propio padre: “Cuando hagas deducciones que puedan cambiar la vida de otras personas, siempre asume la responsabilidad de tus palabras. Apuesta tu vida por ellas y haz lo mejor que puedas para no equivocarte nunca”.

Cuando otras personas estaban involucradas en tus deducciones, tenías que asegurarte de que tenías la determinación de llevar esa carga.

De repente, noté que el dueño de la tienda me miraba con una expresión de asombro.

Supongo que es de esperar, considerando lo que acabo de decir, pensé.

“Oh, pero yo soy un Maestro, así que no puedo morir aquí realmente”, dije con una broma mientras terminaba mi explicación.

“…” (“¿Estás bien?”) En ese momento, Liz -que seguía arrastrándose sobre mí- me preguntó eso con preocupación mientras miraba los cortes en mis manos.

“Sí, estoy bien, Liz”, respondí. “Las heridas son superficiales, y tus cortes eran tan limpios que ni siquiera duelen. No estoy para nada enojado”

Por defecto, Infinite Dendrogram no tenía dolor, pero yo estaba seguro de que no me habría dolido aunque lo hubiera habido.

“Rook”, el tendero se dirigió a mí. “¿Puedes hablar con los slimes?”

“Puedo entenderlos mirando”, asentí. “Los animales se comunican más que con palabras, después de todo”. De hecho, descubrí que los animales son más fáciles de entender que las personas.

“¿Es eso una habilidad?” preguntó.

“No”, sacudí mi cabeza y momentáneamente me quedé en silencio. “Es una técnica que mis padres me enseñaron”

Después de decir eso, me tomé un momento para repasar mi mente a través de esos recuerdos.

Después de eso, compré a Liz por 5.130.000 lir, pagadas a plazos.

Según el dueño de la tienda, el método de domesticación del slime de mitril de armas que había descubierto valía más de 10.000.000 de lir. Debido a eso, él había querido dármela gratis, pero no me gustó, así que decidí pagar al menos la mitad de su precio original.

Mi mamá siempre me había dicho que “Tomar demasiadas cosas gratis es mejor dejarlas para robar”, y no era como si yo quisiera robarle al tendero, así que estaba satisfecho con el resultado.

Además, en lugar de hacer que se uniera a los otros monstruos de la Joya, le pedí a Liz que utilizara su habilidad de camuflaje -común entre los slimes- para convertirla en ropa para que yo la usara. El aspecto de la ropa seguía siendo metálico, pero ya existía un equipo conocido como “Abrigo de Mitril”, por lo que no sobresalía demasiado. Además, cuando la gente con un bajo nivel de habilidad de identificación la miraba, no veían nada más que “Abrigo de Mitril (hecho a medida)”

El único problema que tuve con este abrigo fue el hecho de que el miedo de Liz a la cresta hizo que la manga del brazo izquierdo fuera un poco más corta que la otra, pero eso no fue gran cosa. También se movía de manera poco natural de vez en cuando, pero la mayoría simplemente asumía que era sólo el viento.

De todas formas, ahora estábamos reunidos fuera de la puerta norte de Gideon para ver irse a Rubiella.

Al parecer, mientras yo estaba ocupado domando a Liz, Catherine había regresado a la capital y Rubiella estaba a punto de ir a buscarla.

“Gracias por tu ayuda, Rubiella”, le dije.

“Me siento honrada de que me lo agradezca, Maestro Rook. Yo también estoy agradecida por haberme dado una historia interesante para contarle a Milady”

“Hablando de Catherine, me gustaría haberle agradecido antes de que se fuera” Después de todo, fue gracias a ella que conocí a Liz.

Ella realmente me ayuda mucho, pensé.

“Me aseguraré de transmitirle su gratitud”, dijo.

“Gracias”

“Ahora, entonces. Maestro Rook, Babilon, Marilyn, Audrey y Liz”, dijo. “Espero que podamos encontrarnos de nuevo”

“¿Cómo irás a la capital? ¿Carruaje Dragón?” Preguntó Babi, haciendo que Rubiella se riera en silencio.

“Este cuerpo mío será más que suficiente”, dijo, y un segundo después, dos grandes alas brotaron de su espalda. Tan pronto como noté que eran draconianas, ella las agitó y se elevó hasta las nubes, donde su apariencia cambió repentinamente. Ahora era un gran dragón que emitía una luz carmesí que podía ver fácilmente desde la superficie.

Rubiella, el dragón carmesí que podía usar la antropomorfización, se despidió de nosotros girando en el aire y luego voló hacia la capital, luciendo verdaderamente majestuosa en el proceso.

“¡KIEEE!” (“Oye, tortuga. Voy a tratar de conseguir la antropomorfización, también”)

“¡VAHMOO!” (“Qué coincidencia. Estaba pensando lo mismo”)

Audrey y Marilyn parecían estar bastante impresionadas por lo que Rubiella acababa de mostrarnos.

“Bueno, ¿qué hacemos ahora?” Pregunté. “El encuentro con Marie es el día después de mañana… Ray no parece estar conectado aun, y no tengo planes”

Mi único asunto personal de hoy había sido saludar a Catherine y conseguir un nuevo monstruo domesticado. No hace falta decir que ya había hecho las dos cosas, dejándome sin nada que hacer.

“Entonces, ¿por qué no vamos y subimos de nivel?” preguntó Babi, a lo que yo respondí con un asentimiento.

Todavía teníamos que pelear con Audrey y Liz en el grupo, así que fue una muy buena idea.

Además, sentí que nuestro grupo terminaría peleando con algunos enemigos verdaderamente grandes en el futuro, así que quería que fuéramos útiles cuando llegara ese momento.

“Buena idea”, dije. “Quiero ser más fuerte, así que vamos a conseguir algunos niveles”

Audrey gritó, “¡KIEE!” (“¡Jefe! ¡Sé dónde encontrar la presa por aquí!”)

Audrey había sido originalmente la montura de Gardranda, una criatura que vivía en los alrededores de las Llanuras Nex, así que sólo era obvio para ella estar familiarizada con los alrededores.

“Entonces, ¿puedes mostrarnos, Audrey?” Pregunté.

“¡KIEEEE!” (“¡Claro, jefe! ¡Súbase!”)

“Así que, Marilyn, tendrás que ir en la Joya por ahora”, dije. “Vamos a cazar una vez que lleguemos allí”

“MHOOO”. (“Entendido”)

“¿Me protegerás, Liz?” Pregunté.

“…” (“Por supuesto. No te preocupes”)

“Babi, ¿estás lista?” Pregunté.

“¡Siempre lo estoy!”

Y, por supuesto, yo también estaba totalmente preparado.

“Entonces, vamos”

“¡Sí, Maestro!”, todas respondieron al unísono perfecto mientras nos íbamos.

[FIN DE LA HISTORIA DE ROOK] Continuará en el próximo episodio…

 

Un día libre en Gideon – Mediodía

Periodista, Marie Adler

“Aquí están sus entradas de palco para el evento de mañana”, me dijo el revendedor tian. “100.000 lir cada uno hacen 300.000 lir. Pago instantáneo”

“Okey dokey”, respondí mientras le daba el dinero. Ya había confirmado la legitimidad de las entradas usando mis habilidades de Discernimiento e Identificación.

Pagué con el dinero de la recompensa que los tres habíamos decidido dividir como grupo ayer.

“Un placer hacer negocios”, dijo el revendedor. “Está de suerte, señora. Esas son las últimas entradas para el palco que tenía”

“Un evento muy popular, ¿no?” Comenté.

No todos los espectáculos pueden conseguir que los revendedores vendan mientras el precio de las entradas sea tres veces superior al coste original, pensé.

“Bueno, obviamente”, asintió. “Después de todo, lo que pasará mañana en la arena central nunca había pasado antes”

“Cierto”, estuve de acuerdo. “Es de esperarse que una batalla entre los Superiores consiga tanta atención”

Las entradas en mi mano tenían escritas las palabras “El Encuentro de Superiores”. Ese era el nombre del evento principal que iba a tener lugar mañana en la arena central.

Los participantes eran dos Superiores.

Uno de ellos era un Superior del Reino de Altar y el campeón indiscutible de la arena central: Over Gladiator, Figaro.

El otro era un Superior del Imperio ermitaño de Huang He, convocado aquí para participar en este evento:

Maestro Jiangshi, Xunyu.

La idea de ver un enfrentamiento entre tan distinguidas figuras emocionó tanto a los jugadores como a los tians.

A pesar de que Dendro tenía cientos de miles de jugadores activos, el número total de Superiores no superaba el centenar. Debido a esto, las oportunidades de ver a dos Superiores pelear eran pocas. Ya que ninguno de los Superiores de Altar había participado, ni siquiera en la guerra con Dryfe había tenido tal pelea. Aunque las batallas de Figaro eran algo común en las arenas de Gideon, todos sus oponentes hasta el momento habían sido tians o Maestros no Superiores.

Por lo que yo sabía, los Maestros Superiores del Reino envueltos en luchas nunca habían ido más allá de los rumores del furball 1 (alias El Rey de la Destrucción) que había luchado contra “El Mágicamente Más Fuerte” (La Tierra) de Caldina, y uno de los Siete Grandes Embryos de Granvaloa. Se dice que esas peleas ocurrieron en una zona montañosa aislada y en medio del océano, lo que significa que había poca gente que las hubiera visto. Por todo ello, este evento fue una oportunidad de oro para que las personas fueran testigos y descubrieran la intensidad de las luchas de los Superiores. Era natural que las entradas se agotaran. De hecho, cuando se pusieron a la venta oficialmente hace dos semanas, se agotaron en menos de diez minutos. (Furball: Es un sobrenombre para algo lindo y peludo)

Miré silenciosamente los que tenía en la mano y traté de imaginar qué pasaría si alguno de los participantes se negara a participar en el evento. El Conde Gideon, el que manejaba la arena, seguramente se volvería loco. Por supuesto, considerando que yo había gastado la mayor parte de la recompensa en estas entradas, mi situación tampoco sería muy buena.

Realmente espero que el evento se desarrolle sin muchos problemas y que Ray y Rook lo disfruten.

“¡Cuídate!” Dije.

“Tú también”, respondió el revendedor. “Acude a mí cada vez que necesites una entrada para algo”

Rezando silenciosamente para que el evento comience como está previsto, me fui.

Eran más de las tres de la tarde y ya no tenía nada que hacer.

Mi trabajo como periodista no empezaba hasta el evento de mañana, mientras que mi otro trabajo no tenía ninguna actividad en este momento. Revisé mi lista de amigos y descubrí que Rook estaba desconectado, mientras que Ray estaba en algún lugar a las afueras de Gideon. No tenía ningún otro amigo aquí en el reino.

Aunque quisiera hacer alguna observación y matar el tiempo en una misión básica grupal, no podría encontrar una porque normalmente rechazan a todos los periodistas. Después de todo, el trabajo no servía para la batalla. Era una sorpresa que Ray me hubiera aceptado.

Como no tenía nada que hacer, caminé por el bazar del cuarto distrito mientras miraba la mercancía con identificación. De vez en cuando, se podían encontrar verdaderas gangas aquí, pero nada de lo que vi hoy me llamó la atención.

Después de un rato de tanto caminar, vi la tienda de Alejandro, el hombre que habíamos conocido durante la misión de ayer. Pensé en pasar a saludar, pero el local parecía estar ridículamente lleno. Por lo que pude escuchar a la gente decir, la máquina de gacha allí acababa de dar una recompensa especial de MVP, haciendo que muchos de los que se sentían afortunados intentaran conseguir uno.

Teniendo sólo dos recompensas especiales en mi poder, pude entender completamente qué los impulsaba.

Ayer, Ray se había convertido por casualidad en el MVP en una pelea UBM cuando nos encontramos con Gardranda. Pero rara vez fue tan fácil como eso.

Encontrar UBMs era raro incluso si los buscabas, e incluso los de nivel épico eran muy difíciles. Los Maestros con Embryos y trabajos de alto rango tendrían que formar un grupo adecuado sólo para tener una oportunidad, y era impensable enfrentarse a ellos en solitario sin tener un Trabajo Superior. Incluso entonces, las batallas contra los Legendarios y los Antiguos Legendarios serían un verdadero desafío.

De hecho, conseguir una recompensa especial no era una tarea fácil. Pelear uno solo contra UBMs, como Ray – un trabajo de alto rango con un Embryo de bajo rango – era casi inaudito, y sucedió mayormente debido a la suerte y la compatibilidad.

Las habilidades de Nemesis estaban muy centradas en la batalla, el contragolpe y el mata gigantes, me hizo emocionarme al ver cómo crecían.

De todos modos, con la tienda tan llena de gente, entrar sólo para saludar probablemente no me haría más que una molestia, así que decidí dejarlo para otro día.

“¡HE GASTADO UN MILLÓN! ¡AAAAHHH!” Escuché a alguien gritar mientras me distanciaba lentamente de la tienda.

Mientras caminaba sin rumbo y comenzaba a pensar en matar el tiempo en alguna tienda popular con chicos y chicas guapas, un cierto sonido entró en mis oídos.

Una joven gritaba algo desde detrás de la esquina, en un callejón apartado entre los edificios. Con curiosidad, me acerqué a la fuente de la voz, asomé la cabeza para echar un vistazo y se me presentó una de las escenas más cliché de la historia.

Cuatro hombres de aspecto vulgar rodeaban a una niña que no parecía tener ni diez años. Aunque el cabello rubio, enroscado y con forma de taladro hacía evidente que era occidental, por una razón u otra su cara estaba cubierta por una máscara de zorro japonés.

“Tomemos a esta mocosa. Parece noble. Venderla nos dará un buen dinero”, dijo uno de los hombres mientras la agarraba de la muñeca.

“¡Suéltame, insolente!” gritó la chica mientras hacía todo lo posible por luchar, pero simplemente no era lo suficientemente fuerte para resistir.

Qué cliché, pensé. Verdaderamente el más genérico de los incidentes.

Era incluso embarazoso interferir, ya que eso lo haría aún más cliché. Sin embargo, eso fue exactamente lo que hice.

“Esperen un momento, amigos”, dije mientras salía de la esquina.

“¿En serio están tratando de llevarse a esa indefensa Loli? ¿Debería preocuparme?”

“¡¿Quién carajo eres tú?!”, gritó uno de ellos.

“Sólo una periodista que pasaba por aquí”, respondí mientras miraba mejor las caras de los hombres. “Sí, esas son las expresiones de los verdaderos criminales. ¿Podrían dejar en paz a la loli e irse a casa? ¿O les gustaría ir directamente a la cárcel?”

Como esperaba, mi provocación hizo que la frente de uno de los hombres se contrajera mientras cargaba contra mí con el puño levantado.

“¡¿Una periodista?! ¡¿Con quién crees que estás hablando?! ¡Ven aquí y te…!”

“Yyyyy…” Agarré al hombre por la muñeca e hice un lanzamiento de hombro con un solo brazo en él.

Golpear el sendero pedregoso le hizo perder el conocimiento instantáneamente.

Como siempre, este movimiento es muy útil contra los tians que no saben de judo, pensé. Ellos nunca pueden aterrizar con seguridad.

Por supuesto, probablemente no serviría de mucho contra aquellos que estuviesen al tanto de las artes marciales o que simplemente tuviesen altas estadísticas. Pero estos matones no eran mucho mejores que el novato habitual.

“¡P-Pero es una periodista!”, exclamó uno de ellos. “¿Cómo es que puede luchar?”

“Oh, vamos”, dije. “Periodista o no, todo el mundo es capaz de lanzar a la gente”

Sin mencionar que soy… Oh, no hay necesidad de decirlo, pensé.

Luego repetí lo mismo con los otros tres.

Como resultado, los cuatro matones que habían estado a punto de secuestrar a la chica estaban todos dispersos por el callejón.

“Heh”, me reí entre dientes. “Una vez más, fui y lancé algo sin valor”

“¡Increíble! ¡Eres tan fuerte!” dijo la chica rubia mientras me miraba. Los ojos azules que pude ver bajo su máscara parecían brillar. Qué adorable.

“¡T-Tú, perra! ¡Aún no hemos terminado!” Los matones se levantaron y estaban a punto de atacarme, pero…

“¡Hey! ¡Es hora de ir por el pago! ¡Deja de jugar!” Otro matón de fuera del callejón los llamó.

¿Había más de ellos? Me pregunté a mí misma. Cinco matones, ¿huh? En cambio, ¿Por qué no podían ser cinco héroes? Eso habría sido mucho mejor en todos los sentidos. Además, “¿pagar?” ¿Son los subordinados de alguna mafia o algo así?

“Mierda… ¡Esta vez te dejaremos ir ¡Ahora conozco tu cara! ¡Recordaré esto!” uno de ellos gritó una frase particularmente anticuada mientras todos huían.

“¿Tienen algún debuff que los obligue a seguir diciendo frases demasiado anticuadas?” Lo dije mientras agitaba mi mano diciendo adiós. Realmente no quería volver a verlos. No sólo eran horribles como personajes, sino que eran demasiado simples para serme útiles.

“¡Vaya, esa cresta es el símbolo de un Maestro! ¡Ahora sé por qué eres fuerte!” dijo la chica al notar el dorso de la mano con la que les dije adiós.

Oh, la pureza de su mirada es demasiado deslumbrante para una criatura como yo, pensé.

“Oh no”, dije. “Eso era sólo judo. Cualquiera puede aprender a hacerlo. Incluso tú”

Sólo había tomado unas pocas clases de la vida real, por ejemplo. Durante un tiempo, había incursionado en muchas artes marciales para mi trabajo. Ahora estaba desempleada… y dejar esos deportes no era bueno para mi peso.

“¡¿De verdad?! ¡¿Puedo aprender eso?! ¡¿Podrías enseñarme?!” preguntó la chica.

“Por supuesto. Primero, nosotras…” De repente, me di cuenta de que un suelo pedregoso definitivamente no era una superficie adecuada para enseñar judo. Deberíamos encontrar un área de césped o conseguir una alfombra suave y…

“¡La encontramos!”

“¡Ella está aquí! ¡Hay una mujer de aspecto sospechoso con ella!”

Antes de que pudiera terminar de pensar, unos cuantos guardias corrieron al callejón y gritaron esas cosas.

¡Qué grosero! ¡No tengo aspecto sospechoso! Llevaba un traje negro, tenía una corbata bien atada, me cubría los ojos con gafas de sol y siempre tenía una sonrisa en la cara.

De acuerdo, vale, me veo sospechosa.

“¡Oh no! ¡Debemos escapar!” dijo la chica mientras me cogía la mano y empezaba a huir de los guardias.

“¿Y por qué estoy siendo arrastrada a esto?” Murmuré cuando me di cuenta de que las cosas podrían ponerse muy feas si nos atrapan. Pero rápidamente decidí seguirle la corriente.

Tomé a la niña en mis brazos, me puse delante de la pared y salté hacia arriba, poniéndonos instantáneamente a nivel del techo. Luego salté de edificio en edificio para alejarme de ese callejón tanto como fuera necesario antes de bajar al nivel de la calle en un lugar donde nadie pudiera vernos.

“¡Eso fue fascinante!” dijo la chica, con los ojos brillantes y pareciendo que acababa de bajarse de una montaña rusa. “¡Sentí como si me hubiera convertido en el viento!”

“Oh, no fue nada, de verdad”

“¿Puedes hacerlo porque eres una maestra o porque eres una periodista?”

“Lo último. Los periodistas son increíbles. Podemos volar, cargar edificios y revertir el tiempo haciendo que la Tierra gire en la otra dirección”

“¡Wow!”

Vale, bien, eso está limitado a cierto hombre que es particularmente “súper”, pensé. “Por cierto, sobre esos guardias…”

Cuando estaba a punto de continuar, escuché un adorable sonido que provenía de la barriga de la chica.

“¿Comemos algo?” Pregunté.

“¡Vamos!”

Así que decidí ayudarla a llenar su estómago vacío. Salir como estábamos y dejar que los guardias nos vieran no era la mejor idea, así que tuve que hacer un poco de trabajo.

Utilizando dos de mis habilidades, Disfraz e Ilusión, cambié su apariencia, haciéndola parecer una chica normal de una educación normal. Las personas con habilidades de Discernimiento de la Verdad, Revelar u Ojo de la Mente podrían ver a través del disfraz, pero no todos los guardias de aquí lo tenían, así que no importaba demasiado.

En cuanto a mí… por muy triste que fuera, tuve que quitarme las gafas de sol. Con eso, ya no era una “mujer misteriosa en las sombras”. Una verdadera lástima.

Salimos del callejón vacío y nos dirigimos hacia los puestos de la calle principal. Era un lugar popular, así que, naturalmente, también había puestos de comida.

“¿Tienes algo en mente?” Pregunté.

“¡Quiero algo que nunca pude comer!” respondió, y luego notó algo.

“¡Allí! ¡Quiero esas nubes!”

¿Nubes…? Oh, algodón de azúcar, pensé. Qué adorable elección.

Fui y compré algo del algodón de azúcar blanco, que se parecía exactamente igual a las que teníamos en la Tierra. La única diferencia era que no estaba cubierta por un envoltorio de algún personaje.

“Disfrútalo” Le dije.

“¡Muy bien! Muchas gracias”, dijo mientras tomaba el algodón de azúcar, se quitó la máscara y empezó comer.

“¡Tanta dulzura y suavidad!”

“Heh heh. Me alegro de que te guste…” Hice una pausa.

Su cara expuesta era muy linda, lo que hacía más que obvio que algún día sería una verdadera belleza. Pero el hecho de su adorabilidad no significaba nada junto al hecho de que su cara me era familiar.

Busqué en mi inventario y saqué mi Cuaderno de Información, un artículo imprescindible para los periodistas que permitía archivar y gestionar la información, y seguí el índice hasta una cierta parte del mismo. En concreto, la lista de las personas importantes de este país y la información sobre la segunda princesa, Elizabeth S. Altar.

Tenía toda la información que yo había recogido sobre ella y mostraba su foto retratada, que mostraba a una pequeña señorita con exactamente los mismos rasgos faciales que la niña que tenía delante de mis ojos, que todavía estaba comiendo algodón de azúcar.

“Bueno, esto de seguro huele a problemas”, murmuré mientras me daba cuenta de que me había metido en algo emocionante y peligroso.

“¿Hm? Pero huele dulce”, dijo Elizabeth mientras olía el algodón de azúcar, haciéndome descartar momentáneamente los malos pensamientos y simplemente disfrutar de la adorable presencia de Su Majestad.

Una periodista y una princesa… me recuerda a cierta película, pensé.

De todos modos, nos habíamos distanciado de las multitudes, y era hora de que yo me hiciera cargo de la situación.

Había estado paseando por ahí.

Una chica estaba a punto de ser secuestrada, así que la ayudé.

Se había encariñado conmigo.

Había estado a punto de ser atrapada por los guardias.

Tomé a la chica y corrí.

La chica era en realidad la segunda princesa de este país.

Y eso era lo más importante.

Conclusión: Ahora era oficialmente una secuestradora no sólo de una niña, sino de una persona extremadamente importante.

Oh, cielos.

“En el peor de los casos, incluso podría ser enviada a la cárcel”, murmuré.

“¿Cárcel?” La princesa inclinó la cabeza a un lado.

La cárcel era un área separada donde los jugadores eran enviados si cometían demasiados crímenes graves en Dendro. Los crímenes graves en Dendro eran principalmente los que se cometían contra los tians. Los asesinatos de jugadores y similares no contaban, y para mí eso no era sino buenas noticias.

Entrar y salir de la cárcel era completamente imposible, y hasta ahora, ni un solo jugador había salido de ella. De acuerdo con lo que los que fueron enviados allí escribieron en los foros de discusión, la cárcel tenía equipos y calabozos, como el resto del juego, lo que les permitía tener una experiencia adecuada en Dendro.

Sin embargo, salir simplemente no era una opción.

Nadie sabía su ubicación, haciendo que muchos asumieran que era el único servidor en Dendro separado además del mundial, pero la verdad detrás de ello era todavía desconocida.

De todos modos, se necesitaba algo más que graves crímenes para enviar a un jugador a la cárcel.

Cuando los criminales se metían en la lista de buscados de un país, ya no podían usar sus puntos de guardado. Los puntos de guardado eran lugares como las fuentes del Reino de Altar, y existían en todas las ciudades, pueblos y aldeas de los siete países. Después de recibir la penalidad por muerte, los jugadores volvían a aparecer en un punto de guardado que ya habían “marcado”.

Conseguir la penalidad por muerte sin tener ningún punto de guardado disponible haría que el jugador volviera a aparecer en la cárcel.

Encontré eso completamente razonable.

Nosotros, los Maestros, podíamos conseguir la penalidad por muerte, pero además de eso, éramos completamente inmortales. El sistema necesitaba una forma de disuadir a los jugadores de cometer crímenes repetidamente cada vez que volvían a aparecer.

Para que las listas de buscados funcionaran, los tians tenían que saber los nombres, rostros y crímenes de los infractores. Además, aunque se les pusiera en una lista de buscados de un país y murieran allí, los jugadores siempre podían volver a aparecer en cualquier otro país, siempre que hubieran marcado los puntos de guardo de allí. Este “escape” está siendo utilizada actualmente por Goblin Street, el clan responsable de asediar el lado oeste de la capital, y el único grupo que ha sido incluido en la lista de buscados por ello.

Por lo que había escuchado, los fuertes Maestros que eran criminales en algunos países a veces eran mantenidos como soldados potenciales en caso de guerra por los otros.

Ahora bien, algunos crímenes eran tan graves que conseguían que los jugadores entraran en las listas de buscados de los siete países a la vez, prohibiéndoles la entrada a todos los puntos de guardado en todas partes. Esos casos eran extremadamente raros, y pocas personas tenían que preocuparse de que eso sucediera. Sin embargo, siendo alguien que aparentemente había secuestrado a la realeza, yo era ahora uno de esos “pocos”.

Oh, ¿qué debo hacer? Pensé mientras miraba a la princesa mientras ella continuaba comiendo el algodón de azúcar.

“¿Hm? ¿Qué pasa? ¿Por qué me miras así? ¿Tengo algo en la cara?” preguntó.

“Sólo un poco de algodón de azúcar”, respondí mientras lo quitaba de su mejilla y me lo comía. Es muy dulce.

De todos modos, por ahora, ella estaba bajo los efectos de mi combo de Disfraz e Ilusión. No sería fácil para la gente darse cuenta de que ella era la princesa. También podría haber usado la Manipulación de la Presencia para hacernos destacar menos, pero eso podría haber tenido el efecto contrario debido a que las personas más fuertes se darían cuenta de que algo estaba mal, así que me abstuve.

Muy bien, ahora ¿por qué la princesa vagaba por la ciudad sola? Pensé.

Por el hecho de que los guardias la estaban buscando, era seguro asumir que se había escabullido para hacer turismo.

Bueno, esa sería otra forma en que esta situación es similar a la de la festividad romana… me pregunto si esta ciudad tiene una Boca de la Verdad. Haría lo que hicieron en la película, pondría mi mano derecha dentro y…

No. Soy una tremenda mentirosa, así que instantáneamente sería mordida

“No has dicho nada durante un tiempo. ¿Qué es lo que piensas?” preguntó Elizabeth.

“Oh, nada”, respondí. “Sólo algunas cosas que podrían ser ligeramente cómicas para la audiencia”

“¿Cómicas?”

Muy bien, ahora volvamos a por qué la princesa está aquí, pensé. En este punto, hablar con ella parecía la mejor manera de averiguarlo.

“Oh, todavía tenemos que presentarnos”, hablé, teniendo cuidado de no hacer obvio que sabía quién era ella. “Soy Marie Adler”.

“¡Ya veo! ¡Así que tu nombre es Marie! ¡Soy Elizabeth, la segunda princesa de este país!”

…En realidad no tenía intención de ocultarlo.

Entonces, ¿por qué la máscara? ¿Sólo quería usarla? “Umm, ¿por qué estabas en la calle, princesa?”

“¡Me dijeron que Gideon es un lugar emocionante!” dijo. “Sin embargo, mis asistentes no me dejaban salir, así que escapé para tener una ex-excursión de ocio” Y así, ella que estaba solo de turismo. No solo eso, sino que lo había hecho sin intentar ocultar su identidad, como cualquier niño normal saliendo a jugar.

Qué audaz de su parte.

“Debe haber sido una gran escapada”, dije.

“¡En efecto! El momento fue difícil”

¿Habría sido suficiente tiempo para que ella, una princesa, se escapara con éxito? ¿Debería preocuparme por este país? Pensé. Bueno, obviamente debería, considerando que ha estado en declive desde la guerra…

“¡Hoy, tengo la intención de desplegar mis alas! Sin embargo…”

“¿Qué pasa?” Pregunté.

“Cuando me encontraste, estaba perdida… así que, te agradecería que me guiaras por los alrededores…”

Ahora tenía sentido por qué había estado en ese callejón.

En cuanto a su petición…

Si me quedaba con la princesa, podrían asumir que la secuestré y me arrestaran. Sin embargo, la idea de dejar sola a esta adorable chica sin conciencia social por si sola era mucho más preocupante para mí que ser arrestada. También sentí que había más de lo que parecía.

“Por supuesto. Yo te guiaré”, dije.

“¡¿En serio?!” preguntó la princesa.

“Sí. Nunca miento”

Disculpa. Esa línea en sí misma era una mentira.

Cuando le pregunté a qué tipo de lugares quería ir, Elizabeth simplemente dijo, “¡Cualquier lugar que sea fascinante!”

Como era natural en la ciudad de los duelos, Gideon, los lugares turísticos más populares eran las arenas, pero yo tenía bastante aprensión a llevar a una niña a un lugar tan lleno de un hedor de sangre.

Bueno, no era que las barreras de la arena dejaran que ningún olor llegara al público. Además, no importaba que tan severamente dañados estuvieran los participantes, ellos salían completamente ilesos una vez que la batalla terminaba.

Las barreras son útiles y convenientes, pensé. De acuerdo con el contexto, las arenas equipadas con barreras no habían sido hecha por los tians del reino. Las trece habían estado allí desde tiempos antiguos, y una ciudad había sido construida alrededor de ellos por casualidad.

Una barrera que podía hacer que la más crítica de las heridas simplemente desapareciera era una tecnología extrema tanto para la magia como para la ciencia, y ser capaz de replicarla haría que demasiada gente se aprovechara de ello. Esa era seguramente la razón por la que los desarrolladores la habían convertido en una tecnología perdida que nadie podía copiar.

Las barreras no eran las únicas piezas con esa tecnología, también. Estaban las reliquias de la civilización prehistórica y las ruinas submarinas de Granvaloa, entre muchas otras cosas.

De todos modos, como la arena no era una opción, decidí llevar a la princesa a la plaza cercana.

Al igual que en la carretera principal, se instalaron puestos en toda la zona, pero eso no fue todo. También podía ver artistas callejeros como músicos, artistas y adivinos.

“¡Wow! ¡¿Es esto un festival?!” la princesa expresó su emoción.

“Mucha gente con varias habilidades impresionantes se reúnen aquí,” respondí.

Estaban los más importantes, como malabaristas y gente balanceándose en las pelotas, pero también pude ver a los Maestros entreteniendo a la gente usando sus Embryos.

Lo que me pareció particularmente llamativo – o, mejor dicho, llamativo para el oído – fue el conjunto musical. Consistía en cuatro personas – no, una persona y tres criaturas. Un hombre con sombrero de pájaro balanceaba un palo de director, un centauro tocaba un violín, un gato soplaba una flauta y un kobold tocaba un tambor. Una banda de intérpretes bastante peculiar, de hecho.

Lo que era aún más peculiar, sin embargo, era el hecho de que, a pesar de que sólo había tres criaturas tocando, la música resultante era como la de una orquesta a gran escala. Su actuación no sólo encantó a los transeúntes, sino también a algunos de los otros artistas callejeros. De hecho, la música era realmente hermosa, especialmente una vez que superabas el hecho de que se trataba de un montaje orquestal de una apertura clásica de anime de un súper robot.

Me sentí como si estuviera escuchando un concurso de orquestas de escuela primaria a media o una canción alegre de Koshien.

“Una melodía poderosa”, dijo la princesa.

“En efecto lo es”, estuve de acuerdo. Es Mazinger Z, después de todo.

“¿Son esos monstruos y un hombre-caballo?” preguntó.

“No, creo que es un Embryo de tipo Legión”, respondí.

“¿Legión?”, preguntó.

Legión era un tipo de Embryo que evolucionaba de la categoría base de Guardián. Su principal característica era el hecho de que eran básicamente múltiples Guardianes en uno. Esa multiplicidad era exactamente lo que hacía que el tipo fuera interesante.

Por ejemplo, podías tener un Embryo que fuera básicamente un “Somos los cuatro de élite de algo”, o algo así, entres más pocos más fuertes. También podrías tener un Embryo que fuera un enjambre de cien criaturas más débiles. Ambos serían categorizados como “Legión”. La calidad y la cantidad no significan nada para este tipo.

Esta banda estaba definitivamente enfocada en la calidad.

Mi Embryo – Arc-en-Ciel – era Legion, pero no estaba lo bastante segura en qué se centraba. Podría ir en ambas direcciones, honestamente.

“Así que eso es un Embryo”, dijo la princesa.

“Sí”, asentí con la cabeza.

“Siempre pensé que los Embryos sólo estaban destinados a la lucha”

“Los Embryos se basan en las mentes de sus Maestros, por lo que no siempre se crean con la batalla en mente”, dije. En realidad había bastantes Embryos que no tenían ni una sola habilidad relacionada con la lucha.

No fue particularmente sorprendente, en realidad. Después de todo, siempre reflejaban las personalidades y experiencias de la gente. Sin embargo, con eso en mente, no pude evitar sonreír por el hecho de que mi Embryo estaba tan enfocado a la batalla y lo que implicaba para mi mente.

La banda ya había terminado de actuar, así que después de darles el aplauso y el dinero que les correspondía, nos fuimos a hacer otras actividades.

Eso incluía comer helado y agarrar monstruos parecidos a peces de colores, ambas cosas comunes en los festivales japoneses con los que estaba familiarizada y que no parecían ni un poquito especiales para ningún ciudadano común aquí. Sin embargo, la princesa parecía divertirse mucho, como si estas actividades aparentemente sin sentido fueran un verdadero tesoro para ella.

“¡Vamos al pintor de al lado! ¡Quiero que me dibujen!”, gritó entusiasmada.

“¿No te hacen retratos regularmente?” Pregunté en respuesta.

“¡Si! ¡Pero parecen demasiado serios! Además, no parecen ¡yo! ¡No soy tan aterradora!”

Aparentemente, la pequeña princesa tuvo un pequeño trauma.

Supongo que así es como la mayoría de los retratos le parecen a los niños, pensé. Ese Beethoven en la sala de música es un buen ejemplo, pero no nos perdamos en el pensamiento otra vez.

“Puedo dibujarte, princesa”, dije. De hecho, yo era la única que podía. Ella estaba bajo los efectos de mi habilidad con la Ilusión, así que, si dejamos que un artista callejero al azar la dibuje, la persona en el resultado ni siquiera sería ella.

“¿Hm? ¿Puedes dibujar?” preguntó.

“Sí. No sólo eso, sino que estoy bastante segura de que soy mejor que el pintor promedio”. Ese fue un trabajo no relacionado con la batalla que tenía dentro de su repertorio de habilidades “Dibujar”. Su efecto era el apoyo técnico que ayudaba a los pintores a dibujar líneas para formar dibujos como ellos deseaban. Sin embargo, la gente que ya tenía la habilidad en la vida real no necesitaba ningún apoyo de esas habilidades. Yo era uno de ellos.

Habilidades como Dibujar y Cocinar, que los jugadores podían reemplazar con cualquier técnica y estilo que tuvieran en la realidad, se llamaban “habilidades de los sentidos”.

Otro ejemplo de esto sería la habilidad de “Inferir” del trabajo de detective. Permite al usuario entender los trucos, pistas y pruebas que rodean a varios incidentes. Pero las personas que eran detectives hábiles en la vida real no tenían necesidad de ello.

No es que estuviera al tanto de esos jugadores, pero aun así. “De todos modos, puedes confiar en mi capacidad de dibujo”, dije con confianza. “¡Te haré ver muy linda!”

“¡Muy bien! ¡Te creeré!” La princesa se sentó en un banco de la plaza y enderezó su espalda. Ese porte la hizo parecer verdaderamente como una princesa.

“Y tienes mucha razón en hacerlo”, dije mientras entraba a mi inventario para sacar un cuaderno de bocetos y mi equipo de dibujo.

El cuaderno de bocetos se abrió en la página con un boceto de Ray con orejas de perro sin camisa.

…La princesa no debe ver esto, pensé mientras me saltaba algunas páginas.

Puse mucho esfuerzo para dibujarla, así que me llevó unos diez minutos incluso sin colorear, pero quedé bastante satisfecha con el resultado. Tenía que tener su parecido, pero como no parecía gustarle los retratos adecuados, evité hacerlos demasiado realistas y sólo usé mi estilo de arte habitual.

“Bueno, ¿qué te parece?” Pregunté mientras me sentaba a su lado y le mostraba el dibujo.

“¡Vaya! ¡Es tan linda! ¿Soy yo realmente?”, gritó alegremente.

“Sí”

Como la original es tan adorable, hacer el dibujo lindo fue fácil, y el resultado había salido muy natural.

“¡Marie, eres increíble! Venciste a los rufianes! ¡Corres en las paredes! ¡Y hasta puedes dibujar!”

“Oh no, realmente no soy tan impresionante”

“¿Eres capaz de hacer esto porque eres una periodista?”

“Ah, no. Mi habilidad para dibujar no tiene nada que ver con mi trabajo”

“Entonces, ¿por qué puedes dibujar?”

¿La razón de mi habilidad artística? Bueno…

“Solía ser un artista de manga en el otro lado”

◇◇◇

Nagisa Ichimiya

Empecé a dibujar manga – o, más bien, simples ilustraciones- cuando estaba en los últimos años de la escuela primaria. Todo comenzó cuando un amigo me invitó a unirme a un club de ilustración.

Naturalmente, el club tenía libros que describían las formas adecuadas de dibujar ilustraciones de manga, así que empecé a leerlos y a poner a prueba los conocimientos que recibí. A medida que repetía esto, fui capaz de dibujar manga en un formato adecuado.

Al principio, intenté dibujar una historia demasiado grande para una novata como yo, y acabé abandonándolo después de tres volúmenes de páginas. Dos de esos volúmenes no eran más que descripciones de escenarios…

A pesar de que mi primer trabajo fue tan deficiente, no me di por vencida en dibujar manga, y después de aprender de mis errores, empecé a dibujar unos que estaban completos con sólo capítulos individuales.

Las únicas personas que los vieron fueron mis amigos del club de ilustración, que se convirtió en la asociación de manga cuando entramos en la escuela secundaria. Sin embargo, a medida que seguí dibujando esos cortos, finalmente fui lo suficientemente buena como para que mis amigos me sugirieran que enviara mis obras a un concurso.

Como no tenía motivos para no hacerlo, envié uno, y aunque no llegó a salir bien, no dejé de enviar mis contribuciones.

Esto continuó durante unos cinco o seis años, hasta el invierno de mi segundo año en la escuela secundaria, cuando un cierto concurso eligió el trabajo que envié.

Fue el primer manga Shonen que dibujé. Todas mis obras anteriores habían sido shojo manga fuertemente centradas en el amor, y esta obra shonen había sido simplemente algo que había dibujado por capricho.

Había sido publicado en cierta revista como una historia no seriada, y, supuestamente debido a las buenas calificaciones, el departamento editorial se había acercado y me había invitado a preguntar si me gustaría seriarlo. Al principio, considerando que lo había dibujado por capricho, no pensé que pudiera continuarlo. Sin embargo, cuando lo intenté, el dibujo fue tan fluido que sentí que mi lápiz se movía por sí solo.

La historia continuó sin problemas, y para cuando me gradué, en lugar de ir a la universidad, decidí convertirme en un artista de manga.

Me preocupaba si había tomado la decisión correcta, pero mis padres me apoyaron plenamente en mi elección. Me dijeron que viviera la vida que quería y que me ofrecerían ayuda siempre que lo necesitara.

Ese momento me hizo llorar un poco.

Así, me convertí en un artista de manga con una serie en una revista mensual.

Al principio, había muchas cosas a las que no estaba acostumbrada, y adaptarme a ellas fue todo un reto. Incluso tuve que investigar para mi trabajo metiéndome en las artes marciales y comprando pistolas de aire comprimido. Cuando mis padres me visitaron por casualidad, dijeron que estaba siendo muy infantil, pero ese era uno de mis recuerdos más queridos ahora.

La serialización se desarrolló sin problemas durante más de dos años. Mi trabajo también fue muy popular. No lo suficiente como para ser el título principal de la revista, pero definitivamente entre los cinco primeros. Incluso tenía la esperanza de que pudiera ser adaptado a un anime después de un año o dos.

Y fue entonces cuando el editor de la revista quebró.

La causa fue un fracaso empresarial en las divisiones además de la responsable del manga. Y aún así, la revista fue cancelada, obligando a mi primera serie a terminar con su primera parte.

Estuve ausente durante mucho tiempo después de eso. Pasaba horas enteras… días… estando tirada y susurrando, “¿Qué hago ahora?” a mí misma.

Sin embargo, había un resquicio de esperanza, ya que un editor de una revista diferente me ofreció continuar mi manga allí. Con la quiebra del editor, otras revistas empezaron a competir por los artistas recién despedidos y sus obras, y mi manga resultó ser uno de ellos.

Le pedí al editor que me diera tiempo para pensar, pero definitivamente no sobre la respuesta a la oferta. La respuesta a si deseaba continuar con mi serie fue un rotundo “¡Sí, por supuesto!”. Pero tenía otro problema importante que debía considerar.

Era el hecho de que ya no podía dibujarlo.

Simplemente me había vuelto incapaz de continuar con mi serie de manga.

Justo después del forzado final de su primera parte, mi visión de la protagonista de la obra, Marie Adler, se había detenido por completo. Por mucho que lo intentara, dibujarla no se sentía igual que antes. Parecía haberse vuelto completamente inanimada. Forzarme a dibujarla me hizo sentir como si fuera un titiritero que usa cuerdas para mover un cadáver.

Estaba pasando por una supuesta depresión. Como si hubiera olvidado algo que podía hacer tan fácilmente como respirar, me volví completamente incapaz de seguir dibujando mi manga… la historia de Marie.

Eventualmente, esto se extendió a cualquier otra historia que intentara, haciéndome incapaz de completar la más simple de los one- shots.

Había pasado toda mi vida siendo completamente seria con el manga. Había dibujado mis obras con todo lo que tenía. Y, sin embargo, eso se había ido en un instante.

Hice todo lo que pude para tratar de recuperar mi toque. Pensando que me ayudaría a tener una nueva perspectiva, usé mi dinero para viajar por el mundo e intenté adquirir nuevas habilidades, como la cocina, la artesanía y el koryu (Koryu: Tipo de arte marcial). Sin embargo, todo eso falló, haciéndome más que consciente de que ya no podía dibujar historias como lo hacía antes.

“Oh, Dios. Por favor, dame una posibilidad que no sea la mía.

Déjame dibujar su historia… ayúdame a entenderla”, recé.

Casi en el momento en que empecé a pedir eso, me di cuenta de cierto juego.

“¡Infinite Dendrogram proporcionará un nuevo mundo y tu propia y única posibilidad!”

Un VRMMO que llevaba la línea promocional, y que no la traicionaba, Infinite Dendrogram.

Creía… sentía… esperaba… que un juego que proporcionaba innumerables posibilidades diferentes me ayudaría a encontrar la continuación de mi historia que parecía haber perdido por completo.

Con esa esperanza en mí, comencé en Infinite Dendrogram. Hice que el nombre de mi avatar fuera el mismo que el de ella – Marie Adler.

Le di a mi avatar un aspecto similar: cabello largo y negro, alta, bonita y siempre con gafas de sol.

Incluso llegué a hablar de la misma manera que ella, con un tono único y superficialmente educado.

Terminé emparejando mis patrones de comportamiento con los de ella, convirtiéndome en una verdadera jugadora de rol de Marie Adler.

Sentía y esperaba que al hacerlo me ayudara a notar algo que pudiera volver a darle vida.

Había pasado un año desde entonces, y todavía no había dibujado la continuación de su historia.

Sin embargo, podía sentir su aliento cada momento que pasaba en Infinite Dendrogram

Eso solo fue suficiente razón para que me quedara aquí.

◇◇◇

Periodista, Marie Adler

“Nhh…” La princesa se estiró. “Hace tanto tiempo que no me lo paso tan bien”

“Es bueno saberlo”, dije.

Después de que la dibujé, ella continuó disfrutando de las muchas actividades disponibles en esta plaza. Disfrutando de la comida que probablemente no conocía y de las actividades que nunca llegó a hacer, la niña obviamente se había divertido mucho. Ahora, estaba sentada en un banco mientras lamía un caramelo que tenía la forma de un lindo animal.

¿Por qué los puestos de aquí se parecen tanto a los de las ferias japonesas? Me lo pregunté casualmente.

“Gideon es una ciudad muy animada”, dijo. “El Conde Brittis estaba diciendo la verdad”

“¿Conde Brittis?” Pregunté.

“Sí. A menudo me habla de lo divertido que es Gideon”.

“¿Oh?” Sospechoso. “Bueno, no se equivoca”, dije. “Como tú probablemente ya sabes – o has escuchado de él – que Gideon es una ciudad con muchas atracciones”

Era un centro popular para el comercio con las naciones cercanas de Legendaria y Caldina. La ciudad portuaria del oeste estaba a pocos días a pie. Sus arenas también le dieron una poderosa industria turística, convirtiéndola en una ciudad turística popular tanto para los tians ricos como para los Maestros.

Además, cuando se trataba de las principales ciudades del reino, Gideon era la que estaba más alejada del norte del país norte Dryfe, así que no había mucho miedo de que pusieran en peligro estas zonas.

“Es probablemente la ciudad más próspera del reino”, concluí.

“Sí”, dijo la princesa. “Incluso los rostros de la gente son más alegres que en la capital”

¿También hace esos escapes en Altea? Me pregunté a mí misma.

Pareciendo recordar el estado de la capital, la princesa de repente miró un poco hacia abajo.

La gente de allí tenía que vivir con un miedo constante a la guerra, y el reciente incidente de PK que había provocado la completa inmolación del Bosque Noz seguramente no había ayudado para nada…

“Me duele un poco el corazón”, murmuré.

“¿Hm? ¿Qué pasa, Marie? ¿Te sientes mal?” preguntó.

“No, estoy bien. Además, parece que estás pensando en la gente de la capital, pero no creo que haya necesidad de preocuparse. Deberían animarse cuanto antes. Para eso trabaja la gente del castillo, ¿verdad?”

“…¡Tienes razón! ¡Estoy seguro de que mi hermana se encargará de todo!”

“En efecto, lo hará”

…No es que crea eso, pensé.

Un buen organismo de gobierno era suficiente cuando no había relaciones internacionales que considerar. Cuando un país tenía un enemigo muy claro, ni siquiera el más grande de los gobernantes podía hacer algo para cuidar los temores de la gente.

Sencillamente no tuve el corazón para decirle que los problemas de la gente de la capital continuarían durante mucho tiempo. Por lo tanto, dije una mentira reconfortante, y considerando que la animó, estaba segura de que había hecho lo correcto.

“¡Haré todo lo que pueda para ayudar a mi hermana en su trabajo!” declaró.

“Excelente. Hazlo lo mejor que puedas, princesa”, dije.

“Mrrgh”

¿Oh? ¿Por qué se puso de repente de mal humor? Pensé. “¿Pasa algo malo, princesa?”

“¡Eso es lo que está mal!”

“Por ‘eso’, ¿te refieres a…?”

“¡Hace tiempo que me llamas nada más que ‘princesa’! ¡Lo hace sentir dis… distante!”

“Distante”, ¿eh? Pensé. Bueno, supongo que evitar su nombre y llamarla sólo por su posición no fue muy amigable. Además, la palabra “distante” era más apropiada de lo que ella había imaginado. Después de todo, estaba llena de mentiras.

“Muy bien. Te llamaré ‘Ellie’ “

No dijo nada.

¿Oh? ¿Por qué el silencio? ¿Me acerqué demasiado?

“Ellie”, murmuré.

“¿No te gusta?” Pregunté.

“¡No! ¡Me encanta! ¡De ahora en adelante, soy Ellie!” Así que le gusto.

“Es bueno saberlo, Ellie”. “Heh heh”.

Vaya, qué sonrisa tan adorable. Quería llevarla a casa, frotar mis mejillas en las suyas y dormir con ella.

Está bien, no no no no. No sólo sería motivo de preocupación, sino que también sería un secuestro de un individuo importante.

Recordar que ella era importante me hizo sentir curiosidad por algo.

“Por cierto, Ellie, dijiste que escapaste del lugar donde te estabas quedando”, dije. “En primer lugar, ¿por qué estás en Gideon?”

“¡Para disfrutarlo, por supuesto!” respondió con orgullo.

“Lo siento. Mala redacción de mi parte. Me refería a los asuntos oficiales”. Confiaba en que ya sabía la respuesta, pero no me costó mucho confirmarla.

“Oh, vine aquí para observar el evento de la arena mañana.” Por supuesto, era el encuentro de superiores. El evento era una absoluta novedad, después de todo. Era natural que la realeza viniera y lo hiciera aún más prestigioso.

“Mi hermana mayor debería venir mañana también”, añadió.

“…¿Eh? ¿Hermana mayor?”

“En efecto”

La hermana mayor de Ellie – segunda princesa del Reino de Altar. La única persona que podía ser era la primera princesa y la actual gobernante en funciones del país, Altimia A. Altar.

No tenía sentido. Después de todo, un solo miembro de la realeza era más que suficiente para dar prestigio a un evento.

…¿Hay algo más? Pensé.

“Así que tú y tu hermana vinieron a Gideon por separado, ¿huh?” Pregunté.

“Ayer actué como su representante. Me reuní con el conde Gideon e hicimos los preparativos para el banquete de mañana. ¡Fue muy duro!”

Preferiría que no sobrecargaran demasiado a una niña tan pequeña. Sin embargo, eso fue probablemente parte de ser la realeza, así que no podría decir mucho.

“¡Por eso estoy muy contenta de haber tenido la oportunidad de relajarme y disfrutar hoy!”

“Bueno, y me alegro de que te hayas divertido, Ellie… oh, tengo algo de lo que ocuparme. ¿Podemos irnos?”

“¡Podemos! Ya me he divertido bastante aquí en la plaza”

Tomé la mano de Ellie, la ayudé a ponerse de pie, me deshice del palo de su caramelo y comenzamos a irnos. Mientras lo hacía, miré una de las luces de la ciudad – específicamente, la imagen reflejada en su superficie metálica.

“Nos siguen… tres personas”, murmuré.

“¿Dijiste algo?” Elizabeth preguntó.

“No, no importa, Ellie”. Después de salir de la plaza, entramos en la oficina DIN de Gideon.

DIN, Red de información Dendrogram, era una de las empresas de noticias del continente. Al igual que los Caballeros obtenían su trabajo de las órdenes de los caballeros del reino y como los Ninjas u Onmitsu obtenían el suyo de las aldeas Shinobi de Tenchi, los periodistas obtenían su trabajo al asociarse con una de las muchas empresas de medios de comunicación de todo el mundo.

La protagonista de mi manga, Marie Adler, era periodista, así que ya se había decidido que yo tomaría este trabajo.

La compañía de noticias a la que decidí unirme fue DIN. No era la más grande de la industria, pero era notable por tener oficinas en cada ciudad importante de cada país. También estaba el hecho de que también actuaba como un vendedor de información sin fronteras, lo cual me gustaba porque era como un “manga”.

Naturalmente, DIN también tenía una sucursal aquí en Gideon. De hecho, me había enterado de la reventa de entradas para el evento de mañana preguntando a mis colegas aquí.

Por cierto, cada uno de los maestros que trabajaba para DIN era tratado como un corresponsal especial. Después de todo, podíamos viajar por todas partes.

Yo había empezado en Tenchi, y ya había estado en Granvaloa, Huang He y Caldina antes de terminar aquí en Altar.

Nosotros los Maestros hicimos grandes corresponsales especiales porque teníamos el dinamismo, la capacidad de lucha y – lo más importante – el poder de sobrevivir después de obtener la información requerida.

Por supuesto, debido a la habilidad “La pluma es más poderosa que la espada” que impide toda acción de combate, los periodistas puros tenían tasas de mortalidad extremadamente altas.

Sin embargo, al igual que el Aegis de Paladín, era el tipo de habilidad que sólo funcionaba mientras se tenía un trabajo principal de esa agrupación, lo que hacía perfectamente posible luchar después de anularlo cambiando a un trabajo de otra agrupación.

Por eso muchos Maestros Periodistas eligieron viajar después de cambiar a otro trabajo, cambiando de nuevo a Periodista para hacer el trabajo relevante y luego cambiando a un trabajo de lucha cuando viajaban de nuevo.

El problema con eso era el hecho de que el cambio de trabajo sólo se podía hacer en puntos de guardado, que sólo existían en pueblos y ciudades.

Por supuesto, también existía la opción de usar cristales de trabajo, que permitían al usuario cambiar instantáneamente su trabajo principal sin importar donde se encontrara, pero eran costosos y desaparecía después de un uso.

Había ventajas y desventajas tanto para seguir siendo un periodista como para cambiar constantemente de trabajo. Por eso no elegí ninguno de los dos.

Pero basta de eso.

Una vez que entramos en la oficina, Ellie parecía una niña de primaria que acababa de pasar por una excursión educativa. Bueno, no como cualquiera podría decir, considerando que yo la había hecho usar una máscara. Muchos de mis colegas periodistas tenían habilidades que les permitían ver a través de los trucos visuales de Ilusión y las estadísticas falsas de Disfraz, así que lo hice para asegurarme de que nadie se diera cuenta de quién era.

“No sabía que las compañías de noticias eran tan activas”, comentó.

“Están muy ocupados con los preparativos para el evento de mañana”, dije. “Incluso yo conseguí un trabajo”

Una vez que les agradecí por haberme hablado del revendedor, me dieron muchos dispositivos de datos diferentes. Querían que aprovechara al máximo mi asiento especial y que obtuviera las mejores grabaciones posibles.

Algunos podrían pensar que era innecesario, considerando que habían reservado los asientos para los medios de comunicación, pero yo podía entender completamente el deseo de tener tomas desde muchos ángulos diferentes. Era especialmente importante en los encuentros de lucha. Utilicé muchas de estas fotos como referencia cuando dibujé mi manga.

No nos quedamos en la oficina por mucho tiempo. Me limité a saludar, pedí dos conjuntos de información y me fui.

La información que obtuve fue todo lo concerniente a dos familias nobles.

La primera familia era la de los gobernantes de Gideon: los Gideons. El actual jefe de la familia, el conde Aschbarray Gideon, era un joven de quince años.

Había heredado su posición de su difunto padre, que había perdido su vida por una enfermedad hace unos dos meses. Sin embargo, su ceremonia de mayoría de edad había sido hace sólo un mes, así que hubo un pequeño retraso hasta que oficialmente heredó el título y fue reconocido como el conde.

Hablando de la mayoría de edad, el Reino del Altar tenía una costumbre en la que los que iban a ser enviados a la guerra no eran los actuales jefes de las familias nobles, sino sus herederos. Muchos pensarían que debería haber sido al revés, pero al parecer, creían que los que vivían a través de esos dolores y pruebas eran los que verdaderamente eran dignos de convertirse en los nobles de la siguiente generación.

Sin embargo, la guerra había ocurrido hace medio año, cuando Aschbarray no era mayor de edad, por lo que había evitado participar en ella. El oficial militar que la familia Gideon había enviado para representarlos había muerto en la guerra, así que se puede decir que el Conde tuvo bastante suerte.

Aun así, no era un lecho de rosas para él.

La ciudad de Gideon seguía siendo aterrorizada por los secuestros en serie a manos de un grupo conocido como la “Banda Gouz-Maise”. Habían estado sucediendo desde la etapa del relato anterior, e incluso después de que Aschbarray se hiciera cargo, todavía no parecía que fueran encargarse de ellos en un futuro próximo.

La continuación de este terror hizo que la gente cuestionara la capacidad del joven conde para administrar sus tierras y mantener la paz. Aparentemente, los nobles más importantes hablaban de dejar el gobierno a otra persona.

Sin embargo, la primera princesa y los nobles que tenían voz en la política nacional confiaban en el nombre de Gideon y no tenían intención de relevarlo de sus funciones. Eso podría cambiar si la Banda Gouz-Maise continuara sus actividades por más tiempo del que podrían tolerar, pero por lo que sabemos, alguien podría aparecer de la nada y simplemente ocuparse de ellos.

En cualquier caso, la otra familia era la que llevaba el nombre “Brittis”. Gobernaban la zona entre Gideon y la ciudad portuaria frente al Mar Oeste. El jefe de la familia era el conde Alzar Brittis. Aunque tenía sesenta años, todavía tenía buena salud.

Alzar le había contado a Ellie lo divertido que era Gideon, pero en realidad se había llevado mal con la familia Gideon desde la generación anterior.

Simplemente no se llevaban bien. Había muchas razones para ello, una de ellas era el hecho de que, a pesar de tener cantidades similares de tierra, los Gideon eran mucho más influyentes simplemente porque tenían la ciudad del duelo.

Eso fue suficiente para que yo encontrara la situación sospechosa. Era extraño que el Conde Brittis – que supuestamente odiaba a los Gideons – le dijera a Ellie lo divertida que era la ciudad. La mayoría de la gente no tendría nada bueno que decir sobre aquellos a los que odiaban, sin mencionar que una lista de cosas malas sobre Gideon podría haber sido bastante larga. Y aún así, el Conde Brittis sólo le había dicho las cosas buenas. Esa era razón suficiente para creer que él tenía la intención de que ella se interesara, saliera y lo viera por sí misma. Tenía mis conjeturas, pero aún no estaba segura de por qué lo había hecho.

Había incluso más información interesante sobre él.

Mientras se estaba alzando en años, el Conde Brittis había tenido su primer hijo. El hombre era un padre muy cariñoso y quería mucho a su hijo. Una vez que su hijo alcanzó la mayoría de edad y se convirtió en su heredero oficial, naturalmente se entusiasmó con lo que el niño llegaría a ser en el futuro.

De hecho, su hijo había pasado por su ceremonia de mayoría de edad. Había sucedido antes de la guerra hace medio año. Siguiendo la costumbre, el hijo fue a la guerra para representar a su padre.

Como buen padre que era, el conde Brittis no escatimó en gastos para darle los soldados que necesitaba para volver con buena salud. También hizo algunas maniobras políticas para que el ejército de su hijo luchara junto al más fuerte del reino: los Caballeros de la Guardia Real. Todo para que volviera a él con buena salud.

Y, después de todo lo que hizo por su hijo, todo lo que el Conde Brittis obtuvo a cambio fue una mano derecha con el escudo de la familia.

General Infernal, Logan Goddhart.

Un Maestro sentado en la cima de la clasificación del Imperio Dryfe, infame por comandar numerosos demonios.

Durante la guerra, se había centrado sólo en matar al comandante de la Guardia Real.

Naturalmente, el ejército Brittis, situado cerca de la Guardia Real, se había visto abrumado por los más de tres mil demonios devoradores de hombres que apenas habían dejado cadáveres identificables. Así, el Conde Brittis había perdido a su único heredero – su amado hijo.

La tragedia no terminó ahí, pues no sólo había gastado grandes cantidades de fondos para reunir a los soldados para la guerra, sino que también tuvo que pagar el dinero del pésame por aquellos que habían perdido a sus seres queridos. Para colmo, el condado de Brittis fue azotado por una plaga que hizo que el conde utilizara lo último de sus riquezas para evitar que se extendiera por todo el reino. A pesar de que sus esfuerzos habían tenido éxito, lo logro a costa de la bancarrota de su condado. El Conde Brittis se había inclinado ante la familia real y les cedió su territorio. Cuando la gestión de un territorio se volvía difícil, rara vez era imposible continuar, pero no podía negar que el camino hacia la recuperación normalmente sería duro para la gente.

De todos modos, el conde Brittis no había optado por esa opción. Eso podía ser porque deseaba salvar a su gente poniéndola bajo el cuidado de la familia real o porque -al haber perdido a su heredero- simplemente ya no tenía ningún apego a sus tierras.

Así, el Conde Brittis se convirtió en un noble sin tierras, y ahora trabajaba en el palacio real como un civil común oficial.

No pude evitar preguntarme qué estaba pasando por su mente en estos días.

“Debo decir que estoy impresionada por el detalle de su información sobre esos nobles”, murmuré para mí mismo.

Como se espera de una compañía de noticias. Seguro que conocen a sus peces gordos, pensé.

De todos modos, toda esta información me dio una mejor comprensión de todo el panorama. Sin embargo, si las cosas eran realmente como yo las suponía, el plan carecía de rigor. Se requería un poco de suerte para producir los resultados que parecía querer.

“Ellie, ¿qué clase de persona es el Conde Brittis?” Pregunté.

“¿El conde Brittis?, es muy diligente”, respondió ella.

Diligente, ¿eh? Pensé.

“Sin embargo, a veces parece estar muy solo”, añadió.

“¿Solo?”

“Yo también me siento sola, así que puedo verlo”, dijo Ellie. Su cara decayó, y miró a la distancia… en dirección a la capital.

“Tengo una hermana mayor y otra menor”, continuó. “Sí, soy consciente”

“Ambas lo tienen muy difícil”

Había oído que su hermana mayor – la primera princesa Altimia – estaba abrumada por su trabajo como gobernante interina, mientras que la hermana menor – la tercera princesa Theresia – estaba muy enferma y sólo podía vivir en cierto ambiente esterilizado que tenían.

“Mi hermana mayor es mucho mayor que yo, mientras que Theresia siempre está en la cama. Nunca hemos tenido la oportunidad de jugar como hermanas, y en los últimos seis meses… ni siquiera hemos pasado tiempo en familia”. Ellie respiró un suspiro silencioso antes de continuar. “Siempre me he sentido tan sola. Ya no estaba segura de si era amada”

“Ellie…”

Antes de conocerla hoy, creía que la segunda princesa era una niña egoísta. Se decía que Elizabeth S. Altar era caprichosa, excesivamente vigorosa, realmente insolente, y tan llena de curiosidad que era preocupante.

Eso no estaba realmente mal. Después de todo, ella se había escapado del lugar donde se estaba quedando sólo para ir a hacer turismo en Gideon, olvidando por completo llevar a cualquier escolta con ella. Sin embargo, sus acciones podrían haber sido impulsadas por la soledad causada por no tener más tiempo en familia con sus hermanas.

“Hoy, sin embargo, fui muy feliz”, dijo con alegría. “¡Me divertí mucho jugando contigo, Marie! ¡Era la primera vez que participaba en esas actividades!” Ellie me agarró la mano en las dos suyas y me dio una sonrisa que recordaba a un sol asomándose por detrás de las nubes más oscuras.

“Me alegro de que lo hayas disfrutado”, dije.

“¡Lo disfruté mucho! ¡Fue un momento maravilloso! ¡Como en mis libros de magia! Sin embargo…” Bajó los ojos y momentáneamente se quedó en silencio.

“Sin embargo… este tiempo mágico terminó”

Ellie me soltó la mano y me dio la espalda. “Creo que volveré ya”

“¿Estás satisfecha, Ellie?” Pregunté.

“¡Mucho! Gracias a que me ayudes a animarme, podré hacer mejor mis deberes”. Aún dándose la vuelta, Ellie juntó sus manos. “Algún día, cuando sea realmente buena en mis deberes, tomaré el lugar de mi hermana mayor y le daré algo de tiempo para descansar”, dijo antes de darse la vuelta y darme una sonrisa completa. “Entonces, ¡ella y yo caminaremos alrededor de Gideon, como lo hicimos hoy!”

Aunque llenas de determinación, las palabras de Ellie no mostraron nada más que el sueño de un niño pequeño. Considerando las posiciones de ella y de su hermana, era realmente cuestionable que pudiera hacerse realidad. Sin embargo…

“…Es grandioso. Estoy seguro de que serás capaz de hacerlo”. No era una mentira, sino mi propio deseo.

Desde el fondo de mi corazón, deseaba que el sueño de esta chica pura se hiciera realidad.

Por eso decidí ayudarla.

◆◆◆

???

“El objetivo y el acompañante están en movimiento. Probablemente se dirigen a la residencia del Conde Gideon en el primer distrito… el lugar donde se está hospedando”

“Nuestras Cámaras Mágicas las tienen grabadas. Tenemos suficientes “pruebas” para inculpar a ese Maestro como el culpable. Es el momento adecuado”

“Informen a los grupos responsables para difundir información falsa en toda la ciudad. Una vez que nos reunamos, asesinaremos a la segunda princesa del Reino de Altar – Elizabeth S. Altar”.

Un día libre en Gideon – Noche

???

Al anochecer, las dos estábamos caminando por las calles poco iluminadas.

La forma en que nos tomamos de la mano podría habernos hecho parecer hermanas o madre e hija, lo cual era bastante curioso cuando consideré el hecho de que mi avatar, Marie, era algo parecido a una hija para mí.

Mientras caminábamos, elegí llevarnos por un callejón relativamente vacío. Había dos razones para ello. La primera era el hecho de que nos llevaría a nuestro destino, la residencia del Conde Gideon, a unos diez minutos, mientras que la segunda era…

“Detente”, escuché a alguien decir, y me di la vuelta.

Un momento después, sentí que algo pasaba por mi cuello. Entonces – después de un escalofrío momentáneo – mi cabeza, se separó de mi cuerpo, cayó al suelo.

◆◆◆

Líder del grupo de asesinos profesionales “El meñique de la Parca”, Dead Hand (Mano de la muerte), Roux Diene.

“Objetivo asegurado”, dije. “Se confirma que el acompañante está muerto”

En mi visión, pude ver a la ahora decapitada Maestra convertirse en partículas de luz y desaparecer.

El objetivo, la segunda princesa, se había desmayado debido a lo que paso.

“Hmph”, me burlé. “Ella es un Maestro, ¿sabes? No es como sí muriera”

Siempre eran así. Cuando los dirigían a la puerta de la muerte, simplemente desaparecían y volvían tres días después como si no fuera gran cosa. Por si fuera poco, también tenían poderes ridículos, Embryos, en su arsenal. Era realmente molesto para nosotros que tuvieran sus propias redes.

Para nosotros, un grupo que asesinaba a petición de nobles y otros ricos, cazar objetivos inmortales no valía la pena, lo que nos hacía ignorar la mayoría de esas peticiones. Sin embargo, en esta situación, el hecho de que un Maestro acompañara a nuestro objetivo era realmente conveniente.

“Tienes la ‘prueba’, ¿verdad?” Pregunté.

“La hemos grabado caminando por la ciudad junto al objetivo”, respondió uno de mis subordinados mientras sacaba un cristal utilizado para la grabación visual. “Después de que matemos a la princesa, si damos anónimamente esta ‘prueba’ a las personas adecuadas, la acusarán de secuestrar y matar a la princesa. Eso la pondrá en la lista de buscados de todos los países”

El Discernimiento de la Verdad podía revelar cualquier evidencia fabricada como falsa, pero lo que teníamos era completamente legítimo, así que no había necesidad de preocuparnos en ese aspecto.

La mujer había usado Ilusión para hacer que la princesa se viera diferente, pero esa era una habilidad que sólo funcionaba en las mentes de los seres vivos, no tenía efecto en lo inorgánico. Ella también había cambiado su pantalla de estado usando Disfraz, pero eso no estaba relacionado con nuestras cámaras. Sin mencionar que yo – siendo una Asesina hábil – tenía habilidades de alto nivel de Ojo de la Mente y Revelar, permitiéndome ver a través de esos trucos. Pero el hecho de que mis subordinados de bajo rango no hubieran podido ver a través de él significaba que sus habilidades eran de muy alto nivel.

Era un misterio por qué una simple periodista tenía a su disposición Ilusión y Disfraz, pero como esas habilidades no estaban relacionadas con la batalla, era totalmente posible que las hubiera obtenido de un trabajo diferente.

“Matar a la realeza instantáneamente te pone en todas las listas de buscados,” Dije. “Incluso si revive, estará en la cárcel”. Es como si estuviera muerta en ese momento, pensé.

“Esto va bien”, dijo uno de mis subordinados.

“Sí”, estuve de acuerdo. “Sólo teníamos que ocuparnos de una impotente mujer y una niña, así que esto es mucho más fácil que cualquier cosa que planeamos originalmente”

Esperábamos tener que luchar contra la Guardia Real o infiltrarnos en la residencia para envenenarla. Sin embargo, por alguna razón, ella había salido por su cuenta e incluso terminó encontrándonos un buen chivo expiatorio. Esta situación fue una ganancia inesperada si alguna vez vi una.

“El marqués Borozel disfrutará de esta noticia”, murmuré.

“Hmmm… así que no fue el conde Brittis”, respondió alguien que no era mi subordinado.

Un momento después, el subordinado que sostenía a la princesa gritó mientras la sangre brotaba de sus extremidades.

Primero, me di cuenta de que sus tendones habían sido cortados. Luego, vi que la princesa ya no estaba inconsciente y que sus ojos estaban bien abiertos.

Finalmente, me di cuenta de que sostenía una daga de un diseño siniestro.

Así, concluí que no era la princesa, sino un enemigo.

“¡Mátenla!” Ordené a mis subordinados, quienes instantánea y simultáneamente le arrojaron cuchillos envenenados.

Sin embargo, el enemigo que tenía la apariencia de la princesa saltó hacia atrás, se puso detrás del subordinado que había perdido sus tendones y lo utilizó como escudo. Todos los cuchillos se hundieron en él y no le dieron ni un momento para gritar antes de morir.

“Qué cosa tan terrible”, dijo ella, todavía sosteniendo el cadáver. “Sin embargo, digo que estas muertes son un regalo para los demonios que intentan matar a un niño inocente”

Luego arrojó el cuerpo y se reveló a sí misma, con un aspecto completamente distinto al de la princesa.

Ya no era brillante y rubia, su cabello se había vuelto tan negro como la misma medianoche. Ahora iba vestida con uno de los llamados “trajes de hombre”, que a veces se usan en lugares como Dryfe y Caldina. A pesar de que era el atardecer, también llevaba un par de gafas de sol. Su estatura era completamente diferente, también, porque ahora era una adulta.

Las únicas cosas que eran iguales en ella eran la daga en su mano y la máscara de zorro que llevaba a un lado de su cara.

“Debo decir que el Arte de la Transformación seguro que tiene un efecto en el SP cuando tomas la forma de alguien con un físico muy diferente”, dijo.

Ahora tenía el rostro del Maestro que habíamos decapitado hace unos momentos, y la brillante cresta en el dorso de su mano izquierda demostraba que era exactamente la misma persona.

“¡Tú…!”

“¿Oh? ¿Qué pasa? Parece como si hubieras visto un fantasma”

¿Por qué está viva? Pensé sorprendida. ¿Cómo es que ella se transformó? ¿No es una periodista?

Mientras esas preguntas pasaban por mi cabeza, usé Revelar para ver sus estadísticas.

Marie Adler

Trabajo: Periodista

Nivel: 32 (Nivel total: 33)

Claro que sí, pude verlo. Era una simple periodista que apenas pasaba el nivel 30.

“¿Qué pasa? Es de mala educación mirar a la gente, ¿sabes?” dijo.

“¿Volviste a la vida usando una habilidad Embryo?” Exigí.

Todo tendrá sentido si lo hizo, pensé.

“¿Por qué necesitaría volver a la vida si nunca he muerto?”

“¿Dónde está la verdadera princesa?” Le exigí. “¿Cuándo la suplantaste?”

“¿Suplantarla? Pero he estado aquí desde el principio, y…” Antes de que pudiera terminar su frase, un subordinado situado en uno de los edificios al lado del callejón saltó fuera, se puso detrás de ella y le golpeó el cuello con su espada. En el momento en que se hundió en su cuerpo, se convirtió en partículas de luz y desapareció.

Pero al mismo tiempo, el subordinado que la había atacado se desmayó y cayó al suelo.

“Y no había nadie más que yo”, su voz llegó a mis oídos.

Venía del techo del edificio del que el subordinado había saltado.

Mirando hacia arriba, vi que su apariencia había cambiado una vez más. Su cuerpo estaba ahora envuelto en una neblina oscura, dándole una forma vaga que me impedía distinguirla. De lo único que podía estar segura era de que llevaba la máscara de zorro, sostenía una daga en su mano izquierda y tenía una extraña pistola en la derecha.

“¡…!”

El shock llego a su punto máximo cuando mi habilidad Revelar – aún activa – me dio resultados completamente diferentes a los de antes.

■■■■■ ■■■■■

Trabajo: ■■■■■ ■■■■■■

Nivel: ■■■ (Nivel total: ■■■)

Ya no podía ver su nombre, su trabajo, ni siquiera echar un vistazo a sus estadísticas.

Lo experimenté cuando me entrenaba para ser una asesina.

Así es como se veían los resultados cuando Revelar tenía un nivel de habilidad menor que el Disfraz de la persona.

Sin embargo, yo era una experimentada Mano de la muerte – un trabajo de alto rango de la agrupación de asesinos – y mi nivel de habilidad de Revelar ya había alcanzado el máximo- 10.

¿Su Disfraz está por encima de eso? Pensé.

“No puede ser”, murmuré, pero apenas pude negar lo que estaba viendo.

Otra cosa a destacar fue el hecho de que mi Revelar todavía tiene el número correcto de caracteres.

“No puede ser”, me repetí a mí misma, por eso no me aparecía correctamente.

El nivel principal del trabajo – no el nivel total – estaba en los tres dígitos.

Por lo menos, era obvio que no era periodista, ya que se trataba de un trabajo de bajo rango con un nivel máximo de 50.

El trabajo y las estadísticas bajas que había visto antes eran simplemente el resultado de Disfraz o una habilidad similar, mientras que esta era su verdadera forma. Los tres dígitos en su trabajo sólo podían significar dos cosas- que también había alcanzado el máximo en un trabajo de alto rango, o…

“¿Qué… qué eres?” Gemí.

Mi pregunta hizo que ella formara una sonrisa despiadada, haciendo que pareciera como si lo hubiera estado esperando.

“‘Soy una sombra'”, dijo, y cada palabra estaba llena de emoción.

” ‘Soy el reflejo de todos los errores que has cometido – el fantasma mortal enviado para arrastrarte a la oscuridad…’ “

Su tono no tenía nada de lo ridículo de antes. Era frío y teatral en el discurso.

“Dentro de la Sombra”, continuó con énfasis y grandeza, extendiendo los brazos a los lados como si estuviera ante un público.

“El mérito de estas palabras se debe al capítulo 1 del manga de Nagisa Ichimiya, Dentro de la Sombra”, añadió, con tan poco sentido como antes, ya que su tono dio un giro completo y volvió a la normalidad.

El hecho de que sus estadísticas siguieran disfrazadas y que acabara de matar a mis subordinados no cambiaba. Yo y el resto de los subordinados que aún estaban de pie estábamos observando atentamente cada uno de sus movimientos.

“¡U-UWAAHHH!” gritó el nuevo en medio de nosotros mientras corría hacia ella, incapaz de soportar la presión. Era una tontería, pero si su sacrificio nos daba una oportunidad, entonces valdría la pena.

Sin decir una palabra, la mujer sólo movió su mano. Con un chasquido de muñeca, vació la recámara de su revólver y lo cargó con balas blancas y negras antes de apretar el gatillo.

La boca del cañón estaba apuntando en una dirección completamente irrelevante, pero…

“¡GERGHGHGHGHGHGHGHGH!”

…Lo que salió de ella fue una criatura blanca y negra, parecida a una bala, que al salir del arma emitió una voz extraña que cambió su trayectoria de manera imposible. Se hundió en el cuerpo del nuevo.

Sin apenas un gemido, se desplomó en el suelo y se volvió incapaz de mover un dedo.

Fue como si estuviera completamente paralizado.

Aunque estaba vivo, no había nada que pudiera hacer.

La mujer había hecho esto con ningún esfuerzo- simplemente moviendo su mano.

“¿Qué pasa?” preguntó mientras nos miraba. “¿Te estás arrepintiendo? ¿Sudas frío? ¿Latidos demasiado rápidos? ¿A punto de romperse?” Sus ojos estaban ocultos detrás de la niebla y de las gafas de sol. “¿Es así como te pones cuando te enfrentas a algo que no sea ‘mujeres y niños impotentes’?”

Pude ver que la luz de su mirada aún era fría. “Aunque probablemente no soy alguien para decirlo”, dijo mientras suspiraba.

“Cuando me atacó la nave de guerra terrestre, todo lo que pude hacer fue huir. Fue aterrador, y aunque todavía estaba en Dendro, sentí como si me pudieran matar… sí, incluso yo tengo miedo de los enemigos fuertes”

Incluso cuando hablaba de algo que la había asustado, su expresión no mostraba ni una pizca de miedo. Simplemente nos miraba con desprecio, con una mirada densa de frialdad.

“Por eso…” continuó. “…Sólo soy buena para eliminar a ‘asesinos impotentes’ como tú”

Después de esa proclamación, ella hizo su movimiento.

Intentamos detener lo que estaba haciendo, pero la niebla que la cubría ocultaba todas sus acciones. Algunos de mis subordinados le lanzaron cuchillos de nuevo, pero todos se desviaron. Entonces, desde detrás de la niebla, ella lanzó algo en nuestra dirección.

Era una esfera con un detonador, una bomba.

Tratamos de distanciarnos, pero la mecha se quemó demasiado rápido, explotando y cubriendo una parte del callejón con una intensa ráfaga de… humo.

No tardé mucho en darme cuenta de que ni siquiera era del tipo dañino.

“¡No te asustes! ¡Es sólo una bomba de humo!”

Dándonos cuenta de que podría haber usado la reducción de nuestra visión reducida para matarnos, empezamos a buscarla. La noté muy pronto, pero instantáneamente se escondió entre el humo. Pensando que estaba usando esta cortina de humo para alejarse de nosotros, me preparé para hacer lo que tenía que hacer. Sin embargo, un momento después, cinco siluetas salieron del humo, todas exactamente iguales a la mujer.

Naturalmente, me sentí abrumado por el shock.

¿Una ilusión…? No, ¡esto está por encima de eso! Pensé.

“¡Desháganse de las falsificaciones! ¡Lancen!” Grité mis órdenes a mis subordinados.

“¡Lancen!”, dijeron mientras daban a las cinco figuras con armas arrojadizas.

No importaba si apuntaban bien. Los cuchillos simplemente pasarían a través de las falsificaciones, mientras que el verdadero los bloquearía. Eso nos ayudaría a determinar en cuál teníamos que centrarnos.

Sin embargo, el resultado fue completamente diferente a lo que yo esperaba. Todas y cada una de las cinco figuras se movieron en diferentes sentidos para desviar todos las armas arrojadizas dirigidas a su dirección

“Ellas… ¡¿Son todas reales?!” No pude contener mi sorpresa.

“Tristemente para ti, mi técnica de clonación de sombras crea cuerpos corpóreos”, dijo.

¿Técnica de clonación de sombras? pensé, sorprendida una vez más. Ese era el nombre de una habilidad usada por un trabajo exclusivo de los Ninja- Tenchi.

Así que cuando tomó la forma de la princesa, ella… ¡Ya veo!

¡Así que ella…!

“¡Ugaah…!” Escuché que mis subordinados comenzaron a entrar en pánico, claramente porque no podían decir cuál era la verdadera.

La habilidad había creado cuatro clones que tenían exactamente la misma presencia que el original, lo que hizo difícil decir cuál era la verdadera. Naturalmente, mis subordinados tenían miedo de la persona capaz de eso.

Sin embargo, yo era la única que sabía que su nivel estaba en los tres dígitos. Si lo descubrían, su miedo se volvería tan grande que dificultaría su capacidad de actuar. Si eso sucediera, ya no tendría ninguna posibilidad de ganar.

“¡No vacilen!” Grité. “¡Somos más! ¡Vamos dos contra uno!”

“¡Entendido!” gritaron mientras cargaban contra los clones.

Un par para cada una de ellas.

Si se aplicaba la lógica, los clones eran más débiles que el original. Mis subordinados deberían tener una oportunidad si se aprovechaban sus números.

Además, tenerlos ocupados así me daba más opciones.

O eso creía…

“Sus niveles son muy bajos”, dijo un clon.

“En verdad”, dijo otra.

“No requieren muchos de nuestros trucos”

“Entonces, abstengámonos de usar Arc-en-Ciel, ¿De acuerdo?”

“Roger”.

Incluso mientras luchaban en pareja, seguían estando en desventaja contra los clones. De hecho, algunos ya habían perdido a su pareja. Aunque supuestamente más débiles que la original, los clones superaban a los pares de asesinos con un conocimiento de las técnicas del oficio.

A diferencia de mí, no tenían el trabajo de alto rango de Mano de la Muerte, pero eran Asesinos capaces de todas formas. Y aun así, se deshacían de ellos tan fácilmente…

“La mayoría de la gente piensa que la mayor diferencia que hace un Embryo son sus habilidades únicas”, dijo un clon. “Creo que esta tanto en lo correcto como en lo incorrecto. Después de todo, incluso los tians pueden tener habilidades especiales si reciben una recompensa especial de un UBM”

Otro clon siguió desde allí. “Si me preguntas, la mayor diferencia es los bonus para las estadísticas… y el crecimiento en general”

El tercer clon dijo: “Los bonus de los Embryos son los que hacen que los Maestros suban de nivel rápidamente y nos dan mejores estadísticas. También somos inmortales, por lo que podemos superar con seguridad límites que los tians no pueden. Eso crea una gran diferencia entre el eficiencias de nuestros crecimientos”

Un cuarto añadió: “Esa diferencia es lo suficientemente grande para que mis tres años aquí superen sus décadas completas”

¿Tres años? ¿Adquirió estas monstruosas habilidades en sólo tres años? Pensé con incredulidad.

“Eso es como una broma pesada”, dije. “Si eso es cierto, entonces para ustedes, los Maestros, ¡todo nuestro entrenamiento no es más que un tonta masonería!”

“Tonta masonería… es un proverbio Altariano, ¿no?”, respondió uno de los clones. “Está basado en la historia de un hombre que trató de construir una torre de alcance aéreo a mano, y termina con ella derrumbándose sobre él”

“Pero hay gente que puede construir torres a mano, ¿verdad?”, añadió otro. “Al igual que hay tians que tienen trabajos superiores”

“Sin embargo, siguiendo ese ejemplo, nosotros los Maestros estamos construyendo torres con maquinaria pesada”, dijo un tercer clon.

Básicamente habían dicho que había una gran diferencia entre nosotros.

Mucha gente comparó a Embryos con “talento” y “posibilidad”, y la injusticia de todo esto me hizo apretar los dientes de frustración. No podía aceptarlo. Desde que era joven, había estado entrenando con la organización para perfeccionarme como asesina, y me había llevado décadas convertirme en una Mano de la Muerte. Debido a eso, simplemente no podía aceptar lo poco razonables que eran los Maestros.

Un mundo en el que esa mujer estaba por encima de mí era un error. Busqué en mi inventario y saqué mi arma secreta: una “Gema – Esfera Carmesí”. Tal y como decía en el nombre, era una Gema que tenía la función de alto rango del hechizo definitivo de Piromano, la Esfera Carmesí.

Su rango no era particularmente grande, pero su poder era inmenso.

Tal como estaban las cosas, no tendría problemas en hacer que le diera a esa mujer.

Después de todo, mis subordinados -los tontos que no habían sido capaces de hacer nada contra los clones, ni siquiera cuando estaban en pareja- habían sido capaces, de alguna manera, de mantenerlos en su sitio.

“Muere”, dije mientras lanzaba la Gema. Explotó justo en medio de la batalla entre los clones y mis subordinados, cubriéndolo todo de color carmesí.

No hubo ningún sonido ni explosión. Sólo había una luz carmesí y un calor que los quemó a todos hasta dejarlos en nada.

La mujer, sus clones, los subordinados que luchaban contra ellos, y los que ya no eran capaces de luchar se vieron envueltos en la luz. Un momento después de ver el shock en las expresiones de esos tipos, la piel de sus rostros se convirtió en ceniza ennegrecida, y sus huesos no tardaron en seguirlo.

“Mira eso… ustedes, inútiles mierdas, han sido capaces de ser útiles, después de todo”, murmuré. La luz carmesí también se llevó a la mujer y a sus cuatro clones.

“Hmph”, me burlé. “Así que, al igual que los Maestros, los clones se convierten en luz cuando mueren” Con eso, quedó claro lo que había pasado cuando la decapitamos la primera vez.

Me quedé mirando cómo desaparecían por completo. Todo lo que quedaba era irse, encontrar a la segunda princesa y eliminarla.

“Esa mujer sí que era una molestia”, murmuré. “Cubrir las pérdidas inesperadas aquí me costará mucho. Supongo que no debería esperar menos de un Ninja, el misterioso trabajo de alto rango del este. No es que importe ahora. Es la asesina de la princesa y va directamente a la cárcel. Hahahahah”

Completamente satisfecha conmigo misma, tuve mi primera risa un rato mientras jugaba con el cristal de grabación que contenía la “prueba”.

Un segundo después, sentí que algo frío se hundía en mi espalda. “Ah, ¿qué…?” Expresé mi confusión cuando el cristal se cayó de mis manos, destrozado, y sonó con un tono alto. Mirando hacia abajo, vi la hoja de una daga atravesando mi pecho.

“Te atrapé con la guardia baja, ¿no?”

Moví la mirada hacia adelante, donde vi a las mismas cinco mujeres que se habían desvanecido hace un momento.

“Parece que has sido mal informada sobre los Ninjas. Permíteme corregirte en dos cosas -dijo una de ellas-.

“Una – El ninja es un trabajo de bajo rango”, dijo una segunda. “El trabajo de alto rango sería Ninja Superior”

“Primer punto adicional: aunque el ‘shinobi’ lo abarca todo, hay grupos de trabajo para los estilos diferentes. Específicamente, las agrupaciones ninja y onmitsu”

“Segundo punto adicional: el Ninja de la agrupación ninja y el Ninja Superior son para aquellos que utilizan las llamativas artes ninja, como las que los extranjeros se imaginan que utilizan”

“Tercer punto adicional: mi trabajo es uno que creció a partir de la agrupación onmitsu, que desarrolla el trabajo a través de la ocultación, el engaño y la confusión”

“Y dos: no estoy usando un trabajo de alto rango”

Esas últimas palabras me las susurró un sexto clon. “¿Huh…? ¿Gh…?” Burbujas de sangre escaparon de mi boca cuando me di la vuelta. Allí, vi a una mujer envuelta en la niebla que llevaba gafas de sol y una máscara de zorro.

“Sí”, dijo. “Yo soy la verdadera. Después de hacer la cortina de humo, utilicé la técnica oculta junto a la Técnica de clonación de Sombra para anular mi presencia. Oh, y aunque has destruido todos mis clones, puedo hacer más fácilmente usando la técnica de nuevo, como puedes ver claramente”

Ella saco la daga, causando que me cayera al suelo. Mientras estaba allí tumbada, los cinco clones y la mujer me miraron.

Había una diferencia muy clara entre la mujer y sus clones. No podía sentir su presencia. Aunque ella estaba justo ahí delante de mí, mis cinco sentidos estaban negando su existencia.

Ella había creado varios clones que tenían una presencia física mientras que simultáneamente anulaba su propia presencia.

¿Cómo es posible…? Pensé con incredulidad. “Tengo el trabajo superior de la agrupación onmitsu, ‘Sombra de la Muerte”, dijo. “Pero puedes llamarme el Asesino Superior. No estoy revelando esto como un regalo de despedida, pero eso es lo que soy”

“Un trabajo superior… ¡¿el asesino superior…?!”

Los trabajos superiores eran los que estaban por encima de los de alto rango – el mayor de los trabajos. Y “Asesino Superior” era el apodo del asesino a sueldo que, a pesar de no tener un Embryo Superior en sí, había matado al Superior infame por ser “el más grande asesino a sueldo de todos los tiempos”. Era el alias de la persona que podía matar a los superiores, el asesino definitivo.

“O-Ooaagh…” Gemí, y no por el dolor. Esta chica, aunque era mucho más joven que yo, me había superado a mí y a todos mis años de entrenamiento como asesina, avanzando mucho hacia un reino destinado sólo a unos pocos elegidos.

En términos de trabajo y como asesina profesional, ella estaba en una cumbre que yo no podía esperar alcanzar. Esa comprensión me llenó de una conmoción y emoción mucho mayor que antes.

“Cómo… ¿cómo puede la realidad ser tan cruel…?” Murmuré mientras las lágrimas que creía que se habían secado empezaron a salir de mis ojos.

“¿Cruel, dices?” dijo con un poco de irritación en su voz. “Eres una Mano de la Muerte, ¿verdad? Ese es un trabajo que sólo se puede tomar después de matar a un cierto número de personas, ¿no? Trataste de asesinar a Ellie, e incluso sacrificaste a tus subordinados como si no fueran nada. Has convertido a tanta gente en cadáveres sin vida, y aun así estás aquí llorando después de chocar contra un pequeño muro. Eso es muy bajo, si me preguntas.”

Mientras me miraba, yo la miré a los ojos. Todo lo que vi allí fue desprecio. No sólo me miraba con desprecio, sino que parecía sentir el mismo desprecio que siente cuando mira a un habitante problemático de la ciudad.

Encontré eso humillante y difícil de soportar.

Pero si me mata, esos sentimientos se irán, y…

“De todos modos, tengo que ir a recoger a Ellie”, dijo mientras se daba la vuelta, sin mostrar ninguna intención de acabar conmigo.

“La puse a dormir y la escondí, después de todo. No puedo mantenerla así”

“Ma-“

“No, no te mataré. Sería un tonto desperdicio de esfuerzo.” Hizo que los clones desaparecieran y empezó a alejarse.

Al principio, no entendí lo que dijo.

Tuvieron que pasar algunos momentos hasta que procesé completamente sus palabras, y su significado me hizo arder con más rabia que en ningún otro momento de este encuentro.

No dejaré que se escape.

Cuidadosamente, para asegurarme de que no se diera cuenta, busqué en mi inventario y saqué un artículo. Era una Gema – Esfera Carmesí, como la que había usado antes.

Apuesto a que no esperabas que tuviera dos de estas, pensé.

Rápidamente activé la Gema y me preparé para lanzarla, con la intención de reducirla a cenizas. Luego buscaría a la segunda princesa y la mataría también, asegurándome de que su muerte fuera lo más espantosa posible. Eso se encargaría de la petición, pero eso ya no podría importarme más. La mujer, tan por encima de mí, me había mirado con esos ojos despreciativos. Eso me hizo querer reducir lo que sea que ella quería proteger para destruirlo.

No puedo esperar a ver su cara cuando reviva y se de cuenta de que la princesa está muerta, pensé, imaginando el futuro más divertido mientras lanzaba la gema, y…

La tiré, y…

“¡…!”

El shock me superó cuando me di cuenta de que no podía moverme.

“¡¿…?! …” Traté de hablar, pero ni siquiera mi lengua funcionó.

¿Cómo? No me dispararon como al tipo nuevo, pensé.

“Oh, olvidé decirlo”, dijo la mujer con calma sin darse la vuelta. “Como viste antes, uno de los tipos de balas de mi Arc-en-Ciel son balas paralizantes, pero en realidad puedo hacer algo similar con esto”

Todavía mirando hacia otro lado, sacó una daga y la sostuvo para que yo pudiera verla. Era el mismo objeto que me había atravesado.

“Una habilidad en esta daga me permite cubrir la hoja con un veneno de parálisis de acción lenta”, explicó. “Esta cosa se llama ‘Palsy Stingblade (Cuchilla aguijón paralizante), Belspan’. Esa habilidad con la que te he dado es en realidad de una recompensa especial Épica, así que -aunque seas un trabajo de alto rango- su efectos puede ser difícil de resistir”.

¿Qu… qué?

“Dije que matarte sería un desperdicio de esfuerzo, pero eso no significa que pueda dejarte actuar como quieras. Si no hubieras hecho nada estúpido, te habrías quedado allí un día o dos hasta que las autoridades te encontraran y te llevaran”. De repente cambió su tono. “Repito: si no hubieras hecho nada estúpido”

En mi mano tenía una Gema ya activada. “H-hhhhh…!” Intenté gritar, pero sólo se filtró un susurro de mi boca.

Mientras veía a la mujer despedirse de mí de manera casual -sin siquiera molestarse en darse la vuelta-, me vi engullida por mi Esfera Carmesí a quemarropa.

◆◆◆

 

 

◇◇◇

Segunda princesa del Reino de Altar, Elizabeth S. Altar

Cuando volví en sí, Marie me estaba llevando a caballito. Hace un momento, había caído la tarde, pero ahora, el sol se había ocultado por completo.

“Oh, ¿estás despierta?” preguntó Marie.

“Sí”, asentí con la cabeza. “¿Por qué me llevas así?”

“Te cansaste y te dormiste. Fue un día agitado, después de todo”

Probablemente tenía razón. Era la primera vez que jugaba tanto.

“Casi estamos en la residencia del Conde Gideon”, dijo.

“Entonces déjame caminar con mis propios pies”, dije. “Los paseos a caballo no son adecuados para una princesa”

“Muy bien”

Aunque había disfrutado del viaje, no dudé en bajar de su espalda e ir por mí misma. La residencia del Conde Gideon ya estaba a la vista.

“Esto es suficientemente”, le dije. “Puedo caminar el resto del camino por mí misma”

“Eso es bueno”, Marie sonrió. “Los guardias probablemente me interrogarían si me acercara más”

“Marie”, dije mientras reunía mi determinación. “Gracias”. Mi memoria me dijo que era la primera vez que usaba esas palabras. Durante mi vida, nunca me habían dado una oportunidad de expresar tan simple gratitud a cualquiera.

“De nada”. Marie me dio una sonrisa mientras se quitaba la máscara de zorro – que llevaba puesta, por razones desconocidas – y me la puso. “Este día será uno de mis buenos recuerdos en este mundo. Encontrémonos de nuevo algún día, ¿sí?”

“¡Claro! ¡Nosotras… nos encontraremos de nuevo algún día!”

Y así, mi día libre en Gideon – un día que nunca olvidaré- finalmente llegó a su fin.

Una vez que regresé a la residencia del Conde, fui regañada por una muy, muy enojada Liliana. Sin embargo, cuando vi las lágrimas en sus ojos, la persona que yo era podía decir fácilmente que estaba muy preocupada por mí.

“Lo siento”, dije, lo que la hizo parecer extrañamente sorprendida.

Si el día de hoy me ha hecho diferente, seguramente ha sido gracias a Marie. Ahora tenía un objetivo muy claro: caminar por las calles de Gideon junto a mis hermanas Altimia y Theresia.

Para lograrlo, primero tenía que ocuparme de las montañas de tareas que había descuidado.

◇◇◇

Reino del Conde de Altar, Alzar Brittis

En plena noche, estaba trabajando en los archivos del palacio real.

No he hecho otra cosa que poner en orden los documentos y los números desde que cedí mi territorio después de la guerra hace medio año. Ese era mi trabajo en estos días.

En comparación con la gestión de un territorio, las tareas que se me encomendaron no eran para nada difíciles, por lo que, a pesar de no tener ninguna experiencia, no me costó mucho realizarlas. Sin embargo, este día en particular, parecía que me había sobrecargado de trabajo.

La luz que me ayudaba a trabajar hasta tan tarde estaba hecha por un objeto mágico que no usaba combustible, pero, aunque no era un desperdicio mantenerla encendida, era un buen momento para terminar por hoy.

Mientras ese pensamiento pasaba por mi mente…

“Conde Alzar Brittis”

…Alguien se dirigió a mí.

Miré de dónde venía la voz y vi a una mujer. Llevaba un traje negro y -a pesar de que estábamos dentro- tenía gafas de sol en la cara, lo que hacía que su aspecto fuera cuestionable. La mayoría habría asumido que era una asesina enviada para matarme, pero yo no creía que fuera así.

“Quiero hablar sobre Ellie… Su Alteza Elizabeth… y lo que pasó en la ciudad de los duelos, Gideon”, dijo.

“Te escucho, querida invitada”, le respondí.

Así, ella comenzó a contarme los acontecimientos del día. La segunda princesa había huido de donde estaba quedándose. Se encontró en la calle a unos rufianes y luego conoció a la mujer ante mí. Juntas, habían caminado por ahí disfrutando de lo que Gideon tenía para ofrecer. Y finalmente, la mujer había luchado contra asesinos que habían sido contratados por otro noble, uno que probablemente quería los derechos sobre Gideon y las tierras circundantes.

“Así que eso es lo que pasó…” Dije.

Qué curioso giro de los acontecimientos, pensé.

“Al principio, pensé que tú eras la que estaba detrás de todo”, dijo la mujer. “Todo, desde su fuga hasta los asesinos”

“¿Por qué llegaste a esa conclusión?” Pregunté.

“Usted fue el gobernante del Condado de Brittis, y es bien conocido que tenías una mala relación con el anterior Conde Gideon – cuyo territorio está justo al lado de Brittis”, explicó. “También… en la guerra de hace medio año, perdiste a tu heredero – tu único hijo”

Correcto. Todo eso no era más que la verdad.

“Su hijo tenía quince años en ese momento. Siendo mayor de edad, fue enviado a la guerra como uno de los nobles del reino”, continuó.

Es cierto. Mi hijo había participado en la guerra y perdió la vida.

“¿Qué pasó por tu mente en ese entonces?”, preguntó. Aunque llevaba gafas de sol, podía sentir que me miraba directamente.

“A diferencia de su hijo, el hijo del actual Conde Gideon no participó en la guerra porque no tenía la edad. Como resultado, el que murió fue sólo el oficial militar que lo representaba. Y así, mientras que el conde Brittis perdió tanto su heredero como su territorio, el conde Gideon continuó en la siguiente generación, gobernando la región más próspera del reino. ¿Qué opina de esta situación?”

Se detuvo un momento, luego tomó un respiro antes de continuar.

” ‘El Conde Gideon ha sido bendecido con un territorio próspero y tiene un hijo al que puede legar su futuro. Yo también lo di todo por el bien del reino. Entonces, ¿por qué? ¡¿Por qué soy el único que lo ha perdido todo?!”

Como si estuviera ante un público de teatro, dijo esas palabras tan familiares que yo había dicho muchas veces.

“No mucha gente podría culparte por pensar eso”, añadió.

“Hablas como si me hubieras visto decir eso”, dije.

“Ni siquiera nos hemos conocido antes”

“Esa frase es simplemente el resultado de la imagen de la personalidad que he formado en base a la información que tengo a mi disposición”

Ya veo. Es una imaginación impresionante, pensé. Las palabras que había dicho eran más o menos las mismas que las mías. De hecho, hubo un tiempo en que pensé esas cosas y me lamenté de manera similar mientras estaba encerrado en mis aposentos personales.

Todo tenía sentido. Esa línea de pensamiento era más que suficiente para concluir que yo había sido el que estaba detrás del complot. “Es correcto”, admití. “Estaba enojado con todos. La familia real, especialmente ese tonto rey, comenzó la guerra que se llevó a mi querido hijo. La Guardia Real, a pesar de estar justo a su lado, no protegió nada. Y aunque pasé por tal pérdida, Gideon todavía tenía todo… eso los hizo a todos blancos de mi ira”

Por eso empecé a tramar una venganza, que consistía en…

“Sin embargo”, dijo la mujer, “eras consciente de que esos sentimientos tuyos no eran razonables. Una parte de ti pensó que era un error dirigir tu rencor hacia ellos”

Oh, ¿así que puedes ver tanto? Pensé.

“¿Me equivoco?” preguntó en confirmación.

De todas las formas en que pude haber respondido, elegí ser directo sobre cómo me sentía.

“Estaba considerando vengarme de la familia real, la Guardia Real y el Conde Gideon”, lo admití. “Sin embargo, justo como dices, sabía que mi rencor estaba mal”

Aun así, había sentido que tenía que hacer algo. Mi disgusto era demasiado grande para dejarme parar.

“Por lo tanto, elegí dejarlo todo en manos del destino”, continué.

“Me doy cuenta. Es por eso que tu trama tenía esos agujeros intencionales”, dijo mientras levantaba tres dedos. “Tres puntos principales. Primero, estaba la cuestión de si contarle a Ellie la grandeza de Gideon realmente la llevaría a escapar y abandonar sus obligaciones. Segundo, era una prueba para ver si la Guardia Real era realmente incapaz de hacer lo que tenía que hacer cuando se enfrentaba a esos incidentes. Y tercero, estaba la cuestión de si la ciudad del conde Gideon era lo suficientemente segura para que una chica como Ellie caminara sola. Si se comportaran de una manera que despejara al menos una de estas tres, ellas -al igual que tú- simplemente habrían cumplido con sus deberes lo mejor posible, lo que significaría que todas las desgracias a las que te has enfrentado fueron sólo culpa tuya. Eso es lo que estabas pensando, ¿correcto?”

Correcto.

Había hablado con Su Alteza Elizabeth, la más audaz de las tres princesas, y le había dado una imagen idealizada de Gideon.

Luego, intencionalmente le había proporcionado a la Guardia Real los documentos equivocados – los que se interpondrían en el camino de sus deberes de protección.

Esos dos actos habían aumentado las posibilidades de que la princesa escapara de la residencia, y ese era el alcance de lo que yo había hecho.

“Los únicos problemas habrían ocurrido si hubiera habido fallos en los tres puntos”, dijo la mujer. “Si Ellie -una parte de la familia real- salía herida, habría sido responsabilidad tanto de la Guardia Real como del conde Gideon, y su venganza habría sido completa”

Había dejado que el destino me mostrara si mi rencor estaba mal o si había algo más.

“Es difícil llamar a esto un plan, y no creo que hubiera sido su culpa, aunque hubiera pasado… aun así, estuvo bastante cerca”, dijo.

“Pero no sucedió, ¿sí?” Pregunté.

“En efecto. Para la familia real, la Guardia Real, el Conde Gideon… y para la propia Ellie, esto es simplemente un caso de ‘la caprichosa princesa huyó y disfrutó de un día en Gideon’. Eso es todo”

“Gracias”, dije en agradecimiento antes de darme cuenta.

“¿Por qué?”, preguntó ella.

Yo había dicho las palabras sin siquiera pensar, así que ni siquiera yo sabía cómo responder a eso. Sin embargo, después de considerarlo un poco, decidí que las palabras de agradecimiento eran realmente las más apropiadas aquí.

“Gracias a que usted afortunadamente estuvo ahí para salvar la vida de Su Alteza, finalmente he llegado a una conclusión.” Las cosas que habían sucedido durante este incidente me habían dado la respuesta definitiva. “Yo… simplemente tuve mala suerte”

La muerte de mi hijo, el pobre estado de mis tierras… todo se reduce a esa palabra.

Nadie en el reino tuvo la culpa. La causa de todo esto no fue de nadie más. Simplemente había tenido mala suerte.

“No puedo resentirme con nadie por estos resultados. Mi hijo fue a la guerra y tuvo la mala suerte de morir, mientras que mis tierras, por desgracia, sufrieron una plaga. Nadie tiene la culpa aquí… y aun así, incapaz de verlo, fui e hice algo verdaderamente injusto”

“En efecto”, dijo la mujer. “También tengo un par de cosas que decir sobre que usaste la vida de Ellie como un par de dados”

Y tenía razón al sentirse así, porque -aunque indirectamente- yo había tratado de lastimar a Su Alteza Elizabeth. Audaz como era, la segunda princesa era una joven muy gentil.

No puedo creer que la haya usado como una pieza, pensé con auto-desprecio.

“Sin embargo, una vez más, este incidente no es más que ‘la princesa huyó’ “, dijo la mujer.

Por lo tanto, nadie sería culpado por esto. Su Alteza Elizabeth sería regañada, pero eso era todo.

“Pero entonces…”

“Si te sientes culpable”, ella interrumpió mis palabras, “trabaja lo suficiente para compensarla. Empezando con esto”

Al decir eso, la mujer me dio tres paquetes de documentos.

“¿Qué es esto?” Pregunté.

“He reunido las pruebas y los registros de las injusticias cometidas por el marqués Borozel, el que envió asesinos tras Ellie”, respondió. “Sólo di que la encontraste mientras organizabas tus documentos o algo así y dale el castigo que se merece”

Naturalmente, me sorprendió, ya que los archivos que me había dado eran como los que se encuentran en la caja fuerte más secreta de un noble. Al parecer, después de proteger a la princesa, ella había entrado directamente en el territorio del marqués Borozel, tomó estos documentos, y luego regresó aquí a la capital.

“De todos modos, mi trabajo aquí está hecho, así que me despido”, dijo.

“Espera”, grité. “¿Quién eres?”

Mi pregunta la hizo formar una sonrisa.

“Sólo soy una periodista que pasaba”, respondió mientras desaparecía como la niebla en el viento o la sombra en la luz del sol.

◇◇◇

Periodista/Sombra de la Muerte, Marie Adler

El día después del que pasé con Ellie, estaba sentada en una de terraza en uno de los cafés más populares de Gideon.

“…Estoy tan cansada”, murmuré.

La razón de eso era obvia – todavía estaba agotada de todo lo que había hecho ayer.

La adquisición de las entradas, la cita con Ellie, ocuparse de los asesinos enviados tras ella, inculpar al culpable principal, el Marqués Borozel, y luego hablar con el Conde Brittis… todo eso había sucedido en un solo día. Los últimos tres habían sido después del atardecer, también.

Claro, yo tenía un trabajo superior, y sí, mi nivel total estaba por encima de 500. Aunque mis estadísticas no coincidían con las de los Trabajos Superiores centrados puramente en la lucha, eran extremadamente altas de todas formas. Mi AGI estaba en los dígitos quíntuples, y podía moverme a la velocidad del sonido, lo que me convertía particularmente en una súper mujer, si perdón por la broma.

Sin embargo, el HP y la energía eran cosas diferentes, además de que el MP y el SP no tenían ninguna conexión con la fatiga mental. Tenía mucho sueño. Sin embargo, no podía dejar que el Hombre de Arena me llevara, porque era el día del tan esperado evento conocido sólo como “El Encuentro de Superiores”. Tenía que esperar a Ray y Rook, también, lo cual era la razón principal por la que no podía dormir.

“Ray, ¿huh…?” Murmuré.

Ese era el nombre del joven que había conocido en el Bosque Noz, donde había estado haciendo mi trabajo como asesina profesional.

Era una jugadora de rol que hacía el papel de Marie, la protagonista de mi manga de batalla de súper asesinos. Para sumergirme en su personaje, no podía prescindir del acto de asesinar a la gente como un asesino profesional.

Sin embargo, los tians – al igual que las personas vivas – eran seres inteligentes. Debido a eso, yo estaba totalmente en contra a la idea de matarlos. Aunque los asesinos de ayer fueron una excepción.

De todos modos, por eso había elegido convertirme en un asesino profesional centrado únicamente en los Maestros – que no morían incluso si eran asesinados. A diferencia de los tians, ellos revivían, y sus vidas nunca estarían en peligro real. No tenía problemas en matarlos por mis propósitos de juego de rol.

Con eso en mente, había pasado mi tiempo en Tenchi tomando y entrenando en trabajos de la agrupación onmitsu, como Onmitsu y Sombra. Finalmente, obtuve el trabajo superior de Sombra de la Muerte, y me convertí en un asesino profesional centrado únicamente en el PK.

Había elegido los trabajos del grupo onmitsu porque la Marie de mi manga tenía un estilo de lucha similar al de ellos, a menudo utilizando la transformación y los clones en sus batallas.

Mi tasa de éxito era muy alta, y los procesos por los que pasé para conseguir mis objetivos me ayudaron a aprender a elaborar métodos de asesinato en los que nunca había pensado antes. Ser una asesina profesional fue una experiencia valiosa tanto para Dendro como para mi vida real.

Una vez, mi objetivo había sido el Rey de las Plagas – un superior que había entrado en todas las listas de buscados por matar indiscriminadamente a decenas de miles de soldados. La batalla había sido tan dura que pensé que iba a morir de verdad, pero de alguna manera había sido capaz de derrotarlo y enviarlo a la cárcel.

Mi trabajo más reciente había sido la caza de novatos PK en el Bosque Noz.

No sabía quién lo había solicitado, pero me habían presentado una considerable suma de dinero por ello. Aunque no me gustaba la idea de matar indiscriminadamente a casi nada más que a los novatos, el hecho de que no hubiera cometido esos asesinatos antes me había intrigado mucho. Además, había recordado que Dentro de la Sombra había tenido un suceso en el que aprendices asesinos de cierta organización fueron masacrados de forma unilateral, lo que me había hecho pensar que esto podría ayudarme a revitalizar la Marie que yacía dormida dentro de mí.

Así, acepté el trabajo, entré en el Bosque Noz y comencé a matar a todos los Maestros que había allí, entre los cuales estaba Ray.

Lo encontré bastante interesante. A pesar de ser un novato, había sido capaz de sobrevivir al primer ataque de mi Embryo. Luego el bloqueo el segundo, y aún tenía la fuerza de voluntad para rechazar el tercero.

Al final, usé criaturas bala hechas de una mezcla de Persecución Negra y Dispersión Azul para que finalmente le dieran la penalidad por muerte, pero lo que importaba no eran los resultados.

Lo importante aquí eran las expresiones y emociones que había mostrado.

Mientras luchaba contra la penalidad por muerte, estaba vivo. Bueno, por supuesto que lo estaba. Eso se aplicó a mí también, pero eso no fue un gran problema.

Lo que quise decir con eso fue el hecho de que estaba dándolo todo para sobrevivir aquí en Infinite Dendrogram.

No sabía si era consciente de ello o no, pero en realidad estaba haciendo todo lo posible para mantenerse vivo en este juego.

Algunos jugadores que habían jugado tanto tiempo como yo se volvieron así debido a que pasaron mucho tiempo aquí. También había gente -como los cultistas- que no creía que fuera un juego desde el momento en que entraron aquí.

Sin embargo, no era ninguna de las dos cosas. A pesar de ser un principiante, un novato, se tomaba más en serio la vida aquí que la mayoría de los innumerables jugadores con los que me había encontrado.

Ese hecho me había intrigado enormemente, haciéndome creer que verlo me ayudaría a descubrir lo que me faltaba y quizás incluso a revitalizar a Marie que dormía dentro de mí. Finalmente, cuando pensé que seguramente se había reanimado, empecé a buscarlo.

En el proceso, había pasado por un encuentro ridículo con una bola de pelos montado en un acorazado – el Rey de la Destrucción – que había resultado en la completa inmolación del Bosque Noz.

Había sobrevivido a esa situación, y pronto encontré a Ray y a su Embryo, Nemesis, hablando con otro novato, Rook. Sin perder la oportunidad, me había hecho pasar por un transeúnte y acabé convirtiéndome en miembro de su grupo.

Por cierto, mi trabajo en ese entonces siempre había sido Sombra de la Muerte.

El grupo onmitsu tenía una habilidad pasiva conocida como “Onmitsu Oculto”. Aunque tengo un trabajo de agrupación onmitsu como el principal, hizo que la pantalla de trabajos eliminara toda la agrupación de trabajo de onmitsu y sustituyera el trabajo principal por un trabajo no- onmitsu que tuviera el nivel más alto.

Por eso los únicos trabajos que aparecieron para los demás fueron el de periodista y otro, mientras que las estadísticas también aparecieron rebajadas. Podía elegir quitarlo para los miembros de mi grupo, pero como me estaba infiltrando en el grupo de Ray, no lo hice.

Debido a eso, la habilidad pasiva de periodista “La pluma es más poderosa que la espada” me dio un pequeño problema.

Normalmente, no habría sido un gran problema, ya que se habría activado en el momento en que pasé a ser un periodista. Sin embargo, cambiar mi trabajo a uno fuera de la agrupación onmitsu habría desactivado el efecto de ocultar mi nivel total, lo cual era algo que definitivamente no quería. Por lo tanto, me quedé como Sombra de la Muerte y opté por falsificar el efecto de la habilidad usando en secreto elementos que incrementaran la ganancia de EXP durante un cierto tiempo.

Sin embargo, fue duro para mi cartera – 100.000 lir por cada 30 minutos. Aun así, creía que tenía que aguantar y sólo soportar el tener que hacer estos gastos.

…Después de todo, había ganado mucho dinero con la caza de novatos.

Mirando hacia atrás, aunque me sentía bastante culpable por ello y pensaba que no debería haberlo hecho, el hecho de que no hubiera encontrado a Ray si no lo hubiera hecho lo complicaba un poco.

Como nuestro grupo se había reunido y viajado a Gideon, nos habíamos involucrado en la batalla contra la horda de goblins y su líder – El Gran Demonio Miasmático, Gardranda.

Gardranda había sido un UBM muy fuerte.

Todos los UBM tenían algo parecido a un talento. Aunque Gardranda tenía un nivel inferior al de los dos UBM que yo había derrotado, yo había sentido que no se podía ignorar sus habilidades latentes.

Su nivel podía ser bajo, pero seguía siendo una criatura mucho más fuerte que los novatos Ray y Rook.

Normalmente, incluso los UBMs de nivel épico requerían Maestros con Embryos de alto rango a su disposición, e incluso entonces, sus posibilidades de victoria serían sólo de alrededor del 50%. Al enfrentarse a estas criaturas, los grupos incompletos de Maestros con Embryos de bajo rango simplemente no tenían ninguna oportunidad – ninguna posibilidad.

La victoria podría haber sido nuestra si me hubiera quitado mis disfraces y hubiera hecho todo lo posible, pero había decidido no hacerlo. Claro, hacerlo habría revelado quién era yo, pero definitivamente no fue la razón principal para ello. Yo había querido ver… observar cómo Ray actuaba en una situación similar a la del bosque – cuando se enfrentaba a un ser mucho más fuerte que él.

Por lo tanto, me había limitado sólo a cosas que no iban más allá de las capacidades de un periodista, asegurándome de no manchar la pureza de las acciones que realizaba.

Había terminado por romper todas mis predicciones y expectativas.

No había huido.

No había abandonado a la gente, aunque fueran tians. Incluso cuando era vencido por un poder mucho más grande que él mismo e incluso cuando sus planes se habían desmoronado, nunca se había dado por vencido.

Hasta el final, había buscado posibilidades y aprovechado la que llevaba a la victoria contra Gardranda.

Claro que le había ayudado al final, pero eso era una trivialidad. Habiendo dado todo lo que tenía y utilizado todo lo que estaba a su disposición, Ray había ganado contra Gardranda. El instante en que lo vi salir victorioso me hizo palpitar el corazón.

Estaba tan vivo en Infinite Dendrogram como en el mundo real.

En ese momento, llegué a la conclusión de que quería verlo más. Como periodista, como artista de manga, como Marie y como yo misma, quería observarlo.

“Estoy usando la palabra ‘observar’, pero es más que simplemente me encariñé con él”, me dije a mí misma. Con toda honestidad, quería revelar lo que era y disculparme por matarlo. Deseaba que nos hiciéramos amigos.

Sin embargo…

“…El objetivo actual de Ray y Nemesis es encontrarme y derrotarme”

De camino a Gideon y durante la fiesta que celebramos una vez llegamos, nos habló de su primera penalidad por muerte y de su intención de ganar contra el responsable: yo. Al escucharlo se me formaron gotas de sudor frío en la espalda.

“Revelarme probablemente obstaculizaría su determinación… y realmente no quiero que su motivación se desvanezca…” La reacción de Nemesis cuando creyó que yo había sido derrotada por el Rey de la Destrucción hizo evidente que estaban muy entusiasmados con la perspectiva de la venganza contra mí. Además, lo más importante es que descubrí que Ray era más genial cuando lo daba todo para superar lo que estaba pasando ante sus ojos.

Por lo tanto, elegí no interferir con su objetivo inmediato y decidí esperar hasta que se hicieran más fuertes. Entonces aparecería ante ellos como un misterioso PK, y – tal y como ellos deseaban – me enfrentaría a ellos con todo lo que tenía.

A medida que esos pensamientos corrían por mi mente, vi a los dos a los que pensaba acercarme.

Hice un gesto con la mano hacia el familiar Maestro y su Embryo, las personas que me tenían tan encantada.

[FIN DE LA HISTORIA DE MARIE]

 

Palabras Finales

Oso: “La parte después de las palabras intermedias está hecho, ¡así que ahora es el momento de las palabras finales! ¡Soy el beary alegre hermano Oso!”

Gato: “Y yo soy Cheshire, el que no tuvo ninguna escena en el volumen 3 fuera de esta partee”

Oso: “Hombre, el tiempo vuela, ¿no es así? ¡Ya estamos en el volumen 3!”

Gato: “Gracias a todo el apoyo de nuestros queridos lectores, las novelas están saliendo bien”

Oso: “Recuerdo cuando cierta persona en la primera reunión dijo ‘si no sale bien, espero que consigamos al menos 3 volúmenes antes de cancelar. Eso debería ser suficiente para cubrir la primera parte’. Qué nostálgico”

Gato: “No entiendo cómo esperaban encajar todo eso en sólo 3 volúmenes. Como nuestros queridos lectores pueden ver, incluso cuando conseguimos un número de páginas más grande de lo habitual, ¡todavía terminamos justo cuando empezó el evento principal! ¡No hay manera de que la Parte 1 pudiera caber en sólo 3 volúmenes!”

Oso: “Sin mencionar el hecho de que Ray soporto tener un rol en esto”

Gato: “¡Él charló, comió, charló, comió, y luego sólo vio una pelea!”

Oso: “Y la que más comía era Nemesis”

Gato: “No me sorprendería si el colmillo de la portada estuviera brillando”

Oso: “De todos modos, si esto se hubiera cancelado después de 3 volúmenes, los lectores se habrían encontrado en una experiencia beary resumida”

Gato: “Podrían haber tenido que cortar toda la batalla de Figaro contra Xunyu”

Oso: “O tal vez terminar con la aparición del de la bata de laboratorio y atarlo todo con un ¡’Nuestra batalla comienza…!'”

Gato: “¡Eso no es atar nada!”

Xun: “Tengo que agRadecer a los lectores que no se haYa lleGado a eso, ¿eh?”

Oso/Gato: “…¿Quién está ahí?”

Xun: “Maestro Jiangshi, Xunyu. Ya que aparentemente es necEsario, me uniré a lAs palabras finales de aHora”

Gato: “Oh, ya veo… ¡¿Así que estás diciendo que estoy a punto de perder aún más de mis ya pocos papeles?!”

Xun: “Incluso tienes Tu papel recortado en eL manga, ¿nO?”

Gato: “¡No digas eso! ¡No me recuerdes que sólo tengo una foto mía sonriendo en la portada!”

Xun: “Por ciErto, el manga está sieNdo distribuido pOr Comic Fire”

Gato: “¡Incluso tomaste el anuncio que se suponía que tenía que hacer! Primero los órganos de Figaro, ahora los turnos de la gente… ¿Qué tan ladrón eres..?

Xun: “Vale, no. El que está a caRgo de los roBos en este trabajo es alGuien más, ¿sabes?”

Oso: (…Hombre, Xunyu ya parece cómodo aquí)

Oso: “Estuviste en el escenario y en el centro de atención de las ilustraciones de este volumen, y te sientes de la misma manera aquí, ¿eh, Dhalsim?”

Xun: “¿Como me llaMaste?”

Oso: “Se lucha estirando las extremidades, usando fuego y la teletransportación. Eres beary Dhalsim, de la calle Fi-”

Xun: “Yo no hago yOga. Además, soy una muJer”

Gato: “¡Bueno, una mujer jiangshi saca a relucir imágenes de otro personaje del juego de lucha!”

Oso: “Por cierto, el autor notó la similitud de Xunyu con Dhalsim mucho tiempo después de presentarla”

Gato: “De todos modos, es hora de que el autor haga un comentario serio y familiar”

 

Queridos lectores, gracias por su compra. Soy el autor, Sakon Kaidou.

Mi trabajo ha llegado al volumen 3 y – gracias a su apoyo – irá más allá, permitiéndome continuar escribiendo sin ninguna preocupación. Les estoy muy agradecido por ello.

De todos modos, este volumen tiene dos puntos significativos que los dos anteriores no tenían.

El primero es el hecho de que hay historias que tienen a otras personas además del protagonista -Ray Starling- como protagonistas. Espero que hayas disfrutado de las historias que no pudiste ver con una sola perspectiva y que te hayan dado una visión más amplia del mundo de mi trabajo.

El segundo punto es que la actual trama central no terminó con este volumen. El combate Figaro vs Xunyu y las dos historias secundarias se concluyen en este volumen, pero un cierto incidente continúa de esto en el cuarto. Aunque, algunos podrían inclinarse a decir que la mano del destino ha estado conduciendo a esto desde el volumen 1.

El mayor evento de la parte 1 de Infinite Dendrogram continuará en el volumen 4, así que por favor espérenlo.

Sakon Kaidou

 

Gato: “¡Muy bien, es hora de que terminemos las palabras finaleees!”

Oso: “Ray ha estado un poco dormido en este volumen, pero seguro que no será igual en el próximo”

Xun: “…¿Eh? Espera, sé que me buRlé de Cheshire con esTo, pero ¿qUé haRé en el próximo voLumen?”

Oso: “Al Mirar cómo terminaste en este volumen… …realmente no tengo ni idea”

Gato: “¡Sigue durmiendo en la barrera! ¡No te daré mis turnos!”

Oso: “Bueno, mi lugar está extremadamente seguro (asistencia perfecta en la novela web original)”

Gato: “De todos modos, la historia de este volumen continúa en el vol -”

Xun: “Volumen 4, que está a pUnto de salir en un pAr de meSes. ¡Espéralo con anSias!”

Gato: “¡Ella lo robó otra vez!”