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Paladín, Ray Starling

Los salones de ópera y similares tenían una cosa llamada “palcos” o “balcón”. Semi-abiertos, semi-cerrados y fijados a las paredes, eran asientos de lujo que daban la mejor vista del escenario.

Nuestro palco en la arena central era muy parecido a uno de esos, pero no completamente. Era cerrado, pero la pared que daba al escenario era toda de cristal, lo que nos daba una vista perfecta de la pelea.

Los asientos normales en la arena eran como los de un estadio de fútbol. Los caminos que unían estos asientos con los bancos de los espectadores estaban hechos de un material duro, mientras que los que estábamos en los asientos de los palcos teníamos una alfombra bajo nuestros pies y algunas sillas elegantes de aspecto antiguo, que de todas formas parecían antiguas.

También había bastante espacio entre ellas, lo que nos daba a cada uno la opción de ignorar los rudos enfrentamientos que había debajo y simplemente relajarnos. Y con el aire acondicionado completamente funcional, el confort aquí era nada menos que perfecto.

Hombre, esto es elegante, pensé. Puedo ver totalmente por qué costó 100.000 lir. Por supuesto, esto es en realidad el equivalente a gastar 1.000.000 de yenes para ver deportes de la vida real, que es algo que definitivamente nunca haría.

“Para alguien con una fortuna de 60.000.000 lir en el bolsillo, seguro que eres ahorrador” dijo Nemesis.

Tener dinero no significa que tenga que ser desconsiderado sobre cómo lo gasto.

“Gacha”

“Guahh…” Me quejé, incapaz de decirle nada a ella.

…P-pero la gacha tiene un encanto que no puedo resistir, y…

“Ray, ¿quieres ver el encuentro?” preguntó Marie, que estaba sentada a mi lado.

“Oh, sí, lo haré”, respondí y dirigí mi atención al escenario.

Antes de eso, sin embargo, eché un último vistazo a nuestro palco.

Los que estaban aquí éramos Nemesis, Rook, Babi, Marie y yo.

Debido a que Nemesis y Babi eran Embryos, las dos habían entrado gratis. Sin embargo, yo no lo sabía de antemano, así que intenté entrar después de devolver a Nemesis a la cresta.

“Esto no es algo que me guste decir, pero me sentí como un perro a punto de ser llevado en una de esas cajas portátiles” dijo.

¿Qué clase de comparación es esa? pensé.

“Oh, claro. Tú eres el perro aquí”, continuó.

“¡¿No podrías desenterrar un recuerdo que quiero olvidar?!”

¡Las orejas de perro desaparecieron esta mañana, y quiero que desaparezcan de mi cabeza también!

“Aunque te quedaban bastante bien” dijo.

…Sí, lo que sea.

De todos modos, nosotros cinco éramos las únicas personas aquí. Mi hermano, la última persona en nuestro palco, aún no había llegado.

¿Pasó por una tienda o algo así? Eso pensé. Oh, bueno.

Lo esperaré mientras veo el encuentro.

Había un semi-evento en el campo de batalla de abajo.

Era una oportunidad perfecta para mí de reevaluar cómo funcionan los duelos.

Primero, una vez que la gente se paró en el escenario, fijaron y acordaron las condiciones de la batalla. Luego, activan una barrera especial de la ciudad del duelo y comienzan a pelear.

Dentro de la barrera, cualquier lesión recibida, incluyendo las fatales y las penas de muerte de los jugadores, desaparecía una vez terminada la batalla. Eso permitía una lucha mortal pero segura.

También se tuvo en cuenta la seguridad de los espectadores. Múltiples capas de barreras separaban al público y a los duelistas, dejando pasar sólo el sonido, la luz y el entusiasmo de los luchadores.

Por supuesto, la peligrosa luz como los láseres o el peligroso sonido como las destructivas explosiones sónicas también fueron bloqueados. Aunque aparentemente, los jugadores de menos de nivel 50 -como yo- podían pasar la barrera sin obstáculos, lo cual era la razón por la que no podía participar en los duelos aún.

Además, el palco en la que estábamos había venido equipada con varios dispositivos. Por ejemplo, había monitores imbuidos de magia de visión lejana, que nos permitían observar la batalla desde numerosos ángulos. También nos llegaban los sonidos de la batalla, incluyendo las palabras de los participantes y los nombres de las habilidades que usaban. Todo ello hizo que la experiencia de visualización fuera muy sencilla y conveniente.

Estos palcos eran utilizados por ricos nobles tian, comerciantes y Maestros que querían analizar a los luchadores en el escenario.

“Pero muchos sólo están disfrutando del duelo, ¿verdad?” Me dije a mí mismo.

Debido a que la vida de nadie estaba en peligro, había mucha gente que participaba en los duelos. Era una actividad popular entre los maestros y los luchadores tian por igual. Sin embargo, la principal atracción de las arenas eran los duelos entre Maestros, y después de ver la lucha ante mí, pude entender totalmente por qué. Fue simplemente un nivel diferente.

“¡Hhaahhh!” gritó uno de los Maestros en la pelea ante mí.

Era una chica negra de aspecto gótico, con alas negras que salían de su espalda que recordaban a los ángeles caídos, y volaba libremente por el espacio dentro de la barrera mientras dejaba plumas negras a su alrededor.

“¡Blackwing Orchestar¡” (Orquesta de alas negras)

Todas y cada una de las innumerables plumas dispersas soltaron cortes de viento negro azabache. Formaron una oscura red que rompió el aire al rodear al enemigo, totalmente decididas a cortarla en pedazos.

Sin embargo, el oponente, una chica con un sombrero pirata y que balancea alrededor un hacha dorada gigante como si no fuera gran cosa, agarró con fuerza su arma y la forzó a entrar en el piso. “¡World Reversal Waterfall!” (Cascada de reversión del mundo)

Un momento después, la superficie del escenario aparentemente vacío liberó un gran flujo de agua con una fuerza mucho más inmensa que la de una inundación repentina.

El chorro que rodeaba a la chica se parecía mucho al nombre de la habilidad: una cascada inversa. Hizo que las aspas negras del viento que la rodeaban desaparecieran por completo.

Sin embargo, en ese momento, la chica de alas negras atravesó una abertura en la cascada causada por el choque entre el agua y las plumas, y se dirigió directamente a la chica pirata, que todavía tenía su hacha clavada en el suelo.

La chica pirata usó su brazalete izquierdo para bloquear el ataque, pero no fue suficiente. Rompió el material y la dañó a pesar de todo. Pero al mismo tiempo, la chica gótica dobló su cuerpo debido a la lesión.

Justo cuando la chica pirata levantó su mano izquierda para protegerse, utilizó un punto ciego creado por el ataque del enemigo para lanzar una habilidad ofensiva con su mano derecha, creando una bola de agua que golpeó a la chica gótica justo en su abdomen.

La chica alada saltó instantáneamente hacia atrás, y el hacha de la chica pirata cortó el aire donde acababa de estar parada. Probablemente había intentado aprovechar la pérdida de postura de la chica gótica, pero no había funcionado.

Las dos se separaron, creando cierta distancia entre ellas, luego se miraron fijamente, predijeron los movimientos de su oponente y se enfrentaron una vez más.

“Maldición, son buenas”, dije. Yo estaba un montón de niveles por debajo de ellas, no sólo en términos de estadísticas básicas, sino también de habilidad de juego. “Pero todavía puedo verlas”

Lo cual era extraño, ya que Marie me había dicho que una alta AGI haría que la gente fuera inmensamente rápida.

“Oh, eso es porque el flujo de tiempo está programado para disminuir la velocidad dentro de la barrera,” dijo ella. “Desde la perspectiva de los combatientes, se mueven a su velocidad real de batalla, mientras que nosotros en la audiencia lo vemos en una velocidad que nos permite observar adecuadamente lo que está pasando. Aunque hay un límite para esto”

“Bueno, eso es conveniente” dije.

“Verdaderamente”, ella estuvo de acuerdo. “Así es como funciona desde la perspectiva de un jugador. Pero de acuerdo con el ajuste, es tecnología perdida de una vieja civilización”

Así que la arena en sí es el mismo tipo de cosa que Silver, ¿huh? Pensé.

“Aunque diría que es necesario” añadió. “Si pelearan a su velocidad normal, ni siquiera una décima parte de los espectadores podrían ver lo que está pasando”

Bueno, eso dice mucho sobre lo rápido que están luchando.

“Son Julieta el ‘Cuervo Negro’ y Chelsea el ‘Mar Dorado Errante’. Ambas son Maestras altamente experimentadas con Embryos de sexta forma. También están en los rankings de duelo de Altar. La primera es cuarto lugar, mientras que la segunda es octava”

Eso tenía sentido, considerando lo bien que estaban peleando.

“Creo que vi al del sombrero pirata cuando estábamos comiendo dulces”, dijo Nemesis.

Ahora que lo mencionas, sí, ella podría haber estado allí, pensé.

Nemesis se volteó hacia Marie. “¿Son ‘Cuervo Negro’ y ‘Mar Dorado Errante’ sus apodos?”

“Sí”, asintió. “En cuanto a los trabajos, bueno, el primero es un Caballero Caído – un trabajo superior derivado del subgrupo de caballeros oscuros de la agrupación de caballeros – mientras que el segundo es un Gran Pirata – un trabajo de alto rango de la agrupación de piratas”

Oh, ¿el Cuervo Negro está en la agrupación de caballeros? Pensé. No estoy seguro de que me haga sentir algo de afinidad por ella. Quiero decir, su equipo es un poco aterrador…

“Sinceramente dudo que a la chica le gustaría oír eso de ti, de entre toda la gente”, comentó Nemesis.

¿Qué se supone que significa eso?

“Por cierto, ¿son comunes los trabajos superiores?” Pregunté.

“No cuando miras todo el conjunto,” Marie contestó. “Aun así, hay muchos más de ellos que Superiores, Maestros con Embryos Superiores. Si tuviera que adivinar, diría que las personas con Trabajos Superiores están en los cuatro dígitos. Incluso los superiores pueden conseguir esos trabajos, después de todo”

Fue un número mayor del que esperaba.

“Los maestros fuertes que se quedan con Embryos de alto rango a menudo van a por esos trabajos” añadió.

“Pero a pesar de ser fuerte, esta dama del ‘Mar Dorado Errante’ no tiene un trabajo superior, ¿verdad?” preguntó Rook.

“Oh, Chelsea es una de las que todavía no ha descubierto un trabajo superior que pueda tomar” dijo Marie. “Hay toneladas de trabajos con condiciones desconocidas, después de todo”

Bueno, su estado tiene sentido ahora, pensé.

“Que tu trabajo superior sea tomado antes de que sepas de sus condiciones deben ser trágicas” comenté.

“Oh, eso pasa mucho” dijo Marie. “Algunos trabajos superiores tienen condiciones similares, después de todo. Incluso hay gente que ha tomado dos de ellos”

“Qué mundo tan injusto… ¡Ah!”

Mientras escuchaba la explicación de Marie, algo grande comenzó a suceder en el encuentro. Las alas del Caballero Caído, Julieta, desaparecieron, y un momento después, innumerables plumas negras se reunieron alrededor de sus manos. Pronto, todas ellas comenzaron a girar alrededor de sus brazos, acelerando a velocidades tan grandes que se hizo difícil diferenciarlas.

La Gran Pirata, Chelsea, balanceó su hacha e hizo que su amplia parte central se encarara a su oponente. Entonces la parte dorada del hacha desapareció, dejando atrás un agujero que liberó un poderoso flujo de agua de mar dorado.

Usando toda su magia y técnica, las dos alcanzaron los límites de su poder y desataron sus últimos ataques.

“Corpse Eating Bird – Hræsvelgr!” (Ave come cadáveres)

“Golden Bull Tsunami – Poseidón!” (Tsunami del Toro Dorado)

El escenario se vio abrumado por el choque entre un oscuro torbellino y un tsunami dorado.

Incluso con todas las capas de barreras que nos separan, la presión visual y las ondas sonoras que nos llegaban eran todavía abrumadoras.

La lucha entre un tornado y una ola de marea -probablemente el resultado de sus cartas del triunfo- hizo que la vista se sintiera completamente de otro mundo.

Sus Embryos estaban en su sexta forma, por lo que estaban cuatro niveles por encima de Nemesis. Naturalmente, su poder destructivo era inmenso. No me habría sorprendido de que ambos ataques hicieran suficiente daño como para pulverizar instantáneamente a Gardranda.

Sin embargo, había algo más que poder para ellos. Toda la batalla que había llevado a este momento era una muestra de lo hábiles que eran en realidad.

“Entonces, ¿es seguro asumir que estos ataques son las ‘habilidades definitivas’ de las que nos hablaste, y que sus nombres de Embryos son Hræsvelgr y Poseidón?” preguntó Nemesis.

“Sí”, dijo. “Estos ataques son las habilidades definitivas de sus Embryos, cada uno con el nombre del propio Embryo. Expresan las características dominantes del Embryo, por lo que Hræsvelgr es un ataque mágico de elementos mixtos de viento oscuro, mientras que Poseidón es una habilidad de invocación de líquidos”

“¿Hay un diferencia entre la invocación de líquidos y el elemento agua?” Pregunté.

“En términos sencillos, la invocación de líquidos es física, mientras que los elementos, incluyendo el agua, son mágicos. Por cierto, el líquido de la habilidad definitiva de Poseidón es básicamente oro fundido a temperatura estándar, y es mucho más pesado que el agua normal. Puede aplastar fácilmente las fortalezas”

“Qué elegante” dije. “También, malditamente raro”

“Bueno, todo desaparece después de que el ataque haya terminado”

Eso tiene sentido. Una persona que pudiera producir oro constantemente no sería buena para el precio de mercado del juego.

“Pero hombre, tengo que decir que eres muy conocedor de ellas, ¿verdad?” Pregunté.

“Después de todo, son duelistas frecuentes”, respondió ella. “Hay mucha información sobre ellas”

Eso es lo que pasa con los duelos. Los maestros que participaban en los duelos de Gideon recibían recompensas independientemente de si ganaban o perdían, aunque, naturalmente, el vencedor obtenía más. Para aquellos que lucharon en los eventos principales de esta arena, la recompensa podía fácilmente alcanzar los 5.000.000 lir. Como el evento de hoy es tan especial, ese número se multiplicó por diez. Naturalmente, esos son algunos de los altos beneficios, pero vinieron con un alto riesgo de dar información sobre ti mismo a los espectadores – otros jugadores incluidos.

Marie había demostrado este precio bastante bien. Al formar parte de DIN, sabía todo, desde el trabajo de las dos chicas hasta los detalles de las habilidades definitivas de sus Embryos.

“Aun así, hay duelistas frecuentes sobre las que no sabemos absolutamente nada” añadió.

Me quedé en silencio.

“Por eso estoy muy emocionada por el próximo encuentro. La batalla en el escenario llegó a su fin, y Julieta la Cuervo Negro proclamó su victoria.

Con eso, era hora del evento principal.

Era un partido que involucraría al rey definitivo de los duelos de Gideon, el número uno en el ranking de duelos del Reino de Altar: Over Gladiator, Fígaro. Su oponente era el número dos en la clasificación de duelos del Imperio Huang He: Maestro Jiangshi, Xunyu.

El telón estaba a punto de levantarse para el duelo de los Superiores.

El Reino del Altar tenía cuatro Maestros con Embryos Superiores.

Los había visto batallar – no, aniquilar completamente – a los clanes PK que rodeaban la capital, así que era más que consciente de que su poder era estúpidamente inmenso.

De acuerdo con Marie, los Embryos de bajo rango, alto rango y superiores estaban todos en niveles completamente diferentes.

“Para comparar, los de bajo rango son como los perros, los de alto rango son como los tigres, y los de rango superior son como los dragones” Dijo.

Naturalmente, esto hizo que la diferencia fuera tan grande que no dejaba esperanza para la criatura inferior. Ningún jugador normal podía igualar a los superiores y a su poder absoluto, por lo que era inevitable que investigara y reuniera toda la información que pudiera sobre ellos.

Por lo tanto, debido a que ambos Maestros en duelo eran Superiores, la mayoría de estos curiosos se centraban en sus Embryos superiores.

Había tan poca información sobre los Embryos Superiores del Reino del Altar que ni siquiera DIN sabía mucho sobre ellos. Incluso los nombres de tres de ellos eran un completo misterio, mientras que sus habilidades ni siquiera salían del reino de la especulación.

El único Embryo que se conocía era el de la Alta Sacerdotisa Tsukuyo Fuso, pero eso ciertamente no podía decirse de los otros tres. Anteriormente, Marie había sugerido que el Embryo del Rey de la Destrucción era un acorazado, pero de nuevo, eso no era más que especulación. La gente simplemente asumió que, basándose en los vislumbres de una gran forma que perduraba alrededor de la completa y total destrucción que dejó a su paso.

Debido a esta desesperada falta de información, los jugadores seguían buscando ansiosamente pistas sobre sus habilidades. Y, por supuesto, un encuentro en el que participa Fígaro fue nada menos que una oportunidad perfecta.

“Así que eso es lo que te ha mantenido ocupado, ¿eh?” Le pregunté a Marie.

“Sí”

Una vez terminado el semi-evento, hubo un intervalo de treinta minutos hasta que comenzó el evento principal. Se utilizó para el mantenimiento del escenario y de la barrera. Marie pasó mucho de este tiempo sacando varios equipos de su inventario y montándolos. Ella iba a grabar la lucha por su trabajo de periodista.

Rook y Babi, aparentemente cansados por algo que habían hecho por la tarde, se extendieron en sus sillas y durmieron.

Mejor los despertarmos cuando empiece el encuentro, pensé.

Nemesis, como era habitual en ella, estaba devorando la comida que había comprado en uno de los puestos de aquí.

Después de observar a los miembros de mi grupo, empecé a mirar alrededor de la arena, cuando…

“…¿Huh?” Dije.

“¿Hm?” ella añadió.

Nemesis y yo nos dimos cuenta de algo.

Vimos una forma negra que desaparecía en el pasillo de abajo, y que recordaba mucho al traje de oso negro que llevaba mi hermano.

“¿Qué piensas?” preguntó Nemesis.

“Shu no es el único en este mundo que lleva un traje, pero se parecía mucho al suyo”

Sin embargo, suponiendo que fuera él, sólo podría preguntarme por qué estaba allí y no aquí en nuestro palco.

“Iré a ver” dije y me puse de pie.

“Iré contigo”, dijo Nemesis.

Después de decirle a Marie que volvería antes de que empezara el evento, fui a buscar a mi hermano.

Los pasillos interiores del estadio eran de piedra y tenían un diseño similar al que se usa en los estadios deportivos de la vida real.

Claro que no había máquinas expendedoras, pero había gente vendiendo comida ligera y bebidas. Al acercarse el evento principal, mucha gente se apresuraba a abastecerse de bocadillos o a responder al llamado de la madre naturaleza, lo que hacía que los pasillos estuvieran bastante llenos.

Aunque no les importaba a los jugadores -que se desconectaron y se dedicaron a sus negocios en la realidad- este mundo tenía inodoros con cisterna. Se basaban en la magia y eran bastante comunes en los hogares de clase media y alta.

Los baños también existían aquí. Sin embargo, no eran muy comunes en las residencias de los plebeyos, por lo que la mayoría de la gente optó por los baños públicos. Incluso me dijeron que uno de los doce distritos aquí en Gideon era conocido como el distrito de los baños.

Primero un Coliseo, luego unos baños… esta ciudad es extrañamente similar a la antigua Roma, pensé.

“No veo al Hermano Oso en ninguna parte” dijo Nemesis.

“Que extraño, considerando lo mucho que destaca” comente.

No sabía con certeza si había sido él o no, pero tenía pocas dudas de que había visto un traje de oso…

“¿Hm? ¿No te parece sospechoso?” preguntó, deteniéndose fuera de un pasillo.

“Aunque dice ‘Solo Personal’ ” dije.

“Podemos fingir que nos hemos perdido. Incluso puedo actuar como una buena niña perdida”

“…¿Puedo preguntar cómo?”

“Miau miau miau miau, miau miau miau miau”

“¡Eso es sólo el gatito maullador de esa canción infantil!”

“Realmente no me gusta cómo termina con el gatito aún estando perdido”

Bueno, pidió a un cuervo y a un gorrión que le dieran indicaciones, así que es de esperar que no encontrara su camino.

Ahora, volviendo al asunto que tenemos…

Nemesis y yo entramos en el pasillo de Solo Personal. Esperaba ser pillado instantáneamente, pero parecía que el personal de la arena estaba demasiado ocupado preparando el evento en otros lugares, dejando el pasillo vacío.

Después de ir un poco más lejos, escuché una voz familiar detrás de la esquina. Sigilosamente, eché un vistazo a las dos voces.

“Tenemos dos entre los espectadores. Uno es el tipo de Caldina, y…el Rey de las Bestias de Dryfe, creo”

“Ya veo. Estoy seguro de que estoy recibiendo algo de atención, ¿no?”

“Bueno, es la primera vez que has estado en una batalla en la arena contra otro superior. Probablemente están pensando que finalmente pueden obtener información sobre ti”

“No lo estoy ocultando ni nada de eso”

“Sí, es sólo que los efectos de tu Embryo son simples y nada llamativos.”

“Puede que tengas razón”

“También… en general, la ciudad está entusiasmada, pero estoy oliendo algo realmente sospechoso. Vi a algunas personas del reino de aspecto sombrío. Puede que estén planeando algo, así que deberías estar en guardia. Te lo advierto porque normalmente eres muy denso en este tipo de cosas”

“Está bien… aunque, ¿realmente soy tan denso?”

“Eres un idiota tranquilo, pero de sangre caliente, Figgy, mi muchacho”

“¿En serio? No estoy seguro de estar de acuerdo”

“¿Qué haces si ves una silueta rara en el calabozo?”

“Lanzar un Guardián Muerto Carmesí de rango medio”

“¿Qué haces si un grupo de PK ocupa un área?”

“Matar a todos los miembros, enfrentarme al líder, y exigir que se vayan”

“¿Qué haces si hay una horda de monstruos y todo lo que tienes es un mazo?”

“Atacarlos”

“Sí, eres de sangre caliente”

“…Puede que tengas razón”

Detrás de la esquina, un traje de oso negro le hablaba a un traje de león dorado.

“¿Por qué eres tan rígido? ¡¿Qué s-PFFT…?!”

La escena hizo que Nemesis estallara en risas, lo que atrajo la atención de los dos.

“Ayy, no te he visto por… mucho tiempo desde la hora del té” dijo el oso negro. Como era de esperar, era mi hermano.

“Bueno, si no son Ray y Nemesis”, añadió el león dorado. “Veo que llegaron a esta ciudad”

El león dorado me habló con la voz de Figaro. De hecho, era Figaro.

“Umm…”

De acuerdo, Figaro es bastante raro, también. Pensé. Ya son tres, así que es seguro concluir que los trajes son un indicio de un raro.

Los cuatro nos movimos del pasillo a la sala de espera de Figaro.

“Entonces, ¿por qué estás en un traje de león?” Pregunté.

“Soy bastante famoso en esta ciudad” dijo. “Caminar por ahí como si fuera normal puede ser bastante problemático”

Oh, así que es como el combo de sombrero y gafas de sol que usan los famosos.

“Sin embargo, es sólo una pieza de equipo de broma que compré en el bazar” añadió. “No me importaría tener un traje de recompensa especial de UBM como el de Shu, pero los MPVs sólo consiguen lo que realmente necesitan”

Cierto. Mis brazaletes Miasmaflame y mis grebas empapadas de rencor habían sido exactamente lo que necesitaba.

“He derrotado a muchos UBMs, y todavía no he conseguido un solo traje”, dijo y se encaró con mi hermano. “¿Cómo los consigues, Shu?”

“Escucha, Figgy boy, no te gustaría que todas las recompensas de la UBM que obtuvieras, excepto una, fueran trajes, ¿verdad?” dijo Shu. “Después de todo, no puedes equipar más de uno de ellos”

Tengo mucha curiosidad por esa excepción. Pensé… ¿qué podría haber conseguido que no sea un traje? ¿Un letrero portátil?

“A diferencia de mí, conseguir un equipo especial de recompensa no significa mucho para ti” dijo Figaro. “El sistema probablemente piensa que lo mejor es darte otro traje”

“Maldito seas, Humpty… ¡Eres insoportable!” Shu se quejó.

“¿Es el control IAs realmente responsable de eso?” Preguntó Fígaro.

“¡No me importa!” dijo Shu.

Está esto y la cosa con su primer inicio de sesión… ¿Es Shu realmente odiado por los IAs de control? Pensé.

“Debo decir que ustedes dos se llevan muy bien”, dijo Nemesis. “El hermano Oso ya nos ha dicho que son amigos, pero aun así”

“Amigos… bueno, sí lo somos”, dijo Figaro en respuesta. “Ustedes probablemente ya lo sepan, pero Shu y yo somos en este país Su—”

“Miembros del ‘club de trajes espléndidos y alegres’!” Shu interrumpió. “Ahora sólo hay dos personas por ahora”

…¿Sólo ustedes dos? Además, es bastante descarado que sólo Figaro fuera arrastrado a ello.

“U-Umm…” Fígaro habló con vacilación. “Oh, hablando de recompensas especiales, sus brazaletes y grebas parecen ser finas piezas de equipo”

“Oh, sí” respondí. “He derrotado dos UBMs hasta ahora”

“Oho… Hmm… ‘Brazaletes Mismaflame, Gardranda’ y ‘Grebas empapadas de rencor, Gouz-Maise’. Oh, así que tú eras tú el que derrotó a la banda de la que todos hablaban”

“Sí” dije.

Con toda honestidad, deseaba tener unas palabras con él. Si Figaro hubiera hecho algo con la Banda Gouz-Maise, habrían sido derrotados mucho antes y habría habido muchas menos víctimas.

Sin embargo, era consciente de que no tenía sentido decirlo en este momento. Probablemente Figaro había tenido sus propias razones para no ir. Además, la idea de exigir que una persona hiciera algo simplemente porque era capaz de hacerlo parecía bastante poco razonable.

“Después de todo, tú mismo eres el tipo de persona que intenta hacer algo sin importar si realmente tienes el poder para hacerlo” dijo Nemesis.

Puede que tengas razón, pensé.

Las diversas cosas que habían sucedido durante esa búsqueda eran ahora parte de mí. Considerar lo que podría haber sido si alguien más hubiera ido en mi lugar fue un error.

“Ambos tienen buenas habilidades… y tus propios sentimientos” dijo Figaro. “Asegúrate de atesorarlos”

“Lo haré”, asentí. Pero hombre, acaba de identificar mi equipo como si no fuera gran cosa.

“Al identificar el equipo de la gente, la información que consigues es a menudo muy limitada, pero la habilidad de identificación de Figgy está casi al máximo, así que los detalles no están ocultos para él” Dijo Shu. “Sin embargo, no funciona en cosas como las recompensas especiales con un efecto de ocultación en ellas”

“Como esto”, dijo Figaro mientras señalaba el traje de Shu. Me di cuenta por primera vez que el traje de mi hermano, era antiguo legendario, era un asunto mucho más grande de lo que pensaba. Nadie podría culparme por eso, sin embargo. Parecía una mera pieza de equipo de broma. Pero ahora, sabía que era una pieza de equipo de broma con estadísticas ridículamente buenas.

“Por cierto, ¿por qué estabas en un pasillo sólo para personal?” preguntó Shu.

Le expliqué que lo había visto desde el palco y que había venido a buscarlo.

“¿Por qué no viniste al palco?” Pregunté. “Tienes una entrada, ¿no?”

“Oh, sólo tenía algunos asuntos sin importancia que atender. He estado caminando por aquí y por allá”

“Ya veo” asentí con la cabeza. “Aun así, me gustaría que llegaras antes del encuentro. Quiero presentarte a mi grupo”

“Sí, estaré allí en un minuto. Oh, claro, olvidé darte esto durante nuestra hora del té.” Shu revisó su inventario y sacó algo parecido a los pendientes de las orejas.

“¿Qué es esto?” Pregunté.

“Pendientes telepáticos” respondió. “Lleva un poder que te permite hablar telepáticamente con amigos que también están equipados con esto”

“¿De verdad?” Lo tomé y me lo puse en la oreja, ocupando una de mis ranuras de accesorios.

[¿Puedes oírme?] La voz de Shu sonó en mi cabeza.

Estaba acostumbrado a la telepatía con Nemesis, pero la forma en que escuché esto fue diferente.

[Sí, puedo] respondí.

[Entonces la prueba salió bien]

Muy bien, en realidad, pensé.

Por lo que pude ver, sus orejas de oso no tenían pendientes en ellas. Bueno, obviamente no funcionarán a menos que las tenga en sus orejas reales. Probablemente las lleva dentro del traje.

“Este artículo es bastante útil” dije.

“Beary útil, sí, pero hay un límite de alcance. Sin embargo, debería cubrir todo Gideon y sus alrededores” explicó Shu. “De hecho, pensaba dártelo cuando nos separamos en la capital” (Beary = Muy)

“Ya veo. Aunque yo diría que ahora es el mejor momento. Si me hubieras dado esto cuando empecé, siento que habría confiado en ti más de lo que debería”

“Es bueno ver tanto entusiasmo por la autosuficiencia. Aun así, llámame cuando estés seguro de que no puedes manejar algo por ti mismo”

“Sí. Ayúdame cuando realmente lo necesito”

“Lo haré” dijo mientras sacaba pecho. Había orgullo en esa acción, pero su apariencia también hizo que pareciera algo humorístico.

“Oh, ya casi es la hora” dijo Figaro.

Miré el reloj y, por supuesto, el evento principal estaba a sólo 15 minutos de realizarse. Probablemente Figaro tenía que hacer algunos preparativos, así que era hora de que nos fuéramos.

“Figaro, hazlo lo mejor que puedas en el duelo” dije.

“Somos conocidos en este momento, así que te animamos” añadió Nemesis.

“Gracias” respondió. “Oh, por cierto, la recepción debería seguir abierta, así que podrías ir allí y apostar por mí”

Figaro utilizó alguna habilidad o algo así para cambiar instantáneamente su traje de león por el equipo que había usado cuando lo conocí en el Laberinto de Tumbas. Luego, puso una sonrisa gentil, pero fuerte.

“Ganaré, así que seguramente obtendrás un beneficio” Lo dijo como si ya fuera un hecho.

Sentí como si esas palabras llevaran el orgullo de un Rey inigualable y el peso de toda la historia que lo llevó a convertirse en el más fuerte de la ciudad del duelo.

“Muy bien” dije.

Si lo dice con tanta confianza, no tengo razón para no hacerlo, pensé.

“Iré después de hablar un poco más con Figgy” dijo mi hermano. “Espérame en el palco”

“Bueno, está bien” dije.

Con eso, Nemesis y yo salimos de la sala de espera.

◇◇◇

“Por cierto, ¿qué es ese ‘Club de Trajes Espléndidos y Alegres’, Shu?” Preguntó Figaro.

“Eso fue lo único que se me ocurrió en ese momento”

“¿Aún no le has dicho quién eres?”

“Deja eso por ahora” dijo Shu. “Lo que es importante ahora mismo es el próximo evento”

“Cierto”

“Acabas de decir que estás seguro de que ganarás, pero el oponente no es tan fácil, ¿verdad? Si me preguntas, tus posibilidades son del 50%, si no más bajas”

“Así es como yo lo veo también. Me enfrento a uno de los Huang He Si Ling— los cuatro más fuertes del país”

“Y tú eres el solitario más fuerte del Reino de Altar— Fígaro la Cadena Sin Fin”

“Probablemente no debería decir esto yo mismo, pero ambos lados seguro son especiales” dijo Fígaro

“No me importaría ver esta pelea”

“Bien, ahora espera un segundo aquí”

“No te preocupes. Batallas como estas, las que encendieron mi vida, son la verdadera razón por la que estoy aquí en el Infinite Dendrogram. Por eso… ganaré con todo lo que tengo”

◇◇◇

El mostrador de recepción de la arena se dividía en dos: uno para las entradas de la batalla y otro para las apuestas. La ventana para las entradas ya estaba cerrada por hoy. Además, como la mayoría de la gente ya había hecho sus apuestas y el encuentro comenzaba en pocos minutos, el pasillo estaba casi completamente vacío.

El panel sobre los contadores – que se parecía mucho a uno eléctrico debido a la magia que utilizaba – mostraba las probabilidades para el evento principal. Decía “1.2x” junto a Figaro y “5.6x” junto a su oponente. La diferencia era considerablemente grande, pero eso era un testimonio de lo mucho que la gente confiaba en el poder de Figaro.

Hablé con la recepcionista y pasé por el proceso de apuestas.

“¿Cuánto apostaras?” preguntó Nemesis.

“Bueno, es sólo 1,2 veces, así que no ganaré tanto si no apuesto mucho dinero” dije. “Así que vamos con esto”

Aposté 60.000.000 de lir por Figaro.

“¡TÚ IMBECIL!” aulló Nemesis mientras me golpeaba con una patada y me lanzaba al otro lado del pasillo.

“¡¿Qu-Qué estás haciendo?!” Exclamé.

“No, ¿qué estás haciendo tú? ¡¿Por qué estás tirando todas las riquezas con las que has sido bendecido en una apuesta?!”

“Porque creo en lo que Figaro dijo”

“Sé honesto” gruñó.

“…Quería tener una auténtica experiencia de manga de apuestas”

“Muy bien, siéntate ahí. ¡Te enseñaré a fondo la importancia del dinero!” Nemesis entonces comenzó a regañarme justo en frente de la recepción…

“Demasiado mAl, chico. Todo eso se va a ir por el dRenaje” Escuché un extraño murmullo y sentí que alguien me agarraba el hombro. Jadeé y me di la vuelta rápidamente, pero no vi a nadie detrás de mí.

En realidad, lo hice, pero la persona estaba de pie diez metros más adelante. Era imposible agarrar el hombro de alguien a esa distancia, y, de hecho, ya nada me tocaba.

Por un momento, pensé que sólo imagine a alguien tocando mi hombro porque escuche la voz, pero concluí que no podía ser cierto, porque la sensación seguía ahí.

El toque era más frío que el hielo, haciéndome sentir como si hubiera agarrado no sólo mi hombro, sino también mi corazón debajo de mi caja torácica.

“Así que Figaro es sólo 1.2x, eH?” habló la criatura. “Sé que soy el luchador ‘visitante’ de aQuí y todo eso, pero maldición, me eStán subesTimando seriamente”

Incluso cuando se filtraron a través de la excelente función de traducción de Infinite Dendrogram, las palabras todavía venían con una entonación extraña.

La criatura caminaba mientras liberaba un aura anormal. Al acercarse, la gente que aún estaba en el pasillo retrocedió o huyó de él.

La recepcionista también se cayó de su silla y se hundió en el suelo, pareciendo que estaba a punto de gritar. Nadie podía culparla.

No tenía ni idea de lo que hacía que la criatura pareciese tan poco divertida, tan llena de ira, pero estaba emitiendo inmensas cantidades de sed de sangre a su alrededor.

Observé en silencio a la criatura. En el fondo, los humanos no éramos más que animales, y mis instintos básicos me advertían que me estaba enfrentando a la muerte misma. Sin embargo, seguí mirándolo a pesar de todo. Y mientras lo hacía, me di cuenta de que la forma de la criatura era tan anormal como su aura.

Además, estaba a más de diez metros de mí. La razón por la que pensé que estaba más cerca era su altura antinatural, que parecía superar los cuatro metros.

Aunque el pasillo había sido construido pensando en los altos Demi-Humanos, apenas era lo suficientemente grande para él.

La criatura llevaba un sombrero con un talismán colgado en la parte delantera, haciendo que recordase al Jiangshi de las películas chinas. Su cuerpo estaba cubierto de ropa suelta que parecía demasiado grande para él, dando sólo ligeras miradas de sus extremidades. Sin embargo, el hecho mismo de que esas extremidades pudieran asomarse por debajo de esas mangas de dos metros de largo era más que abrumador.

Sus piernas y brazos eran ridículamente largos. Las uñas eran metálicas, afiladas y lo suficientemente intimidantes como para hacerme estar absolutamente seguro de que habían sido usados para matar a miles de personas.

Naturalmente, la criatura era aterradora.

“¡Gh…!” Ser consciente de mi miedo hizo que me temblaran las piernas. El Gusano Demi-Dragón, Gardranda, Gouz-Maise… ni una sola de las poderosas criaturas a las que me había enfrentado había hecho que perdiera mi espíritu de lucha, pero la cosa que tengo delante casi lo hace añicos. Mis instintos me decían que esta criatura alta estaba en un nivel completamente diferente que cualquier cosa con la que hubiera luchado y que mi única opción real era huir.

Sin embargo, antes de que pudiera hacerlo, me di cuenta de que estaba sujetando a una mujer como si fuera una pieza de equipaje.

“¡Ah!”

La expresión de dolor en su rostro me hizo incapaz de ignorarlos y de huir.

“¡Nemesis!” Grité.

“¡Lo tengo!” respondió ella e instantáneamente se incorporó a mí, tomando su forma de espada.

Al sentir las palpitaciones de mi compañero en mi mano derecha, instantáneamente revivió mi voluntad de luchar.

“¿QUé? ¿QuIeres ir?” respondió la criatura mientras yo lo apuntaba con mi espada.

La criatura levantó su mano derecha de una manera aburrida mientras aún sostenía a la chica en su izquierda.

El movimiento fue seguido por un suspiro sin emoción, tras lo cual la mano derecha se dobló de una manera extraña, tomando una forma similar a una hoz.

Al mismo tiempo, la sed de sangre que estaba liberando en los alrededores se centró de repente en mí, lo que era un signo de un ataque.

“Counte—”

“Demasiado leNto”

Por un momento imaginé a Nemesis rompiéndose y mi cabeza volando por los aires.

“DETEEEN ESTO!” gritó una voz.

Sin embargo, ese futuro no llegó.

“¿Huh?” La sed de sangre de la criatura desapareció como si nunca hubiera estado allí. No – no desapareció – simplemente fue dirigida a otra persona en su lugar. Ese alguien fue el que gritó e intervino.

“¿Qué demonios eres tú?” preguntó la criatura.

“¡Sólo un oso que pasa por aquí!” respondió el nuevo objetivo de su hostilidad – mi hermano, Shu.

El hecho de que ya no fuera el objetivo de la criatura me hizo dar un suspiro de alivio. Era casi seguro que, si Shu no hubiera venido, me habrían dado mi segunda penalidad por muerte.

“¿Un oSo? Hmm, pareces mUy fuerte” dijo la criatura.

“Oh no, sólo soy alguien que está muy entusiasmado con los trajes”

“HahAh, no es eso espeCial”

Menos de un momento después de que la criatura riera, un sonido penetrante, un sonido metálico de fricción, un sonido de choque y un sonido de aplastamiento llegaron a mis oídos, todos al mismo tiempo. Era desconcertante más allá de las palabras. Había oído los sonidos, pero no podía ver lo que los había causado.

Antes de que me diera cuenta, el brazo derecho de Shu estaba colocado de tal forma que parecía que había desviado algo, mientras que la mano derecha de la criatura estaba apuntando hacia él. Uno de los pilares cercanos había sido destrozado, y el brazo derecho del traje de mi hermano había soltado humo blanco, un signo de fricción reciente.

No había visto nada, pero era obvio que acababan de pasar por un intercambio de golpes. Simplemente había sido demasiado rápido para que yo viera a simple vista.

Recordando lo que Marie me había dicho, me di cuenta de que acababa de ser testigo de movimientos sobrenaturales causados por estadísticas ridículamente rotas – una pelea que había ocurrido más allá de la barrera del sonido.

“¡Kh, he, hahAhah! ¡Seguro que eres alGo, oso! Entonces, ¿eres tú? ¿Eres Figaro?” preguntó el jiangshi.

“¡Por supuesto que no!” dijo mi hermano.

 

 

“¡Sí, lo imaGiné! No eres al qUe vi en la foTo, y dudo que el rey de los dUelos del reino ande por aHí con un aspecto tan exTraño”

…Él lo hace, pensé.

“¡En seRio, eres espeCial! Desviaste mis ataques aPesar de que eres más lenTo que yo”

¿Lo hizo?

“¡Altar se está muriendo y todo eso, así que lo he suBestimado, pero paRece que venir aQuí valió la pena, después de todo! Incluso si ese tiPo de Figaro no es bueno, en su luGar, creo que sería diVertido luchar contra ti”

“Sí. No diré que no a una pelea contigo si Figaro pierde” dijo Shu. “Pero eso no sucederá. Quiero decir, él te va a ganar”

“¡Heh hehEhehe! ¡Ese tiPo debe sEr importante para que cReas tanto en él! Supongo que ahora teNgo dos platos prinCipales en la tieNda para mí” Con esas palabras como últimas, la delgada criatura pasó de largo y se adentró más en el pasillo.

“…¡Espera!” Grité antes de que se fuera.

“¿HuUh?” La criatura se volteó hacia mí e inclinó su cabeza, claramente molesto. La intención asesina dirigida a mí me llenó de miedo otra vez, pero no podía echarme para atrás.

“¿Qué pretendes hacer con ella?” Pregunté.

En ese momento, era más que consciente de que no tenía ninguna posibilidad contra esta criatura. Pero no podía hacer la vista gorda ante lo que estaba pasando. Me habría dejado un mal sabor de boca.

“¿’Ella’? Oh, ¿te reFieres a esto” dijo la criatura y puso a la mujer que sostenía en el suelo.

Ella gimió de dolor.

“Ella esTá conmigo. La foRma en que lleGamos aquí fue un poco brusca, así que se puSo un poco nauseaBunda y mareada” dijo la criatura y suspiró con fuerza.

“¿Eh?” Pregunté confundido.

¿Están juntos? ¿En serio? Pensé. Oh…. ahora que la miro, parece un poco pálida y su expresión no es muy buena, pero no tiene ni una sola herida.

“¿HmM? Espera, ¿te paRaste frente a mi porQue pensaste que era un secuesTrador algo así?” preguntó la criatura.

“…Lo siento”

En serio, me disculpo. Saqué conclusiones precipitadas.

Probablemente no había sido racional frente a toda esa presión, pero eso no cambió el hecho de que hubiera sido una muerte realmente estúpida si Shu no hubiera intervenido.

Maldición, esto es embarazoso.

“¡Kh, heH, khaHahahahAhahahahah!” Mi respuesta hizo que la criatura estallara en risa.

“Tú también eres espeCial, ¿nO? ¡Realmente trataste de luchar contra mí cuaNdo estaba liberando la sed de sangre a todo lo que me roDeaba! PriMero el oso, ahora tú— seguro que hay mUchos tipos diVertidos entre los Maestros de este pAís” dijo eso y puso sus largas y metálicas garras en mi cabeza.

Antes de que pudiera verle moverse, llevó su cara oculta en el talismán a mi oreja…

“Me gustas, dulzura. Juguemos juntos alguna vez”

…Y dijo eso con una voz que no fue filtrada por la magia del talismán.

…¿Eh? Espera, esa voz es…

“¡JHahahAh! ¡Nos vemos desPués!” dijo la criatura antes de darse la vuelta y arrastrar a la mujer en el suelo hasta el otro extremo del pasillo.

A medida que se alejaba de nosotros, todavía podía oírla decir: “Hey, embaJadora, despPierta ya. Tienes traBajo que hacer”

A eso, la mujer gimió y dijo débilmente, “Por favor, no más viajes aéreos supersónicos…”

Después de que se fueron, el ambiente que nos rodeaba se enfrió instantáneamente.

“Oye, eso estuvo muy cerca, ¿no?” dijo Shu.

“…Gracias, hermano” Probablemente habría muerto si no me hubiera ayudado. La criatura tenía tanto el poder como la intención de matar para hacerlo.

“Es bastante genial poder blandir tu espada contra una cosa así, pero debes tener en cuenta que debes usar tu coraje donde realmente cuenta” añadió. “Es demasiado pronto para que estés luchando contra los superiores”

“Los superiores… así que eso es…”

“Sí, ese es el oponente de Figaro. Uno de los cuatro más grandes que la tierra de los ermitaños tiene para ofrecer – una parte del Huang He Si Ling”

Xunyu el Yinglong. Me estremecí.

“Hemos vuelto” dije.

“Perdonen la intrusión” añadió mi hermano.

Cuando Nemesis, Shu y yo regresamos al palco, Marie había terminado de preparar su equipo. Rook y Babi estaban despiertos, y todos miraban a mi hermano, visiblemente confundidos.

Bueno, la repentina aparición de un tipo desconocido en un traje de oso hace que el escenario sea muy extraño, pensé. Espera… ¿Soy yo o Marie está más sorprendida que confundida?

“Umm… ¿R-Ray? ¿Qu-Quién es este… hombre… oso…?” preguntó con una expresión rígida en su cara.

Supongo que el traje la está asustando.

“Este es mi hermano” respondí. “Resulta que estamos en el mismo palco”

“Bueno, es una coincidencia bastante interesante” comentó Rook. “¿Oh? ¿Qué pasa, Marie?”

“N-No es… no es nada, en realidad”

Aunque ella dijo eso, ciertamente no parecía así. Su expresión facial estaba visiblemente limitada. Además, murmuraba algo como “Ellos son tan, tan parecidos… es un traje, no es piel, pero la textura es la misma…”

“La voz es similar, también… y es un oso…”

“Marie” dije. “Tú estás…”

“¡¿Eh?!” exclamó. “¿S-Soy qué?”

La agitación de su voz me hizo estar absolutamente seguro de que Marie estaba…

“Le temes a los osos, ¿verdad?” Pregunté. Por un momento, mi pregunta la dejó completamente aturdida. Luego, asintió de forma un poco exagerada.

“¡S-S-S-Si! ¡E-Es exactamente eso! ¡No soy buena con los osos! Sí, definitivamente no es que tenga miedo de los par— Q-quiero decir, ¡tu hermano!”

Por alguna razón, no era tan habladora como de costumbre.

Supongo que los osos la asustan más de lo que pensé.

“Supongo que entonces no debería tener este aspecto” dijo Shu. “Ten paciencia conmigo por un segundo” De repente, el oso desapareció y – por alguna razón – fue reemplazado por una ballena bípeda. Pero entonces, es una pregunta si una ballena bípeda es en realidad una ballena, pensé.

“Si no puedes soportar los osos, entonces tal vez esto esté bien… ¿Whale?” preguntó Shu. (Whale = well = Bien)

“¿Acabas de reemplazar ‘bien’ por ‘ballena’? ¡Santo cielo, qué exagerado!” Dije

“Whale, ¿tienes algún juego de palabras mejor para mí, sabelotodo?”

“¡No, no lo tengo!”

En serio, no recuerdo haber visto nunca un personaje de ballena que enfatizara su condición de ballena con juegos de palabras de ballena, pensé.

“U-Umm” Marie habló. “Está bien. Me he calmado. Puedes volver a ser un oso”

“¿En serio? Entonces, muy whale -dijo mi hermano antes de ser engullido por la luz y convertirse de nuevo en un oso.

Hombre, ahora que tengo algo con que compararlo, su apariencia de oso parece tan calmante. Pensé. Realmente, hay un cierto sentido de seguridad en ello.

Por supuesto, estaba la gran pregunta de si era realmente una buena idea sentirse seguro alrededor de un tipo de veintitantos años que lleva un traje de oso y habla con juegos de palabras de osos, pero sentí que sería mejor dejarlo para más tarde.

“Está bien” dije. “Déjame presentarte de nuevo. La persona que está dentro de este traje es mi hermano mayor”

“Saludos para todos ustedes. Soy el hermano de Ray, IRL, Shu”

De todas maneras, ¿qué clase de saludos son “Esos”? Pensé.

Oh, lo que sea.

“Y estos son los miembros de mi grupo…”

“Soy Rook, y este es mi Embryo, Babi”

“¡Hola, soy Babi!”

“Soy Marie Adler. Encantada de conocerte”

“¿Marie Adler?” Shu repitió su nombre e inclinó su cabeza hacia un lado.

Ese movimiento hizo que Marie temblara un poco.

¿Seguro que no le temes al traje de oso? Pensé.

“¿Tu trabajo es ‘Periodista’?”, preguntó mi hermano.

“S-Sí lo es”, respondió ella.

¿Cómo acertó en su trabajo con sólo escuchar su nombre? ¿Es por todo el equipo que hay aquí?

“Yo también he leído ese manga” dijo.

“¿Qué manga?” Pregunté.

“En la sombra. ‘Marie Adler’ es el nombre de la protagonista, y trabaja como periodista”

“Ya veo” dije. “¿Te gusta ese manga, Marie?”

“Sí, me gusta” admitió. “Es la razón por la que elegí este nombre y este trabajo”

Bueno, ciertamente no era raro que los jugadores de los MMO tomaran los nombres y apariencias de los personajes que les gustaban.

“¿Es también la razón de tu forma de hablar?” preguntó Shu.

“Por supuesto. Es solo un juego de rol” respondió. “Ninguno de mis compañeros hablan de esto de manera informal cuando tienen más de veinte años”

Es muy dedicada, pensé. Además, esta fue la primera vez que había aprendido que ella era mayor que yo.

“En la sombra, ¿verdad?” Dije. “Tal vez yo también debería leerlo”

“Para que lo sepas, fue descontinuado por su revista”, dijo mi hermano. “La primera parte de su historia terminó y su serialización se detuvo, así de simple”

Bueno, maldita sea…

“Aunque fue bastante popular” añadió. “A mí también me gustó mucho, y me encantaría que se continuara alguna vez”

“Gracias. Te lo agradezco”, dijo Marie. Parecía que era una gran admiradora.

Realmente debería comprarlo cuando tenga la oportunidad, decidí. Si creen que es una buena lectura, puede que yo también lo disfrute.

“¡Señoras y señores! ¡La espera ha terminado! ¡El evento principal de hoy, el encuentro de superiores, está a punto de comenzar!” una voz anunció el comienzo del encuentro. Sonó por toda la arena, acompañada de música.

Me habían dicho que, al igual que en los baños de este mundo, los anuncios se hacían por arte de magia.

“Oh, la pelea está a punto de comenzar” dijo Shu. “Mejor prepárate mentalmente para ello”

“Cierto” coincidió Marie. “Yo también tengo que grabarlo”

Todos nos sentamos y comenzamos a prepararnos para el evento.

Hombre, ahora que lo pienso, un evento llamado el “Encuentro de Superiores” es exactamente lo que dice en la etiqueta, pensé. Figaro y Xunyu – dos Superiores con trabajos superiores – estaban a punto de enfrentarse.

Probablemente sería una batalla como ninguna que hubiera visto hasta ahora. Después de todo, los que estaban luchando eran algunos de los seres de más alto nivel y de clase superior en Infinite Dendrogram.

“¡Primero, la puerta este! ¡La entrada de nuestro venerable invitado!” Dijo el anunciador.

Un foco de atención se centró en una de las entradas.

“¡Un superior procedente de la tierra de Huang He! ¡El gran artista marcial que lleva el apodo de ‘Yinglong’! ¡La bestia del este! ¡El Maestro Jiangshi! XUN… ¡YUUUUUU!” Hubo un boom, un aumento de la música, e incluso una liberación de humo. Un momento después, la criatura rompió el grueso velo y se mostró.

Su estructura superaba los cuatro metros de longitud, haciendo que muchos espectadores gritaran de sorpresa. Una sola mirada a sus extremidades anormalmente largas era suficiente para enviar escalofríos por la columna vertebral.

A los ojos de los que vivían en este país, que tenía un ambiente occidental, incluso las ropas de la criatura parecían pertenecer al reino de la locura.

Esparciendo miedo y conmoción a cada paso, el Maestro Jiangshi, Xunyu, entró en escena. La criatura levantó sus brazos y lanzó un grito de guerra, que fue seguido por explosiones a ambos lados de la entrada.

Esa actuación causó que la audiencia o vitoreara o gritara.

“Ellos realmente saben cómo funciona el entretenimiento” dije.

“Gideon es una ciudad con mucho espectáculo” explicó Shu.

“También, los Maestros le dan a los tians consejos sobre cómo preparar estas presentaciones”

Justo como pensaba. Se veía exactamente como algo de un evento de lucha en la televisión.

Sin embargo, sentí que los locutores de la televisión eran mejores.

El que estaba en esta arena no parecía muy acostumbrado a ello.

“Por cierto, Xunyu es el número dos en el ranking de duelos de Huang He” añadió Shu. “Te acostumbras a esto si peleas muchos duelos”

¿Número dos? Así que hay alguien más en la cima, ¿huh?

“Por cierto, de todas formas, ¿qué clase de trabajo es ‘Maestro Jiangshi’?” preguntó Rook.

“Él tiene un trabajo llamado ‘Daoshi’, y he oído que es un trabajo superior de esa agrupación” respondió Marie. “Su contraparte en esta parte del mundo sería… Mago, seguramente”

“La principal característica de Daoshi es que producen y utilizan ciertos artículos consumibles – talismanes conocidos como ‘Fu’ ” añadió Shu. “Su principal ventaja es que permiten una rápida y consecutivo lanzamiento de hechizos, mientras que el demérito es el costo de producción”

“Y no olvides que las habilidades más grandes requieren que pases tiempo posicionando el Fus” añadió Marie.

Shu asintió. “También he escuchado que, mientras esté en la agrupación daoshi, Maestro Jiangshi es una mejora directa al trabajo conocido como ‘Jiangshi’, el cual está enfocado en la resistencia. Con eso en mente, es seguro esperar que el estilo de lucha de Xunyu no sea puramente mágico, sino que involucre el combate cuerpo a cuerpo también”

“Oh, es verdad. Después de todo, la agrupación daoshi es el tipo que desbloquea diferentes Trabajos Superiores dependiendo de los trabajos con los que se combina. De hecho, podría ser más correcto considerar Maestro Jiangshi como un Trabajo Superior de la agrupación jiangshi”

Parecía que teníamos a dos personas dando la explicación. Y como Rook era el que los escuchaba, básicamente me convertí en parte del fondo. No es que me importara.

“Espera, el trabajo también se llama ‘Shi Jie Xian’, ¿verdad?” Pregunté. “Eso no significa realmente ‘jiangshi’, ¿verdad? Entonces, ¿por qué lo interpretamos como ‘Maestro Jiangshi’?”

“Bueno, por ejemplo, no todos los trabajos se traducen tan bien como ‘Rey de la Destrucción’ ” respondió Shu.

“Los nombres de los trabajos superiores pueden ser realmente especiales” añadió Marie. “Imagina que te encuentras con la ‘Sombra de la Muerte’ “

Supongo que su singularidad viene con sentidos de denominación únicos, pensé.

“¿Entonces cómo lucha realmente este jugador?” preguntó Rook.

Yo también tenía curiosidad por eso. Había tenido un enfrentamiento con Xunyu en la recepción y había visto al jiangshi luchar contra Shu, pero no había sido capaz de entender un poco lo que estaba pasando allí.

“El apodo ‘Yinglong’ puede hacerte pensar de otra manera, pero ese no es el nombre del Embryo de Xunyu” dijo Marie. “También, Xunyu a veces es llamado ‘Mina terrestre’ o ‘Velocidad Divina’ “

Esos dos apodos dieron impresiones completamente diferentes. El primero se refería a esperar en el lugar, mientras que el segundo se refería a los desplazamientos. Naturalmente, me hizo sentir curiosidad por saber cuál de ellos se aplicaba a este misterioso luchador.

“¡Y en la puerta oeste! ¡Tenemos el orgullo de Gideon! ¡El campeón inquebrantable de nuestra ciudad!” Gritó el locutor.

La música cambió y los focos se redirigieron a la puerta del lado opuesto.

“¡El rey! ¡El explorador solitario! ¡El que lleva el apodo ‘Cadena Sin Fin’ y el título de ‘Over Gladiator’! ¡El hombre más fuerte de todos! ¡FIIIIIIGAAAAAROOOOOOOOOOOOOO!”

Al ser presentado, el que salió de la puerta oeste no era otro que Figaro. Aunque tenía una suave sonrisa en su cara, sus ojos parecían emitir una presión inconmensurable, y no daban una sola pista sobre lo que estaba pasando por su mente.

Naturalmente, no llevaba el traje de león. En su lugar, estaba vestido con el mismo curioso equipo que antes.

La aparición de Fígaro hizo que los vítores resonaran por toda la arena.

“¡FI-GA-RO! ¡FI-GA-RO!”, el público cantaba mientras se dirigía lentamente hacia el escenario. Tal como me habían dicho, era muy popular en estos lugares.

Bueno, puedo ver por qué necesita usar ese traje, pensé.

“¡Muy bien! ¡Preparémonos para la pelea del siglo!” Dijo el anunciador.

Ahora que los dos participantes estaban en el escenario, abrieron una ventana de ajustes. Yo también había visto uno de esos en el semi-evento. Las ventanas se usaron para configurar la barrera. Como en el semi-evento, ambos lados miraron a través de las reglas mostradas y confirmaron si estaban de acuerdo con ellas antes de comenzar el encuentro.

La mayoría de los duelos aquí en Gideon eran 1v1 y no tenían muchas reglas. Todos los ataques y tácticas estaban permitidas. Lo que no se permitía eran los accesorios que impedían el daño de muerte instantánea – como el Broche de Salvavidas y la Escama de Dragón protectora con la que estaba familiarizado – y los artículos de curación consumibles. La curación por medio de las habilidades del equipo era perfectamente aceptable, y todavía era demasiado novato para ver las razones por las que eran tratados tan diferentes.

“Figgy habría tenido una seria ventaja si se les hubiera permitido usar accesorios como ese” dijo Shu.

“¿Eh? Pero las reglas son las mismas para los dos luchadores, así que ¿realmente habría una diferencia?” Pregunté.

“Confía en mí. Con Figgy, la habría”

Entonces, ¿Figaro tiene una accesorio que lo beneficia enormemente? Pensé.

“¡Ambos duelistas han terminado de revisar las reglas! Ahora, activemos la barrera y… ¿oh?” El anunciador estaba a punto de señalar el comienzo de la batalla, pero se detuvo cuando vio a Xunyu levantar uno de esos largos brazos.

¿Eran las reglas insatisfactorias o algo así?

“Uno uno, proBando. ¿Me esCuchan?” dijo Xunyu, la voz resonaba por toda la arena.

“Así que sí, estoy a punto de enFrentar a este tiPo Figaro, pero déjenme decir algo para que la lucha sea Más interesante”

Bueno, eso definitivamente sonó intrigante. Me preparé para las palabras…

“No daré ni un paso más hasta que Figaro caiga de roDillas”

Las palabras de Xunyu fueron algo para lo que ninguna cantidad de preparación podría haberme preparado.

Por un momento, todos en la arena estaban completamente aturdidos. Parecía como si cada miembro de la audiencia se volviera en una sola mente, pensando nada más que en ¿qué acabo de escuchar?

“¿Alguno de usTedes me escuchó? Dije que no daré ni un pAso más y haré que este tiPo Figaro caiga de roDillas”

Después de otro momento de silencio, los espectadores se dieron cuenta de que las palabras de Xunyu eran un insulto provocador hacia Figaro— y la ciudad de duelo de Gideon, que lo aclamó como su campeón. De repente, toda la arena se ahogó en la ira y los abucheos.

Sin embargo, sólo hizo reír a Xunyu. “¡Grandioso! ¡Ahora soy un vErdadero tiPo maLo! ¡Oh, las riSas que tendré cuaNdo te derrote en eSa situación!”

En lugar de responder, Figaro miró en silencio a su oponente. No podía saber si su silencio provenía de la confianza o se debía a alguna otra razón.

Sin embargo, estaba casi completamente seguro de que el escenario que Xunyu describió no era imposible. Al menos, si yo estuviera en la posición de Figaro, definitivamente me mataría antes de que el jiangshi diera un solo paso. Esa situación exacta casi había ocurrido hace unos minutos. Aun así, tenía la sensación de que las palabras de Xunyu no eran sólo una provocación.

“Esas son ciertamente unas palabras abrasivas” dijo Nemesis. “¿Creen que tienen algún significado?”

“Si me preguntas si creo que eso fue sólo una provocación sin sentido o una preparación significativa para algo… definitivamente es lo último” respondí.

Enfrentarme a Xunyu una vez fue suficiente para saber cuán asesinos e implacables eran los jiangshi. Sin embargo, eso no era todo. Había más en este superior de lo que se veía a simple vista.

Por el incidente en la recepción y la entrada y las palabras de hace un momento, podía decir fácilmente que Xunyu era lo suficientemente listo para calcular y manipular las impresiones de la gente. Las tácticas de batalla y la preparación de los jiangshi cubrían incluso el mismo estado de ánimo de los alrededores.

“¡Ahora encenderemos la barrera!” dijo el anunciador. Los abucheos hacia Xunyu disminuyeron y la barrera se activó, preparando el escenario para el encuentro.

“¡Y así! Que el evento principal, El Encuentro de Superiores…¡COMIENCE!”

Una fracción de segundo más tarde, un sonido estruendoso sonó como algo dorado que destellaba por todo el escenario. Fue solo un momento. Sin embargo, fue un momento durante el cual habían ocurrido demasiadas cosas.

Al menos, yo asumí que así era. Después de todo, sólo podía ver los resultados.

Antes de que me diera cuenta, Figaro empuñaba dos espadas y había desplegado cuatro cadenas, tres de las cuales ya estaban rotas.

Estaba balanceando sus dos espadas a una velocidad inmensa, usándolas para desviar “algo”. El “algo” parecía cubrir todo el escenario en este punto.

Cuando se extendió de esa manera, finalmente pude verlo con mis ojos.

Era extremadamente largo y se movía a una velocidad tan grande que se redujo a nada más que un borrón. Probablemente no podría haber sabido que estaba ahí si no fuera por su longitud. La punta misma del “algo” era completamente invisible para mí. Sin embargo, siguiendo sus largos trayectos, me di cuenta de que estaba conectado a las mangas de Xunyu.

Al principio, pensé que el “algo” eran cadenas, como las que usaba Figaro. Sólo me llevó un momento darme cuenta de que estaba equivocado. Las mangas de Xunyu no escondían ninguna mano que pudiera sujetar tales cosas.

Sólo había un “algo” unido a esas mangas – los brazos de Xunyu.

Alcanzando velocidades que mis ojos no podían seguir, los brazos alcanzaron y atacaron a Figaro como un dúo de dragones serpentinos.

“Es demasiado rápido” murmuré.

“Ellos pusieron el ajuste equivocado en la barrera”, Nemesis me habló telepáticamente. “El tiempo en el interior es más lento, pero su velocidad es tan grande que no significa nada”

Ella dijo exactamente lo que yo estaba pensando. Miré a mi hermano sentado a mi lado, y me pregunté si podía verlo.

De repente, la última de las cadenas de Figaro voló directamente hacia Xunyu. Su velocidad era inmensa, pero antes de que pudiera siquiera alcanzar su objetivo, fue cortada en cinco pedazos en menos de un parpadeo.

Las cadenas que casi me habían matado en el Laberinto de Tumbas eran demasiado lentas en comparación con los brazos de Xunyu.

“Ataques supersónicos, basados en la extensión… son más rápidos que…”

Esas fueron probablemente las palabras de Marie, pero no estaba seguro. Un poco después, finalmente me di cuenta de que el sonido del estruendo que había sonado al principio de la batalla era un verdadero estallido sónico. Además, me di cuenta de que, a pesar de la ridícula velocidad, los brazos del jiangshi estaban correctamente controlados.

Mientras me daba cuenta de lo bien que se merecía Xunyu el título de “Velocidad Divina”, no pude evitar notar que los brazos extendidos se parecían mucho a los dragones con forma de serpiente de la mitología china.

Me hizo más que seguro que, si nuestra lucha en la recepción hubiera continuado, me habrían matado antes de que pudiera usar Counter Absorption. Incluso en improbable caso que lo lograra, Xunyu probablemente me habría matado moviendo uno de esos brazos alrededor de la barrera y simplemente cortándome la cabeza.

Mientras que podía ver los rastros de los brazos extendidos, sus extremos – las manos – eran completamente invisibles para mí. El hecho de que esta era su velocidad después de que la barrera los desacelerara hizo que los escalofríos bajaran por mi columna vertebral.

Sin embargo, Figaro también era impresionante. Aunque estaba expuesto a un aluvión de esos ataques supersónicos, no parecía que ninguno de ellos le hubiera dado aún. Los vio, los esquivó y los desvió todos.

También, poco a poco, se hizo más y más difícil para mí ver sus movimientos.

“Cierto manga antiguo tenía un término para lo que estoy sintiendo ahora mismo” murmuré. Creo que se llamaba “Yamcha Vision” pensé.

Nemesis, Rook y Babi parecían estar en el mismo estado que yo. Pero no parecía ser el caso de Shu y Marie. Por su comportamiento y por los movimientos de sus ojos, podía decir que podían ver y seguir los brazos de Xunyu.

“¿Ustedes dos realmente pueden verlos?” Pregunte para confirmar.

“Hasta cierto punto” respondió Shu. “No estoy enfocado en AGI, así que a veces puedo, a veces no puedo”

¿Alta AGI permite verlo? Pensé…

Por la batalla en la recepción y el hecho de que estaba en los rankings, estaba bastante seguro de que el nivel de Shu era bastante alto. Sin embargo, no tenía sentido que Marie pudiera verlo también.

“Puedo seguir los movimientos porque los periodistas tenemos una habilidad pasiva que mejora nuestra vista” respondió a mi pregunta antes de que pudiera preguntarle.

Ya veo. Así que hay trabajos no relacionados con la batalla con esas habilidades, ¿no?

“Esto es apenas visible para mí” dije. Fue mi primera experiencia en una batalla entre dos grandes jugadores, y mi primer vistazo a las velocidades que podrían alcanzar. Ni siquiera estaba seguro de poder decir eso, de hecho, considerando que eran desacelerados por la barrera.

“Ahora reduciremos la velocidad de la batalla dentro de la barrera aún más”, dijo el locutor, y -seguro- los movimientos de los dos luchadores perderán más velocidad.

Y aun así, siguen siendo más rápidos que los luchadores del semi-evento, pensé.

“Así que pusieron la desaceleración al máximo, ¿eh?” dijo Shu. “Bueno, demasiados espectadores no podrían haber visto lo que estaba pasando si no lo hicieran”

“Sí. Soy uno de ellos, para ser honesto” dije.

Ahora, de alguna manera podía ver los detalles de la batalla. Una mano derecha dorada iba por la cabeza de Figaro desde su lado izquierdo. La evadió doblándose hacia atrás.

La mano que pasó por delante de él dio un giro en U y atacó su cabeza una vez más. Esta vez, Figaro desvió el ataque con la espada en su mano derecha.

La batalla, que había sido completamente invisible, ahora estaba lo suficientemente ralentizada para mis ojos inexpertos, y sin embargo me hacía sentir como si estuviera viendo un vídeo en avance rápido.

En serio, ¿qué tan rápido están peleando estos dos?

“No puedes ni siquiera dar un golpe si no puedes seguir el ritmo de esta velocidad, ¿huh?” Pregunté.

“Bueno, podrías intentar los ataques sorpresa mientras no están en modo de batalla” dijo Marie. “Sin embargo, eso es imposible en los duelos”

Por supuesto. Los duelos comenzaban cuando ambos bandos acordaban un conjunto de reglas y estuvieran listos para luchar. No había lugar para ataques sorpresa. Eran 1 contra 1 donde ambos lados luchaban con todo lo que tenían hasta que el más fuerte saliera victorioso.

Figaro era el que estaba situado en la cúspide de Gideon, la ciudad de los duelos. Eso significaba que era el mejor luchador 1v1 que el reino tenía para ofrecer. Y aun así, Xunyu era lo suficientemente rápido para forzarlo a la defensiva.

Estaba a punto de asumir que Maestro Jiangshi era un trabajo superior enfocado en AGI, pero luego recordé lo que Marie había dicho al respecto: Su contraparte en esta parte del mundo sería… Mago, seguramente.

“¡Espera, magia!” Grité. “¡Xunyu aún no va con todo!” Un momento después, el escenario se vio abrumado por rugidos estruendosos y una luz carmesí que dominaba toda el área detrás de la barrera.

Miré y vi que los brazos extendidos liberaban incontables rayos de calor carmesí. Bailaban bulliciosamente mientras quemaban el aire y quemaban el suelo de piedra del escenario.

El origen de los rayos de calor eran los trozos de papel que cubrían los brazos de Xunyu por completo.

“¿Son esos…?”

“El Fu de Daoshi” dijo Shu.

“Xunyu cubrió los brazos en Fu encantado con la magia ofensiva y ahora los está usando para cubrir el escenario con rayos de calor”, explicó Marie.

“Eso es una locura” murmuré.

Naturalmente, con tantos rayos de calor, algunos de ellos golpean a los largos brazos de Xunyu. Pero los brazos parecían ser extremadamente duros, sin recibir ningún daño. Los rayos hicieron que algunos de los Fus se desprendieran y bajaran lentamente al escenario, pero los brazos continuaron su implacable ataque.

¿Qué tan duros son? me pregunté.

“Si no fueran duros, nuestro amigo de ojos rasgados ya los habría cortado”, dijo Nemesis.

Los brazos que no fueron afectados por los rayos de calor y poseían una dureza que incluso a Figaro le costaba atravesar. Del hecho de que Xunyu podía luchar a velocidades supersónicas mientras era el Maestro Jiangshi, un trabajo principalmente orientado a la magia, sólo podía asumir que…

“…Esos brazos son el Embryo Superior de Xunyu” dije. Los miembros protésicos que emitían un brillo dorado y atacaban a los oponentes a velocidades que rompían la barrera del sonido. Las habilidades características de este Embryo podrían describirse como “brazos potentes que llegan lejos a gran velocidad”. Aunque eso sonó básico, verlo en acción en la pantalla ante mí me asombró y asustó.

Fuerza, velocidad, alcance… tenía todo el conjunto. Era simple, pero eso era exactamente lo que lo hacía casi imposible de contrarrestar.

“Aunque si hay algún poder que pueda contrarrestarlo”

“…También debe ser algo simple” Nemesis terminó para mí.

Mientras las palabras de Nemesis entraban en mis oídos, algo más entraba en mi visión.

La luz carmesí y los innumerables Fus liberados bailaron alrededor mientras Figaro atravesaba el infierno de la destrucción supersónica y salía de él completamente ileso.

No hizo nada especial. Figaro simplemente esquivó, rechazo y corrió.

Evitando los rayos de calor y deteniendo los brazos, cerró gradualmente la distancia entre él y su oponente.

La batalla en sí misma era simple, pero el nivel en el que estaba ocurriendo la hacía parecer más que anormal.

“Asombroso” dije, a falta de mejores palabras para describir la batalla que estaba viendo.

Al principio pensé que Figaro estaba completamente a la defensiva, pero me equivoqué. Se estaba acercando a Xunyu, aumentando cada momento que pasaba, y esquivando cada uno de los ataques del jiangshi.

Era sólo cuestión de tiempo que Xunyu estuviera dentro de su rango de ataque. Eso hacía bastante obvio que las probabilidades eran correctas, y que Figaro iba a ganar.

Sin embargo, de repente noté algo. No sobre los dos luchadores, sino sobre dos de las personas sentadas a mi lado- Shu y Marie.

El aura en ellos era diferente.

No era la primera vez que me exponía a esa aura.

Lo sentí cuando luché contra el Gusano Demi-Dragón, cuando fui asesinado por el Asesino Superior, y me enfrenté a Gardranda y a Gouz-Maise. Mirarlos me hizo sentir tan tenso como lo había estado durante esos encuentros mortales.

Pronto me di cuenta de que sus dos miradas estaban dirigidas a la misma cosa.

No era nada en el escenario, sino uno de los monitores instalados en nuestro palco, concretamente el que mostraba un primer plano del rostro de Xunyu.

El rostro todavía estaba oculto por un talismán tipo jiangshi. Sin embargo, hubo un instante en el que fue levantado por los vientos de la batalla, revelando una sonrisa indomable.

“¡Invo— Baolei!”

Justo después de que el jiangshi pronunciaran esa palabra -que significa “rayo furioso”- hubo un nuevo acontecimiento. El dorso de la mano de Xunyu se abrió de repente, revelando una joya usada para almacenar monstruos. De ella salió una criatura que parecía estar hecha de un rayo.

Liberada a casi una distancia a quemarropa hacia Figaro, instantáneamente le mostró sus colmillos eléctricos.

“Un elemental” dijo Shu. “También, un tipo raro”

“Parece un Elemental de tipo Relámpago que está enfocado en velocidad y capacidad ofensiva” añadió Marie. “Sin embargo, es sólo una distracción elegante”

Antes de que pudiera preguntarle que quería decir con eso, Figaro giró las espadas en sus manos en forma de cruz y cortó al monstruo en pedazos.

Ocurrió en un instante. Tal como dijo Marie, el elemental terminó siendo nada más que una distracción momentánea. Sin embargo, ese momento fue suficiente para que Xunyu replegara con seguridad uno de esos brazos dorados.

Volvió a su tamaño original, y entre sus dedos índice y medio, había un solo Fu. Era detallado y elaborado, lo que le hacía recordar a un cuadro, pero en lugar de encontrarlo bello, sentía sobre todo miedo.

Entonces, los cientos… no, miles… de Fus que habían caído en el escenario durante la pelea empezaron a emitir una luz carmesí.

La principal característica de Daoshi es que producen y usan ciertos artículos consumibles – talismanes conocidos como “Fu”, pensé, recordando lo que Shu y Marie habían dicho. Y no olvides que las grandes habilidades requieren que pases tiempo posicionando los Fus.

“¡Zhenhuo Zhendeng – Baolongba!” Dijo Xunyu. Esas palabras – que significan “Verdadera Llama Verdadera Luz – Dominio del Dragón Explosivo” – causó que la mayor parte del campo de duelo se viera envuelto en una columna de fuego.

La escena me hizo recordar otro de los apodos del jiangshi: “Mina terrestre”

La columna de fuego no tuvo problemas para atravesar la parte superior de la barrera que separaba a los combatientes de los espectadores.

De hecho, llegó lo suficientemente alto como para que pareciese que iba a quemar los propios cielos. Aunque no lo suficientemente grande como para causar daño, el calor del pilar nos alcanzó a nosotros y a casi todos los demás espectadores, haciendo que muchos gritaran de miedo.

El pánico pudo haber hecho que pareciera otra cosa, pero el daño no llego a ellos. Si alguien fue herido por ello, serían los dos luchadores del escenario.

Pero el pilar no se extendió a su lanzador, Xunyu. Antes de que me diera cuenta, el brazo derecho del jiangshi fue retraído a su longitud original, igual que el izquierdo, salvándolo de la llama.

No se podía decir lo mismo de Figaro. Encargarse del elemental había hecho que fuera incapaz de evadir el ataque, y obviamente no era algo que se pudiese desviar con simples espadas.

Casi todos en la audiencia contenían la respiración mientras la columna de fuego se desvanecía y les permitía ver lo que estaba ocurriendo en el ardiente escenario.

Lo que vimos fue a Figaro, completamente rodeado por una ardiente neblina de calor y una barrera esférica que le protegía de todo daño.

“¡¿Sobrevivió completamente ileso?!” Marie expresó su sorpresa, y yo no podría estar más de acuerdo.

“¿Es esa una de las habilidades del Embryo de Figaro?” Pregunté. “¿O es una habilidad de Over Gladiator?”

“Ninguna de los dos”, respondió Shu. “Es una habilidad de un artículo. Ese abrigo largo que lleva es una recompensa especial. Su habilidad activa le permite prevenir toda y cualquier influencia externa por un corto tiempo”

Así que es una habilidad especial de recompensa. Como las de mis brazaletes Miasmaflame y las Grebas empapadas de rencor, pensé.

“Oh, pero tiene un tiempo de enfriamiento de 10 minutos” añadió Shu. “Lo que significa que el ataque le costó su último medio de defensa”

“Sin embargo, creo que Xunyu también se ha quedado sin movimientos viables” dijo Marie. “El elemental ya no puede luchar más, y no creo que sea fácil volver a lanzar un hechizo que cuesta tantos Fus, lo que significa que el mismo truco no puede ser repetido, y que…”

“…¡Figaro ganará!” Grité con certeza.

“Todo lo que queda es averiguar los efectos de la habilidad definitiva que usó Xunyu” dijo Rook.

Nemesis y yo, e incluso Babi, no entendíamos de qué estaba hablando.

Shu – claramente notando algo – estaba mirando a Xunyu. Un poco después, Marie se unió a él en eso.

“¿Qué quieres decir con ‘habilidad definitiva’, Rook?” preguntó Babi.

“Xunyu usó una habilidad además de la que creó el pilar de llamas, ¿no?” Preguntó Rook.

“Bueno, yo… ¿En serio?” Pregunté. No había visto que eso sucediera.

“La habilidad defensiva de Figaro está a punto de terminar”, dijo Shu, y por supuesto, el escudo que protegía a Figaro de la influencia exterior desapareció.

Esperaba que los duelistas volvieran a enfrentarse a velocidades supersónicas, pero lo que realmente ocurrió fue todo lo contrario.

Ni Xunyu -el que usó la temible habilidad- ni Fígaro -el que la negó- estaban moviendo un músculo.

Naturalmente, eso era extraño, ya que claramente era hora de que el primero se pusiera en una posición adecuada y el segundo cargara. A pesar de todo, sin embargo, Xunyu seguía sonriendo.

” ‘Brazos y piernas alcanzan el horizonte – Tenaga Ashinaga’ ” Rook rompió el silencio.

“¿Rook?” Dije.

“Eso es lo que Xunyu dijo justo después de crear esas llamas” dijo.

No escuché nada de eso, pensé. El paisaje sonoro había sido dominado por el ardiente rugido, y Xunyu no tenía un micrófono ni nada de eso.

“¿Cómo sabes eso?” Pregunté.

“Vi que sus labios se movían” respondió. “El movimiento de la boca para los nombres propios aquí es el mismo que en la realidad”

¿Estaba leyendo los labios? ¿Cuándo adquirió esta habilidad? O espera, ¿es como el dibujo de Marie? ¿Lo sacó de la realidad? Mas importante, ¿es “Tenaga Ashinaga” el nombre del Embryo Superior de Xunyu?

El nombre se refiere a un cierto tipo de yokai de la mitología japonesa – uno que encajaría perfectamente en el anormal aspecto del jiangshi.

Una habilidad con tal nombre sólo podría significar que…

“¡…Xunyu usó la habilidad definitiva del Embryo – la que se llama como el Embryo mismo!” Grité.

De repente, el jiangshi levantó la pierna derecha, que estaba oculta por una tela. La que no se había movido ni un centímetro desde que había empezado la batalla.

Al igual que los brazos, la pierna era un miembro dorado y protésico – un Embryo Superior.

Sus dedos eran tan afilados como los dedos de los brazos, y había algo entre ellos. A diferencia del Fu de antes, su forma era indefinida.

Lo mismo se podía decir de su color. Parecía blanco, rosa, y rojo al mismo tiempo, lo que – combinado con su aparente suavidad – hacía que se pareciese mucho a un órgano humano.

“FalLé en tomar tú coraZón”, dijo Xunyu. “Esto eS un maldito puLmón” Un momento después, la sangre salpicó de la boca de Fígaro mientras caía de rodillas.