Infinite Dendrogram vol 2 – Capitulo 6: Más allá del Punto Radix

En cierto lugar de la Ciudad de los Duelos, Gideon.

«¡Heyoo! No te he visto en mucho tiempo, Figgy»

«Conozco esa voz, pero no la cara. ¿Un nuevo disfraz, Shu?»

«Asumes correctamente. Esta es una recompensa especial del MVP llamado ‘Oso Guardián'»

«…Otro disfraz, ya veo.»

«Sí, es otro disfraz. ¿Tienes algún problema con eso?»

«¿Cuántos tienes ahora?»

«Lo siento, pero eso no es algo que tenga en cuenta. Todo lo que sé es que sólo tengo uno que no es un disfraz»

«…Veo que hay un poco de prejuicio»

«Cada recompensa especial, además de la que me dio Gloria, es un disfraz». ¡Esto no tiene sentido!»

«Sin embargo, es bastante inusual ser capaz de derrotar a tantos UBMs»

«Lo siento, pero esas palabras no tienen ningún peso cuando las dices tú de todas las personas»

«Probablemente tengas razón. Oh, se me acaba de ocurrir… has usado disfraces de oso desde esa vez, ¿verdad?»

«‘Esa vez,’ como cuando…?»

«La vez que nos conocimos»

«Oh, sí, yo también era beary oso en ese entonces. Aunque ese fue comprada en una tienda»

«También fue la primera vez que luchamos contra los UBM, ¿verdad?»

«Sí. Eso me hace recordar»

«Nos costó mucho manejarlos»

«Sucedió cuando Infinite Dendrogram sólo había salido hace unos diez días, ¿verdad? Nuestros niveles seguían siendo bastante bajos»

«Sí, eso suena bastante bien»

«Todavía estoy impresionado de que hayamos podido ganar… Para ser honesto, mirando hacia el pasado, es muy raro que lo hayamos hecho»

«Pero no mostraste ningún signo de rendirte en ese entonces, ¿verdad?»

«¡Ha ha ha! Como si fuera a hacerlo. Como dije en ese entonces: «Siempre esta la posibilidad…»

◇◇◇

Paladin Ray Starling, dentro de un sueño del pasado.

Ese día de verano de 2035, mi hermano tuvo un accidente mientras nos protegía. Su vida no había estado en peligro. Sin embargo, su pierna derecha, golpeada por el camión, había sido gravemente herida. La carne estaba hinchada, los vasos sanguíneos debajo de la piel habían reventado y el hueso estaba roto. En un juego, la magia de sanación o los objetos habrían hecho que una herida de este tipo se hiciera más leve, pero en la realidad, se trataba de una lesión grave que necesitaría bastante tiempo para ser curada.

Ya era bastante malo para él que lo hospitalizaran. Y se suponía que el encuentro final del torneo se celebraría una hora después de haberse golpeado.

«¿No se pu ede hacer nada?», preguntó la entidad.

» En efecto», asentí. «No había esperanza para él»

…Si la razón tiene la palabra, pensé.

Pude ver a los transeúntes rodeándonos y causando revuelo. Algunos estaban en pánico, otros llamaban a las ambulancias, mientras que algunos periodistas que se concentraban en mi hermano como luchador en el encuentro final le decían: «¡Sr. Mukudori!»

De pie junto a mi hermano -que estaba tendido en el suelo- estábamos yo y la niña, ambos llorando. La niña probablemente estaba llorando por el miedo de verse involucrada en un accidente de este tipo, mientras que yo estaba llorando por el hecho de que Shu se había lesionado por mi culpa.

Podía recordar claramente las cosas que había pensado en aquel entonces. Se podría resumir como culpa por lo que le hice, mezclado con rogarle a alguien que lo ayudara.

En respuesta a todas las miradas comprensivas y a mis sentimientos, mi hermano, que aún estaba en el suelo, me miró durante un momento y….

«¡Owie!»

…Saltó después de decir eso en un tono que uno usaría cuando accidentalmente se golpea la cabeza contra el marco de un techo.

Todo el mundo estaba estupefacto.

El joven yo, la chica y los transeúntes lo miramos con los ojos abiertos de par en par y conmocionados. Para añadir a eso – incluso la silueta a mi lado parecía sorprendida.

«Bueno, maldi… esto sí que parece roto», dijo mientras miraba hacia abajo a su pierna derecha rota mientras se paraba sobre su saludable izquierda. Una vez más, su tono era inadecuado, lo que le hacía parecer que se había roto un trozo de un modelo de plástico que su extremidad. Y no, no fue «mejor de lo que parecía» – su pierna estaba gravemente herida.

«Esa r e a cción es ex traña». La silueta hizo un comentario.

«Bueno, es de él de quien estamos hablando, así que sí.» Ya estaba acostumbrado a ver a mi hermano actuar y hablar así. Pero el joven yo todavía no había tenido mucha experiencia con su excentricidad en ese momento, así que estaba razonablemente conmocionado.

«¡Acabo de llamar a una ambulancia! ¡Debería estar aquí pronto! Por favor, no te muevas demasiado», le dijo uno de los transeúntes a mi hermano.

Sin embargo, en respuesta, Shu dijo: «¿Eh? Oh… bueno, gracias por la preocupación. Pero no hay necesidad de eso ahora mismo»

«‘No es necesario’?» un grupo de personas repitieron simultáneamente sus palabras con incredulidad.

«Tengo un encuentro final en el que participar en ese edificio, así que iré al hospital cuando termine», dijo.

En el momento en que dijo eso, sentí como si el tiempo se hubiera detenido.

Parecía que yo y todos los demás en la escena – excepto mi hermano – pensábamos exactamente lo mismo: ¿Qué está diciendo este tipo?

Por su reacción, era seguro asumir que la silueta compartía el sentimiento.

El lugar del sueño cambió, y ahora estábamos en la sala de espera de Shu. Momentos antes de esta escena, este lugar había incluido un médico que le había dado a mi hermano algunos primeros auxilios y al maestro de su dojo que había venido a ver la pelea, pero ya no estaban aquí. Los únicos presentes ahora éramos Shu y yo.

Su pierna derecha estaba cubierta con una compresa y vendada. Pero eso fue todo. No tenía yeso ni ningún tipo de soporte. Después de todo, Shu estaba a punto de ir a pelear en el encuentro. Rechazó los yesos y los apoyos porque habrían sido contados como armas. La lesión era lo suficientemente grave como para necesitar una operación, y sin embargo…

“. . . ¿Pele ará?», preguntó la entidad.

«Sí», asentí.

Debido a la falta de expresión en la silueta, era difícil decir lo que estaba pensando, pero incluso yo podía decir que estaba medio sorprendido y medio conmocionado. «¿Nadie lo deten dra?»

«En un torneo normal de artes marciales, la pelea se habría suspendido debido a las órdenes del médico, pero estamos hablando de Un-kra»

Una vez más, Un-kra permitía cualquier cosa aparte del uso de armas y amenazas, y sólo terminaba con los KOs y rendirse. En realidad, era extraño que ese torneo pudiera existir en estos tiempos.

«Pero esta ro ta», protestó la silueta. «¿Pue de ganar? ¿No nece sita la pierna dere cha?»

«El dojo de artes marciales de koryu al que fue mi hermano se basa en golpes, en lugar de lanzamientos y cosas por el estilo», contesté yo. «Naturalmente, las patadas son una parte crucial de esto, y el control adecuado de las piernas mientras golpeas es muy importante también»

Ahora que lo pienso, ese estilo es ridículamente como un manga, pensé. En serio, durante las demostraciones que vi, sus patadas rompían troncos tan gruesos como los torsos de la gente. De nuevo, ¿cuál era el nombre de esa patada? Todo lo que puedo recordar es que sonaba bastante genial.

«¿Es su oponente de bil?», preguntó la entidad.

«El oponente en el encuentro final fue Gregory Asimov Kaiser», dije. «Tenía casi dos metros de altura y pesaba más de cien kilos, lo cual la mayor parte eran músculos bien entrenados. Al estar bien versado en golpes, agarres, lanzamientos y llaves, era fácilmente el participante más fuerte de los estudiantes en ese momento. Ahora está haciendo todo lo posible para ser el mejor artista marcial profesional»

«Estudiante… juve nil… ¿juvenil?»

«Tenía diecisiete años en ese momento, así que es menor de edad, así que sí.» Además, incluso después de diez años que habían pasado, Gregory seguía siendo una cara conocida en los espectáculos de artes marciales de fin de año. El pasado fin de año -cuando mi hermano había regresado a casa para la ocasión- podía recordar que ambos veíamos la televisión y veíamos a Gregory haciendo lo suyo.

«Tu herma no gano, ¿n o?»

«Habría tenido pocas oportunidades, aunque estuviera en plena forma, y sin embargo entró con una pierna rota», le dije. «Es razonable que la gente tratara de detenerlo»

El no los escucho, pensé. Ahora que lo pienso, el maestro de su dojo fue uno de los pocos que no trató de hacer que lo reconsiderara.

«¡Shu, no! Si peleas con alguien tan fuerte con esa herida, ¡morirás!» El joven yo seguía intentando que se retirara del encuentro.

Eso era natural. Después de todo, cuando Shu se lesionó por mi culpa, me sentí abrumado por un gran temor. Y sin embargo, a pesar de su estado, estaba a punto de seguir adelante y hacer algo imprudente, si no totalmente loco. Mi miedo en ese entonces no me había permitido permanecer en silencio y dejar que él lo hiciera.

«Bueno, supongo que hacer el Kodachi con la pierna así no es la mejor idea» dijo Shu, completamente indiferente.

Oh, sí, pensé. Así se llamaba la patada de su escuela. «Kodachi», el cortador de madera o «hacha de batalla», era una patada frontal dirigida a la cabeza del oponente. Mi hermano era particularmente bueno en eso. La patada que, como su nombre indica, era lo suficientemente fuerte como para partir madera y parecía capaz de hacer lo mismo con la cabeza de la gente, era tan temida como Gregory.

Sin embargo, con la pierna derecha rota, mi hermano no podia hacerlo más. Tampoco podía hacerlo con la pierna izquierda, ya que habría tenido que usar la derecha como pierna oscilante. Shu iba a tener que luchar sin su patada definitiva.

Eso sólo significaba una cosa: no tenía ninguna posibilidad de ganar.

Se había hecho la herida por mi culpa. Y como iba a ser la razón de su derrota -o quizás incluso de su muerte- no podía dejar de culparme a mí mismo. Por lo tanto, estaba tratando de detenerlo.

Sin embargo, Shu no mostró signos de cambiar de opinión. Siempre fue así. A pesar de ser bromista y excéntrico, mi hermano no era de los que dejaban pasar fácilmente algo que había decidido hacer.

Una vez que el joven yo comprendió que tratar de convencerlo era inútil, inclino la cabeza con tristeza.

«No debí haber salido a la carretera…» se murmuró a sí mismo.

«Hmm.» Escuchando eso, Shu pensó en algo, se inclinó hacia el joven yo, puso sus manos sobre sus hombros, y lo miró a los ojos.

«Honestamente, Reiji… creo que te arrepentirías más si no hubieras tratado de salvarla»

«¡P-pero tú eres el que realmente la salvó!», protestó el joven yo. «¡No pude hacerlo por mi mismo! ¡Todo lo que hice fue que te lastimaras! El joven yo lloraba por su impotencia. Todo lo que sentía era arrepentimiento, y enojo consigo mismo.

«Tienes razón. Me lastimé.» Shu estuvo de acuerdo conmigo. «Pero es muy posible que no la hubiera salvado si no lo hubieras intentado»

«¿Eh?» Eso sorprendió a mi joven yo.

«Ya que intentaste salvar a la niña, yo -sin pensarlo- salté para salvarlos a los dos», explicó. «Al final, ella se salvó gracias a tu decisión.»

Esa podría haber sido la verdad, o sólo una mentira para hacerme sentir mejor. Sin embargo, había sinceridad en sus ojos.

«Eso es suficiente, Reiji», dijo. «No hay necesidad de arrepentirse del acto de elegir algo. Después de todo, es la premisa definitiva para agarrar la posibilidad que dirige al futuro que deseas»

Añadió mucho énfasis a las palabras que le siguieron.

«Después de elegir algo, lo único que importa es si puedes verlo o no y agarrarla o no»

«¿Agarrarla o no?», me preguntó el joven yo.

«Sí. Siempre esta la posibilidad…»

Estas palabras suyas….

«La posibilidad siempre está ahí, con tu voluntad. No importa cuán pequeño, no importa cuántos ceros más allá del punto radix se encuentra – siempre existe. La única vez que la posibilidad no existe es cuando has renunciado a apoderarte del futuro que deseas. Mientras no te rindas y sigas tomando decisiones hacia el futuro que quieres ver, la posibilidad no desaparecerá, incluso si está más allá del punto de radix»

Estas palabras suyas todavía estaban grabadas en mi corazón.

«Por eso la decisión de salvar a la chica no fue un error», agregó.

«Shu…» dijo el joven yo.

Me sonrió con una sonrisa intrépida y se puso de pie. «Hoy es la oportunidad perfecta, así que te mostraré cómo funciona. Pronto verás lo que significa darlo todo para agarrar la posibilidad»

Con esas palabras como la última, Shu salió de la sala de espera y usó sus muletas para llegar al lugar donde se celebraría el encuentro.

Fue entonces cuando el sueño que representaba mis recuerdos llegó a su fin. El lugar en el que estábamos desapareció, dejando sólo un paisaje de ensueño vacío que recuerda vagamente a una neblina pálida.

El joven yo y mi hermano no estaban en ninguna parte a la vista, lo que significa que los únicos aquí ahora eran yo, como Ray, y la silueta.

«¿Ter mino?», preguntó la entidad.

«Bueno, se suponía que el encuentro iba a tener lugar justo después de esto», respondí. Sin embargo, si el objetivo del sueño era mostrar mis raíces, tiene sentido en terminar con el intercambio entre Shu y yo, pensé.

«¿Puedo pregun tarte otra co sa»

«Claro». Sabía exactamente lo que iba a preguntar.

«¿El ga no?»

«Lo hizo”

De hecho, Shu había ido a la final contra Gregory y salió victorioso.

«¿C o m o?», preguntó la silueta.

Hombre, realmente no quiero decirlo, pensé. Aunque tampoco quiero mantener la silueta en suspenso, así que supongo que lo haré.

La noticia de que la pierna derecha de mi hermano se había vuelto inútil ya se había extendido entre la gente del lugar. Incluso los espectadores alrededor de mi asiento habían estado hablando de ello. Además, la forma en que Shu había ido hacia el ring -con muletas y todo eso- le había hecho parecer extremadamente lamentable. Mientras subía al ring, no había dejado que su pierna derecha tocara el suelo debajo de él. El tener que usar la izquierda solo le había hecho pasar un mal rato y había hecho que la gente entendiera lo grave que era la lesión.

Por alguna razón, la gente ya sabía que fue causado por un accidente en el que se había metido mientras salvaba niños, lo que le hizo tener muchas miradas comprensivas. Algunos artistas marciales lo elogiaban por no retirarse del combate después de recibir una herida tan grave, llamándolo «un verdadero luchador»

Su oponente, Gregory, compartía el sentimiento. «Es una pena que no pueda pelear contigo en tu mejor momento», dijo. «Aunque estoy seguro de que algún día iremos con todo el uno al otro»

Aunque parecía amenazador, Gregory era en realidad una persona muy amable.

«Estoy seguro de que lo haremos», contestó mi hermano de una manera bastante alegre.

Había una diferencia de altura. En el tipo de peso. Y un problema crítico con el estado de un concursante. El resultado era claro. Lo que estaba a punto de suceder no era nada más que un evento de tipo ritual destinado únicamente a preservar el orgullo y el honor de mi hermano como artista marcial.

Eso fue lo que todos los presentes pensaron.

Así, el gong sonó… y Shu lanzó con su pierna derecha, un Kodachi, golpeó a Gregory en la mandíbula y lo dejó inconsciente.

El encuentro había terminado allí.

El quinto Pankration ilimitado sub-17 había terminado con la victoria de mi hermano.

«Eso fue una locura», dije.

«… Se rom pió, ¿verdad?» preguntó la silueta.

«Sí, en realidad usó su pierna derecha rota para lanzar una patada en la mandíbula que le dio a su enemigo una conmoción cerebral y ganó por un solo golpe KO», dije.

Naturalmente, nadie esperaba que Shu hiciera algo tan intenso con su pierna lesionada. Gregory ciertamente no lo había visto venir y no estaba preparado para defenderse contra eso, permitiendo que mi hermano diera un golpe limpio.

«…In justo»

«Puedes decirlo de nuevo», dije. Había desperdiciado toda la simpatía que había recibido del público.

Ahora que lo pienso, me pareció un poco sospechoso cómo la misma razón de esa simpatía -la noticia de que se había involucrado en ese accidente- se extendió por todo el lugar, pensé. Le había permitido realizar el perfecto ataque sorpresa. Esa era razón suficiente para creer que Shu había hecho algo para que sucediera.

Y con eso en mente, era posible asumir que incluso su optimismo antes del encuentro había sido un movimiento estratégico en la preparación de la patada.

En cualquier caso, ese ataque temerario había empeorado naturalmente la lesión, alargando el período de recuperación de un mes a tres meses.

Una vez que me encontré con mi hermano después del evento, él puso la cara más insoportablemente orgullosa y dijo algo así como: «¡Esto es lo que significa dar todo de sí para agarrar la posibilidad!»

A lo que respondí: «¡Hermano, idiota! ¿Qué estás haciendo?» mientras le tiraba una toalla a la cara.

Oh, sí, eso pensé. Ese fue el momento en que empecé a llamarlo «hermano».

«Qué hermano más apasi onado», comentó la silueta.

«Ciertamente lo es», asentí.

Aunque había estropeado seriamente las palabras que había dicho en la sala de espera, aún estaban grabadas en lo profundo de mi corazón. Esa fue la razón por la que siempre estaba dispuesto a buscar la posibilidad de llegar a un futuro sin remordimientos ni malos gustos.

«Probablemente por eso la repetición terminó después de la charla en la sala de espera», dije. El encuentro en sí mismo no habría añadido nada de valor.

Aunque probablemente fue una buena muestra de su postura de » agarrar la posibilidad sin importar lo que se necesite «, no era el tipo de persona que llevaría la mentalidad tan lejos. Nunca pensé que me metería en una situación en la que tuviera que hacerlo, pero…

«Tiempos deses perados, me desesperan un po co,» dijo la silueta.

«Sí», dije.

Con la repetición de la memoria terminada, estaba a punto de despertar. Una vez que eso sucediera, tendría que enfrentarme a Gouz-Maise en una situación aún peor que antes. Por lo tanto, si fuera a aprovechar la posibilidad, tendría que conseguir algunos métodos nuevos.

«Bueno, lo intentaré de todos modos», le dije.

«Ya v eo», asintió la silueta. «Enton ces, despierta.» Me pareció como si la entidad sonriera. «Ray, ¿tienes una pregunta?»

Bueno, hay una cosa que quiero saber, pensé.

«De acuerdo, preguntaré directamente… ¿qué eres tú?» Mi propia conjetura no fue suficiente para averiguar su identidad.

«…Eheh e h.» No podía ver ningún ojo en la silueta roja oscura, pero me di cuenta fácilmente de que miraba a la mía y se reía. «No me domi naras si tu so lo usas las llamas, Ray»

Esas palabras fueron suficientes para que yo entendiera quien era la entidad. «¿E-eres Gardran…?»

Antes de que pudiera terminar esa frase, el mundo de los sueños comenzó a desvanecerse.

«Soy un fragmento. Un poder que no se usó porque nos derrotaste mientras estábamos incompletos. Yo soy la vida y la mente que el demonio fallo en crear. La vida que renació como tu objeto. Yo soy el «yo» que quiere conocer al hombre que asesinó a mi madre»

La silueta – Gardranda – hablaba mientras que su apariencia se hacía gradualmente menos vaga. Su forma no era la del gran demonio, sino la de una niña pequeña con cuernos.

«Ahora te entiendo», dijo ella. «Así que por favor, entiéndeme a mí también» Y así, nuestro mundo de recuerdos y sueños comenzó a desvanecerse.

«Despierta, usa todo lo que tengas, incluyéndome a mí y a Nemesis, y agarra la posibilidad, ¿de acuerdo?» Ella pronunció esas palabras, y la realidad regresó de nuevo.

◇◇◇

Doncella de la venganza, Nemesis

Como había evadido sus ataques y usado fintas, había comprado unos cinco minutos de tiempo. Mi cuerpo estaba cubierto de muchas heridas leves. Aunque pude esquivar sus patas y puños, me estaban afectando los pedazos del suelo y de los árboles que destrozaba.

Aunque me dolió admitirlo, mi forma como no arma era débil. Como no tenía medios para sanarme a mí misma, no duraría mucho.

Gouz-Maise, por otro lado, estaba completamente ileso. Como mi espada no podía darle ni un rasguño, ni siquiera necesitaba usar la restauración automática.

“ !” Aunque no estaba herido, Gouz-Maise estaba irritado porque no podía matarme y lo expresó soltando rugidos furiosos y secretando algo de bilis indescriptible de las caras de todo su cuerpo.

La escena era francamente repugnante.

La criatura era la encarnación misma de la maldad involucrada en cualquier concentración de cadáveres. Tanto su apariencia como su forma de existir eran lo suficientemente repugnantes como para convertir la simple visión de la misma en algo que hiciera temblar mi mente. Así es como me sentía con los no-muertos en general.

Cuando Ray y yo habíamos visitado el Laberinto de Tumbas, me había asustado más allá de las palabras. No sabía por qué, pero los no-muertos eran extremadamente terribles para mí. Al mirar a través de los recuerdos de Ray en busca de una respuesta, pensé que simplemente era débil ante el horror.

Sin embargo, no era eso. Había llegado a entenderlo después de enfrentarme a los no-muertos en la mazmorra y a la abominación que tenía ante mí. No tenía miedo de sus apariencias. Lo que me pareció espantoso fue su existencia.

Estaban muertos, pero no fueron a otra vida, ni renacieron.

Estaban muertos, pero seguían caminando entre nosotros.

Ese estado de pesadilla era tan aterrador que hizo que mi corazón se apretara.

No sabía la razón.

Sin embargo, mi corazón me decía que simplemente no podía permitir que continuara así.

«Mi corazón, ¿eh?» Murmuré.

Qué extraño, pensé. Según el conocimiento de Ray, no soy más que una IA dentro de un juego. ¿Realmente tengo corazón? Espera.

«Al menos, tengo suficiente para sentir una cosa», dije.

Ciertamente estaba allí. Tenía un corazón que sentía algo por Ray.

«Heh heh.» No pude evitar reírme. No se puede negar que fue bastante cómico. Después de todo, él fue la causa de mi existencia. Sin embargo, lo que mi corazón sentía por él no era una falsedad.

Yo…

“!”

«Tenías que arruinar el momento, ¿no, patán maleducado?» Me puse nerviosa. Largas protuberancias salían de varias bocas por todo el cuerpo de Gouz-Maise.

Eran lenguas. La putrefacción que goteaba de ellas no era lo único que insinuaba que no se parecían en nada a las de los humanos, sino que su forma recordaba a las lenguas que usaban los camaleones o las ranas de la memoria de Ray.

Era obvio para qué planeaba usarlos.

Claramente, se había cansado de mi constante evasión. Al igual que las serpientes que levantan la cabeza, las lenguas estaban listas para atacarme.

«No seré capaz de esquivar esto», dije. No sólo me lastimé, sino que simplemente no tenía la habilidad y la destreza para evadir un ataque así. No había forma de detenerlo por más tiempo.

«…Heh heh»

Mírame, Ray, pensé. Así de fuerte soy por mi cuenta. Este es el alcance de lo que puedo hacer cuando estoy sola. Mientras estoy sola, no puedo ir más allá de esto. Así que…

«Así que ven aquí ya»

En el momento en que Gouz-Maise estaba a punto de atravesarme con sus lenguas….

«Por supuesto»

…Oí esa sola palabra, que fue seguida por un torrente de fuego rojo oscuro que quemó las extensiones carnosas.

El fuego en sus lenguas hizo que Gouz-Maise gimiera de angustia. En ese momento, las llamas ardientes de color rojo oscuro me resultaban familiares. Después de todo, el que los manipulaba era mi Maestro.

«Te tomaste tu tiempo, Ray», le dije.

«Lo siento, un pequeño sueño me hizo quedarme dormido», contestó.

«No deberías hacer esperar demasiado a una dama», lo reproché. «Pero, bueno… llegaste a tiempo, así que no me importa»

«Gracias, Nemesis»

Escuchar eso hizo que mi expresión se volviera más suave, pero hice un esfuerzo consciente para no mostrarlo.

«Entonces, ¿continuamos?» Le pregunté. «No tenemos usos de absorción y tenemos heridas por todas partes. La situación es peor que antes. ¿crees que podemos hacerlo?»

«Sí», asintió Ray. «Me acordé de algo… no, dos cosas. Los usaremos para derrotar a esta cosa»

«¿Recordaste dos cosas? ¿Quieres compartirlo?»

Antes de responder a mi pregunta, Ray tenía una sonrisa intrépida. «Algo que olvidé usar… y las palabras de mi hermano»

En el momento en que dijo eso, entendí instantáneamente lo que estaba pensando y llegué a conocer su plan.

Oh Dios, pensé, impresionada y ligeramente asombrada.

«¡Heh heh! ¿Estás loco?» Le pregunté.

«No», contestó.

«Este será un acto de pura locura con pocas probabilidades de éxito. Será tan peligroso como caminar en la cuerda floja, ¿no?» Estaba completamente desconcertada por su forma de pensar.

«Si existe la posibilidad, daré lo mejor de mí para aprovecharla», dijo.

Ya veo, pensé. Entonces te acompañaré.

«Aunque, la posibilidad de que este plan nos lleve a la victoria es de… 30%, y eso es ser generoso», agregó.

Como un tercio, ¿eh?

«A mí me parece suficiente», le dije.

«Más que suficiente», estuvo de acuerdo Ray. Después de ese intercambio, tomé forma de espada y me convertí en el arma de Ray.

«Vamos a ganar, ¿de acuerdo?» Dije.

«Sí, vamos a ganar»

Y así, volviéndonos a enfrentar a la abominación que era Gouz-Maise, Ray y yo nos convertimos en uno.

◆◆◆

Buey – Caballo retornado, Gouz-Maise

La criatura que el mundo proclamó como «Buey – Caballo retornado, Gouz-Maise» se enfureció.

Desde el momento en que nació, Gouz-Maise sólo ha sentido una cantidad indescriptible de odio. Eso era porque la criatura era una fusión de la rabia y el resentimiento dejados por los muertos. Era el resultado de aquellos que no habían dejado nada más que arrepentimiento.

“!”

Eso era todo lo que Gouz-Maise era.

Los muertos que eran su base eran aquellos que habían vivido por la avaricia y el mal, gente que no había dejado nada más que su rencor. Si al menos uno de los que están dentro hubiera muerto con amor en su corazón, esta fusión de muerte probablemente no se habría hecho tan poderosa y podría no haberse convertido en un UBM. Pero, por desgracia, eso no había ocurrido, y Gouz-Maise -como era ahora- nunca reflexionaría sobre sí mismo. El rencor que hervía dentro de la criatura la enfurecía, obligándola a usar su poder contra los vivos y forzándoles a unirse al caos de rencor que había en su interior.

Sin embargo, en ese momento, Gouz-Maise se enfureció aún más que lo normal. Eso se debió a la insignificante criatura viviente que estaba debajo no podía morir.

Era un Maestro.

Los maestros eran inmortales.

Matarlos sólo los hacia desaparecer momentáneamente. Sin embargo, esa era la magnitud del problema. Estas criaturas vivientes simplemente se olvidarían de esa muerte transitoria como si no fuera nada y luego simplemente continuarían existiendo.

Éste, en particular, se había enfrentado a Gouz-Maise y trató de evitar que ahogara en su rencor a otros seres vivos.

Aunque estuviera herido, solo o destrozado por un puñetazo, el Maestro continuaría interponiéndose en su camino.

Gouz-Maise no podía soportar eso. No tenía la razón para entender por qué, pero no podía tolerar a ese Maestro.

Sin embargo, estaba a punto de terminar. Gouz-Maise tenía un medio para ponerle fin. Era un hechizo poderoso usado por uno de los que se habían convertido en la criatura. Los no muertos tenían la intención de matar finalmente al Maestro volviéndolo a lanzar.

Una vez hecho esto, tenía la intención de ir a la ciudad. Una parte significativa de su rencor deseaba matar a las personas que habitaban los lugares de su memoria y hacer que se unieran al rencor que había en su interior. Creía que, al hacerlo, podría llegar a ser más poderoso y, por lo tanto, ser capaz de hundir aún más criaturas vivientes en su rencor. Y continuaría hasta que el mundo entero se hundiera.

Sí… sí, yo… todos estamos muertos aquí. Así que, un mundo donde la gente todavía vive es un error. Está… mal, ¡está tan mal! todo, todo, todo, todo debe hundirse en el abismo. Matar y consumir todo lo que hay en este mundo.

La conciencia de Gouz-Maise era como un mármol de colores que mezclaba objetividad y subjetividad. Pero por caótica que fuera su mente, aún podía quedar confundido. No por sus propios pensamientos, obviamente, sino por las acciones del insignificante de abajo.

El insignificante usó su mano izquierda para presionar un paño contra su boca… mientras que el brazalete a su derecha estaba dirigido a Gouz-Maise.

Esos brazaletes lanzaron fuego. Gouz-Maise ya lo sabía. Sin embargo, hasta ahora, sólo el brazalete izquierdo había liberado las llamas, y no recordaba que el derecho hubiera hecho lo mismo.

Mientras la mente caótica de Gouz-Maise intentaba averiguar qué liberaba el brazalete derecho…

«Miasma infernal…. ¡máximo poder!»

…El hombre rubio dijo algo, haciendo que un humo púrpura oscuro saliera de su brazalete derecho con gran intensidad.

Gouz-Maise no estaba familiarizado con este ataque. No sabía lo que era, sus efectos, o lo que el enemigo estaba planeando. Usando su limitado poder de razonamiento, Gouz-Maise trató de entender lo que era, y no tardó mucho en llegar a una conclusión.

El humo era inofensivo, incluso beneficioso.

Era miasma. Una neblina venenosa que afligía, debilitaba y conducía a los vivos a una muerte lenta.

Para Gouz-Maise, un no muerto, no era un gran problema.

Debido a que tenía células vivas, no podia evitar los debuffs, pero su impacto en su cuerpo fue insignificante. En primer lugar, pequeñas cantidades de Debilidad e Intoxicación no tenían sentido contra una fusión de cadáveres. Incluso si Gouz-Maise sufria los debuffs, su efecto era insignificante. Aunque el Veneno dañaba sus células, no era nada que no pudiera ser solucionado por su Restauración Automática.

Por lo tanto, ya que que sólo empujaba a las personas vivas más cerca de la muerte, el miasma era un positivo neto para Gouz-Maise. Intentando averiguar por qué el hombre había hecho algo tan estúpido, finalmente se dio cuenta de un hecho.

No podía ver nada. El humo de color púrpura oscuro se había extendido hasta la base de su garganta, y ni siquiera el uso de los ojos en los rostros de todo su cuerpo podía ayudarlo a darle una idea de lo que lo rodeaba.

Esta cortina de humo era exactamente lo que el hombre pretendía. A pesar de que el miasma era peligroso para él, lo había usado para obstaculizar la visión de Gouz-Maise.

“!” Gouz-Maise rugió y empezó a descontrolarse. Sus movimientos destructivos e indiscriminados tenían como objetivo aplastar al hombre, que seguramente aún estaba por ahí. Gouz-Maise siguió pisoteando por un tiempo – sin importar el daño que le estaba haciendo tanto a la superficie como a las caras de sus patas – pero no sintió nada vivo bajo sus pies.

No podía golpear al hombre. Tampoco sabía dónde estaba. Esa situación lo hizo enojar y lo inquieto, pero dentro de su caótico rencor, había una parte tranquila que llegó a una cierta conclusión.

El hombre está apuntando a la cabeza. Sin embargo, ese insignificante no puede volar. Para atacar la cabeza, intentará cortar las piernas. En ese momento, debemos lanzar el hechizo definitivo y matarlo junto con la extremidad que atacara.

El plan implicaba sacrificar una parte de sí mismo. Sin embargo, debido a que Gouz-Maise posee Restauración Automática, no era un precio muy alto. Incluso si el hombre se había escondido, solo había una forma de salir victorioso. Siempre y cuando Gouz-Maise no le dejara hacer eso, su victoria estaba asegurada. El hombre todavía podía usar las llamas, pero sólo le producían dolor y nunca estuvieron cerca de ser fatales.

Al momento siguiente… en el momento siguiente sentimos dolor, lanzaremos el hechizo hacia él, pensó Gouz-Maise. El costo de usarlo por segunda vez es muy alto. Sin embargo, es un pequeño precio a pagar para matarlo.

Con esos pensamientos, centró su atención en sus piernas y dio el control del cuerpo al rencor que podía usar el hechizo.

Luego, expuso el núcleo de su cabeza y se preparó para lanzar la magia. De repente, la parte de atrás de la pierna izquierda de Gouz-Maise fue golpeada, haciendo que su sistema neutral semi-putrefacto enviara una señal.

!!”

Un momento después, lanzó el hechizo con la intención de desintegrar tanto al hombre como a su propia pierna.

La velocidad a la que había girado la cabeza para hacerlo hizo que la piel podrida de su cuello se rasgara y se rompiera en pedazos, pero no le importó. Aunque su puntería era extremadamente forzada, el poder del ataque era lo suficientemente grande como para hacer desaparecer su pierna trasera izquierda. Gouz-Maise perdió el equilibrio y gritó debido al dolor abrasador que sentía, pero el daño no era algo que no pudiera ser manejado por su capacidad restauradora.

Lo importante es que lo matamos a-

En el momento en que ese pensamiento pasó por su cabeza, el hombre que se suponía que iba a ser desintegrado saltó a la espalda de Gouz-Maise.

No podía entender lo que había pasado. Innumerables rencores en su interior se agitaron y causaron que se paralizara momentáneamente.

Entonces, notó el estado del hombre.

Su mano derecha estaba cubierta de sangre y tenía un trozo de carne que le era familiar. Era una parte del cuerpo de Gouz-Maise, y -mirando su boca- era fácil decir que le había dado un mordisco. Por último, sostenía una alabarda con una bandera negra ondeando tras la hoja de su hacha.

Justo ahora, con una rapidez anormal, había saltado sobre la espalda de Gouz-Maise, y se estaba preparando para cargar hacia su cabeza. Su velocidad era mucho mayor de lo que había sido hace unos momentos, o incluso cuando estaba completamente ileso. Era difícil de creer que estuviera gravemente herido. De hecho, sus heridas estaban desapareciendo ante sus ojos.

De repente, el rencor que controlaba a Gouz-Maise se estremeció de miedo. Después todo – era una reminiscencia de la persecución en el calabozo.

«Parece que… funcionó», dijo el hombre con el aliento entrecortado. Los rostros de la muerte de todo el cuerpo oyeron el murmullo del hombre. «Si consigues un debuff por comerte una parte del cuerpo de un oponente con debuffs… Reversión lo reconocerá como un efecto negativo causado por el enemigo. Eso lo comprobó la Grapevine con la que pelee esta mañana»

Gouz-Maise no entendió lo que el hombre estaba diciendo.

«No sabía si el Miasma Infiernal tenía algún efecto en los no muertos, y había una posibilidad de que lo que paso con el Grapevine sólo sucedio porque fue causado por su ataque,» dijo el hombre. «Si ese fuera así, habría terminado muriendo por mi propio ataque… pero funcionó»

Gouz-Maise no podía entender el estado actual del hombre.

«Ha ha… Qué apuesta más asquerosa», se rió el hombre.

Gouz-Maise apenas tenía la razón suficiente para entender que el hombre había creado esta situación consumiendo su carne podrida.

«!? !?» Gritó a través de su cabeza y todas las bocas de todo su cuerpo.

«¿Tienes miedo?», preguntó el hombre.

En efecto, Gouz-Maise tenía miedo. Todos a la vez, el consenso de la Banda Gouz-Maise -el grupo de canallas que había arrebatado muchas vidas y consumido grandes cantidades de carne humana- temían al hombre que estaba ante ellos.

«Supongo que es la primera vez que te comen», dijo el hombre. Este era el hombre que, como para vengarse de sus pecados, había consumido la carne de Gouz-Maise y se había acercado cada vez más para acabar con su vida inmortal.

Naturalmente, la fusión de no muertos tenía miedo de la forma en que actuaba el hombre.

Era verdaderamente un Dios de la Muerte.

Sus manos -una carmesí de sangre, otra negra como la muerte- sostenían una bandera oscura. En su cabeza, había orejas de lobo. No dudó en consumir la carne de los devoradores de hombres. Si él no era la parca enviada por si mismo para acabar con ellos, nadie lo era.

“ !? !”

Gouz-Maise comenzó a inclinar sus brazos hacia él, pero el hombre pudo evadirlo todo, haciendo parecer que la fusión de cadáveres se había vuelto lamentablemente lenta. No sólo eso, sino que saltó sobre el brazo izquierdo, que se inclinó hacia abajo y comenzó a correr hacia su cabeza.

 

Poco a poco, el dios de la muerte… la parca… el final definitivo… se acercó a Gouz-Maise.

Abrumado por la desesperación, utilizó su última carta.

“ — —

!?!?”

Esa fue la tercera vez que lanzaba el hechizo definitivo.

No le importó lo que pasara por eso. Ya que que el hechizo consumía grandes cantidades de rencor – que era el núcleo del ser de Gouz-Maise – existía la posibilidad de que utilizarlo tres veces en un período tan corto de tiempo pudiera auto destruirlo. Sin embargo, su miedo a que el hombre corriera por su brazo era demasiado grande para que pudiera contenerse.

El estallido de magia destructiva hizo que el dios de la muerte y todo bajo el codo desapareciera completamente. Aunque el brazo de Gouz-Maise era más grueso que un enorme árbol, el hechizo desintegró incluso sus huesos.

Las señales de dolor eran anormalmente poderosas, y debido a la pérdida de su rencor, su Restauración Automática no funcionó a plena capacidad. El rencor que fluía a través de su cuerpo se redujo a la de aquel que podía lanzar el Deadly Mixer y algunos otros. Pero a pesar de ello, los rostros que cubrían su cuerpo y los pocos rencores que quedaban sonreían aliviados.

Una pierna, un brazo, y aproximadamente el 80% del rencor que lo componía. Las pérdidas fueron grandes, pero habían sido suficientes para hacer su pesadilla – la misma parca – desaparecer. La batalla había terminado. Ahora, simplemente tenía que esperar a que se terminara la Restauración Automática e ir a la ciudad para abastecerse de nuevos rencores y….

“?” De repente, una sombra vino desde arriba de su cabeza.

Gouz-Maise miró hacia arriba.

Antes de la puesta del sol, bañado en la luz del sol que se ocultaba, estaba la fuente de la sombra.

La silueta negra tenía una espada negra en la mano tras él. Y, con gran velocidad, se acercó a la cabeza de Gouz-Maise.

«Bestias, regodeándose en la no muerte…» dijo una voz femenina.

«…Vayan a dormir…. para siempre!», finalizó la Parca.

La punta de la espada negra atravesó la frente de Gouz-Maise y tocó su núcleo.

«¡Vengeance is Mine!»

Por lo tanto, una golpe que equivalía a todo el daño que Gouz-Maise le había hecho al hombre… no- un ataque retributivo vengando a toda la gente que había sufrido a causa de aquellos que componían la fusión de muerte… destruyó completamente su núcleo y terminó con su existencia.

 

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