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Paladín, Ray Starling

Era la mañana después del día infernal durante el cual había luchado contra la Banda Gouz-Maise y el Buey-Caballo retornado.

Antes de que amaneciera, Nemesis y yo cabalgábamos por las llanuras Nex en la espalda de Silver mientras hablábamos de lo que haríamos a partir de ahora y de la caza de los monstruos locales.

Derrotar a Gouz-Maise me había hecho subir a nivel 39, y esta caza había aumentado ese número a 40. Mi HP ahora pasaba los 5.000.

Ser capaz de montar a Silver aumentó mi velocidad y la efectividad de la caza con él. Lo que encontré particularmente efectivo fue disparar Llamas Purgatorias a grupos de monstruos cuando pasaba por delante de ellos. (NT: Llamas mortales quedan como llamas purgatorias)

“Un hombre rojo-negro a caballo dispara un chorro de fuego como si nada, como un ‘hola’ y se va, algo así”, dijo Nemesis. “No importa cómo lo mires, eso parece la descripción de un verdadero villano”

“Soy consciente”, dije.

Aun así, creo que matar a un gran número de monstruos normales es una mejor manera de subir de nivel que pasar por la molestia de matar a un solo monstruo jefe, pero lo que sea, pensé.

Momentáneamente satisfecho con mi nivel, detuve la cacería y decidí hacer algunas pruebas. Concretamente, quería ver qué podían hacer Silver y las Grebas empapadas de rencor, Gouz-Maise. Las bonificaciones de las estadísticas de las Grebas eran exactamente lo que el artículo decía que eran, mientras que la recolección de energía causada por la Conversión por Rencor parecía funcionar tal como se preveía.

También noté que no era necesario que el rencor viniera de la muerte. Las emociones negativas liberadas por los vivos eran significativamente más débiles que las de los fallecidos, pero aun así podían ser convertidos a MP y SP.

Eso significaba que mantener al enemigo vivo y torturarlo era una buena manera de abastecerse de ambas estadísticas. Sin embargo, por muy útil que pareciera, la idea de hacerlo realmente me espantaba.

La otra habilidad de las Grebas – Jinete y Caballo, como Uno- había demostrado funcionar bien ayer, cuando empecé a usar su bono de habilidad en la equitación para montar a Silver. Por lo tanto, era hora de probar las propias habilidades de Silver.

Había un total de tres – Correr, Casco de Viento, y una habilidad desconocida que aparecía como “???” -. Los Brazaletes Miasmaflame también tenían una habilidad desconocida, así que sólo podía suponer que las habilidades desconocidas no eran tan raras.

La primera fue Correr, que – como decía el nombre – era una habilidad que permitía a Silver correr mientras alguien lo montaba. La velocidad y la calidad dependía del nivel de habilidad de equitación. Como un caballo, pensé.

Luego estaba la otra habilidad, Casco de Viento. Sólo se podía usar cuando el nivel de habilidad de equitación del jinete estaba por encima de 3 o el nivel de habilidad de montar estaba por encima de 6. La descripción decía que “Permite viajar en el aire comprimiendo el aire bajo los cascos” y “Utiliza el MP del jinete para crear una barrera de aire comprimido”.

La diferencia entre Equitación y Montar fue el hecho de que el primero era exclusivo de los caballos y por lo tanto permitía un mejor uso de ellos por menos niveles, mientras que Montar podía ser usado con mayor facilidad.

Con todo el viaje que había hecho al regresar del Cinturón Montañoso a Gideon y las corridas que hicimos desde antes del amanecer de hoy, mi Equitación había alcanzado el nivel 2. El +1 del bonus de Jinete y Caballo, Como Uno llegó al nivel 3, permitiéndome usar Casco de Viento.

Lo probé y… efectivamente, volamos. Aunque era menos como “volar” y más como “correr en plataformas invisibles en el aire”.

“Guau”. No pude evitar conmoverme.

“¡Qué vista!”. Nemesis compartía mi sentimiento. Era… algo que nunca podría haber experimentado en la vida real. Sin embargo, por muy buena que haya sido la experiencia, la similitud del acto de montar a caballo sobre un cristal me hizo sentir un poco de ansiedad y miedo. Aun así, me acostumbré un poco después de una hora más o menos. Afortunadamente, el mismo Silver cubrió el costo de MP de esta habilidad de correr en el aire, dejando mi MP completamente intacto.

Sin embargo, la habilidad podía ser usada de una manera que agotaría mi MP.

Era la barrera del aire comprimido. De acuerdo con la descripción de la habilidad, podía usarla para protegerme de los ataques.

Sucedió que había un Goblin Arquero justo debajo de mí, así que lo usé para ver qué tan bien funcionaba.

“¡Vamos, dispara!” Grité. El resultado fue sencillo: la flecha atravesó la barrera como si no estuviera allí y se hundió en mí.

Con un poco de pánico, usé las Llamas Purgatorias para quemar al Goblin Arquero que estaba debajo.

Hombre, sé que soy yo el que lo hace, pero estar colgado en el aire y hacer llover fuego sobre los que están en el suelo es bastante complicado, pensé.

El Goblin trató de defenderse, pero todas sus flechas se quemaron antes de que pudieran alcanzarme.

Una vez que superé esta situación inesperada, comencé a analizar lo que acababa de suceder. El problema era obvio

– La barrera de Casco de viento era demasiado débil.

Empecé a pensar en por qué fue así, y no me tomó mucho tiempo encontrar la raíz del problema.

Simplemente no había usado suficiente MP. Con mi máximo de MP siendo tan bajo, lo había usado subconscientemente con moderación y – naturalmente – no había obtenido los resultados que quería.

Cuando lo intenté de nuevo, usé todo mi MP. Mi siguiente oponente fue un Goblin Guerrero.

“¡Adelante!” Grité.

El resultado fue sencillo: su hacha atravesó la barrera como si no estuviera allí. Esperaba que hubiera un muro de aire, pero el hacha lo había cortado como si fuera papel.

Por poco evité que me partieran en dos y comencé a luchar contra el Goblin Guerrero. Naturalmente, salí victorioso, pero el hecho de no tener MP hizo que la batalla fuera más difícil de lo que debería haber sido.

“No es bueno”, dije.

“De hecho, no es bueno”, coincidió Nemesis.

La impresión de la carrera aérea de Casco de aire fue genial y todo eso, pero con mi escasa cantidad de MP, el tema de la barrera parecía completamente inútil.

“La eficiencia parece bastante pobre, si me preguntas,” añadió.

Sí, en serio, pensé. Los Brazaletes Miasmaflame – una recompensa especial – permitieron el uso de poderosas habilidades como las Llamas Purgatorias y el Miasma Infernal por mucho menos MP que Casco de aire. Sólo podía suponer que era un testimonio de que tan buenas eran las recompensas especiales, y…

“Ah”, dije mientras me vino una idea a la cabeza. Tenía un cierto combo disponible para mí.

Así que lo probé. Y el resultado fue simple, un gran éxito. No sólo la barrera permaneció intacta, sino que aumentó mi capacidad defensiva tanto que fue inmensa.

El único problema fue un efecto secundario inesperado que me cubrió de barro.

Además, había algo que tenía que tener en cuenta.

“No puedo usar esto en la ciudad”, dije.

“Es una forma rápida de entrar en la lista de buscados, sin duda”, comentó Nemesis.

Esta nueva forma de usar la habilidad era tan peligrosa que decidimos no realizarla a menos que la situación lo requiriera.

Después de terminar las pruebas, volvimos a la ciudad, me duché en la posada, y luego me dirigí a las oficinas de caballeros de Gideon. Fui allí porque Liliana me había dicho que les informara de la destrucción de la Banda Gouz-Maise.

Entré a las oficinas en el primer distrito de Gideon y vi a muchas personas parecidas a los Caballeros corriendo ocupadas. Parecían cinco veces más ocupados que los estudiantes de secundaria preparándose para un festival escolar.

Parecía que había un evento que se acercaba pronto, y estaban trabajando duro para prepararse para él.

Tratando de no estorbarles, atravesé los pasillos menos concurridos y me dirigí a la oficina de la que Liliana me había hablado.

Sin embargo, antes de que pudiera llegar allí…

“Ah”

…Me topé con un caballero de armadura blanca cuyo rostro reconocí, el que Liliana había llamado “Sir Lindos”. Por la forma en que se detuvo y me miró fijamente, es justo decir que también me reconoció.

“Hola”, lo saludé. Sin embargo, todo lo que obtuve en respuesta fue silencio.

Bueno, ya sé que no tiene una buena opinión de nosotros los Maestros, así que, como sea, pensé.

Sin importarle demasiado su actitud, comencé a dirigirme de nuevo a la oficina.

“He oído que has derrotado a la Banda Gouz-Maise” dijo Sir Lindos antes de que pudiera irme.

“Sí”, respondí. “Sin embargo, no puedo decir que lo haya hecho solo”

En respuesta, cerró silenciosamente los ojos. “Gracias”

Luego se fue después de decir eso.

“¿Eh?”

¿Qué se supone que debo hacer? Pensé…

“¿Tal vez sólo quería expresar su gratitud?” dijo Nemesis.

“Pero ¿por qué él, entre todas las personas?”

“Quien sabe”

Ligeramente confundido por lo que acababa de suceder, me dirigí de nuevo a la oficina.

Las oficinas de los caballeros de Gideon tenían un área de libre acceso dedicada a los pedidos de la ciudadanía y similares. Naturalmente, había muchas áreas confidenciales en las que no se permitía la entrada a los civiles, pero la oficina que buscaba estaba en el área libre. Había guías para ayudar a la gente a moverse, así que no tuve problemas para llegar a mi destino, donde rápidamente empecé a hacer los trámites pertinentes.

Durante el proceso, me dijeron algo sobre el mérito o lo que fuera, pero no recordaba la mayor parte. Casi toda mi visita consistió en mirar y firmar algunos documentos.

La mayoría de ellos se veían bien, y no dudé en poner mi firma en ellos, pero me negué a firmar el que me daba “El derecho a adquirir el tesoro saqueado por la pandilla Gouz-Maise”.

No se podía negar que tenía problemas monetarios. Claro, al obtener las Grebas empapadas de rencor, ya no tenía que comprar el Amuleto de la Tribu Ecuestre para obtener la habilidad de Equitación, pero la delgadez de mi cartera era un problema de todas formas. Sin embargo, yo era muy reacio a la idea de poseer el dinero que las escorias acaparaban al atacar a los niños. Por eso le pedí a la oficina que donara ese dinero a las organizaciones de caridad que ayudaban a los niños.

Con Hugo también teniendo derecho a esas sucias riquezas, mi único lamento es el hecho de haber decidido esto sin consultarlo. Claro, su carta había dicho que no necesitaba una recompensa, pero aun así no me parecía correcto no recibir su aporte en esto. Si él no estaba de acuerdo con esta decisión, yo estaba totalmente decidido a darle la recompensa que obtendría del gremio.

Sin embargo, sentí que esto nunca sucedería. Hugo y yo no nos conocíamos desde hacía mucho tiempo, pero estaba seguro de que él habría hecho lo mismo que yo si nuestras posiciones se hubieran invertido.

Éramos iguales, y no sólo porque los dos éramos Maestros de Doncellas.

Una vez que terminé de firmar los papeles, me dijeron que probablemente se pondrían en contacto conmigo tarde o temprano, así que les di la dirección de la posada en la que me alojaba aquí en Gideon. Con eso, los procedimientos se hicieron, y salimos de las oficinas.

Sin embargo, antes de irnos, uno de los trabajadores de allí se puso de pie.

Frente a mí, se inclinó y dijo una cosa: “Gracias por vengar a mi pequeño”

No sabía qué decir en respuesta a eso.

Me habían expresado tanta gratitud cuando salvé a Milianne y protegí a la gente de Alejandro contra Gardranda, pero esta vez la situación era completamente diferente.

Específicamente, había dos diferencias principales.

La primera era el hecho de que yo sólo había participado en el final de este incidente. Sólo había visto la conclusión de las tragedias que rodeaban a la Banda Gouz-Maise. No había visto nada más que el resultado de lo que habían hecho, y el resultado final que Hugo y yo habíamos entregado.

Para la gente que vivía en esta ciudad, la tragedia había sido un proceso que los había torturado constantemente. Ya que ellos no habían sido capaces de hacer nada, también ese sufrimiento probablemente se había extendido a los caballeros del país. De hecho, esa podría haber sido la razón por la que Sir Lindos me había dado las gracias. Sin embargo, no sabía nada sobre este doloroso proceso en el que estas personas habían estado involucradas.

La otra diferencia era el hecho de que no se me estaba agradeciendo por haber salvado a nadie. Se me había dado las gracias por vengar al hijo que el trabajador había perdido. La tragedia ya había ocurrido y muchos niños secuestrados por la Banda Gouz-Maise habían perdido la vida.

Aunque habíamos logrado salvar al niño que nuestra misión había indicado, y a varios otros niños junto con él, el número de no muertos que había quemado en el calabozo había sido por lo menos diez veces mayor.

Demasiados niños nunca volverían a casa. Pensar en eso me hizo doler el corazón.

Me sentía irrazonablemente culpable por todo lo que se había perdido y por el hecho de que había llegado demasiado tarde para hacer algo al respecto. No podía perdonarme por ello y sentía que tenía que compensarlo de alguna manera.

Pero…

“¿Qué puedo hacer al respecto?” Murmuré.

“Ciertamente no lo sé”, respondió Nemesis, con una sonrisa irónica en su rostro.

“Puedo ver que estás seriamente preocupado por esto, pero no hay mucho que pueda decirte cómo estás ahora. Sin embargo, si tengo que hacerlo, me limitaré a sugerir que castigarte a ti mismo por una tragedia que ya ha ocurrido y preguntarte si se podría haber evitado o no, es mejor dejarlo a los protagonistas de las historias de ciclo temporal. Es mejor preocuparse por lo que está por venir. Después de todo, no tienes el poder de volver atrás en el tiempo. Eres sólo un humano… y mi único Maestro”.

“¿Qué es lo que aún está por venir, eh?” Pregunté.

“Las cosas probablemente serán igual que siempre”, dijo.

“Sucederá un incidente, y si sientes que dejar que suceda te dará un mal sabor de boca, intervendrás y ayudaras a aquellos que sientes que deben ser ayudados. Estoy completamente segura de que esto seguirá sucediendo”

Después de un momento de reflexión, me di cuenta de que había estado haciendo principalmente eso desde que entré en Dendro. No, de hecho, esos eventos habían estado conmigo desde que era un niño.

“Eso me hace parecer un individuo muy irregular”, dije.

La mayor parte del tiempo no tenía un plan y a menudo dejaba que la corriente me llevara a todo tipo de problemas, en los que a menudo me metía de cabeza. Nunca se me ocurrió cuando ocurrieron los incidentes, pero cuando miraba hacia atrás, a menudo parecía que había ido directamente a por ellos por voluntad propia.

Mis palabras hicieron sonreír a Nemesis.

“Hay varias cosas que me gustan de ti, y esa es una de ellas”, dijo.

“‘Esa’, ¿cómo…?” Levanté una ceja.

“No huyes cuando sientes que tienes que salvar a alguien”

“¿Te gusto por ser imprudente?”

“No, me gustas por no ocultar tu valor, no importa lo temible que sea tu oponente. Esa parte de ti te hace muy genial, si me preguntas”

Me quedé en silencio.

Bueno… me vas a hacer sonrojar, pensé. “Sin embargo, incluso si es normal que te enfrentes a oponentes mucho más grandes que tú, sería mucho mejor si tú fueras el más fuerte”, dijo Nemesis. “Así que, si sientes que debes hacer algo, deberías empezar por aumentar tu poder base”

“El poder base, ¿eh?” Dije…

Era obvio que me había vuelto más fuerte que antes, pero todavía estaba entre los débiles de este mundo. Incluso con mis cartas de triunfo Vengeance is Mine, Like a Flag Fliying the Reversal, y mis recompensas especiales, todavía necesitaba mucha suerte para salir victorioso contra todos los formidables enemigos con los que había luchado hasta ahora. Después de todo, el PK, el Asesino Superior, me había matado como si fuera nada.

“Sin embargo, si quieres hablar de ser más fuerte en ese sentido, tienes una persona mucho mejor a quien recurrir que yo”, dijo Nemesis. “Mira, tienes una amiga que tiene mucha más experiencia que nosotros. Si alguna vez queremos darle al Asesino Superior lo que se le merece, debemos pedirle consejos”

Nemesis señaló el café donde nuestro grupo acordó reunirse. “Ella” a la que se refería era la mujer sentada en la terraza abierta del café mientras nos saludaba: Marie.

“Así que quieres hacerte más fuerte. Ya veo, ya veo”, dijo Marie mientras asentía con la cabeza de manera pensativa.

Mientras yo le contaba a la periodista lo que me preocupaba, Nemesis se consiguió una pila de sándwiches para el desayuno y se los comió.

Bueno, ahí va el dinero que gané durante la cacería de esta mañana, pensé.

“¡Claro que sí!” dijo Nemesis. “Necesitamos tu consejo si queremos darle al Asesino Superior lo que se merece”

“…Bien”, dijo Marie. Se cubrió la cara por alguna razón.

“Como has jugado al Dendro mucho más tiempo que yo, me imagino que estás muy bien informada sobre ello”, dije.

“Oh, créeme, lo estoy”, dijo ella. “Estoy desempleada, y he estado haciendo esto por más de un año. He estado trabajando duro, por así decirlo”

…¿Tu vida está bien? Pensé.

“De todos modos, quieres saber qué debes hacer para ser lo suficientemente fuerte para ganar contra el Asesino Superior, ¿correcto?” Marie preguntó. “Hmmm”. Puso su mano contra su boca y pensó en algo antes de hablar. “¿Cuáles crees que son tus puntos débiles?”

“¿Puntos débiles?” Pregunté.

Siento que todavía soy débil en muchos sentidos, pero si tengo que señalar algo específico, entonces…

“Mi alcance es demasiado corto, y además todo se va al infierno si malgasto las habilidades de Nemesis”, dije.

“De hecho, eso es más o menos cierto”, asintió Marie. “¿Puedes explicar por qué?”

El problema con mi alcance era obvio. Vengeance, mi carta del triunfo, estaba limitada por el alcance de mi espada, y aunque mis Llamas Purgatorias fueran un poco más lejos, la distancia todavía no era particularmente notable.

Por ello, me sería difícil hacer algo con los que usaban armas o magia y atacaban desde cientos de metros de distancia. Claro que podía defenderme de esos oponentes usando la Counter Absortion, pero la reserva máxima de la habilidad era muy limitada. Los difíciles enemigos que había derrotado hasta ahora – Gusano Demi-Dragón, Gardranda y Gouz-Maise – habían sido todos luchadores a corta distancia, como yo.

Mientras tanto, el Asesino Superior, que se mantenía a distancia y me disparaba balas monstruosas, me había matado sin recibir ni un solo rasguño. Si eso no era un punto débil, no tenía ni idea de que lo era.

También existía la persistente posibilidad de que yo no utilizara mis habilidades adecuadamente. Eso incluía escenarios en los que usaba Counter Absorption contra el más débil de los ataques -básicamente desperdiciándola- o en los que el enemigo evitaba el daño de Vengeance is Mine quitando la parte del cuerpo en la que lo había atacado, que era algo en lo que había pensado durante la lucha contra Gouz-Maise.

Si mis enemigos fueran conscientes de estas posibilidades, podrían anular fácilmente las habilidades únicas de Nemesis. Normalmente no sería un problema en el primer combate, pero eso cambiaría en el momento en que descubrieran cómo funcionaban mis habilidades.

“Sí, parece que sabes por qué son grandes problemas”, dijo Marie. “Sin embargo, olvidaste otro punto débil”

“¿Qué es?” Levanté una ceja.

“La falta de velocidad o resistencia”

Sí, voy a necesitar una aclaración, pensé.

“Muy bien, Ray”, dijo. “Quieres hacerte más fuerte, así que te diré lo que debes hacer desde la perspectiva del juego” continuó.

“Eleva tu AGI o END Eso es todo”

…¿Qué?

“Espera un segundo”, dije. “Eso no puede ser todo, ¿verdad?”

“Por supuesto”, Marie asintió. “Hay trabajos y habilidades que hay que considerar, sin mencionar su sinergia con tu Embryo. Sin embargo, cuando se mira la forma en que funciona el juego, simplemente debes elevar cualquiera de esas estadísticas”

“¿Debe?” Esa palabra parecía un poco fuera de este contexto.

“Ahora, Ray”, ella habló de nuevo. “¿Alguna vez has sentido que los alrededores se ralentizaban cuando estabas peleando?”

“…Sí, en realidad”, respondí. Esa sensación fue especialmente palpable cuando me sentí fortalecido por la Reversión.

El mundo parecía estar en cámara lenta, lo que me facilitaba enormemente evadir los ataques del enemigo.

“Eso sucede debido a la enorme diferencia entre AGI en situaciones normales y batallas”, explicó.

“¿Diferencia?” Repetí.

“Sí. En primer lugar, cuando no tienes trabajo, eres como una persona normal en la Tierra. ¿Sabes cómo eran tus estadísticas a los 10 o 20 años en ese entonces?”

“Sí, recuerdo que estaban cerca de ese rango”

“Así que, como ya sabes, cuando aumentas tus niveles de trabajo, ese número puede llegar a 100, 200, o incluso romper la marca de 1.000 si eliges un trabajo de alto rango con un crecimiento estadístico enfocado. Esos números se vuelven diez veces más grandes cuando se trata de HP, MP o SP”.

“Soy consciente”

Para cuando llegué al máximo de mi trabajo de Paladín, mi HP probablemente estaría muy por encima de los 10.000. Pero no era como si este trabajo se centrara sólo en el HP, y por lo que pude ver mirando las estadísticas de Liliana, los paladines estándar no obtenían tanto, por lo que mi crecimiento de las estadísticas estaba probablemente influenciado en gran medida por Nemesis. Era justo asumir que otros Maestros podían llegar fácilmente a esos números con sus propios bonus de Embryo.

“Muy bien, entonces”, continuó Marie. “La cantidad de tiempo que experimenta una persona con 10 AGI es diferente a la que experimenta una persona con 100.”

“¿Hm?” Levanté una ceja.

“En este momento, cuando no estamos peleando, estamos experimentando el tiempo de la misma manera que alguien con una edad normal lo hace”, dijo. “Sin embargo, cuando entras en una batalla o simplemente tomas una decisión consciente para cambiarla, esa estadística cambia instantáneamente. ¿Por qué no intentarlo?”

“Hm…”

Con el bono de las Grebas empapadas de rencor, mi AGI era de unos 100. Como Marie sugirió, cambié mis estadísticas conscientemente. En ese estado, miré hacia abajo en la calle y, por supuesto, la gente allí estaba caminando a un ritmo un poco más lento.

Era la primera vez que lo experimentaba fuera de la batalla, y los resultados me impresionaron ligeramente.

“No es como si el tiempo percibido escalara directamente con AGI”, añadió Marie. “Sin embargo, esta función es parte del sistema del juego, y ningún Maestro, tian o monstruo es una excepción. Creo que funciona así porque una constante disminución de la velocidad afectaría la vida cotidiana de la gente”

“Así que AGI afecta la cantidad de tiempo experimentado durante la batalla, ¿eh?” Lo dije mientras pensaba.

A estas alturas, tenía sentido por qué Marie había sugerido que era una “necesidad”. Experimentar más tiempo les daba a aquellos con mayor AGI una gran ventaja en la batalla.

“No importa mucho el papel de la retaguardia”, continuó. “Los roles de vanguardia, sin embargo, deben tener suficiente AGI para permitirles actuar más rápido que sus oponentes o suficiente END para sobrevivir a sus ataques. Aquellos que se centran en lo último también necesitan encontrar formas de defenderse” (END = Resistencia)

Siendo yo un paladín, mi constitución se inclinaba hacia END. Sin embargo, todavía no era lo suficientemente alto para que yo sobreviviera a los ataques de personas más poderosas que yo. Además, Paladín fue mi primer trabajo, por lo que no tenía las estadísticas que la mayoría de la gente normalmente tendría después de maximizar los trabajos de bajo rango como Caballero.

Claramente, mi situación no era la mejor.

“Por cierto, montar monturas rápidas y similares no tiene efecto en el tiempo que experimentas”, añadió Marie.

Yo era plenamente consciente de ello. Montar a Silver había aumentado mi velocidad de movimiento, pero no sentía que hubiera un gran cambio en el tiempo que había percibido.

Dije: “Pero hombre, me sorprende haber sido capaz de ganar peleas tan difíciles sin ser consciente de esta diferencia, y…” De repente, me di cuenta de que los enemigos fuertes contra los que había luchado hasta ahora no habían tenido tanto AGI. El Gusano Demi-Dragón, Gardranda, y Gouz-Maise habían sobresalido más por su resistencia que por su agilidad.

“Recuerda que puedes tomar seis trabajos de bajo rango y dos de alto rango”, Marie habló de nuevo. “Tu poder general será afectado considerablemente según la cantidad que tengas”

“Así que, con mi primer trabajo y mi nivel no siendo tan bueno, todavía tengo un largo camino por recorrer, ¿eh?”

“Sí”, asintió. “Oh, para que lo sepas, los trabajos superiores enfocados en AGI pueden tener su AGI en cinco dígitos”

“¿Cinco?” Los trabajos superiores parecen tener un serio problema de inflación, pensé.

“Las personas con este tipo de trabajos pueden moverse a velocidades supersónicas e incluso bloquear o atrapar balas en pleno vuelo”, continuó Marie. “Además, esto es simplemente algo que escuché por casualidad a través de los chismes, pero dicen que el llamado Asesino Superior tiene un trabajo superior enfocado en AGI, así que realmente debes elevar tu AGI o END si quieres tener una oportunidad contra él”

Bueno, si ese tipo se enfoca en AGI, subir mis estadísticas es más o menos una necesidad, pensé. Espera, hablando de estadísticas…

“¿Qué pasa si me concentro en STR?” Pregunté. Aumentar la capacidad ofensiva parecía una forma muy simple y confiable de volverse poderoso.

“¿Enfocarte en STR?” preguntó. “Morirás”

¡¿M-moriré?!

“Centrarse en STR te haría sacrificar AGI y END, después de todo. No importa que tan fuerte golpees, no podrás esquivar o soportar muchos ataques, lo que te llevara a morir muy rápidamente. El destino de todos los cañones de cristal” (NT: Es una palabra de los juegos en donde se refiere a un Persona con alto daño, pero poca movilidad, resistencia, etc)

“Así que así es como funciona…”

“Hay algunos enfoques bien equilibrados que simplemente tienen altos STR, y hay gente como el Rey de las Bestias – el ‘Físicamente más fuerte’ – cuyos estados son tan altos que son estúpidos. Sin embargo, sus constituciones promedio de STR son sólo relleno”

Ya veo, pensé. Además, si recuerdo bien, el Rey de las Bestias es uno de los Superiores del Imperio. No sabía que tenía como apodo el “Físicamente más fuerte”

“Eso casi resuelve la charla sobre las relaciones básicas de poder en las peleas”, dijo Marie mientras tomaba una copa en su mano. “Ahora, déjame hablarte de las habilidades de los jugadores”

Después de beber un poco de su té, Marie tomó un respiro y comenzó a hablar de nuevo.

“Hay tantas cosas en las habilidades de los jugadores que no estoy segura de por dónde empezar. Por ejemplo, si eres bueno en las artes marciales en la realidad, puedes usar esas técnicas en Dendro muy bien. O si puedes dibujar, puedes hacerlo aquí sin tener la habilidad para ello”.

“Artes marciales, ¿eh?” Dije…

Naturalmente, siendo él una persona que había ganado el Un-kra, el que me vino a la mente fue mi hermano. Sin embargo, en lugar de aplicar esas habilidades a sus peleas en Dendro, usó una minigun, incluso montó un tanque.

¿Pero puede hacer artes marciales con ese traje? me pregunté. Seguro que no parecía tan cómodo para moverse. Y demonios, los osos son normalmente el objetivo de los artistas marciales, no al revés.

“Bueno, el tema de las habilidades reales implica demasiadas diferencias de persona a persona, así que dejémoslo a un lado por ahora,” dijo Marie. “En la batalla – especialmente contra otras personas – hay tres cosas principales que uno siempre debe considerar”.

“¿Cuáles son?” Pregunté.

“Uno: debes saber las condiciones en las que tu oponente es más fuerte; dos: debes saber las condiciones en las que eres más débil; y tres: debes ser capaz de predecir el ataque definitivo de tu oponente”

“Hm…” Podía entender la primera. Básicamente, tenía que evitar estar donde el enemigo quería que estuviera. Lo que se me ocurrió fue mi pelea contra el gusano demi-dragón. Aunque había salido victorioso, había existido la posibilidad de que me arrastraran bajo tierra, como a mi hermano. Incluso con Nemesis conmigo, las posibilidades de que yo ganara mientras luchaba en la oscuridad absoluta -su hábitat natural, en ese caso- habrían sido extremadamente escasas.

La segunda también tenía sentido. Me recordó la vez que fui asesinado por el Asesino Superior. Mientras estaba fuera de mi rango de ataque, me había atacado con innumerables balas contra las que no había podido hacer absolutamente nada. Con mi única opción defensiva teniendo usos limitados y mi ofensa siendo exclusivamente de combate cuerpo a cuerpo, era natural que muriera en ese entonces.

A estas alturas, podía moverme mucho mejor que antes y mi alcance era ligeramente mayor. Sin embargo, sería difícil decir que tendría una oportunidad contra un luchador de largo alcance como él.

Dicho esto, no sabía qué quería decir con el tercer punto.

“¿Ataque definitivo?” Levanté una ceja.

“Casi todas las criaturas fuertes orientadas a la batalla tienen una”, dijo Marie. “Maestros, tians, jefes como los UBMs…

“Todos tienen alguna carta de triunfo en la que confían plenamente. Lo suficiente para pensar que la batalla terminará en el momento en que la usen”

El término “carta de triunfo” me recordó mi habilidad y la de Nemesis “Vengeance is Mine”.

“Entonces, ¿es básicamente una habilidad fuerte?” Pregunté.

“Podría ser una habilidad, un arma, o tal vez incluso una táctica. Cuanto más fuerte es la criatura, más tienen. Los Embryos incluso tienen habilidades que en realidad se llaman ‘habilidades definitivas’”.

“¿’Habilidades definitivas’?” Repetí.

“¿Oh?” Los ojos de Nemesis se iluminaron, y por un momento dejó de comer sándwiches para unirse a nuestra conversación. Aparentemente, el tema de las habilidades definitivas le había despertado la curiosidad.

“Las habilidades definitivas son las más grandes y fuertes de un Embryo, y siempre se llaman como el propio Embryo”, continuó Marie. “Todas ellas – sin excepción – tienen un poderoso efecto que expresa fuertemente la característica dominante del Embryo”

Bueno, eso seguro que los hace sonar intrigantes, pensé. “En realidad, viste uno en uno de los vídeos que te mostré- en la que Fígaro luchó contra el líder de Mad Castle”, añadió. “Fue la habilidad definitiva que el líder usó”

Sí, lo recuerdo, pensé. Había sido una avalancha de ataques que el líder había hecho después de atar momentáneamente a Figaro en su lugar. Al final, Fígaro lo había evitado, pero la habilidad había dejado un cráter gigante donde había estado.

“Hmm… así que mi habilidad definitiva se llamaría ‘Nemesis’, ¿correcto?” preguntó Nemesis.

“Sí, así es exactamente como sería”, asintió Marie. “Nemesis” funcionaba muy bien como nombre de habilidad.

“Pero creo que algunos nombres de Embryos no funcionarían como nombres de habilidades”, dije. “Por ejemplo, ‘Momotaro’ “

“Oh sí, estos casos definitivamente no son inauditos”, dijo Marie. “Por ejemplo, uno de los Superiores de Granvaloa, ‘Los Siete Grandes Embryos de Granvaloa’, tiene un Embrión llamado ‘Abura-Sumashi’ “.

“A-Abura-Sumashi…” Repetí el nombre y, suficientemente seguro, no sentí ni una pizca de poder detrás de ello. Si recuerdo correctamente, era solo el nombre de un yokai con una gran cabeza.

“Oh, el nombre probablemente te hace pensar que es débil, pero para que lo sepas, Abura-Sumashi está en realidad entre los diez Embryos más fuertes que conozco”, dijo Marie.

“¿Hablas en serio?” Pregunté.

“Mucho”, asintió. “Después de todo, convierte cualquier líquido que toca en material explosivo. El agua de mar, los fluidos corporales, lo que sea, lo convierte en un explosivo que hace que la nitroglicerina palidezca en comparación. Hubo un tiempo en que el Maestro la usaba para convertir en explosivos toda el agua de mar en un radio de 500 metros y hacer volar en pedazos a una horda de monstruos”

Eso es muy raro, pensé.

“También he oído que cuando tuvo una disputa con cierto clan de piratas, luchó contra uno de sus miembros, cambió los fluidos corporales del pirata en explosivos, dejó que el pirata huyera y luego lo usó para volar el escondite del clan en pedazos”

Salvaje.

“Debido a eso, el Maestro de Abura-Sumashi recibió el apodo de ‘Bomba Humana’…”

Suena como material de trauma, pensé. Siento que no me sentiré cómodo mirando las ilustraciones de Abura-Sumashi nunca más.

“Bueno, sólo hay que tener en cuenta que un nombre no tiene relación con la fuerza”, concluyó Marie.

Sí, no necesitas decírmelo dos veces.

“De todas formas, estoy deseando que llegue el momento de adquirir mi propia habilidad definitiva”, dijo Nemesis.

“Como deberías”, dijo Marie. “Sin embargo, como mínimo, la obtendrías después de convertirte en una persona de alto rango, así que podría tardar un tiempo”

“Me imagino que sí”, asentí. “Espera. Marie, dijiste que llevas más de un año jugando Dendro, ¿verdad? Son tres años en este mundo, ¿no?”

“Sí”

“Si has estado en esto por tanto tiempo, ya deberías tener tu habilidad definitiva, ¿verdad?”

“¿Hm? Ahora que lo mencionas, todavía no he visto el Embryo de Marie”, dijo Nemesis.

La respuesta de Marie a eso fue el silencio. Aunque sonreía de la misma manera que siempre, por una razón u otra, una gran cantidad de sudor corría por su cara.

Supongo que llevar un traje en este clima primaveral la hizo calentarse un poco, pensé.

“Uhh… yo, umm… mi Embryo es… se llama uh… Arc-en-Ciel y, uh…”

“‘Arco iris’ en francés, ¿huh?” Dije. “Eso es bastante genial”. Así que los nombres de los Embryos no se limitan a los mitos y cuentos de hadas, ¿huh? Pensé. Por supuesto, los arco iris son comunes en las leyendas, así que tal vez no sea realmente una excepción.

“En cuanto a qué clase de Embryo es, bueno… eh…” murmuró Marie, por alguna razón mostró vacilación al decirlo.

“¡Hola! ¡Siento que hayamos tardado tanto!” Rook gritó.

“¡Tengo tanta hambre! ¡Comamos algo de comida, Rook!” Babi añadió. En ese momento, las otras personas que estábamos esperando llegaron al café.

“Ahora, ¿Dóóónde eeestán ellos?” preguntó Babi mientras miraba alrededor.

“¡Oh!” exclamó Marie. “¡Pero si son Rookie y Babi! ¡Buenos días! ¡¿Tienen hambre?! ¡¿No?! ¡Entonces, dejen que les traiga algo! ¡Los sándwiches de aquí son muy buenos! ¡Iré a pedir algunos ahora mismo!”

Después de decir todo eso de un solo golpe, Marie se levantó y corrió al mostrador del café.

“¡Ah ha ha! Parece que Marie está de buen humor hoy”, dijo Rook.

“No estaba ni cerca de eso hasta hace un segundo…” Comenté.

Bueno, no es que estar de buen humor sea algo malo, pensé.

Marie, aún en ese extraño estado, regresó con aún más sándwiches que Nemesis había comido, y todos tuvimos que hacer nuestra parte para asegurarnos de que la comida no se desperdiciara. Sin embargo, el intercambio de información continuó incluso mientras comíamos, y terminé contándoles lo que había pasado ayer. “¿Eh? ¿Ray, puedes usar el Luz plateada purificadora?” Marie Gritó.

“Bueno… ¿sí?”

Marie parecía absolutamente desconcertada. Rook también me oyó, pero como no era de los que comen mucho, los sándwiches que se había forzado a consumir le habían hecho bajar la cabeza sobre la mesa y por lo tanto no participó en la conversación. Nemesis y Babi estaban simplemente demasiado centradas en la comida.

De todos modos, el tema actual era la luz plateada purificadora. Era la habilidad que había aprendido cuando había cremado a los niños no muertos en ese pasillo subterráneo.

Luz plateada purificadora era una habilidad anti-muertos, y una ridículamente buena. Había sido simplemente invaluable en las agotadoras batallas que había ganado ayer. Después de todo, no sólo había hecho que mis ataques hicieran un daño sagrado, lo cual funcionaba incluso en los espíritus, sino que también había multiplicado por 10 todo el daño hecho a los no-muertos.

De nuevo – 10 veces más daño a los no-muertos. Aunque no había funcionado con Vengeance ya que su daño era fijo, todavía era un buff insanamente bueno para mis ataques estándar. Y ese no fue el final de esto. Si un no-muerto era golpeado por la habilidad, la herida nunca podía ser sanada.

Aunque Gouz-Maise – la afrontó – había sido capaz de curar eliminando toda la parte herida, todos los demás no-muertos habían desaparecido antes de que pudieran incluso exhibir la fuerza única en su especie.

Las batallas de ayer no habrían ido tan bien si no hubiera tenido a mi disposición Luz Plateada Purificadora. Por muy útiles que fueran Vengeance y las Llamas Purgatorias, era dudoso que fueran suficientes para que yo viviera lo suficiente para enfrentar a Gouz-Maise.

Marie me miró en silencio. Esa reacción me dejó perplejo.

Parecía seriamente sorprendida por algo.

“¿Cómo llegaste a ser capaz de usar Silverlight?” preguntó.

“Bueno, recibí un mensaje que decía: ‘Eliminar 100 monstruos…apropiados…” Respondí.

“¿Puedes mostrarme tu contador?” preguntó.

“¿Mi contador?”

¿…De qué? Pensé.

“Abre la ventana del menú, ve a la pantalla de historia de batalla, y encontrarás los contadores de muertes del tipo de criatura entre los extras”

“Oh, esto, ¿verdad?” Lo abrí y, como es lógico, había tipos de criaturas como no-muertos, bestias, aves, dragones, demonios, elementales, humanos, etc., con los números correspondientes a su lado. El más grande era el de los no-muertos: 158. Le seguían las bestias y los demonios.

“Entonces, ¿son estos los números totales de monstruos que he derrotado?” Pregunté.

“Sí”, Marie asintió. “Supuestamente, la condición es ‘derrotar una cierta cantidad’… pero este número parece demasiado pequeño”

Mientras murmuraba cosas como esa, volví a mirar mis contadores de muertes. “También hay uno para los humanos, ¿eh?”

En la ventana, mi cuenta de muertes humanas era 0. Aparentemente, aunque originalmente era humano, el Lich Maise había contado como no-muerto.

“De todos modos, ¿qué clase de criaturas cubre el contador humano?” Pregunté.

“Un humano es cualquier criatura que puede tener un trabajo”, respondió Marie. “Así que, si ves a alguien con un trabajo, es un humano. O ‘humanoide’, como se le llama técnicamente”

“Entonces, ¿por qué el lich que maté no cuenta cómo humano?” “Oh, eso es porque el trabajo viene con el efecto de convertir al humano que lo toma en no-muerto, así que dejó de ser humano en el mismo momento en que se convirtió en un Lich. Es uno de las muy pocas excepciones”

Eso me hizo suponer que había escenarios en los que desafortunados humanos que simplemente parecían monstruos eran atacados por esa misma razón, y no sabía cómo sentirme al respecto.

“Oh, pero no es como si un Lich fuera completamente como tu habitual monstruo no muerto”, añadió Marie. “¿Sabes que los monstruos tienen sus nombres colgando sobre sus cabezas? Bueno, como son originalmente humanos, eso no se aplica a los Liches”.

Oh sí, me olvidé totalmente de eso, pensé. Supongo que esos escenarios son bastante raros, entonces.

“Pero hombre, en realidad lleva la cuenta del número de humanos que matas”, dije.

“Para que lo sepas, incluye los asesinatos realizados dentro de las barreras de ciudades de duelo como ésta”, explicó Marie. “Así que un alto número de asesinatos humanos no siempre sugiere que la persona es un asesino. Después de todo, una vez que el duelo termina, las cosas vuelven a ser como antes”

“Oh, ya veo”, asentí con la cabeza.

“Muchos de los que frecuentan esta ciudad probablemente han matado a cientos de personas”, añadió.

Bueno, esa es una manera muy dura de decirlo, pensé.

“Tengo una pregunta”. Rook levantó la cabeza y se unió a nuestra conversación. “¿Cómo funcionan los contadores de muerte para los monstruos domesticados?”

“Cuando se usan bajo la capacidad de subalternos, sus muertes se cuentan como las del dueño”, respondió Marie. “Sin embargo, cuando se usan como miembros del grupo, sus muertes se cuentan como propias. Puedes verlo por ti mismo mirando sus ventanas de estadísticas. Oh, también, las muertes realizadas por Embryos autónomos como los guardianes se cuentan automáticamente como las muertes del maestro”

“¿Entonces qué pasa cuando una criatura encantada mata algo?” Preguntó otra vez Rook.

“Umm… esos cuentan como las muertes de la criatura Encantada. La cuenta de muertes del que hizo el Encanto sigue siendo la misma.

“Además, en los escenarios en los que alguien envenena al oponente, escapa de la batalla y simplemente espera a que el enemigo envenenado muera, sigue contando como la muerte del envenenador”. Aparentemente, dependía de quién diera el golpe de gracia. Los monstruos domesticados dentro de la capacidad de subordinados se consideraban como las extremidades del dueño, así que sus muertes iban para él. Sin embargo, mientras estaban en un grupo, sus muertes iban a sus propios contadores.

Con el efecto de estado como Veneno, la muerte era para el responsable directo del envenenamiento. Las muertes indirectas, como las que realizan los oponentes encantados, fueron para aquellos que habían hecho la muerte, en vez del Encantador.

“Así que, si quiero, como Ray, cumplir una condición que me hace derrotar un cierto número de algo, tengo que evitar usar Encantar o las casillas del grupo y en su lugar luchar con mi propia fuerza o con aquellas que encajen en mi capacidad, ¿verdad?”

Ya veo por qué tenía curiosidad, pensé. Recordé que los Guardianes usaban la capacidad de 0 subordinados, por lo que habría podido usar a Babi para aumentar su número de muertes incluso si no hubiera sido su Embryo.

“Esto es muy extraño”, murmuró Marie después de un rato de seria reflexión.

“¿Qué es extraño?” Pregunté.

“Es la primera vez que veo un Maestro con Luz Plateada Purificadora”

“…¿Qué?”

“La existencia misma de la habilidad es bastante conocida debido a los tians, especialmente los usuarios famosos como el anterior caballero comandante o el actual vicecomandante.

Sin embargo, no ha habido ni un solo caso de un Maestro que la haya obtenido. Lo cual es realmente extraño. Está justo al lado de Gran Cruz como una de las mejores habilidades de Paladín, y ha habido mucha gente que ha intentado conseguirla, debido a su gran efecto.”

“¿Eh? Pero sólo tienes que matar a 100 no muertos”, dije. Eso es lo que decía el mensaje, de todos modos, pensé. Eso definitivamente no era una condición difícil de lograr para un paladín promedio.

“Eso es cierto”, asintió Marie. “A los Tians se les preguntó sobre ello y dijeron que fue desbloqueado por el contador de no-muertos. Sin embargo, hay paladines que han matado a más de 5.000 no muertos, pero que aún no lo tienen. Incluso terminaron de nivelar todos sus trabajos de bajo rango antes de tener la habilidad y… ¿eh?”

Al darse cuenta de algo, Marie se puso la mano en la barbilla e inclinó ligeramente la cabeza.

“Ray, ¿cuál es tu nivel de paladín?” preguntó.

“41”, respondí. Había subido de nivel durante las pruebas que había hecho por la mañana.

“¿Y tu nivel total?”

“41, también”. No tenía ningún otro trabajo.

“Esa es probablemente la respuesta. Esto es sólo una suposición, pero creo que la condición sólo cuenta los no-muertos del mismo rango de nivel que tuyo. Rango de nivel total, para ser precisos”

“Rango de nivel, ¿eh?” Murmuré.

Ahora que lo pienso, también había un mensaje que decía algo sobre el requisito de ser un “no-muerto del nivel total apropiado”, pensé.

“Probablemente va por 50, basado en el rango bajo y alto”, continuó Marie. “Lo que significa que, si tu nivel total es de 50 o menos, el objetivo de la condición son los monstruos de rango bajo – aquellos que están por debajo e incluyendo los nivel 50. Y si estás en el rango de nivel total de 51-100, eso cambia a los monstruos de alto rango – aquellos que también están en el rango de 51-100”

“Ya veo”, asentí con la cabeza, entendiendo completamente por qué había sido capaz de aprender la habilidad. Después de todo, mi nivel total estaba por debajo de 50. Sin embargo, esa condición no parecía inalcanzable para otras personas.

Es decir, simplemente tienen que maximizar Caballero, cambiar a Paladín, y luchar contra los no-muertos en el nivel 51 y, uh…

“…¿Eh?” Algo no me pareció bien al pensarlo. El nivel total de la persona sería de 51, pero era cuestionable si podían luchar contra los no-muertos de altos rango mientras su nivel de Paladín era tan bajo. Los guerreros esqueléticos de alto nivel que habían salido del pasillo mientras yo luchaba contra el Lich probablemente habían estado entre los no-muertos de alto rango, pero sentí que no habría tenido ninguna oportunidad contra ellos si no hubiera tenido Silverlight y a Silver. Los había aplastado por completo exactamente porque la tenía.

“Esto es bastante horrible”, dijo Marie. “Para conseguir Silverlight, básicamente tienes que descartar todo lo demás”

“¿Tan malo es?” Pregunté.

“Normalmente, los trabajos de alto rango permiten maximizar uno, a veces incluso dos o tres trabajos de bajo rango. Paladín es un ejemplo de un trabajo de alto rango difícil de adquirir”

“Puede que tengas razón”, asentí con la cabeza. No solo requería que tuvieses el oro para ello, sino que también necesitabas hacer cierta cantidad de daño a un monstruo jefe de la clase Demi-Dragón. Me habían dicho que el poder de un Demi-Dragón era equivalente a un grupo completo de personas con trabajos de bajo rango.

También estaba la recomendación que tenías que conseguir de un miembro de la orden de caballeros. Cualquiera que intente superar estas condiciones de trabajo de una manera normal, probablemente maximizará más de un trabajo de bajo rango en el proceso.

“Y para cuando la persona sea un paladín, cumplir con las condiciones para Luz Plateada Purificadora (Silverlight) sería difícil… no… imposible, en realidad” dijo Marie.

“¿Hay algo sobre los monstruos con un nivel superior a 100?” Pregunté.

“100 es en realidad el nivel máximo para todos los monstruos normales – incluyendo los jefes”, dijo. “Los únicos que van más allá son los SUBMs, Monstruos Jefes Únicos Superiores, como el Dragón Tricénito, Gloria… pero eso es irrelevante para el tema que hablamos”. El hecho es que el problema de nivel hace que la adquisición de la habilidad sea completamente imposible”

“Espera, también ¿no sería imposible para los tians?” Pregunté.

“Los tians que se convierten en paladines son a menudo los hijos e hijas de gente influyente. No tienen problemas de dinero de los que hablar, son muy confiables y reciben mucho apoyo cuando salen a derrotar jefes”

“Ya veo”, dije.

Una persona de alto nivel actuaría como un tanque y mantendría ocupado al jefe mientras que el que quisiera conseguir el trabajo de Paladín – tal vez ayudado por la magia de apoyo – iría bajando lentamente su HP hasta que muriera. Claramente, no era imposible. Si la suerte estaba de su lado, probablemente podrían cumplir con las condiciones del trabajo de Paladín antes de llegar al maximizar Caballero.

“Pero espera”, dije. “También, ¿No pueden los Maestros obtener esa ayuda?”

“Es muy difícil para nosotros ganar la confianza de las personas que están en la cima de la orden de caballeros”, respondió Marie. “Son muy quisquillosos con respecto a quién dejan entrar. La mayoría de los que son aceptados tienen listas muy largas de acciones favorables en su favor”

Hechos durante los cuales alcanzaron un nivel total que era demasiado alto para dejarles adquirir la habilidad, ¿eh? Pensé… Hombre, ni siquiera sé qué hacer con toda la suerte que ha habido en mí para conseguir Paladín y Silverlight.

Con condiciones tan estrictas, podía entender totalmente por qué era tan poderosa.

“Jugar normalmente hace imposible adquirir la habilidad, pero hay una manera que te permitiría conseguirla con bastante facilidad”, dijo Marie.

“¿Cuál es…?” Pregunté.

“Restablecer todos los trabajos además de Paladín”

Mi hermano me había hablado sobre restablecer de trabajo cuando estaba eligiendo mi primer trabajo. Tal como lo dice el nombre, era una función que permitía a las personas restablecer los trabajos que no les gustaban o que no necesitaban.

Marie tenía razón – era una manera muy fácil de obtener la habilidad. Después de convertirse en paladín, una persona podía restablecer todos los demás trabajos para hacer que su nivel total bajara. Luego podía pasar un tiempo matando a los no-muertos de bajo rango en el Laberinto de las Tumbas para adquirir Silverlight. De hecho, esa podría ser la razón por la que se permitía a los paladines entrar allí sin necesidad de un permiso. Sin embargo…

“Restablecer los trabajos significa perder todas sus estadísticas y habilidades, ¿verdad?” Pregunté.

“Oh, sí”, asintió Marie. “Incluso incluiría Caballero – un trabajo de la misma agrupación”

Joooder, pensé, resumiendo mi reacción perfectamente.

“Pondré esta información en la wiki, pero sólo puedo preguntarme si alguien estará dispuesto a hacerlo”, dijo. “Considerando el tiempo que habrán pasado nivelando esos trabajos, el riesgo es demasiado grande”

Aunque Silverlight era inigualable en cuanto a su utilidad para luchar contra los no-muertos, no tenía ningún sentido en casi todos los demás escenarios. Además, aunque sabíamos que esta información era cierta, la gente de la wiki no lo haría, y un escenario en el que dejaran todos sus otros trabajos por nada probablemente los dejaría llorando. Cuando se consideró ese riesgo, era obvio que no habría tanta gente que lo llevara a cabo.

En una nota relacionada, más tarde le pregunté a Liliana acerca de cómo había conseguido Silverlight, a lo que ella respondió: “Reajusté todos mis trabajos además de Paladín, adquirí Silverlight, y luego elevé mis otros trabajos – como Caballero – desde el principio”

Cuando consideré el hecho de que los Tians no estaban exactamente en posición de restablecer sus trabajos tan a voluntad, me impresionó bastante su resolución.

“Debo decir, sin embargo,” Marie habló de nuevo. “El camino que estás recorriendo es bastante bueno, Ray. La gente que pasa por las cosas que tú haces son pocos y distantes entre sí. Ayer fue un gran día para ti, ¿no?”

“En serio. Pensé que iba a morir”, dije. “Todo esto me puso de los nervios más que la vez que me dieron penalidad por muerte en el bosque Noz”

Aunque, a diferencia de esa vez, yo salí vivo. Hablando de eso, ¿me pregunto lo que el Asesino Superior estaba haciendo después de escapar del Rey de la Destrucción? Pensé.

“¿Pensaste que ibas a morir, dices?” Marie repitió mis palabras. “Bueno, eres el maestro de una doncella, después de todo”

“Por la forma en que lo dices, asumo que conoces nuestra característica común”, dije. “Los Maestro de doncellas…”

“Los Maestros de Doncellas no piensan en este lugar como un juego, ¿correcto?”

Sí, eso, pensé.

“Raro, ¿no?” Dije. “En mi cabeza, soy plenamente consciente de que esto es un juego, pero…”

…Mi corazón no está de acuerdo.

“Yo no lo llamaría ‘raro’ “, dijo Marie. “Muchos jugadores veteranos comparten ese sentimiento, después de todo”

“¿En serio?”

Nunca hubiera esperado que hubiera suficiente para que alguien usara la palabra “muchos”.

“Después de todo, aunque este lugar tiene innumerables cosas que no existen en la realidad, los cinco sentidos funcionan exactamente de la misma manera”, continuó Marie. “Por no mencionar todos los tians que viven aquí”

Eso era cierto. Aparte del dolor, las sensaciones corporales experimentadas aquí eran las mismas que en la realidad. De hecho, era posible encender el dolor entrando en la ventana de opciones, de modo que incluso eso podía convertirse en real.

También había interacciones con los tians, algo que ningún jugador podía evitar. Era natural que hubiera personas que habían estado en el mundo y observaban a sus habitantes durante tanto tiempo que habían dejado de pensar que era sólo un juego.

“Al mismo tiempo, hay personas que tratan este lugar como un juego hasta el final”, dijo Marie.

“Bueno, por supuesto que los hay”, asentí.

Se vende como un juego después de todo, pensé.

“Las posiciones sobre los tians, sus civilizaciones, e incluso el propio Infinite Dendrogram en sí difieren según a quién le preguntes, pero hay bastante gente que toma su condición como otra realidad, o como un mero juego, por supuesto”

“Ya veo” dije.

“Los que lo ven como otra realidad son ‘Mundistas’, mientras que los que lo ven sólo como un juego son ‘ludos’. Para los primeros, los segundos son inhumanos, mientras que, para los segundos, los primeros son simplemente desagradables”

Así que es así, pensé. Tal como estaba ahora, podía relacionarme de alguna manera con ambos lados.

“¿Qué otro tipo de personas hay?” Pregunté. “Bueno, hay toneladas de aquellos que no están seguros sobre el lado en el que están”, respondió Marie. “Oh, y no olvidemos a los que prueban Infinite Dendrogram y luego lo dejan por una razón u otra”

“¿Cómo?” Pregunté.

“Bueno, muchos piensan que no vale la pena. Dendro anima a los jugadores a interactuar con la gente, a mover su avatar como si fuera su propio cuerpo y a tomar algunas decisiones serias, todo lo cual puede ser bastante agotador. Los hace sentir como, ‘Esto no es lo que se supone que es un juego’ “

Parecía una postura perfectamente razonable.

Independientemente de si se trataba de un mundo o un juego, participar en Infinite Dendrogram era una experiencia radicalmente diferente de jugar con un mando mientras se miraba una pantalla.

“También hay quienes lo dejan después de haber sido marcados emocionalmente por algún evento doloroso”, dijo Marie.

Yo me quedé en silencio.

“Esas dos son las razones principales por las que las personas que han estado en Dendro por más tiempo deciden dejarlo, pero algunas personas lo dejan justo después de empezar. Específicamente, justo después de su primera batalla. Después de todo, luchar contra otros seres vivos puede ser realmente aterrador y estresante. Hay muchos de esos desertores tempranos entre los que no eligieron el anime o CG como su escenario visual”

“Bueno, puedo ver su punto”, dije. Mi primera lucha contra el Gusano Demi-Dragón había sido una experiencia aterradora, y ya sabía lo que era morir en este mundo.

No había nada de extraño en que hubiera gente que se distanciara de Infinite Dendrogram después de conocer el miedo a ser comido o asesinado.

Algunos de los que se habían quedado a pesar de todo podrían renunciar después de experimentar algo doloroso. Y aquellos que continuaron su existencia aquí después de pasar por esos filtros mirarían todo este mundo a su manera.

“Me pregunto si el Asesino Superior es un mundista o un ludo”, dije. Siendo él, el asesino de jugadores responsable de mi única muerte hasta ahora, no pude evitar sentir curiosidad por su posición en este mundo.

“¿Quién sabe?” Marie se encogió de hombros. “Si no lo sabes, es mejor pensar que está en algún punto intermedio”

“Eso es verdad”

Sabía muy poco sobre él. Había matado a todos los novatos, incluyéndome a mí, en el bosque Noz. Luego me ayudó en la lucha contra Gardranda cuando las cosas se pusieron feas.

No sabía qué lo motivaba a actuar como lo hizo. De hecho, debido a la niebla que lo cubría en ese momento, ni siquiera sabía cómo era. Su personalidad, su altura e incluso la edad de su avatar eran un misterio para mí.

Me quedé en silencio.

“¿Hm?” De repente, me di cuenta de que Rook estaba mirando a Marie por alguna razón. Su mirada recordaba a la que mi hermano adoptaría cuando resolviera un crucigrama.

Pensándolo, me pregunto por qué el crucigrama estaba en árabe, pensé.

“Oh, acabo de recordar”, Marie habló de nuevo. “Tengo algo para darles a ustedes dos”

Marie buscó en su inventario, sacó dos entradas y nos las entregó a mí y a Rook. En ellas había letras llamativas que decían “Encuentro de Superiores”, junto con algunos números y una fecha precisa. El día era hoy, y la hora era esta noche.

“¿Y estos son…?” Pregunté.

“Bueno, ya sabes que te pedí que me dejaras el uso del dinero restante de la recompensa de Gardranda, ¿verdad?” dijo Marie. “Este es el resultado: entradas de palco para el evento de hoy en la arena central”

“¿Evento?” Pregunté. “¿Está pasando algo?”

“…¿Oh? ¿No te das cuenta?”

“Sí”. Han pasado demasiadas cosas desde que llegué a Gideon. Aunque hubiera mentido si hubiera dicho que no había visto ningún folleto con el mismo título que en las entradas aquí y de allá.

“Ya veo”, Marie asintió. “Para que lo sepas, esto no es algo que te arrepentirás de ver. Después de todo, es un enfrentamiento entre superiores”

“¿Superiores?” Pregunté.

“Sí. Aunque las batallas entre superiores no son algo nuevo, este es el primer encuentro público de la historia”

“¿Quién está luchando?” Pregunté.

“Naturalmente, uno de ellos es el rey de la ciudad del duelo -Super Gladiador Figaro – mientras que su oponente es el que tiene el segundo lugar en el ranking de duelos de Huang He, Shi Jie Xian. O como es más conocido: Xunyu, el Maestro Jiangshi”

Un encuentro que involucra a Figaro, ¿eh? Ahora estoy intrigado, pensé. Todavía no he ido a saludarlo por todo lo que ha pasado después de llegar a Gideon. Me sentí obligado a darle las gracias por ocuparse de los asesinos de jugadores que bloqueaban el camino hasta aquí.

“Aquí es donde la mayoría del dinero de la recompensa fue a parar”

“¿Están de acuerdo con esto?” preguntó Marie.

“Por supuesto”, dije. “Estoy seguro de que valdrá la pena”

Un enfrentamiento entre superiores -el más grande de los jugadores- es algo que seguramente no me arrepentiré de ver.

Estaba seguro de que con sólo verlo tendría poco efecto en mi fuerza general. Y me ayudaría a evaluar que tan poderosos podríamos llegar a ser nosotros, los Maestros.

“Yo también estoy de acuerdo con esto”, Rook aprobó la decisión de Marie. “He querido aprender más sobre las batallas contra personas”

“Es bueno saberlo”, dijo Marie. “Asegúrense de estar allí cuando llegue el momento”

“Está bien”, dijo.

Y entonces, nos separamos. Estaríamos haciendo nuestras propias cosas hasta que el evento comenzara, en ese punto nos volveríamos a encontrar.

Todavía tenía que ir al gremio de aventureros e informarles de que la Banda Gouz-Maise había sido eliminada.

Aparentemente, Rook tenía algo que quería hablar con Marie. Intenté preguntarle qué era, pero todo lo que obtuve fue, “Es un secreto”. Luego susurró algo al oído de Marie, haciendo que su cara se volviera severa mientras murmuraba algo como “¿Cómo lo supiste?”. Naturalmente, tenía curiosidad, pero un secreto era un secreto, y no quería entrometerme.

Por cierto, cerca del 90% de la gran cantidad de sándwiches comprados por Marie habían terminado en el estómago de Nemesis. El descarado aumento de la cantidad que podía comer de una sola vez hizo que me diera un escalofrío en la columna vertebral.

“¿Qué hacemos con esto?” Me lo preguntaba.

“Qué, sin duda”, Nemesis estuvo de acuerdo.

Nemesis y yo estábamos sentados en una mesa en el bar del gremio de aventureros. Nuestras caras se acercaban mientras discutíamos algo, haciendo obvio que estábamos preocupados. Con todo lo que había pasado desde ayer, me estaba familiarizando con los problemas. Sin embargo, uno pensaría que una persona tendría un descanso de vez en cuando.

“Esto es demasiado…”

“Pero no podemos rechazarlo, ¿cierto?”

Lo que nos preocupaba esta vez era la ventana que había abierto.

Era mi pantalla de artículos, pero lo importante no era un artículo. Era el campo que mostraba el dinero en mi posesión. La cantidad que se mostraba allí era un enorme 80.000.000 de lir.

No hace falta decir que era una verdadera fortuna. De hecho, equivalía a 800.000.000 yenes. En cuanto a por qué había llegado a recibir una cantidad tan grande de dinero…

Sucedió cuando llegué al gremio de aventureros para informar de la eliminación de la Banda Gouz-Maise.

A diferencia de lo que había sucedido en la oficina de caballeros, mostrar la recompensa especial no era suficiente. También tuve que responder a algunas preguntas y explicar cómo fue todo, haciendo que el proceso pareciera extrañamente largo y minucioso. Aunque me pareció más molesto que las marcas y firmas básicas que tenía que hacer con los caballeros, no dudé en darles las respuestas que querían. Claro que había ocultado que mi compañero en este caso, Hugo, había sido un maestro de Dryfe, el enemigo de Altar, pero no dije más que la verdad.

Como resultado, fui reconocido como el que había eliminado a la Banda de Gouz-Maise y recibí la recompensa. Antes de recibir el dinero, había pensado en algo parecido a, debería encontrar a Hugo y repartirlo. Conmigo obteniendo la recompensa especial, su parte debería ser más grande y…

Sin embargo, esos pensamientos fueron completamente eclipsados por los 80.000.000 de lir que se habían puesto delante de mí.

¿Perdón? ¿80.000.000 de lir? ¿No 800.000 o 8.000.000?

¿Ochenta veces más de lo que conseguimos por Gardranda?

Mientras la confusión abrumaba mi cerebro, la persona en la recepción comenzó a explicar por qué la recompensa era tan grande.

Originalmente, la recompensa que el gremio de aventureros había establecido para los dos líderes de la Banda Gouz-Maise había sido de 1.000.000 cada uno, mientras que por sus miembros normales era 10.000 cada uno, haciendo un total de unos 3.000.000 de lir.

Sin embargo, todas y cada una de las personas que habían ido a eliminar la banda habían sido asesinadas. Debido a eso, se había convertido en un grupo muy temible que no podía ser subestimado.

También estaba el hecho de que todos y cada uno de los fracasos para derrotarlos resultaron en la muerte de los niños secuestrados, por lo que los riesgos habían sido demasiado grandes para que cualquier grupo lo intentara de nuevo.

Naturalmente, ha habido muchas personas que no están satisfechas con ese estado de la situación. Entre ellas se encuentran las familias de los niños secuestrados e incluso el propio Conde Gideon, el gobernante de la ciudad.

Como Gideon era tan próspero, muchas de las familias de los niños secuestrados eran ricas. Algunos de ellos habían pagado el rescate, pero sólo recibieron los cadáveres de sus hijos.

Impulsados por el dolor y la ira, muchas de estas personas habían deseado vengarse y añadieron dinero a la recompensa del gremio de aventureros.

Debido a los muchos crímenes de la Banda Gouz-Maise en sus dominios, el propio Conde Gideon había llegado a odiar al grupo con pasión y había deseado eliminarlos utilizando el ejército local. Sin embargo, al tener ellos su escondite en la frontera oriental, no habría podido llevarlo a cabo porque el uso del ejército podría haber sido considerado un acto de guerra contra Caldina.

Totalmente disgustado con el estado de la situación y esperando un grupo fuerte para derrotar a los canallas, el Conde Gideon había usado sus propias riquezas para aumentar la recompensa. Por esas razones, el dinero había alcanzado la gran cantidad de 80.000.000 lir.

“Es sorprendente que nadie haya hecho nada hasta ahora” dije.

Una fortuna como ésta habría atraído a muchas personas a esta misión. Especialmente a Maestros, ya que había pocos riesgos para nosotros al involucrarnos en un negocio tan peligroso.

“Cualquier fracaso reduciría las posibilidades de que los niños regresaran a casa, así que el gremio decidió no mostrar ningún cartel de “se busca” para la banda y en su lugar eligió seleccionar a mano a las personas que parecían ser capaces de hacerlo” dijo la recepcionista. “Específicamente, los Superiores”

Ah, así que lo mantuvieron en secreto para no empeorar la situación, pensé.

No estaba completamente seguro de si esa decisión había sido buena.

“El gremio esperaba que el gran evento que se celebra hoy en la arena central atraiga a mucha gente poderosa de todo el país, por lo que queríamos usarlo como una oportunidad para encontrar personal…”

…Y que hicieran la misión, ¿huh? Eso pensé. Por lo que oí decir al Lich, la banda lo vio venir y planeaba irse ayer.

“Por eso estábamos bastante confundidos al descubrir que la Banda Gouz-Maise fue eliminada antes de que encontráramos a alguien para hacerlo…” añadió.

Habían estado observando, esperando una oportunidad, y entonces Hugo y yo salimos de la nada, diciendo que ya nos habíamos ocupado del problema. Pude ver por qué les resultaba difícil de creer.

Al final, el hecho de que no estaba mintiendo quedó demostrado por mis grebas empapadas de rencor, Gouz-Maise. De todos modos, así fue como terminé con una recompensa que era demasiado grande para mis bolsillos.

“Tengo que reunirme con Hugo” dije.

“En efecto”, asintió Nemesis.

Aunque él había dicho en su carta que el dinero era mío, no podía permitirme aceptar estas riquezas sin consultarle. También quería hablar con él sobre las decisiones que había tomado en las oficinas de caballeros. Sin embargo, no tenía forma de contactarlo y había descuidado ponerlo en mi lista de amigos, así que ni siquiera sabía si estaba en línea.

“En cualquier caso, decidiré adónde irá el dinero después de encontrarlo” decidí.

Claro, tengo problemas monetarios, pero, aun así, pensé.

“Dijeron que la recompensa por el caballo no muerto era 1.000.000 de lir”, dijo Nemesis. “Al menos, ¿por qué no usas esa cantidad?”

“…Tienes un punto.”

Eso era completamente razonable. 1.000.000 lir era la misma cantidad que obtuvimos por derrotar a Gardranda, y era más que suficiente para las compras hechas por un novato como yo.

Sin embargo, no estaba muy seguro de qué comprar. Debido a las restricciones de nivel, era demasiado pronto para que yo consiguiera un nuevo equipo.

Mis únicas opciones de compra reales son los accesorios y… armamento, supongo, pensé.

“¿Estás pensando en engañarme?” exigió Nemesis.

“No, maldita sea”, respondí. “¿Recuerdas lo que dijo Hugo? ¿Sobre cómo las doncellas pueden obtener habilidades después de luchar en su forma humana?”

“Eso dijo, sí”

“Así que sí, estoy pensando en conseguir un arma para ti y para mí cuando estés en tu forma humana”

“Bueno, eso ciertamente suena como algo que necesitamos”, Nemesis asintió, entendiendo completamente mi punto. “¡De acuerdo, si vas a empuñar un arma que no soy yo, tendré que asegurarme de que es totalmente digna!”

…Bueno, alguien está emocionada, pensé. Oh, claro, si vamos a ir a la tienda de Alejandro, también debería—

“Seguro que no estás pensando que deberías tirar en el gacha de nuevo, ¿verdad, Ray?” reclamó Nemesis.

“Ha ha ha, ¿qué quieres decir, Nemesis? ¿Parezco alguien que no aprende de sus errores?”

“Oh, no lo sé. Déjame mirarte mejor a los ojos cuando hablemos”

“…Lo siento.”

Pero vamos, sé que es posible que saque otro permiso o un objeto que valga menos de lo que coloque, pero ¿no sería genial conseguir algo tan grande como Silver o el Toque Silenciador de Rook? Quiero decir…

“¿Huh?”

Mientras me dirigía hacia la tienda, vi una silueta familiar de pie en la plaza delante de la arena central. Al principio, pensé que mis ojos me engañaban, pero una vez que me acerqué, me di cuenta de que no era así. Pieles negras que cubrían todo el cuerpo, una estatura mayor que la de la persona promedio, una cintura gorda y extremidades que eran relativamente cortas. Era un traje de oso, rodeado por un gran grupo de niños.

“¡Ohh! ¡Esta popularidad es tan grande que es casi insoportable! ¡Me siento como una estrella! ¡Ursaa!”

El que lo llevaba, obviamente, era mi hermano.

No dije nada.

De nuevo, el del traje de oso era mi propio hermano. Probablemente debido a que estaba en la plaza, se le había confundido con algún artista o una mascota, lo que provocó que lo rodeen y lo empujen muchos niños.

“¡Ni siquiera tengo un lugar donde pararme! ¡Ah! ¡Treparse sobre mí está bien y todo, sólo asegúrense de no caerse!”

“…Hermano, ¿qué demonios estás haciendo?” Pregunté mientras se agobiaba por los niños y estaba a punto de convertirse en un parque de juegos de aventura para caminar.

“¿Hm? ¿Quién es el hermano más querido…? ¡Oh! ¡Es Ray!” Me saludó levantando los brazos, pero su apariencia me hizo sentir como si estuviera siendo amenazado por una bestia salvaje.

“Queridísimo hermano” fue una exageración. No recuerdo haber tenido nunca tanto respeto por él, y eso incluía los días previos a su lucha en el Un-kra.

“Siento que no te he visto por un tiempo, Hermano Oso”, dijo Nemesis.

“Beary good afternoon también para ti, Nemesis”, la saludó mi hermano mientras agitaba lentamente su brazo. El motivo de la lentitud eran los niños que se aferraban a él. (NT: Buenas tardes en version oso :v)

“Pero hombre, eres tan popular como siempre”, le dije. “Estabas en un estado similar cuando te conocí en la capital”

“Después de todo, los trajes como estos son muy raros”, dijo.

“¿Lo son?”

“Nadie quiere usarlos porque son terribles como equipo”

“¿En serio?”

“Llevar estas cosas ocupa todas las ranuras excepto las de las armas de pieles y accesorios”, explicó.

Bien, la falta de popularidad tiene sentido al instante, pensé.

“Los trajes que compensan ese enorme defecto son insoportablemente raros”, continuó. “Ni siquiera conozco a cinco Maestros que los usen regularmente”

“…¿Así que estás diciendo que conoces a cuatro?” Dije. Con mi hermano Shu incluido, ese número se convirtió en cinco.

Suena como un grupo de héroes locos, pensé. …Oh sí, en realidad él fue parte de uno una vez.

“¿Qué quieres decir?” Nemesis preguntó telepáticamente.

No es gran cosa. Solo tuvo un papel como miembro de un grupo de héroes en cierto espectáculo de tokusatsu.

“No puedo decir que conozca ese mundo, pero basándome en el sentido común que recibí de ti, ¿no es eso bastante impresionante? Espera, ¿no era un artista marcial?” preguntó ella.

Oh sí, lo era durante sus días de escuela media y secundaria. En sus días de escuela primaria, sin embargo, era un niño actor y cantante. Fue entonces cuando obtuvo el papel de un extra – el sexto – en cierto grupo de héroes. Pero eso terminó antes de que pudiera pensar adecuadamente, así que no conozco los detalles.

“¿Qué es él?”, preguntó ella.

Mi hermano mayor. Actualmente está desempleado.

“Entonces, hermano, ¿viniste a Gideon a observar el Encuentro de Superiores?” Pregunté.

“Por supuesto. Vine a ver a mi amigo Figgy pelear”

¿Figgy? ¿Como, Figaro? Eso pensé. No sabía que eran amigos.

“Bueno, yo también planeo verlo, así que tal vez nos encontremos allí” Dije.

“¿Eh? ¿Tienes una entrada?” preguntó.

“Sí. Un amigo mío me consiguió uno”, respondí mientras buscaba en mi inventario y se lo mostraba.

“Oh, también es para un asiento de palco. Estoy impresionado…

¿Hm?” Después de echarle un vistazo, enfocó sus ojos – las partes de los ojos en el traje, de todos modos – en una cierta parte de mi entrada.

“¿Qué?” Pregunté.

“Mira aquí”, dijo mientras sacaba su propia entrada. Lo miré y noté que decía “L-001”

La L se refería al palco mismo, mientras que el 001 era el número del asiento dentro del palco.

Era relevante porque mi propio billete era el L-004.

“¿Estamos en el mismo palco?” Pregunté.

Diferentes asientos, obviamente, pero aun así estábamos uno al lado del otro.

“Una asombrosa coincidencia”, declaró mi hermano. “¡Lo veremos juntos!”

“Ni siquiera pensé que esto pudiera suceder”

“Tu amigo probablemente lo compró al mismo revendedor que yo”, dijo.

Eso parecía totalmente plausible.

“Pero el hecho de que ya hayas hecho algunos amigos aquí en Dendro me hace muy feliz”, dijo mientras sacaba un pañuelo y fingía llorar mientras lo ponía contra las partes de los ojos de su traje.

…Estoy bastante seguro de que no salen lágrimas de ahí, pensé.

“Además, al mirar tu equipo, veo que ya has estado en grandes aventuras”, añadió mientras miraba mis brazaletes y botas: los brazaletes Miasmaflame y las grebas empapadas de rencor.

“Bueno, las cosas pasaron, de acuerdo”, dije. “Quiero hablar de ello, pero no parece que esta sea la situación para largas charlas”

Shu había estado rodeado y empujado por niños durante toda nuestra conversación hasta ahora.

“Buen punto”, dijo. “¡Muy bien, niños! ¡Este oso tiene que irse ahora! ¡Aquí hay algo que les ayudará a soportar esta despedida!”

Buscó en su inventario, sacó una gran cantidad de dulces y comenzó a tirarlos a los niños de los alrededores. Naturalmente, los niños se alegraron mucho, expresaron su agradecimiento y se alejaron de él, uno por uno.

“Tú también hiciste esto en la capital”, comenté. “Heh, es una necesidad cuando usa este traje.” Estaba a punto de sugerirle que se lo quitara, pero entonces yo recordé que no podía. La cara debajo de ella era su verdadera cara, después de todo.

“¿Por qué no llevas una especie de máscara o un disfraz en su lugar?” Pregunté.

“No quiero parecer un bicho raro”

…¿Realmente crees que llevar un traje de oso no es raro? Pensé.

“Entonces, ¿por qué no haces lo que se te da bien y usas la apariencia de un héroe?” Pregunté.

“Hay un clan centrado completamente en eso, así que las cosas podrían volverse muy molestas”

“…¿Hay realmente un clan de grupo de héroes?”

“Y un clan de héroes enmascarados, también”

“Bueno, a Dendro no parece que le faltarle libertad”, murmuré.

Muy pronto, Shu terminó de distribuir los dulces, y ya no había niños alrededor. De hecho, los niños se habían ido, pero…

“¿No tienes algo en la cabeza?” Pregunté.

“Bueno, lo hay. De hecho, lo está”, dijo. Algo se estaba aferrando a la parte superior de su cabeza. Eso definitivamente no era un niño humano. Aunque caricaturescamente distorsionado, se parecía un poco a un erizo o a un puerco espín.

La forma en que se aferraba a Shu hacía que pareciera una especie de mascota, pero yo era plenamente consciente de que mi hermano no venía con esos extras. Había aparecido aparentemente de la nada.

No hay ningún nombre sobre su cabeza, así que claramente no es un monstruo. Entonces, ¿es un Embryo? Pensé.

“Oh, lo siento”, oí a alguien decir eso.

Volteé en la dirección de la voz y vi a una mujer. Parecía tener unos veinte años. Su ropa, a pesar de encajar en el escenario de la fantasía, le daba la apariencia de una secretaria. La cresta en el dorso de su mano izquierda era la prueba de que era un Maestro.

“Disculpe. Parece que mi Behemot te ha dado problemas”, dijo ella.

“¿Behem…? Oh, esta cosa”, dijo mi hermano. “Behemot” era una forma de referirse a Behemoth – una criatura del Antiguo Testamento. Eso significaba que era un Embryo y que la dama de aquí era su maestro.

“Ven, pequeña dama. La gran dama está aquí para llevarte” dijo Shu mientras tomaba el erizo, Behemot, y trataba de quitarlo. Pero no mostró ninguna señal de dejarlo.

“¿Pequeña dama?” ¿Es una niña? Pensé.

“¡xD!” Behemot emitió un extraño e irritante chillido de alegría y se agarró con más fuerza. Aparentemente, le había cogido cariño a la cabeza de Shu.

“Behemot, bájate de la cabeza del oso”, dijo la dama. “Tenemos que irnos o no lo conseguiremos. Estamos en la zona de espera, así que tenemos que darnos prisa”

Behemot obedeció, saltando de la cabeza de mi hermano hacia el pecho de su maestro.

“Ahora, si nos disculpan, nos iremos”, dijo la mujer y comenzó a alejarse.

“Oh, espera un segundo,” dijo Shu antes de llegar a su inventario, sacando algunos dulces, y dándoselos.

“¡Yo llevo regalos para todos!” exclamó. “Disfrútenlos a gusto, ustedes dos”

“…Muchas gracias”

“¡Thx!”

Con eso, Behemot y su Maestro se alejaron de nosotros. Por la mención de un “área de espera”, era justo suponer que ella iba a ver el evento en la arena central.

“Así que no son sólo niños, ¿eh? Parece que también eres popular entre los animales pequeños” dije.

Mis palabras hicieron que Shu inclinara la cabeza por alguna razón. Aunque no fue muy notorio, ya que no era un oso de verdad y todo eso.

“Bueno, supongo que puedes decir que soy muy popular entre los pequeños,” dijo. “¡Todo el mundo ama a los osos!”

“Lo que tú digas, hermano”. Aunque había dicho que había empezado a usarla porque era necesario, parecía disfrutarlo bastante.

“De hecho, este traje de oso es tan popular que no me siento muy bien con cualquier otro traje”, añadió.

“¡¿Tienes otros?!”

“No tienes suficientes dedos para contar el número de trajes que tengo, y eso es sólo por recompensas especiales”

“¿Tantos?”

No sabía qué era más sorprendente: el hecho de que tuviera tantas recompensas especiales o el hecho de que todos fueran trajes.

Hombre, mi hermano es muy divertido. Pensé. “Vamos a tener una agradable charla en algún lugar”, dijo.

“Claro. Vamos, Nemes— espera, ¿qué pasa con esa cara?” Por alguna razón, ella sólo estaba parada allí. De repente me di cuenta de que no había dicho una palabra durante un tiempo. No sabía por qué, pero estaba mirando en la dirección donde Behemot y su Maestro se habían ido.

“¿Qué pasa?” Pregunté.

“Oh, no es nada”, dijo. “Probablemente sólo estoy imaginando cosas. Ella tiene un Embryo, después de todo…”

No pude entender por qué estaba tan preocupada. “¡Oye! ¡¿Por qué te quedas ahí parado?! ¡No me hagas esperar por ti!” exclamó Shu.

“Oh, tiene razón. Vamos, Ray”

“Sí”

Alcanzamos a mi hermano, y todos decidimos ir a un café. Él nos dejó elegir el lugar, así que -por sugerencia de Nemesis- terminamos yendo al mismo café, tan golosa como ayer.

Me da miedo imaginar cuánto va a comer, pensé.

◇◆◇

“Bien entonces, Behemot. ¿Estás satisfecha?” preguntó.

“lol…”

“Excelente. Dijiste que encontraste al oso lindo y deseaste abrazarlo. Aunque lo encontré un poco impropio, es bueno ver que te saciaste. Ahora, esperemos que también puedas conseguir lo que quieres de la pelea de hoy”

“yeye”

“Espero que los superiores de esta nación sean poderosos… sería una gran noticia”

“Git hype” (Hype: Divertido, loco, salvaje, emocionante)