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Paladín, Ray Starling

“Armas, Guardián, Carruaje, Castillo, Territorio. Estas son las cinco categorías básicas en la evolución del Embryo. ¿Cuál crees que es la más común?” preguntó Shu.

Había sucedido en mi primera noche en Infinite Dendrogram —específicamente, en la fiesta de bienvenida. Había olvidado la mayor parte de lo que habíamos hablado después de que me hablara de la guerra, pero esta parte se me quedó grabada.

“¿Armas, creo?” Respondí a su pregunta, sin tener mucha base para ello.

Nemesis era tanto una doncella como un tipo arma, mientras que el Baldr de mi hermano era un arma de fuego. No conocía a ningún maestro aparte de mí y de él, así que mi respuesta fue sólo una suposición basada enteramente en el hecho de que nuestros dos Embryos eran armas.

“Así es” Shu asintió. “Las armas son la categoría más común en Infinite Dendrogram”

Y mi suposición terminó siendo correcta. “También es el más variado” añadió.

“¿Qué quieres decir?”

“La categoría de armas cubre todo tipo de Embryos. No es sólo armamento como tu espada o mi pistola – hay utensilios como ollas o lámparas, e incluso ojos y extremidades artificiales que reemplazan partes del cuerpo”

“Así que hay muchas cosas extrañas en esta categoría, ¿huh?” Pregunté.

“Sí, ciertamente lo hay” Se quedó en silencio por un momento, y luego pareció recordar algo. “Aun así, no creo que ningún brazo sea más extraño que el suyo”

En aquel entonces, no tenía medios para saber a qué se refería.

La arena central de Gideon estaba envuelta en silencio. Ni un solo miembro de la audiencia parecía entender lo que había pasado.

Las únicas personas que lo hicieron fueron probablemente los que estaban en el escenario, Figaro y Xunyu.

“Así que este es el resultado de todo el trabajo preliminar de Xunyu” dijo Shu.

No — mi hermano parecía entenderlo también. “Primero, estaba la declaración de ‘No me moveré ni un solo paso’ “, dijo. “En realidad era sólo para que no pareciera raro que Xunyu no usaba las piernas”

Una de esas piernas estaba ahora agarrando uno de los pulmones de Figaro.

“Luego, estaba el aluvión de largo alcance de ataques supersónicos. La intención era hacer parecer que la declaración se basaba totalmente en la confianza, nada más. Sin embargo, Figgy probablemente sabía que era sólo un farol”

Sin embargo, aun así no había podido evitarlo.

“Los ataques mágicos Fu fueron usados para posicionar el Fus necesario para el gran hechizo que siguió. Ese elemental ‘Baolei’ era solo una distracción momentánea. En cuanto al gran hechizo en sí…”

La habilidad que había utilizado los cientos de Fus se esparció por todo el escenario y creó una columna de fuego lo suficientemente fuerte como para romper la barrera.

“Zhenhuo Zhendeng Baolongba”, ¿fue así? Shu continuó. “Por su poder, está bastante claro que está entre las habilidades más fuertes del Maestro Jiangshi – probablemente la definitiva. Sin embargo, Xunyu lo usó para no hacer nada más que mantener a Figaro en su lugar”

“¿Qué quieres decir?” Pregunté.

“El hechizo tenía un inmenso poder y alcance. Habría dañado mucho a Figgy, pero no podía escapar a un lugar seguro debido a la presencia de los brazos de Xunyu. Las reglas le impiden usar accesorios que nieguen el daño de muerte instantanea, y por eso él tuvo que usar una habilidad defensiva omnidireccional”

Así que se habría acabado para él si no hubiera usado la habilidad de la recompensa especial, pensé.

“Sin embargo, eso era exactamente lo que Xunyu quería que hiciera” dijo Shu.

“¿Qué?” Pregunté.

“Las habilidades defensivas omnidireccionales más poderosas impiden que los usuarios se muevan o usen cualquier otra habilidad. Eso los deja a entumecidos y abiertos a ataques, y Xunyu simplemente se aprovechó de eso… tal como lo planeó”

Así que el jiangshi estaba esperando ese momento desde antes de que empezara la pelea… ya veo de dónde viene el apodo de “Mina Terrestre”

“Pero espera”, intervino Marie. “Si los efectos de las habilidades de la recompensas especiales son como las describes, ningún ataque debería haberlo alcanzado, ¿verdad?”

Pude ver su punto. Después de todo, se suponía que era una barrera que protegía desde todas las direcciones.

“Sí” respondió Shu a Marie. “Ataques desde el exterior, al menos”

Aparentemente, eso fue suficiente para que Marie comprendiera todo.

“¿Así que ya te has dado cuenta de lo que hace esa habilidad definitiva?” Rook le preguntó a mi hermano.

“Sí” asintió Shu. “Parece que tú también lo has adivinado, Rook”

“Sin embargo, se basa en pruebas circunstanciales” dijo Rook.

Aparentemente, yo era el único jugador aquí que seguía perdido en esto.

“Hermano Oso, ¿podría decirnos qué tipo de ataque pudo haberle causado a Figaro una lesión tan grave?” preguntó Nemesis, claramente tan confundida como yo.

“Es bastante simple cuando observas” dijo Shu. “Mira, Figgy perdió un órgano y está tan herido que escupe sangre, pero no tiene ni un solo rasguño en la piel”

Aunque cubierto de sangre que había salido de su boca, el equipo de Figaro también estaba completamente intacto.

Un ataque que arrancaba un pulmón normalmente dejaría un agujero tanto en la ropa como en la carne.

“Además, una habilidad definitiva es la culminación del rasgo principal de un Embryo”, añadió “Puedes entenderlo desde ahí, ¿verdad?”

“¡Oh, ya veo!” Grité.

Las habilidades definitivas eran la mayor muestra de la característica dominante de un Embryo. Era seguro llamarlas la cristalización del poder de un Embryo y de su Maestro. Debido a eso, eran extremadamente variadas, haciendo que incluyeran rarezas como tornados de oscuridad y tsunamis de oro.

Con esto en mente, tuve que averiguar cuál sería la culminación del Embrión de Xunyu, un Embryo que tenía como principales características la velocidad y el rango.

Su velocidad ya había roto la barrera del sonido, por lo que podría haber sido seguro asumir que la habilidad definitiva se acercaba o superaba la velocidad de la luz. Sin embargo, la velocidad superlumínica era una barrera insuperable para cualquier cosa que tuviera la mínima cantidad de masa, por lo que había un límite a lo grande que podía aumentar la velocidad. Pero si esos límites no significaban nada para el Embryo, la culminación de la velocidad y el rango sería algo que se encontraba en la ciencia ficción.

“Distorsión” dijo Shu.

Esa era la única respuesta: una capacidad de movimiento superlumínica, superlarga distancia y ultradimensional.

“Xunyu deformó la pierna derecha directamente en el cuerpo de Figaro y le arrancó el pulmón” explicó.

El equipo de Figaro había evitado toda influencia exterior desde cualquier dirección. Sin embargo, no había podido hacer nada contra la habilidad definitiva de Xunyu. Era como un escenario en el que un trozo de papel tenía dos puntos en él – A y B. Incluso si había una barrera circular alrededor de A que impedía a B alcanzarlo. Uno podría simplemente doblar el papel para que B tocara a A directamente. Los muros y barreras no significaban nada.

“Si es así, ¿no habría sido más efectivo poner un Fu en el cuerpo y volarlo?” preguntó Rook. “Además, en lugar de tomar sólo uno, ¿no podría Xunyu haber destrozado todos los órganos?”

Tienes algunas ideas espeluznantes, pensé.

“La habilidad probablemente tiene límites que impiden esas cosas” dijo Shu. “¿Quizás sólo puede deformar al propio Embryo Superior? ¿O quizás el tiempo durante el cual está conectado con el otro lado es muy escaso?”

“Ya veo” asintió Rook.

Uno de los duelistas en el escenario, Figaro, finalmente comenzó a hablar.

“Un ataque de teletransportación forzada que va directo al cuerpo, ¿eh? Una verdadera habilidad definitiva, si es que alguna vez he visto una” Las palabras que salían de su ensangrentada boca hizo obvio que él también entendía la naturaleza del ataque de Xunyu.

“He estado espeRando que te detengas en ese luGar “, dijo el jiangshi. “Aunque, hoNestamente, hubiera sido mejor que deJaras que mi insulto fuera a tu caBeza y eligieras no moverte. ¡He luChado contra algunos iDiotas que perdieron de esa manera! ¡GheaHahAhah!” La risa de Xunyu resonó por toda la silenciosa arena.

“Normalmente es una habilidad de súper larga distancia, ¿no?” preguntó Figaro. “Seguro que te has tomado muchas molestias para hacerla factible en un duelo”

“Bueno, aSí es como lo hAgo.” Tal y como había dicho Shu, Xunyu había estado esperando el momento adecuado para usar la habilidad definitiva.

Sin embargo, estaba bastante seguro de que el jiangshi había tenido la intención de matar a Figaro con cada movimiento que le lanzo antes. Los ataques supersónicos de garras, la magia Fu, Baolei, Baolongba— todos y cada uno de ellos habría instantáneamente matado a la mayoría de las criaturas menores.

La habilidad definitiva no era más que una carta de triunfo que Xunyu guardaba para cualquiera que fuera capaz de resistirlo todo. Y su efectos eran obvios. Figaro, aunque todavía vivo, estaba muy herido.

“¿Puede curar esa herida?” preguntó Nemesis.

“Esto no es sólo una herida externa o un hueso roto – perdió un órgano entero” respondió Marie. “Eso baja el máximo de HP de una persona, limita sus movimientos y lo daña continuamente… ni siquiera la magia podría curar eso fácilmente”

“Sé que los duelos no los permiten, pero ¿funcionaría un Elixir?” Pregunté.

“Los elixires no hacen mucho sobre el estado basado en efectos de estado. Para arreglar la pérdida de órganos rápidamente, necesitarías una habilidad de curación de un trabajo superior. Sin embargo, si la curación normal es su única opción, repararla llevaría mucho tiempo. También podrías recibir la penalidad de muerte. Ten en cuenta que están luchando en la barrera, así que eso no será necesario”

Por las palabras de Marie, era seguro asumir que Figaro no se curaría mientras durara la batalla.

“Espera. ¿Por qué no se mueven aún?” preguntó Rook, trayendo ese hecho a mi atención.

La falta de movimiento de Figaro fue probablemente causada por la herida, pero no vi una razón para que Xunyu se quedara inmóvil también.

“¿Es un efecto colateral de la habilidad?” preguntó Nemesis.

“No” respondió Shu. “Xunyu sólo está siendo cauteloso”

“¿Pero por qué?” Pregunté.

Figaro está completamente acorralado y… Oh, ya veo, pensé.

“Xunyu está siendo cuidadoso ya que Figaro nunca ha mostrado en ninguno de sus muchos enfrentamientos – su Embryo Superior” dijo Marie.

“También, todavía no lo ha usado en este duelo”. Al escuchar esas palabras, asentí. Figaro aún no había usado su Embryo, y si lo hiciera, probablemente tendría una oportunidad de victoria.

“Pero Figaro está usando su Embryo” dijo Shu.

“¿Eh?” Nemesis, Marie y yo expresamos simultáneamente nuestra confusión.

“¿Él? ¿Desde cuándo?” Pregunté.

“Desde que comenzó el duelo” respondió Shu.

“Demonios, probablemente también lo usó en todos sus otros combates. El tipo no es de los que se contienen mucho”

Eso fue probablemente un hecho del que nadie en la audiencia era consciente. El nombre y los detalles del Embryo Superior de Figaro eran un completo misterio para todos. Y, sin embargo, siempre lo estaba usando.

“Entonces, ¿lo está usando?” Pregunté.

“Eso no puede ser” dijo Marie. “Estoy constantemente revisándolo con identificación, y puedo asegurarte de que todo lo que lleva puesto y empuña es un artículo”

Eso tiene sentido. Las habilidades de identificación no tenían efecto en Embryos, después de todo. Si hubiera algo que no se pudiera identificar, obviamente sería eso, pero Marie había dicho que no había ese artículo en él. Por lo tanto, era seguro concluir que su Embryo no era una pieza de equipo. Pero en ese caso…

“Entonces, ¿Qué es su Embryo?”

Antes de que pudiera terminar mi pregunta, el público se puso nervioso.

Miré apresuradamente al escenario y noté que algo extraño estaba sucediendo con Figaro.

Todavía estaba de rodillas, pero su ropa estaba cambiando. Primero, su abrigo se vio envuelto en luz y desapareció. Después fue su armadura ligera y la camisa debajo. Luego desaparecieron los diez anillos de todos sus dedos e incluso el sombrero que permanecía en su cabeza incluso cuando luchaba a velocidad supersónica.

Todo lo que quedaba era la armadura de la pierna que recordaba a un hakama, sus grebas y las espadas en cada una de sus manos. Por un segundo, pensé que Xunyu era el responsable de esto, pero el jiangshi parecía tan desconcertado como todos los demás.

Espera un segundo, ¿no es esa la misma luz que lo cubría cuando se cambió en la sala de espera? Me pregunté.

“Vestidura instantánea” dijo Marie. “Es una habilidad que hace exactamente lo que dice – permite el cambio instantáneo de la armadura”

Recordé la habilidad que tenía, pero que aún no había usado: Equipamiento instantáneo. Permitía al usuario equipar instantáneamente el armamento del inventario, y sólo podía suponer que Vestidura Instantánea funcionaba de la misma manera.

“Pero…” Dije.

Figaro lo había usado para simplemente quitarse los artículos, en lugar de cambiarlos por otra cosa. Cambiar a un equipo mejor hubiera tenido sentido, pero tal y como estaban las cosas, parecía que sólo lo había empeorado para sí mismo.

Como casi todos en la arena se confundieron, Figaro se puso de pie. Sin su ropa superior, su tonificado pecho estaba completamente expuesto. Su piel y sus músculos pectorales hicieron poco por ocultar el hecho de que había perdido su pulmón. La zona se había vuelto antinaturalmente oscura debido a toda la hemorragia interna.

“¿Está diFícil resPirar?” Preguntó Xunyu – no en tono de burla, sino con genuina curiosidad.

Pero en vez de responder, Figaro simplemente sonrió.

“Entonces, supongo que este duelo ha terminado” murmuró Xunyu antes de lanzar las armas supersónicas de nuevo.

Sin embargo, de nuevo, Figaro las desvió con una de las espadas en sus manos.

Fue como el comienzo de una batalla antes de que Xunyu hubiera usado su habilidad definitiva. Una vez más, Figaro estaba a la defensiva.

“¿Hm…?” Murmuré.

La escena me dejó perplejo. Después de todo, apenas tenía sentido. El resultado de los ataques de Xunyu simplemente no podía ser el mismo.

Figaro había perdido un pulmón.

Por supuesto, sus movimientos eran un poco más apagados, causándole unos pocos arañazos aquí y allá.

¿Pero en qué mundo tenía sentido para una persona que perdió un pulmón sólo volverse un poco más lento? No hace falta decir que fue una lesión fatal. Aunque los Maestros eran superhumanos y podían sobrevivir, eso debería haber tenido un gran impacto en su movilidad.

Por lo tanto, sólo puedo preguntarme por qué la lesión tenía tan poco efecto en Figaro.

“¡ShgHh!” Xunyu atacó con ambos brazos a la vez mientras aumentaba su velocidad, haciendo que se volvieran borrosos, incluso con la barrera funcionando al máximo.

“¡■■!” Fígaro emitió un sonido inhumano cuando noté que su expresión cambió.

Ahora hacía la misma expresión de berserker que le había visto hacer en el cristal.

“Berserker físico” dijo Marie. “Esa habilidad da un inmenso beneficio a las estadísticas físicas mientras hace que el cuerpo sea incontrolable y evita el uso de cualquier otra habilidad activa. ¿Es realmente una buena situación para usarla?”

“Anula la incontrolabilidad con otra habilidad pasiva” respondió Shu. “La expresión loca y la sed de sangre pueden hacerte pensar lo contrario, pero él se controla muy bien. Además, simplemente eligió concentrarse en aumentar sus estadísticas en lugar de usar algunos trucos”

De hecho, Figaro fue incluso más rápido que antes.

“¡No estás hAciendo una maLa cara, Figaro!” gritó Xunyu mientras lanzaba los brazos dorados detrás del Over Gladiator.

Figaro miró momentáneamente detrás de él, y luego esquivó uno de los brazos y cargó contra el otro. Esta vez no lo desvió, sino que lo golpeó de frente.

Como resultado, tanto la espada de Figaro como una de las uñas doradas del Embryo Superior se rompieron en muchos pedazos.

Mientras Xunyu se veía abrumado por el shock, Figaro usó el Equipamiento instantáneo para sacar otra espada. Lo que siguió fue otro enfrentamiento, y el resultado fue el mismo que antes.

No – esta vez, ambos brazos de Xunyu perdieron una uña metálica cada uno.

“¿QUé hiCiste?

No pude evitar identificarme con la confusión de Xunyu. Era muy claro que la pregunta no estaba dirigida a los resultados de la habilidad Berserker Físico.

Lo que nos desconcertaba al jiangshi y a mí era el hecho de que, a pesar de estaba debilitado por la pérdida de un pulmón, Figaro había sido capaz de dañar el Embryo Superior de Xunyu, que sólo había sido capaz de esquivar y desviar antes.

No sabía lo fuerte que era la habilidad, pero no podía creer que una sola habilidad de potenciación pudiera cambiar las cosas de esta manera. Además, incluso antes de usar la habilidad, no parecía comportarse como si estuviera gravemente herido. Lo que se hizo aún más extraño fue el hecho de que se había debilitado debido a que se había quitado la mayor parte de su equipo.

¿Pero estaba realmente debilitado? Pensé. Hmm. ¿Tiene una habilidad que lo fortalece cuando no equipa sus artículos? No, entonces lo habría hecho al principio. Aun así, debería ser algo que se relacione con el acto de equipar cosas y…

“¿Pasa algo malo, Ray?” preguntó Nemesis.

“Hey, Némesis” dije. “Recuérdame cuántas ranuras para equipos hay en Infinite Dendrogram”.

“¿Ranuras de equipo? Bueno, hay prendas para la cabeza, la parte superior e inferior, ropa interior… no, no cuenta. Luego está la capa, los brazos, las botas, cinco accesorios y las armas de cada mano… Eso hace 13. No, el equipo especial como Silver hace 14”

“¿Qué hay de Figaro?” Pregunté.

“Nuestro amigo de ojos rasgados tiene habilidades que le dan más ranuras. Tenía accesorios en cada dedo y claramente puede equipar seis armas a la vez. Podría haber más, pero asumiría que son alrededor de 25”

En este momento, sin embargo, sólo tenía su armadura inferior, grebas y un arma en cada mano, lo que hace un total de 4.

“Bro” dije.

“¿Te diriges a mí con muchas preguntas?” respondió.

“¿Cuáles son los efectos del hakama y las grebas que Figaro está usando?”

“El hakama se llama ‘Tela de Poder de Guerra (inferior)’ y da un bono a STR, AGI y DEX, mientras que las grebas son una recompensa especial llamada ‘Sabatones Desatados, Desencadenados’ y dan un gran bono a AGI y resistencia a las limitaciones de movimiento”

El equipamiento lo fortaleció. Una cantidad reducida de equipo. Una mayor capacidad de lucha. Un Embryo que había estado usando desde el principio.

Y la cosa de la que Shu y Figaro habían estado hablando en el pasillo. Cuando todo eso fue considerado…

“…Oh, así que es así” murmuré. Si me equivocaba en esto, que él desequipara su ropa no habría tenido ningún sentido.

“Bro”

“Estoy escuchando”

Ya he dicho lo que pienso. “El rasgo del Embryo de Figaro es que el equipo de refuerzo se usa de forma inversamente proporcional al número de artículos equipados, ¿verdad?”

Mis palabras hicieron que todos, excepto Shu, me miraran con sorpresa.

“¿Por qué piensas eso?” preguntó.

“Normalmente, eres más fuerte cuanto más artículos tienes equipados, así que, si alguien se hace más fuerte después de desequiparlos, sólo puedo asumir que es una habilidad como esa”

Dicho esto, el hecho de que no las hubiera desequipado desde el principio fue una prueba de que no era sólo una habilidad que le hacía más fuerte cuanto menos vestía. Asumí que era una habilidad que distribuía un 100% de bonificación total entre todos los artículos que había equipado. Al usar 25 artículos, ese bonus sería del 4% en cada uno, mientras que al equipar sólo 4 ítems sería del 25%.

Había desequipado el equipo innecesario para hacer que su poder estuviera más enfocado.

“¿Esa es toda la prueba que tienes?” Preguntó Shu.

“No, hay más” dije. “Figaro recorre el Laberinto de las Tumbas en solitario, pero eso no es exactamente factible, ¿verdad?”

“¿Dices que no crees que sea posible para alguien con Embryos superiores?” preguntó mi hermano.

“Si lo fuera, otros Superiores también lo harían. Pero Figaro es el único que tiene fama de ser un explorador en solitario. Eso tiene que ser porque él tiene algo que otros no tienen”

“¿Qué es?”

“Utilidad y contramedidas”

“Hoh”

El equipo que Figaro solía llevar encima era probablemente una combinación enfocada en la funcionalidad que fortalecía su cuerpo, aumentaba la defensa, daba resistencia a efectos de estado y le ayudaba en la curación. Sin embargo, no importaba lo fuerte que fuera Figaro, este equipo no le hacía más que un jugador de todos los oficios, pero no un maestro de ninguno.

Podría funcionar bien contra monstruos normales, pero estaba claro que sería difícil para que él luchara contra los jefes de esa manera. Eso iba para los dos UBM que había vencido, que a menudo tenían habilidades muy específicas y únicas.

En los combates contra Gardranda y Gouz-Maise, salí milagrosamente victorioso porque tenía poderes que se ajustaban a la situación. Aunque me había metido en esos combates por casualidad, me habían equipado con las contramedidas adecuadas.

Esa era la palabra clave aquí: contramedidas.

Era una simple suposición, pero yo creía que Figaro luchaba y derrotaba a sus enemigos ajustando y mejorando su equipo en función de su oponente. Por ejemplo, cuando se enfrentaba a un monstruo de hielo que era débil frente al fuego, sólo utilizaba un arma y un equipo basado en el fuego que aumentaba su resistencia al hielo.

Eso era exactamente lo que le había hecho al asesino de jugadores en el Paso de la Montaña Sauda. Había reducido el número de cadenas que utilizaba para reforzar la “resistencia a las limitaciones de movimiento” de efecto en sus grebas, permitiéndole liberarse de las atadura y salir victorioso.

Y ahora, había llegado a la conclusión de que la defensa y la resistencia a debuffs eran inútiles contra Xunyu, lo que le llevó a centrarse exclusivamente en el equipo que aumentaba su velocidad y el daño.

El luchaba con equipo para ver con seguridad con qué tipo de enemigo estaba tratando, y luego cambiaba al equipo que realmente necesitaba. Ese era el estilo de batalla de Figaro.

“Tienes razón a medias” dijo Shu.

Así que hay algo más en esto, ¿no? Pensé.

“Para que lo sepas, cuando está completamente equipado, todos los números iniciales de su equipo se multiplican por dos”

“Multiplicado por… ¡¿POR DOS?!”

Eso significaba que ahora, cuando llevaba menos de una quinta parte de su equipo total, ese número debía superar los diez. Claramente, eso era más que suficiente para cubrir la pérdida de un pulmón.

Espera… ¿”números iniciales”? Pensé…

“…Bro”

“¿Qué?”

“Dijiste que tenía la mitad de razón porque…”

“¿Sabes cómo estabas hablando de la bonificación total?” Dijo Shu y luego se quedó en silencio durante un momento antes de continuar. “Aumenta en proporción al tiempo de batalla”

Los vítores resonaban por toda la arena. El golpe de Figaro había roto otro de las uñas metálicas de Xunyu. Esta vez, sin embargo, su espada no se rompió.

“¡Se volvió aún más fuerte!” Xunyu entró en pánico.

Si asumimos que el fortalecimiento del equipo aumentó en un 1% cada segundo, la diferencia que causaría cuando esta con full equipamiento sería insignificante. Pero, como Figaro estaba demostrando, no se podía decir lo mismo de cuando estaba usando sólo unos pocos artículos.

Figaro se fortalecía con cada segundo que pasaba y con cada intercambio de golpes. Ya había superado la velocidad supersónica de Xunyu y había hecho suficiente daño como para romper los Embryos Superiores.

El constante crecimiento de su poder se hizo más obvio ahora que sabía cómo funcionaba.

El fortalecimiento es proporcional al tiempo de batalla.

Fortalecimiento inversamente proporcional al número de elementos equipados.

Esas dos eran los principales rasgos del Embryo Superior de Figaro.

Eran cualidades que sólo podían brillar en una larga batalla. Así, ahora que la batalla había durado bastante tiempo, Figaro estaba en plena forma incluso después de haber perdido uno de sus pulmones.

Un hombre que se hacía infinitamente más fuerte cuanto más luchaba

— Fígaro la Cadena Sin Fin—

“Eso es una locura”, era todo lo que podía decir al respecto.

Nemesis, sentada a mi lado mientras leía mi mente, asintió con la cabeza.

Así que ese apodo no se refería en realidad a las cadenas, ¿huh? Pensé.

Por el hecho de que también cubría la verdadera naturaleza del Embryo Superior de Figaro, solo podía asumir que Shu, que había sabido la verdad sobre ello, era el que había pensado en el apodo y lo había hecho popular.

“Aun así…” Murmuré.

Había algo que me pareció extraño. Aunque había tenido pistas de mi hermano, había sido capaz de entender la naturaleza del Embryo Superior de Figaro solo con verlo luchar una vez. Y aun así, todo este tiempo, había sido considerado un gran misterio.

No hizo falta pensar mucho para descubrir por qué. Figaro, siendo exclusivamente un solitario – hizo todas sus exploraciones por sí mismo. Estaba solo en las batallas de jefe, y la mayoría de ellas tuvieron lugar en el Laberinto de las Tumbas. Obviamente, nadie lo vio nunca luchar después de quitarse el equipo.

En cuanto a los duelos… Bueno, la gran audiencia nunca se había dado cuenta de sus habilidades porque todos y cada uno de sus oponentes hasta ahora simplemente no habían sido lo suficientemente fuertes para que lo obligaran a enfocarse en su equipo.

Tal vez se había potenciado quitando uno o unos pocos de sus accesorios, pero nunca había tenido que desequipar tanto de su equipo que los espectadores lo hubieran encontrado raro. Hoy era la primera vez que esto ocurría en un duelo. Figaro había tenido que esforzarse al máximo porque su oponente era el más fuerte que había enfrentado en un duelo.

Xunyu era verdaderamente fuerte.

“¡Hah! ¡Seguro que eres especial, Figaro!” gritó el jiangshi mientras su brazo izquierdo estaba completamente cortado.

Si eso no era una muestra de lo fuerte que se había vuelto Figaro, nada lo era. Incluso con una lesión crítica, superó a Xunyu en casi todos las confrontaciones.

Las cosas habían cambiado.

Figaro evadió las uñas con un ligero esfuerzo mientras las piernas del jiangshi distanciaban el cuerpo de él. Xunyu atacó incluso cuando retrocedía, pero nada de esto parecía funcionar.

Aunque ambos estaban luchando a velocidades supersónicas, ahora había una clara diferencia en velocidad entre ellos.

Y, por supuesto, esa diferencia sólo seguía creciendo.

“¡Maldición, lo aRruiné!” dijo Xunyu. “DeBí haber apuntado a La cabeza, incluso si el rieSgo de que lo esQuives hubiera sido maYor”

Aunque acorralado, Xunyu no mostró signos de volver a usar la habilidad definitiva. Probablemente tenía un enfriamiento o un número limitado de usos.

Xunyu era fuerte y ciertamente había tenido una oportunidad de victoria. Sin embargo, esa oportunidad había desaparecido en el momento en que el jiangshi no había conseguido atrapar el corazón de Figaro.

“■■” Figaro emitió otro sonido inhumano cuando me di cuenta de que ahora solo tenía un arma en vez de dos.

Probablemente sería catalogado como una espada ancha. Pero definitivamente no era sólo una espada.

Fue difícil para mí decir qué lo hacía tan diferente de las otras armas que había usado. Su presencia era simplemente inigualable. Sentí como si simplemente mirándola durante demasiado tiempo me reduciría a nada.

“Esa espada… ¡Figaro va a dar el golpe final!” dijo Shu.

“¿Sabes cuál es esa arma?” preguntó Marie.

“¿No puedes identificarla?”

“No puedo. Usar identificación ni siquiera me da su nombre”

Entiendo que no pueda identificar las estadísticas, pero ¿qué ni siquiera vea el nombre? Pensé.

“El Colmillo Brillante del Dragón Zenith, Gloria α”

“¡¿Ah?! ¡Así que eso es…!” Marie se sorprendió, pero yo no sabía por qué.

El aire intimidante que se respiraba hacía evidente que era una recompensa especial. Sin embargo…

“Está en un nivel completamente diferente”, dijo Némesis, y no pude evitar asentir.

Estaba por encima de todos los equipos que había visto hasta ahora. No me habría sorprendido si fuera un arma más poderosa que el Embryo Superior de Xunyu.

“¡Ese es un juguete genial el que tieNes, Figaro!

“¡GheAhahaHahahahahhah!”

Y aun así, el jiangshi seguía riéndose. A pesar de todo, a pesar de ser el objetivo de esa espada amenazadora, Xunyu seguía riendo.

Los dos duelistas ya no estaban luchando, permitiendo que la risa resonase libremente por toda la arena, que se había vuelto silenciosa con expectación. Y una vez que los ecos se calmaron…

“¡Entonces voy a usar esto!” Metiendo la mano en una manga, Xunyu sacó una daga y la agarró con el brazo protésico derecho.

Un segundo después, un aire amenazador vino del jiangshi.

Específicamente, de la daga con forma de colmillo de dragón.

“Colmillo de Yinglong, Suling Yi. Es como la tuYa, un artículo superior. Lo obtuve cuando nos enfrentamos al SUBM que atacó a nuestro Huang He”

SUBMs y artículos superiores.

Cuando comprobé la ventana de ayuda, me di cuenta de que era el nivel más alto de recompensas especiales. Los dos duelistas eran dueños de Trabajos Superiores y Embryos Superiores. Y ahora, también tenían armamento superior.

“Aun así, nO es como si pudiera superarTe cuando estas tan bUffed” dijo Xunyu. (Buffed: Efecto positivo que mejora las características)

Por supuesto, Xunyu estaba al tanto. Era algo que había sido capaz de descubrir. No había forma de que un Superior experimentado que se enfrentara a Figaro no pudiera darse cuenta de la naturaleza de su Embryo.

“Sin embargo, no te preocuPes. El colmillo de mi Yinglong causa mÁs daño cuanto más MP y SP le De”, dijo Xunyu mientras le mostraba el colmillo a Figaro. “Lo daré todo a este ataque. La próxima vez no sErá la úlTima”

Esa declaración fue seguida de más silencio, lo que creó un grueso aire de tensión.

El Embryo Superior de Fígaro estaba enviando más y más poder a Gloria α.

Xunyu el Maestro Jiangshi, un trabajo superior con un inmenso MP y SP, estaba dándolo todo al Colmillo Yinglong.

El aire se volvió tan tenso que parecía como si el mismo espacio alrededor de ellos se quebrara.

Nemesis, Shu, Marie, Rook, Babi, yo, y casi todos los demás en la audiencia miraron a los amenazantes duelistas mientras conteníamos la respiración con anticipación.

Ahora que la tensión había alcanzado su punto máximo, estaba tan inmerso en la escena que ni siquiera me di cuenta de que había tirado el vaso que estaba sobre la mesa. Justo antes de que se rompiera, escuché el sonido agudo causado por el contacto con el eco del suelo de piedra dentro de nuestro palco.

En ese momento, el Over GladiaTor cargó, mientras que el Maestro Jiangshi lanzó su brazo derecho.

Ambas velocidades se superaron y fueron muy por encima de lo supersónico. Aunque fueron ralentizados por la barrera que funcionaba a plena capacidad, aún no podía ver lo que había pasado. Todo lo que entró en mi visión fueron los resultados.

El brazo izquierdo de Fígaro y el brazo derecho de Xunyu, que aún sostenía el Colmillo Yinglong, habían sido separados de sus cuerpos y ahora estaban en el aire.

Todavía sosteniendo a Gloria α en su mano derecha, Figaro corrió hacia el lado de Xunyu, a lo que el jiangshi respondió lanzando instantáneamente el brazo izquierdo, la mano que había perdido sus uñas metálicas, hacia el Over Gladiator.

En ese momento, Xunyu fue más rápido que el oponente y rápidamente forzó la uña dorado en el pecho de Figaro.

“¡Te teNgo ahora!”

Antes de darme cuenta, una de las mismas uñas doradas que se habían roto y caído al escenario fue colocada en la mano una vez más.

La afirmación de Xunyu de que iba con todo con el colmillo Yinglong no había sido más que una finta para este ataque sorpresa.

El jiangshi había predicho que Figaro se centraría en la velocidad a cambio de la defensa y se aprovechó de ello. Xunyu el Yinglong era tanto la Mina Terrestre como la Velocidad Divina.

Y aun así, el Over Gladiator se puso por delante.

Pude ver el shock en la expresión parcialmente oculta de Xunyu. Fue causado por el hecho de que la uña dorada no había atravesado el cuerpo de Figaro.

Se suponía que las uñas doradas atravesarían la piel, desgarrarían el músculo pectoral, desgarrarían el corazón, destrozarían la caja torácica, y saldrían por el otro lado. Sin embargo, algo lo había detenido justo después de que desgarrara el músculo pectoral.

Era un objeto capaz de soportar un ataque de un Embryo Superior.

Era…

“…Un corazón”, murmuré.

Un Embryo que nadie podía ver, a pesar de que Figaro siempre lo usaba.

Un objeto que Xunyu había fallado en agarrar con la habilidad definitiva y no pudo perforar con este ataque sorpresa.

Eran la misma cosa.

Un Embryo Superior con forma de corazón.

“Gracias”, dijo Figaro. “Fuiste un maravilloso oponente”

Terminó el efecto de Berserker Físico y envió sus alabanzas a su compañero de duelo…

“¡Colmillo de Gloria!”

…Y luego partió a Xunyu en dos desde la parte superior de la cabeza.

“GHH!” el jiangshi gimió, y luego luchó para tratar de hacer algo.

“¡OVERDRIVE!” (Sobrecarga)

Figaro balanceo a Gloria α hacia atrás, al mismo tiempo que liberaba un estallido de luz en forma de pilar que superaba ampliamente a Baolongba en términos de calor.

La luz era lo suficientemente cegadora como para provocar una tormenta blanca. Aunque no podíamos ver nada, era fácil darse cuenta de que estaba evaporando silenciosamente todo lo que había dentro de la barrera. Y una vez que la luz se desvaneció, todo lo que quedó fue Figaro, mientras que Xunyu había desaparecido sin dejar rastro.

Escuché un tardío anuncio de la victoria de Figaro. Una vez que la audiencia se dio cuenta de lo que había pasado, la arena fue engullida por los aplausos.

Nemesis y yo y todos los demás en nuestro palco también aplaudíamos.

El Encuentro de Superiores, un duelo que se cantaría durante mucho tiempo, había terminado con la victoria del Figaro.

Episodio Conjunto: El Fin de la batalla, el Inicio de la Locura

Arena Central, Audiencia de los asientos.

En el momento en que Figaro ganó, la ovación rugió por todo el lugar.

“Qué gran duelo…” Cierto joven espectador sentado en el lado oeste no podía mantener su honesta opinión sobre la batalla que acababa de presenciar. Los espectadores que lo rodeaban se pusieron de pie mientras enviaban vítores y aplausos a Figaro, no, la batalla fue espectacular en sí misma, y él no era una excepción.

“Una lucha realmente maravillosa”, dijo, claramente conmovido.

“¡Sí!”, acordó un hombre de mediana edad que estaba a su lado.

“He visto muchas batallas en la arena en mi vida, ¡pero un duelo tan bueno es la primera vez!”

“¿En serio?”

“¡Mejor que lo creas! La mejor batalla anterior fue el encuentro entre Figaro y Tom Cat, el anterior campeón, pero éste fue superior a ése”

“Entonces, supongo que soy bastante afortunado. Esto hace que el viaje a través del desierto valga la pena”

El hombre de mediana edad notó entonces que el joven que estaba a su lado llevaba un turbante y una ropa suelta y que ocultaba la piel, lo cual era muy popular en Caldina.

“¿Viniste hasta aquí desde Caldina?”, exclamó. “¿No fue duro?”

“Oh sí, lo fue”, asintió el joven. “Pero de nuevo, valió la pena. Ahora tengo una buena historia para contarles a mis amigos allá”

Después de formar una sonrisa de satisfacción, ladeó la cabeza confundido.

“¿Oh?”

Poco a poco, más y más gente del público se fue quedando tan desconcertada como él.

“¿Qué pasa, muchacho?” preguntó el hombre de mediana edad.

“Umm, el Sr. Figaro está…” Le dijo al curioso hombre que se había dado cuenta.

Finalmente, la confusión se extendió por toda la arena.

“Vaya broma”, dijo una mujer en la parte este del público.

Obviamente, ella no estaba tan extasiada por la batalla como todos los demás en la audiencia.

Aunque lo que había dicho eran puras palabras de lucha para todos los entusiastas del duelo a su alrededor, se ahogaron en las aclamaciones y no llegaron a los oídos de nadie.

Si hubiera algo que pudiera escuchar su voz, sería el puerco espín sentado en su regazo.

La mujer estaba profundamente insatisfecha con la batalla que acababa de presenciar.

Una batalla entre dos superiores. Mentiría si dijera que no esperaba nada. Sin embargo, ambos terminaron siendo unos completas adefesios. Me hizo preguntarme si realmente son Superiores. Nada más que trucos y artimañas. Qué insignificante. Lo único que valía la pena era el final. ¿Son tan inútiles porque se basan en cosas tan lamentables como corazones y miembros? ¿Y aun así se supone que son lo mismo que…?

Su expresión se volvió severa cuando la irritación de la mujer se hizo aún más densa.

Justo cuando estaba a punto de convertirse en un intento de asesinato y desatarse a su alrededor…

“Conoce tu lugar y cierra la boca”, el puerco espín en su regazo dijo de repente.

La mujer sabía exactamente lo que significaba.

“Mis disculpas”, dijo. “Perdona mis pensamientos insultantes. Casi los dejo salir, pero los retendré ahora”

“K”

Después de disculparse, la mujer acarició al puerco espín. Luego, miró al escenario con una expresión de aburrimiento en su cara.

“Oh, ha comenzado”, dijo. “Bueno, como la primera princesa que no está aquí, no tiene nada que ver con nosotros”

“Spec”

“Muy bien. Vamos a espectar. Esto podría ser un buen entretenimiento”

◇◆◇

Paladín, Ray Starling

Algo estaba mal.

Figaro estaba estancado en la misma posición en la que se encontraba después de acabar con Xunyu con ese ataque hacia arriba. También, a pesar de que el encuentro terminó, Xunyu no mostró signos de reanimación.

El interior de la barrera estaba completamente quieto en todos los sentidos de la palabra.

“¿Qué está pasando?” Pregunté. “Hey, Bro…”

Antes de que pudiera llamar a Shu, corté mis palabras. Eso fue por lo que sentí cuando lo miré.

A pesar de que estaba vestido con un traje de oso completo, podía ver fácilmente que estaba extremadamente enojado.

Los otros aquí – Nemesis, Rook, Babi, y Marie – parecían sentirlo también, haciendo que se alejaran un poco.

Eso era completamente comprensible. Después de todo, en ese momento, Shu daba un poco de miedo.

“Bro, ¿qué pasa?” Pregunté, sintiendo que tenía que ser yo quien lo hiciera.

Eso fue suficiente para que el aire de intimidación se dispersara.

“Hm”, dijo. “Parece que alguien fue e hizo algo innecesario”

“¿Qué quieres decir?” Pregunté.

“Bueno, la razón por la que Figaro está inmóvil es porque el tiempo dentro de la barrera se detuvo”

“¿El tiempo se ha detenido?”

“Sí, las barreras aquí tienen esa función, pero rara vez se usan. No hay razón para ello, a menos que algunos monstruos del espectáculo se vuelvan un poco locos”, dijo. “Durante el encuentro, el tiempo dentro de la barrera se redujo hasta el límite, pero la detención del tiempo es una cosa completamente diferente. Al igual que con la reproducción lenta y la pausa en los vídeos”

“Si el tiempo se detiene, ¿qué pasa con su conciencia?” Pregunté.

“Nunca he pasado por eso, pero creo que son conscientes. Los pensamientos de los Tian y de los monstruos probablemente se detendrían, pero al igual que con los efectos de estado mental, la función de preservación del jugador mantiene activa la mente de cada Maestro. De lo contrario, los jugadores no podrían cerrar la sesión cuando realmente lo necesiten. Sin embargo, el movimiento de luz y aire también se detiene, por lo que probablemente ellos no ven o sienten. Aunque, honestamente con la evaporación que ocurrió, no puedo ni imaginar el estado en el que esta Xunyu.

No es algo que me guste imaginar, pero los dos luchadores lo están experimentando ahora mismo, pensé.

“Este momento…” dijo Marie. “¿Estaba preparado para parar en el mismo momento en que el duelo terminara?”

“Lo más probable”, asintió Shu. “Ahora sólo tenemos que averiguar qué clase de idiota es responsable de…”

Cortó sus palabras.

Una cosa había aparecido en la parte superior de la barrera, llamando la atención de todos.

“Eso es…” Dije.

Era una sola silueta. Tenía la forma de un disfraz, y era uno que yo conocía muy bien – un disfraz de pingüino de Adélie.

“¡Ayy! ¡Buenas noches, damas y caballeros! ¡Qué gran pelea! Emocionante, ¿no?” Una vez que la atención de todos se centró en él, el pingüino comenzó a hablar. Mientras hacía un gesto a todos en la arena, la voz que habló era la del…

“… ¿El anunciador?” Dije.

Era la misma voz que había hecho el anuncio de la batalla de hoy. Era diferente de la voz que había tenido ayer.

No parecía acostumbrado a anunciar, así que ¿puedo asumir que se infiltró y robó ese papel? Pensé.

Aunque claramente no tenía intención de responder a mi pregunta, tocó algo en su cuello y volvió a cambiar su voz a la familiar.

“¡De acuerdo! Con la pelea de promoción terminada, es hora de que el Conde y la Princesa te aburran con algunos discursos e instrucciones”, dijo. “¡Pero dejemos de lado esa mierda y hagamos algo divertido, en su lugar!”

El pingüino siguió esas palabras con un giro. Aunque llevaba traje, era fácil ver que se estaba riendo.

Y no, no era porque estuviera acostumbrado a mi hermano y a su disfraz de oso. Cualquiera que hubiera escuchado la suave voz del pingüino le diría que estaba lleno de maldad y malicia.

“Nómbrate, maldito”, dijo una voz de uno de los palcos.

El palco era significativamente más grande que la mayoría – claramente destinada a los invitados de honor. Conocía la identidad del que había dicho eso. Era la persona que había visto cuando comenzó el evento: El Conde Aschbarray Gideon.

“¡¿Por qué estás mancillando este evento?!” gritó el conde. Su rabia no era sin razón. Después de todo, el pingüino se burlaba de un duelo tan magistral y de un evento tan exitoso. Incluso yo tenía un par de cosas que decirle.

“¡HA HA HA HA! Lo acabo de decir, ¿no? ¡Quiero hacer algo divertido!” Después de algunas risas fuertes, el pingüino puso sus manos en la parte posterior de la cabeza del traje. “¡Pero sí, aún no he revelado quién soy! ¡Permítanme hacerlo!”

Luego se quitó el traje de pingüino.

“¡Echa un vistazo a esta hermosa cara! ¿No soy encantador?” El que estaba dentro del traje era un hombre delgado con una cresta Embryo en su mano izquierda. Ahora llevaba gafas y una bata de laboratorio, pero nada más sobresalió, al menos no tanto como el traje de pingüino. Claro, su cara era buena, pero con los Maestros pudiendo personalizar sus apariencias, no era nada especial.

Sin embargo, los únicos que tenían pensamientos tan poco entusiastas sobre él eran personas como Rook y yo. El resto de la audiencia parecía estar extremadamente sorprendida.

“Tú… ¡TÚ…!” El conde Gideon también conocía al hombre, y su presencia parecía quitarle las palabras.

“¡Oh chico, oh chico! ¡Mira toda esta gente que sabe quién soy!” A pesar de que estaba oscuro, el ex pingüino puso a propósito su mano derecha sobre sus ojos para protegerlos de la luz del sol y miró a su alrededor. Claramente estaba disfrutando de las reacciones que su cara revelaba que había causado. Eran un testimonio de lo conocida que era su identidad.

“Identidad…” Murmuré.

Cuando lo conocí ayer, se presentó como “Dr. Flamingo”. En aquel entonces estaba claro, y ahora más que nunca, que sólo estaba haciendo tonterías. Ese no era su nombre. Era…

“¿Por qué estás aquí… Franklin?” El Conde Gideon exigió.

“¡BIIINNNNGOOOOOOOOOOOOOOOO!” Franklin gritó. Los fuegos artificiales comenzaron a explotar en el aire no muy lejos de la arena.

Aunque eran una hermosa vista que hacía más vibrante el cielo nocturno de Gideon, pocos en la arena podían disfrutar de ellas. Tampoco eran solo los tians. Vi algunos Maestros que parecían no poder soportar la presencia del hombre.

Sólo era obvio. Nadie aquí podía sentirse bien con Franklin cerca.

A pesar de ser un novato, hasta yo sabía lo que su nombre significaba para la gente de este país.

“¡Sí, así es chico! ¡El mismo tipo que alimentó con tu rey y un montón de otros don nadie a los monstruos! ¡El Superior del Imperio de Dryfe! ¡La vanguardia de la robótica y la síntesis de los monstruos! Será mejor que se controlen antes de que se auto destruyan. ¡Porque soy yo, el Profesor Giga Franklin!”

Era seguro llamarlo el mayor enemigo del reino. Continuará en el próximo episodio…

 

Palabras intermedias

Oso: “Traigo buenas noticias: ¡Es hora de las palabras intermedias!”

Gato: “¡Yaay! ¡Algo nueevo!”

Oso: “En el volumen 3, la historia principal se detiene con la batalla de Figgy y Xunyu”

Gato: “Ahora, ¡es hora de algunas historias secundarias que tienen lugar durante el volumen 2!”

Oso: “Son sobre los miembros del grupo beary alegres de Ray —Rook y el diario sombrío”

Gato: “Estas historias se cuentan desde perspectivas distintas a las de Ray”

Gato: “Podrías llegar a ver cosas que no pudiste ver a través de los ojos de Ray”

Oso: “También están fuertemente ligados a los eventos del Volumen 4”

Oso: “¡Ahora, me entristece mucho, pero debemos despedirnos! ¡Hasta el final!”