Infinite Dendrogram vol 2 – Epilogo: Una mañana de sonrisas

Ubicación no divulgada

[«Fauces del Desierto, Azmore» fue derrotado]

[Nivel final: 56]

[MVP:» The Earth», nivel 1,157 (nivel total: 1,657)]

[«Embryo: Reciente Desbordante Divino, El Grial»]

[MVP recompensa especial: artículo legendario, «Maleta del Desierto, Azmore»]

[«Armadura Carmesí, Exademon» fue derrotado]

[Nivel final: 63]

[MVP: «King of Termination» Albert Schwartzkaiser, nivel 620 (nivel total: 1,120)]

[«Embryo: Rotación de las Siete Estrellas, Septentrión»]

[MVP recompensa especial: artículo antiguo legendario, «Armadura penetrante carmesí, Exademon»]

[«Bestia cuatridimensional, Todoghilas»]

[Nivel final: 51]

[MVP: «Commander-in-Chief» Gray α Centauri, nivel 490 (nivel total: 990)]

[Embryo: «Fortaleza Voladora No Identificada, Laputa»]

[MVP recompensa especial: artículo antiguo legendario, «Series de traje definitivo, Todoghilas»]

[«Buey- Caballo retornado, Gouz-Maise»]

[Nivel final: 34]

[MVP: «Paladín» Ray Starling, nivel 35 (nivel total: 35)]

[Embryo: «Doncella de la venganza, Nemesis»]

[MVP recompensa especial: articulo épico, «Grebas empapadas de rencor, Gouz-Maise»]

«…Hm?»

En un espacio iluminado por innumerables ventanas de datos, sonaba una voz de confusión.

A primera vista, parecía un macho humano adulto, pero al examinarlo más a fondo, uno se daría cuenta de que la piel que cubría su cuerpo tenía trozos de escamas draconianas y cuero de bestia, mientras que su cabeza estaba decorada con cuernos demoníacos. En general, parecía más un «monstruo humanoide» que una persona, pero las gafas con las que trabajaba transmitían con éxito la impresión que daba en el territorio «humano», aunque sólo fuera por poco.

Estaba realizando una de las tareas que se le asignaron: la comprobación de los datos relacionados con la derrota de los UBMs durante un período de tiempo determinado. En Infinite Dendrogram, su papel era el reconocimiento de los UBMs.

Aunque los UBMs eran anormalmente poderosos y tenían habilidades igual de fuertes, su principal característica única era su transformación en recompensas especiales tras ser derrotados.

Muchos de los monstruos que no son jefes UBM también tienen una gran fuerza y habilidades únicas. Cuando eran derrotados, ya sea por personas u otros monstruos, dejaban caer cofres del tesoro o los objetos que poseían antes de morir.

Sin embargo, las recompensas especiales dejadas por los UBMs eran completamente diferentes a las de cualquier otro monstruo de jefe. Eran las materializaciones de la imagen – los conceptos- que rodean las habilidades del UBM derrotado, ajustadas para adaptarse mejor a la persona más valiosa de la batalla.

De hecho, no era su fuerza o sus habilidades. Esa misma transformación era la principal característica de los UBMs.

Ningún monstruo estándar la poseía. Pero si la IA de control responsable de los UBMs reconociera una entidad como un UBM, se convertiría exactamente en eso: un monstruo con la función de transformarse en una recompensa especial tras la muerte.

La criatura que trabajaba en este espacio era Jabberwock, el mismo controlador IA se encargaba de reconocer, dar características y, a veces, incluso diseñar UBMs.

«Ray Starling», murmuró. «De acuerdo con el tiempo de la Tierra, vi este nombre de jugador ayer»

Era el mismo jugador que había derrotado, a un nivel bajo, al Gran Demonio Miasmico, Gardranda, un UBM diseñado por Jabberwock. Naturalmente, Jabberwock se sorprendió un poco al ver a la misma persona convertirse en un MVP en una pelea contra UBM dos días seguidos.

En este mundo, los UBMs que Jabberwock había diseñado o reconocido eran muchos. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los MVPs.

Mucha gente no podían derrotarlos. Otros ni siquiera podían encontrarlos.

Otros simplemente no podían convertirse en MVPs.

Por no mencionar que los más fuertes de los fuertes – los Superiores – estaban cazando los UBMs. Como resultado, sólo los pocos afortunados que tengan la suerte de encontrarlos y derrotarlos con éxito podrían convertirse en MVPs.

Por lo tanto, Jabberwock estaba bastante intrigado por una entidad que se había enfrentado a los UBM dos días seguidos y que, a través de difíciles peleas, salió victorioso en ambas ocasiones.

«Fascinante», dijo. «Ojalá la mayoría hubiera derrotado a los UBMs como él. Estoy bastante insatisfecho con la forma en que los Superiores los cazan como si fuera una tarea. Verdaderamente, el tesoro es mejor cuando se gana a través de peleas difíciles y un intenso drama. Después de todo, ninguna buena saga o epopeya está completa sin esas cosas» Jabberwock asintió continuamente a sus propias palabras antes de empezar a reflexionar. «Creo que debería hacer mis diseños aún más fuertes»

Diciendo eso, cerró los ojos pensando…

«Empecemos por darle un aliento atómico. Como Godzilla»

En el momento en que Jabberwock dijo algo realmente premonitorio, algo dio una respuesta.

 «¡Nada de contaminación radioactiva, por favor!» Antes de que se diera cuenta, una mascota parecida a un gato estaba sentada en el espacio detrás de él.

Era Cheshire – control IA no. 13. Sacudiendo la cabeza ante lo problemático que era su colega, comenzó a comentar sobre lo que Jabberwock estaba tratando de hacer.

«Deje las cantidades irrazonables de poder a los SUBMs. Crean suficientes calamidades así como son. No necesitamos nada que pueda causar una evolución irregulaar. ¿Tienes idea de los problemas que tuvimos con los dos últimos irregularees? Incluso el favorito de Humpty y los superiores de Granvaloa apenas podían detener la fortaleza de cadáveres, mientras que el arma biológica del desastre sigue estando sellado en la «Prisión» del Rey Rojo ¿sabes? Los que hacen todo el trabajo para encargarse de tus UBMs son los Tians, nosotros y los jugadores, ¿sabes?»

«Soy consciente», dijo Jabberwock. «Ahora, ¿cuál es tu asunto, trece?»

«Oh sí, casi lo olvido», dijo Cheshire. «El control IA responsable de monstruos, Queen, tiene un mensaje para ti.»

«¿Cuál es…?»

«Explique su reconocimiento previo»

«¿Qué se supone que debo hacer con eso?» Preguntó Jabberwock.

«Ella me dio una carta, pero -como era de esperar de ella- era demasiado emocional y demasiado verbosa, así que lo acortée», dijo Cheshire. «Además, se trata de Gouz-Maise, el último monstruo que reconociste como UBM»

«Ya veo» Eso fue suficiente para que Jabberwock entendiera el problema de Queen.

«Si tuviera que añadir un poco más de detalle a eso, sería, ‘No nació naturalmente, ni fue creado o planeado por nosotros.’ ¿Por qué le das el rango de UBM a un no muerto nacido de la brujería humanaa?»

«Gouz-Maise tenía interesantes habilidades únicas», dijo Jabberwock. «Sus estadísticas y las circunstancias detrás de su nacimiento fueron más que suficientes para darle el rango de Épico. Además, al ver la serie de eventos que llevaron a su creación, es seguro decir que nunca más habrá otro Gouz-Maise»

Por lo tanto, Jabberwock creía que reconocerlo como un UBM tenía mucho sentido.

«Eso es ciertoo», dijo Cheshire. «Queen probablemente se está quejando porque está molesta ya que no muchos de los monstruos jefe que ella escogió y mejoró están siendo reconocidos como UBMs»

«Sólo hago mi trabajo», respondió Jabberwock. «Además, ¿nos afecta realmente si reconozco alguno como un UBM o no?»

«…Creo que está malhumorada porque no se siente apreciadaa», dijo Cheshire. «Pero, oh, bueno»

Mientras pensaba en la relación entre este estúpido compañero de IA y la Reina, Cheshire suspiró.

«Además, no. Los diseños de 3 son poco refinados en el mejor de los casos, y demasiado predecibles en el peor. Demasiado carente tanto de ingenio como de potencial», añadió Jabberwock. «Cuando se trata de esos puntos, esta criatura Gouz-Maise y algunos diseños de jugadores son mucho mejores UBMs»

«Queen es una chica sencilla y directa, después de todoo… espera, ¿qué?» Cheshire se dio cuenta de que Jabberwock acababa de decir algo que simplemente no podía ser ignorado. «Diseños de jugadores? ¿Qué quieres decir?»

«Exactamente lo que dije», dijo Jabberwock. «Estoy hablando del Superior de Dryfe»

«…Ohh.» La mención de esa sola persona era más que suficiente para Cheshire. El superior en cuestión era más que capaz de crear un monstruo que pudiera llamar la atención de Jabberwock.

«Una parte de mí siente que Ray se involucrará en esoo», dijo Cheshire. No había base para la hipótesis del gato. Uno podría deducirlo como intuición estándar, pero todas las IAs de control tenian capacidades de cálculo que ningún ser humano puede igualar, era difícil llamarlo «estándar».

Jabberwock se preguntaba por qué el murmullo de Cheshire había incluido el nombre del jugador que le había intrigado hace un momento, pero decidió no reaccionar ante él de forma significativa.

El gato en cuestión, por otro lado, se volvió curioso sobre algo relacionado con su propio murmullo y decidió preguntar sobre ello. «Oh, sí. Pensar en Ray me hizo recordar. Hey, Jabberwock.»

«¿Sí?»

«¿Recuerdas al ‘Gran Demonio Miasmático, Gardranda’ al que derrotaron recientemente?», dijo Cheshire. «¿Qué habría pasado si hubiera llegado a completarse? Murio cuando estaba en su segunda forma, así que tengo curiosidad»

Se que fue mi propio error decirle a Ray su punto débil, pero aun así, pensó.

“Habría nacido.”

… Jabberwock dijo algo demasiado conciso.

«…lo siento, pero no lo entiendoo», dijo Cheshire.

Tan conciso, de hecho, que ni siquiera un IA con capacidades de cálculo inhumanas podría entenderlo.

«Su forma final era la criatura que se suponía que debía nacer basada en la experiencia de lucha acumulada del demonio», explicó Jabberwock.

«¿Una unidad separada?» preguntó Cheshire.

«No.» La IA de control de UBMs agitó la cabeza. «Es mejor verlo de esta manera: la ‘madre’ era sólo una cubierta, y el niño que se suponía que iba a nacer era el verdadero Gardranda. Lamentablemente, no tuvo la oportunidad de manifestarse»

El poder no se usó – una vida y una mente que no habían podido nacer. Eso fue exactamente lo mismo que la silueta en el sueño de Ray – Gardranda – le había dicho.

Por eso el punto débil del demonio era el estomagoo, pensó Cheshire y asintió. «Por cierto, ¿qué clase de criatura habría nacido?»

«Si mal no recuerdo, la madre luchó y se comió principalmente a los humanos», dijo Jabberwock. «Por lo tanto, es justo asumir que habría sido humanoide»

«También es justo asumir que no tendrá otra oportunidad de nacer, ¿verdad?» preguntó Cheshire.

«Sí, por supuesto»

Sin embargo, Jabberwock pensó para sí mismo, que podría cambiar dependiendo de la habilidad final que recibiera cuando se convirtiera en un objeto.

Había una posibilidad de que el efecto de la habilidad que Ray aún no había desbloqueado pudiera dar otra oportunidad a la criatura que no había nacido. Sin embargo, debido a que no hubo ningún caso similar, Jabberwock concluyó que era altamente improbable.

«Ahora, si me disculpan, tengo trabajo al que volver», dijo.

«Claro, tengo algunas tareas que hacer, tambiéen»

Jabberwock terminó la conversación y se dirigió a una ventana que mostraba un flujo de información.

Cheshire dejó el área de trabajo de su colega y se fue a hacer su propio trabajo.

◇◇◇

Paladín Ray Starling

[UBM, «Buey- Caballo retornado, Gouz-Maise» fue derrotado][Seleccionando MVP]

[Ray Starling fue seleccionado como MVP]

[Ray Starling es recompensado con una recompensa especial como MVP «Grebas empapadas de rencor, Gouz-Maise»]

«Así que termino ¿huh…?» Murmuré.

Con el cuerpo de Gouz-Maise desintegrándose en partículas de luz y yo recibiendo una ventana de mensaje similar a la que había recibido después de derrotar a Gardranda, finalmente me sentí aliviado de haber matado a la abominación. Sin embargo, mi situación no me lo permitió. Después de todo, como Gouz-Maise medía unos cuarenta metros de altura, su derrota desde la cabeza me había dejado caer todo el trayecto hacia abajo.

Sin mencionar que tampoco podía mover mi cuerpo.

Para ganar esta pelea, había usado un método totalmente insensato de activar Like a Flag Flying the Reversal (Como una bandera ondeando a la inversa). Gracias a los debuffs que había convertido en buffs, me había vuelto más poderoso de lo que era en mi mejor momento, y había podido salir victorioso contra la abominación. Sin embargo, al igual que en el caso de Gardranda, el cambio de armas o la derrota del enemigo, Gouz-Maise, había provocado la cancelación de la habilidad. Por lo tanto, me quedé con la carga de un conjunto de debuffs. Mi ventana de estado mostraba Veneno, Debilidad e Intoxicación – los tres efectos del Miasma Infiernal – junto con Maldición y Envenenamiento Alimenticio, que muy probablemente había obtenido por ingerir la carne de Gouz-Maise.

Bueno, me comí una parte del cuerpo de un maldito no muerto, así que no me sorprende, pensé.

Momentos después de que cancelé la reversión cambiando a Nemesis a su forma de espada, pude mover mi cuerpo lo suficiente para activar Vengeance is Mine, pero los debuffs habían empeorado desde entonces. Ya no podía mover ni un musculo.

Tal como estaban las cosas, estaba a segundos de chocar contra el suelo, y no podría hacer nada para amortiguar mi caída. Con mi HP actual y el estado general de mi cuerpo, era muy cuestionable si podría sobrevivir al golpe.

«Entonces, será mejor que diga mis oraciones…» Murmuré.

Un momento después de cerrar los ojos y prepararme para el impacto, sentí el toque de algo que no era natural.

La sensación se repitió un par de veces. Después del suave balanceo, sentí mi cuerpo aterrizar en el suelo.

Estaba completamente confundido.

Temeroso, abrí los ojos y vi un caballo artificial brillante, Silver, de pie a mi lado. Al igual que la primera vez que me caí de él, él me miraba, aparentemente preocupado.

Era evidente que Silver me había atrapado suavemente cuando me había caído y suavemente me había dejado en el suelo. No tenía ni idea de cómo lo había hecho con su estructura ecuestre, pero no había otra explicación.

«Ha ha», me reí. «Gracias, Silver»

Al no ser un animal, no tenía boca y por lo tanto no podía hacer sonidos naturales, así que respondió a mi gratitud simplemente frotando la punta de su «nariz» en mi mejilla. Esa acción le hizo parecer un caballo de verdad.

Con la forma en que me ayudó a perseguir al Lich, era seguro decir que Silver había sido un activo invaluable en este evento. Y si no hubiera tenido los brazaletes Miasmaflame y no hubiera visto ese sueño, habría habido una gran posibilidad de que perdiera esta pelea. Sin embargo, había alguien que había hecho más que todos para ayudarme.

«Gracias, Nemesis», dije. «Si no hubieras persistido como lo hiciste, todo habría terminado para nosotros»

Si yo no hubiera tenido a Nemesis y ella no hubiera conseguido el tiempo que necesitaba para recuperar la conciencia, me habrían dado penalidad de muerte, y ese montón de cadáveres habría estado libre para atacar a otra persona. Nemesis era la única razón por la que eso no había ocurrido, así que le expresé mi gratitud.

Sin embargo, todo lo que obtuve en respuesta fue una respiración pacífica y sistemática. Antes de que me diera cuenta, había desaparecido de mi ranura de equipo de armas, había regresado a su forma humanoide y se había quedado profundamente dormida. Me recordó a un momento similar en el carruaje dragón después de la batalla con Gardranda.

La paz en su expresión se sentía como la prueba definitiva del arduo trabajo que había hecho hoy.

«Bien hecho… Nemesis.» La toqué con mi mano izquierda, haciendo que regresara instantáneamente a la cresta.

Me quedé solo e incapaz de moverme, mantuve mi HP lanzando magia curativa sobre mí mismo, y miré a través de mis objetos para encontrar una forma de neutralizar los efectos de estado. La desgracia de la mañana de hoy me había hecho aprender la lección, así que me había preparado para los tres debuffs del Miasma Infernal comprando los artículos apropiados al ir de compras.

Después de beberlos, disminuí los efectos de la intoxicación alimentaria vomitando unas cuantas veces, e hice que desapareciera por completo al beber del medicamento correcto.

El último efecto del estado – Maldición – desapareció por sí solo mientras yo estaba ocupado encargándome de las demás.

Como no me habían atacado mientras hacía eso, asumí que el alboroto de Gouz-Maise probablemente había causado que todos los monstruos locales se dispersaran, permitiéndome sanarme completamente y quitarme los debuffs sin molestias.

A pesar de que mi pantalla de estado decía ahora que estaba en perfecta forma, no me sentía así. Todo el intervalo de tiempo desde el momento en que me infiltré en la fortaleza hasta que terminé la batalla con Gouz-Maise había sido un gran drenaje de mi energía mental y física. Mi HP podría haber estado al 100%, pero no estaba seguro de si podía sacar el 60% de mi rendimiento habitual. Sin mencionar que Nemesis tampoco estaba en condiciones de luchar.

De todos modos, era un buen momento para ver la recompensa especial del MVP que me había dado Gouz-Maise.

Como decía el nombre, las «Grebas empapadas de rencor» eran un par de botas hechas de un metal púrpura de aspecto malicioso y algo de cuero -ojalá que no sea cuero humano- y su descripción en la ventana era la misma:

[Grebas empapadas de rencor, Gouz-Maise][Artículo Épico]

Un artículo épico que encarna los conceptos que rodean hombre caballo cabeza de buey cubierto de rencor.

Además de convertir las emociones negativas circundantes en puro poder, otorga al portador una comprensión de la relación entre el hombre y el caballo.

Este artículo no puede ser transferido o intercambiado.

«‘Artículo épico’?» Esas fueron las primeras palabras que se me escaparon de los labios una vez que vi la pantalla de estado.

Ya que los brazaletes Miasmaflame, Gardranda era un «artículo legendario», ahora tenía curiosidad por saber qué tipo de diferencia se referían esas descripciones.

Miré a través de la ventana de ayuda y encontré una sección sobre «Ranking de recompensas especiales de MVP». No recuerdo que estuviera allí la última vez que revisé esta área general de las secciones de ayuda, así que sólo podía asumir que había aparecido allí recientemente. Si tuviera que adivinar, probablemente había aparecido allí después de que adquirí los brazaletes Miasmaflame.

En cuanto al contenido de la sección de ayuda, dijo que los UBMs y las recompensas especiales de MVP recibidas al derrotarlos tenían varios rangos. Esas rangos se decidieron principalmente en función de la fuerza y el nivel de amenaza del UBM, y de menor a mayor, era así: Épico, Legendario, Antiguo Legendario, Mítico y Superior.

Aunque me había vuelto más fuerte desde mi batalla con el demonio, todavía sentía que Gouz-Maise había sido más desafiante que Gardranda. Sin embargo, el rango de los Brazaletes Miasmaflame estaba por encima de la nueva recompensa especial.

Los bonos de estadísticas también reflejaban eso. Mientras que las Grebas aumentaban mi AGI en un 30%, los brazaletes Miasmaflame aumentaban mi STR en un 100%. Claramente, Gardranda había estado por encima de Gouz-Maise.

Sentí que ella misma podría saber algo sobre esto. Después de todo, se llamaba a sí misma «un poder que no se usó» y «la vida y la mente que el demonio no pudo dar a luz»

Con eso en mente, intenté hablar con los brazaletes Miasmaflame en mis manos, pero no obtuve ningún tipo de respuesta.

Ese sueño había sido más que suficiente para mí para confirmar que su mente seguía intacta, pero aparentemente, no tenía forma de hablarme en realidad.

De repente, se me ocurrió la aterradora idea de que Gouz-Maise también tenía su mente. Sin embargo, después de un momento de consideración, concluí que las Grebas estaban completamente desprovistas de cualquier tipo de conciencia. Aunque la suposición se basaba exclusivamente en la intuición, por una razón u otra, no sentí que estuviera nada mal.

Si tuviera que añadir un razonamiento a esto, simplemente diría que a las botas les faltaba el rencor que había impregnado cada centímetro de todo lo relacionado con la criatura conocida como Gouz-Maise.

Con eso resuelto, empecé a examinar las dos habilidades de las Grebas de Rencor. La primera era conversión del Rencor, que era una versión degradada de lo que había alimentado a Gouz-Maise. Absorbía el rencor de los alrededores y lo convertía en SP o MP. Aunque asumí que había sido parte de la funcionalidad del monstruo, la habilidad no venía con la habilidad de Restauración Automática.

…Después de pensarlo mejor, me di cuenta de que volver a tener mis extremidades perdidas sería un poco extraño, así que me alegré de que no estuviera allí.

La segunda habilidad – Jinete y Caballo, Como uno – se basaba claramente en el hecho de que Gouz-Maise había sido un hombre a caballo. Se incrementó la habilidad de equitación en 1.

Espera…

Incrementa el nivel de habilidad de equitación en uno.

«¡Por fin puedo montar a Silver!» Superado por la emoción, grité de alegría.

Esto es genial, pensé.

Era exactamente lo que necesitaba para no tener que montar a Silver como si estuviera haciendo un acto de circo.

La habilidad también incrementaba mi AGI mientras montaba un caballo en un 10% por cada nivel de habilidad de equitación. Eso estaba muy bien, también…. de hecho, ese fue probablemente el efecto principal de la habilidad. Sin embargo, como ni siquiera había podido empezar a montar, aprecié mucho más el efecto de la bonificación.

Con eso, me subí a Silver y empecé a seguir el camino que Hugo y Cyco habían usado para llegar a Gideon. Monté el caballo mecánico mientras sus pezuñas golpeaban rítmicamente el suelo, y no pude evitar conmoverme por el hecho de que no me estaba cayendo.

Sintiéndome muy cómodo, me relajé y me dirigí hacia Gideon mientras dejaba que Silver galopeara a su antojo.

Espero poder encontrarme con Hugo por el camino, pensé.

Más de una hora después de equipar las Grebas, Silver y yo seguíamos en una carretera de la montaña.

«¿Ya llegamos…?» No le pregunté a nadie en particular.

Durante este tiempo, mi habilidad de equitación ya había aumentado en uno, y había recibido un mensaje diciendo que la misión «Rescatar a Roddie Lancarse» estaba completa. Parecía seguro creer que Hugo había llegado a Gideon y entregado a los niños a la chica de la misión y a los padres. Yo también deseaba estar en Gideon con ellos.

«Honestamente, creo que ya deberíamos estar cerca», dije. La incertidumbre en mi tono se debía a que no estaba seguro de si el camino que estaba siguiendo era el correcto.

Cuando íbamos de Gideon al escondite de Gouz-Maise, habíamos utilizado un Magingear y, para evitar que nos vieran, atravesamos un sendero en el que no nos encontrábamos con ninguna persona. Ahora, sin embargo, estaba siguiendo un camino de la montaña que estaba lo suficientemente bien mantenido como para no tener ni una sola brizna de hierba creciendo en él. Cuando tomamos en consideración la comodidad de Silver y mía, este camino fue mucho mejor que el anterior, pero tampoco estuvo exento de problemas.

El Cinturón Montañoso Cruella era una red de muchas carreteras de varios tamaños. Según la descripción de la zona en la ventana de ayuda, aunque algunos de ellos se habían hecho por orden del reino o de Gideon, muchos habían sido creados al azar por las bandas locales.

Con toda la magia de este mundo de fantasía, las obras públicas relacionadas con la carretera no fueron una tarea difícil. Incluso hubo hechizos que permitieron al lanzador hacer que la vegetación simplemente se alejara, así que podría haber sido más fácil que usar maquinaria pesada.

Debido a ello, había innumerables caminos, lo que dificultaba mi regreso, una persona que no conocía la geografía del lugar. Como no había llegado al escondite tomando estos senderos de la montaña, mi mapa no mostraba que camino me llevaba a Gideon, y por lo tanto no me ayudaba mucho en la localización de senderos.

Sin embargo, como conocía la ubicación aproximada de la ciudad, podía hacer buen uso de las direcciones cardinales de la ventana del mapa. Con esa brújula, podia llegar a donde creía que estaba Gideon.

Considerando nuestra velocidad y la cantidad de tiempo que había pasado, la ciudad ya debería estar a la vista…

«Oh.» Justo cuando pensaba eso, me di cuenta de la silueta de Gideon que se asomaba por los espacios entre los árboles.

Como aún estábamos en la montaña, tenia que mirar hacia abajo desde un punto particularmente alto. Aunque ya estaba oscureciendo, la ciudad estaba emitiendo mucha luz, lo que hacía obvio que la gente aún estaba llena de energía.

«¿Hm?» Murmuré.

Un cierto sonido llegó a mis oídos. Era el sonido de las pezuñas golpeando el suelo, algo con lo que me había familiarizado a lo largo de todo el día de hoy. Excepto esta vez, había muchos de esos sonidos, y todas sus fuentes parecían estar en un solo grupo. No sólo eso, parecía que se estaban acercando a mí.

«¿Qué?»

Mientras imaginaba el improbable y, francamente, tonto escenario en el que me perseguía un grupo de Liches hombres caballos, el sonido se mezcló repentinamente con el sonido de las armaduras metálicas golpeándose unas contra otras. Muy pronto, vi a un grupo de caballos montados por gente con armadura completa.

Era un grupo muy familiar, los Caballeros de la Guardia Real de Liliana.

«Hola, Liliana», dije. «Seguro que nos vimos mucho…»

«¡Ray!» dijo antes de que pudiera terminar. «¡¿Estás bien?!»

«¿…hoy?» Bien, ¿por qué me mira tan intensamente? Pensé. ¿Y por qué sus caballeros se están alerta y listos para la batalla? ¿Podría darme una explicación?

«¿Dónde está el gigante no muerto?», continuó. «¡¿Pudiste escapar de él?! ¡¿O todavía está cerca?!»

…Oh, vale, ahora lo entiendo.

Primero le expliqué a Liliana que no había necesidad de preocuparse, y luego intercambié información con ella. Me dio una explicación detallada de lo que había ocurrido por su parte.

Después de separarnos en el café de los dulces, Liliana había continuado su búsqueda de la segunda princesa, pero al anochecer había recibido una triste información. Uno de los suyos le había dicho que «la segunda princesa parece haber sido secuestrada por una persona sospechosa»

Liliana había sido consciente de los viles actos cometidos por la banda Gouz-Maise y había llegado a la conclusión de que era totalmente posible que la segunda princesa se hubiera convertido en otra de sus víctimas.

Sin embargo, el escondite de la Pandilla Gouz-Maise había estado en el cinturón montañoso que servía de frontera entre el reino y Caldina. Moverse con grupos más grandes de soldados podría haber sido visto como un acto de guerra.

Por eso, Liliana había formado un grupo compuesto sólo por lo mejor de lo mejor de la Guardia Real, y planeó una misión de rescate en el escondite de la banda Gouz-Maise.

En el momento en que se prepararon y comenzaron a partir, dos carruajes habían entrado en Gideon.

Debido a su retraso, la velocidad a la que habían entrado los había hecho sobresalir. Una vez que Liliana les había pedido que declararan su identidad y sus asuntos, el cochero, un Maestro, les había dicho algo que no era nada menos que sorprendente.

Había dicho: «Soy un Maestro que aceptó la petición de uno de los ciudadanos de esta ciudad de rescatar a un niño secuestrado. Exterminamos a la banda y trajimos de vuelta a todos los niños que aún estaban vivos. Sin embargo, mientras hacíamos eso, un extraño hechizo hizo que los cadáveres de la banda se fusionaran en un gigantesco UBM no muerto. Pudimos escapar usando los carruajes, pero mi compañero Maestro todavía está reteniendo a la bestia en algún lugar del cinturón montañoso»

La historia había sido tan absurda que algunos caballeros simplemente no la habían creído. Sin embargo, un caballero con la habilidad de discernimiento de la verdad había concluido que el Maestro no estaba mintiendo. Sin mencionar que el solicitante – que los había estado esperando en las puertas – había confirmado que todo era verdad.

El cambio de un evento de secuestro a un incidente con un UBM había hecho que su situación se tornara bastante caótica. Además, Liliana había seguido preguntando por el nombre del Maestro que retenia el UBM, lo que le hizo descubrir que era alguien con quien estaba muy familiarizada- yo.

Salio apresuradamente en el momento en que se enteró. Los caballeros que debían unirse a ella en la operación de rescate la habían perseguido. Algún tiempo después de eso, se toparon conmigo, aún con ansiedad y listos para enfrentarme al UBM.

«Ya veo», dije. «Así que Hugo llevó a salvo a los niños a la ciudad. Qué alivio». Lo sabía por el mensaje que recibí, pero ahora que me habían informado de las circunstancias que lo rodeaban, podía estar seguro de que no había necesidad de preocuparse.

«¿Qué quieres decir con ‘qué alivio’?» exclamó Liliana. «¡¿Que paso con el UBM?!»

«Lo derroté», contesté secamente.

«Oh, ya veo, ¿así que… lo derrotaste?»

«Aquí.» Le mostré mis botas y abrí su ventana de información.

«…Ray, si no me equivoco, te convertiste en un Paladín hace una semana y sólo eras de nivel 0 antes de eso, ¿cierto?», preguntó.

«Eso parece correcto», dije. El tiempo pasó tres veces más rápido aquí, después de todo.

«¿Por qué eres capaz de derrotar a un UBM una semana después de empezar? Además, me di cuenta que esos brazaletes son…»

«Oh. Sí. Las consegui anteayer…» Diciendo eso, le mostré los brazaletes Miasmaflame, Gardranda.

Liliana se congeló.

«La escala de lo que están hablando es simplemente ridícula», murmuró uno de los caballeros a los demás. «La única persona que conozco que puede derrotar a un UBM solo es nuestro difunto comandante»

Hay que estar un poco loco para siquiera intentarlo, honestamente», dijo otro. «Se acabo. Nuestro vice comandante se ve forzada a actuar como un personaje del tipo «hombre heterosexual», comentó el tercer caballero. «Quiero decir, normalmente es del tipo «cabeza de chorlito natural», ¿no? (NT: Straight man = Hombre heterosexual es un personaje común en una actuación de comedia, especialmente en un acto doble, comedia o farsa. Cuando un compañero de comedia se comporta excéntricamente, se espera que el hombre heterosexual mantenga la compostura)

«Hhaahh…» suspiró Liliana. «En verdad, el sentido común no se aplica a ustedes los Maestros»

«Bueno, no es como si hubiera ganado sólo por mis propias habilidades», dije. «Tenía a mis camaradas, a la dama de la suerte, a un caballo llamado Silver y a Nemesis conmigo»

«Hablando de Nemesis, ¿dónde está ahora?» preguntó Lilliana.

«Está descansando», le dije. «Las cosas que tuvo que hacer la dejaron completamente agotada»

Desequipé los brazaletes Miasmaflame y froté suavemente la cresta de mi mano izquierda, donde dormía Nemesis.

«Ray… Nemesis…» Liliana volvió a hablar. «No puedo expresar lo valiosas que son sus acciones. Gracias a ustedes, la horrible serie de secuestros en Gideon ha terminado y se ha evitado el desastre UBM. Creo que hablo por toda la gente de la ciudad cuando les doy mi gratitud. Muchas gracias»

«Bueno….» Tuve problemas para reaccionar a eso. «Sucedió que resultó de esta manera, por alguna razón»

Acepté una misión, fui a salvar a un niño, me abrumó mentalmente la trágica vista en el calabozo, dejé que mi furia me llevara a matar al Lich, y continué luchando contra el Buey- Caballo retornado. En serio, estaba completamente confundido en cuanto a por qué las cosas habían salido así.

Pensando en ello, había habido acontecimientos que me agobiaron. Había sentido terror y repugnancia a la vez. Mi corazón había ardido con un fuego lo suficientemente fuerte como para quemar mi ser.

Sin embargo, una vez que me enteré de que todos los niños habían regresado sanos y salvos a la ciudad, el sabor de boca de todo este evento había mejorado un poco.

Una vez que terminamos con el intercambio de información, nos agrupamos y regresamos a Gideon.

Como no había necesidad de preocuparse por los ataques del UBM, Liliana y sus caballeros decidieron acompañarme. Aparentemente, ella se había dado cuenta de lo cansado que estaba y había decidido encargarse de que volviera a Gideon a salvo. Lo aprecio mucho.

«…Ah»

De repente, una cierta pregunta pasó por mi mente.

«Por cierto, ¿qué pasó con la búsqueda de Su Alteza la princesa?» Le pregunté. «Aprecio tu compañía, pero ¿no deberías concentrarte en eso, en vez de esto…?»

Mis preguntas hicieron que la expresión de Liliana se volviera rígida. Al mismo tiempo, sentí que un fuerte aire de nerviosismo envolvía a los otros caballeros.

¿D-dije algo malo? Pensé.

«Basado en lo que me dijo, su Alteza fue secuestrada por la banda, ¿cierto?» Continué. «No tuve la oportunidad de ver las caras de los niños en los carruajes, así que…»

«Su Alteza no estaba en los carruajes». La voz de Liliana mientras lo decía parecía algo… inexpresiva.

«¿Eso significa que…?» Pregunté lentamente.

¿Hay más bandas? ¿La llevaron a otra zona de las montañas….?

«El secuestro en sí mismo fue una desinformación», dijo. «Hace poco, uno de los nuestros se puso en contacto conmigo a través de la magia de comunicación y me dijo que había regresado sana y salva»

«Eso es geni…»

«También me dijeron que llevaba una máscara comprada en la tienda, dulces, un pez dorado y una pintura. Parecía completamente satisfecha»

«Yo… uh…»

«Lo único que le dijo a la gente del lugar en el que se hospeda fue: ‘¡Fue muy fascinante!'»

Me quedé estupefacto.

…Su Alteza, ¿podría leer el estado de ánimo? Pensé. Esta gente pasó todo el día buscándote.

Aunque la manera en que ella me explicó la situación fue muy suave y natural, pude ver la frente de Liliana temblando de rabia.

«Ehehehehehehehehe…» Se rió siniestramente.

«A-Ahahahahahahaha…» Me uní a ella a regañadientes.

«Ehehehehehehehehehe…. cambiemos de tema»

«Buena idea»

Tanto el estado de ánimo de la situación como mis instintos me dijeron que profundizar en esto era una mala idea.

Nos pusimos a charlar un poco y continuamos siguiendo el camino hacia Gideon.

Cuando finalmente llegamos a la ciudad, no pude evitar darme cuenta de que su atmósfera era exactamente igual a la que había tenido cuando entré por primera vez. Uno de los compañeros de Liliana usó una habilidad mágica de comunicación para informar a los guardias sobre la derrota del UBM – El Buey- Caballo retornado, Gouz-Maise – causando que ya no estuvieran en alerta.

Una vez que pasamos las puertas, miré a mi alrededor, pero Hugo y Cyco no estaban a la vista.

«Liliana, hay algo que me gustaría preguntarte», dije. «¿Has visto a Hugo…? Es mi compañero. El tipo que trajo los carruajes con los niños aquí»

«Perdóname», dijo ella. «Salí corriendo en el momento en que me habló de la situación. Dame un momento para preguntar por él»

Después de decir eso, Liliana comenzó a hablar con los guardias ubicados alrededor de las puertas.

Un momento después, uno de ellos dio un paso adelante. «Después de explicarnos la situación y entregarnos a los niños, la persona en cuestión dijo: ‘Debo volver al otro lado’ y desapareció'»

¿Desapareció? Me pregunté a mí mismo. ¿Qué quiso decir con «otro lado»? ¿Dryfe? No…

«Así que cerró la sesión, ¿eh?» Dije. Probablemente lo hizo para evitar que le hicieran preguntas que no podía responder. El no había sido esposado ni nada, así que habría podido desconectarse sin problemas.

Me pregunto si volveré a verlo mañana, pensé.

«Además, me dio esto», dijo el guardia y me dio una carta.

«Gracias.» Lo abrí e instantáneamente me di cuenta de que era un mensaje que me había dejado.

«Querido Ray Starling. Les dejo este mensaje por si acaso deciden quedarse en este mundo y regresar sanos y salvos o si su penalidad de muerte expira.

En primer lugar, me gustaría darle las gracias. Sin ti, no podría haber llevado a los niños de vuelta con sus padres o con la mujer que conocimos en ese callejón.

Probablemente te ofrecerán muchas recompensas por actos como derrotar a la pandilla Gouz-Maise, y puedes estar seguro de que todo te pertenece. No necesito nada de eso. De hecho, soy incapaz de aceptar recompensas de las instituciones públicas del reino.

No ha pasado mucho tiempo desde que nos conocimos, pero creo que tengo una buena idea de qué tipo de persona eres. Lo más probable es que dudes en aceptar lo que te ofrezcan. Sin embargo, habiendo sido tu el único capaz de hacerlo, debes ser el que tome las recompensas.

Además, puedes estar tranquilo sabiendo que ya he recibido mi recompensa. Mis recompensas fueron la sonrisa de lady Rebecca y las lágrimas de alegría que derramó cuando le llevé a su hermano menor.

Eso fue más que suficiente para mí.

Si sigues sintiéndote aprensivo, puedes regresarmelo invitándome a almorzar la próxima vez que nos encontremos.

Por favor, disculpa el hecho de que sea por escrito, pero esta es mi despedida.

Adiós. Espero que nos volvamos a ver. Au revoir. À bientôt. (Adiós y hasta pronto)

El caballero de la máquina de hielo y rosas, Hugo Lesseps»

Me quedé sin palabras.

En caso de que elija quedarme en este mundo, ¿eh? Pensé. Yo…

«Umm…. ¿Ray?» Al perderme en mis pensamientos, Liliana me miró con preocupación en sus ojos.

«¿Estás seguro de que te sientes bien?», preguntó.

«Oh, lo siento por eso», dije. «Estoy bien, gracias»

«Bueno, si tú lo dices… de todos modos, ya que has derrotado a la banda Gouz-Maise, por favor, tómate un tiempo en los próximos días para reportarlo al Gremio de Aventureros y a las oficinas de los caballeros. El Gremio de Aventureros es para las recompensas, mientras que los caballeros necesitan saber sobre la eliminación de una organización criminal»

«Ya veo. Gracias»

«El día se está haciendo tarde ahora, y creo que estás exhausto más allá de lo creíble, así que, por favor, ve a darte un buen merecido descanso», dijo.

«Realmente debería», estuve de acuerdo. «Ha sido un día muy largo, después de todo. ¿Qué vas a hacer Liliana?

«Regresare a proteger a su Alteza»

«…Claramente, no soy el único aquí que merece ser agradecido por todos sus esfuerzos»

«Oh, no hay necesidad, eheheh…»

«Muy bien, ahora me voy», le dije.

«Siéntete libre de hacerlo», dijo ella. «Encontrémonos de nuevo» Con eso, Liliana y yo nos separamos.

Todavía conectado, fui a tomar una siesta en una de las posadas de Gideon. Una vez que me dejé caer en la cama, todos los eventos del día pasaron por mi mente. Sin embargo, debido a lo agotado que estaba, el hombre de arena me llevó antes de que pudiera pensar en algo de eso.

Esta vez, no tuve ningún sueño.

A la mañana siguiente, me desperté sorprendentemente temprano.

No había luz solar fluyendo a través de la ventana y el cielo exterior sólo parecía ligeramente brillante, así que probablemente era antes del amanecer. Puse mi mano sobre mi cabeza e instantáneamente descubrí que las orejas de perro que me habían torturado durante todo el día de ayer habían desaparecido. Conmigo pasando la noche en el juego, es probable que se hayan ido por el tiempo límite.

«¿Te has despertado, Ray?», preguntó una voz.

Miré hacia donde había oído la voz, en el lado opuesto a la ventana.

Allí vi a Némesis, que estaba sentada en una silla y me miraba.

«Buenos días, Nemesis», la saludé.

«Buenos días, Ray», respondió ella.

Después de eso, los dos nos miramos en silencio.

Eventualmente, rompí el silencio e invité a Nemesis a dar un paseo. La llevé a las llanuras, justo detrás de las puertas del norte de Gideon. Al ser mi tercera vez aquí, el área ya me resultaba familiar.

Nemesis y yo íbamos a toda velocidad mientras montabamos a Silver. Sostuve las riendas y controlé el corcel mientras Nemesis se sentaba detrás y se agarraba a mí por la cintura.

«Esto es realmente agradable», dijo Nemesis.

«Claro que sí», estuve de acuerdo.

Como tuve intercambios sin sentido con Nemesis, continué haciendo galopar a Silver por las llanuras. Después de unos treinta minutos, vi que el sol comenzaba a aparecer desde detrás de las montañas orientales.

«¿Dejarás este mundo?» Fue entonces cuando Nemesis me hizo esa pregunta. No he dicho nada. Se estaba refiriendo a lo que yo había estado considerando en el sótano de la fortaleza.

Si procesaba Infinite Dendrogram de la misma manera que lo hacía con la realidad, era cuestionable si permanecer en un mundo tan lleno de muerte sería algo bueno para mí. La visión de los cadáveres de niños que ni siquiera conocía había sido suficiente para hacerme sentir como si me hubieran arrancado el corazón. Si fueran personas con las que estaba familiarizado, como Liliana o Milianne, probablemente me dolería tanto como la pérdida de un amigo en la realidad.

Sin embargo…

«Hay más en este mundo que solo perdida», le dije.

Si no hubiera empezado con Infinite Dendrogram, nunca habría conocido a las hermanas, Rook, Marie, Hugo, Cyco y, por supuesto, a ti, Nemesis. Simplemente no podría haber llegado a conocer a ninguno de ellos si me hubiera quedado allí, e incluso Nemesis no habría nacido.

«Eres consciente de que podrías pasar por algo doloroso de nuevo, ¿no?», dijo ella.

Por supuesto que sí, pensé. Tienes toda la razón en eso. Eventos como los de ayer son probablemente una ocurrencia diaria aquí. Pero aún así…

«Si algo que deja un mal sabor de boca empieza a pasar ante mi… Simplemente lo detendré», dije.

Esta vez, todo habrá terminado para cuando llegué allí. Sin embargo, si alguna vez estuviera en el lugar correcto en el momento correcto, haría todo lo que pudiera para evitar una tragedia así. Después de todo, la posibilidad de alcanzar el futuro deseado estaba ahí, siempre y cuando no te dieras por vencido.

«Daría lo mejor de mí para agarrar la posibilidad», dije.

«Ya veo», dijo Nemesis detrás mio. «Siento que estás cargando mucho más de lo que deberías, pero no puedo decir que esto no es propio de ti. Sí, hay que luchar para proteger. Y mientras haces eso…»

Todavía detrás de mí, Nemesis suavemente me dio una palmadita en la cabeza.

La suavidad de la mano me hizo darme la vuelta.

«…Yo seré la que te proteja»

Nemesis, cubierta de luz de la mañana, me dio la sonrisa más dulce. Esa expresión me hizo mirar hacia adelante de nuevo y oscilar las riendas de Silver para que avanzara a medio galope. Por alguna razón, me había vuelto lo suficientemente tímido como para no poder volver a mirarla a la cara. Aún así, sentí que tenía que decirle algo a ella.

«Gracias… Nemesis…» Eso fue todo lo que salió.

Mientras ella se aferraba a mí, sentí como si ella sonriera una vez más.

Después de eso, ninguno de los dos dijo nada más.

Todavía sobre la espalda de Silver, corrimos a través de los campos mientras dejábamos que esa suave mañana de sonrisas nos abrazara.

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