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Gideon, la ciudad de los duelos, Paladin Ray Starling

Nemesis, Hugo y yo nos enfrentábamos a una misión aleatoria de nivel 8 llamada “Rescatar a Roddie Lancarse”. Al igual que la misión para salvar a Milianne, iba a ser una carrera contra el tiempo. Sin embargo, tenía otras dos preocupaciones al respecto.

Primero era la dificultad de la misión No sabía lo difíciles que eran las misiones de nivel 8, así que le pregunté a Hugo al respecto…

“Lo suficientemente difícil como para que los Tians de nivel 500 que van en solitario fallen espectacularmente”, dijo. “Incluso un grupo completo de Tians tendría un momento dificil”

…Y esa fue su respuesta. Por lo tanto, las misiones de nivel 8 eran demasiado difíciles para los Tians de nivel máximo. Incluso si nosotros, los Maestros, éramos generalmente más fuertes que los Tians, era claramente demasiado para manejar – alguien por debajo del nivel 50 -. Sin embargo, no tenía intención de dar por muerto al niño sólo porque era difícil salvarlo.

“Debo decir que dejarlos escapar fue un grave error”, dijo Nemesis.

Y esa era mi otra preocupación, las cinco escorias que habíamos enfrentado.

Al que le había dado un puñetazo seguía tendido en el pavimento del callejón trasero, así que Hugo lo ató con un alambre que llevaba encima. Decidimos entregarlo a los guardias, así que la chica a la que habíamos ayudado, Rebecca, huyó a la guarnición.

Los otros cuatro se habían escapado con una amenaza sobre su hermano, desafortunadamente. No sabíamos dónde estaba su base. Si llegaran antes que nosotros y contaran a todos lo que sucedió aquí, la vida del niño estaría más en peligro que nunca.

“Rayos, debería haberlos gaseado”, dije. El olor del veneno de mis brazaletes Miasmaflame los habría dejado completamente inmóviles.

“Estamos en la ciudad, ¿así que eso no contaría como terrorismo?” preguntó Nemesis.

Tienes razón, pensé. Aunque también podría haberles quemado las piernas con fuego del brazalete izquierdo y hacerlos incapaces de caminar, y…

“Me doy cuenta de que estás pensando en algo turbio”, dijo Hugo.

“Aunque, le aseguro, que no hay necesidad de preocuparse por ellos.” Luego señaló la calle a la que habían huido.

No podía ver lo que había detrás de la esquina, pero podía oír que algo se arrastraba por el suelo.

“¿Qué es ese sonido?” Le pregunté. La fuente se acercó cada vez más hasta que pronto entró en mi visión.

“Peldón por la epela, Hugo.” Era una niña. Si hubieras ignorado el sombrero de Ushanka en su cabeza, habría sido tan alta como Nemesis.

Lo primero que noté en ella fue su blancura. Cabello blanco, mejillas blancas, sombrero blanco. A pesar de que no hacía mucho frío, también llevaba un abrigo largo blanco y una bufanda blanca. Y, por alguna razón, también estaba mordiendo un dulce de manju blanco. Lo único que no era blanco en ella eran sus ojos azules.

“Heh.” Hugo se volvió pomposo de nuevo. “Bien hecho, Cyco”

Se tragó el manju antes de responder. “Es un fastidio, pero eran débiles, así que no te preocupes”

Miré hacia abajo y vi que sostenía a la gente -los cuatro matones que se habían escapado- por la ropa que llevaban detrás de los cuellos.

La facilidad con la que sostenía a dos personas en cada mano claramente no se ajustaba a su apariencia, pero pronto noté la cresta de Maestro en su mano izquierda.

Bueno, supongo que su fuerza tiene sentido si es una Maestra, pensé.

La forma en que hablaba era extremadamente monótona, y no podía decir si era un juego de rol o si esa era su forma normal de hablar.

Se dio cuenta de que la examinaba y nos miró fijamente a Nemesis y a mí. “Hugo, el consentidor de chicas, ¿se hizo amigo de un lolicon? ¿Le gustan las niñas pequeñas, señor?”

“¿A quién estás llamando Lolicon?” Grité.

“¿A quién estás llamando Loli?” Nemesis aulló al mismo tiempo.

Ella realmente me marcó como un pervertido sexual con sus primeras palabras hacia mí! ¡¿Quién demonios hace eso?! Pensé.

“Ese pecho plano y la altura baja son características ejemplares de una loli”, dijo. “Y cualquiera que tenga una loli a su servicio es un verdadero Lolicon”

Calumnia, si alguna vez hubiera oído algo. Nemesis era parte de mí, así que no contaba.

“¡No!” dijo Nemesis. “Esta forma mía da prioridad a la belleza por encima de la utilidad…!”

“Un Maestro con un Embryo que dice que esa forma de ser una belleza es un lolicon hasta la médula”, dijo la chica blanca.

“¡Tú, pequeña…! Parece que tengo que hacer algo con tu boca” Gritó Nemesis.

“Intentalo”

Nemesis saltó sobre la chica, que se enfrentó a ella sin emoción alguna.

Empezaron a pelearse, pero sentí como si estuviera viendo a dos gatos jugar.

Es raro que Nemesis sea tan honesta con alguien que no sea yo, pensé.

“Así que, Hugo”, dije. “¿Quién es esta chica monótona y monocroma que no tiene reparos en etiquetar a los extraños como pervertidos?”

“Cyco”, contestó. “Ella es… miembro de mi grupo. Me puse en contacto con ella y le dije que atrapara a los que huyeron. La chica es un poco malhablada, sí, pero como puedes ver, es muy confiable. Oh, y sólo para que lo sepas, las cosas que acaba de decir están lejos de ser lo peor que puedes oír de ella”

“¿En serio?” Levanté una ceja.

“Sí”, asintió. “Especialmente cuando se compara con el abuso que le dice al líder de nuestro clan”

…No creo que pueda ni siquiera imaginar eso, pensé.

Bueno, dejando de lado su boca sucia, ahora teníamos un total de tres Maestros en nuestro grupo.

Naturalmente, eso aumentó nuestras posibilidades de completar con éxito la misión.

“Muy bien, Cyco, dinos qué averiguaste”, dijo Hugo.

“Bien”, contestó Cyco mientras sus manos estaban fijas con las de Nemesis mientras se empujaban entre sí en lo que parecía una situación directamente derivada de un combate profesional de lucha libre. Todavía en esa situación, volteo la cara hacia Hugo y comenzó a hablar. “Después de golpearlos e interrogarlos, me dijeron dónde estaban escondidos. Está más allá de la puerta este, en el Cinturón Montañoso Cruella. La ubicación específica estaba en un mapa que tenían”

Hábilmente usando su boca, mordió un papel que tenía en un bolsillo de su costado y se lo tiró a Hugo usando sólo su cabeza.

“¿Cinturón Montañoso Cruella?” Repetí el nombre del lugar. Era un área en la que no había estado antes.

“Ese es el nombre de las montañas al este de esta ciudad”, dijo Hugo. “El área más allá de ellos es territorio de Caldina.”

“Así que básicamente es la frontera entre los dos países”, dije.

“Es un gran lugar para un escondite de bandidos”, continuó. “Cualquier operación militar del Reino de Altar realizada en el Cinturón Montañoso Cruella sería tomada como un acto de guerra contra Caldina”

“Entonces, ¿Por qué no se unen los dos países para ocuparse de los bandidos?” Le pregunté. Los bandidos que merodeaban cerca de la frontera parecían ser un gran problema tanto para Altar como para Caldina, por lo que habría sido natural que se unieran y los exterminaran.

“Eso nunca sucederá”, dijo Hugo. “Caldina sólo actúa cuando hay dinero. De hecho, harían cualquier cosa por ello”

“Con eso, ¿quieres decir…?” Le pregunté.

“Por el precio justo, el bandido más vil podría ser un cliente valioso”

¿Así que ellos están en esto? Pensé.

“Supongo que se les paga mucho y a cambio se les ofrece una cooperación pasiva”, continuó. “Caldina probablemente aceptó reaccionar de alguna manera si el ejército del reino hacía un movimiento. Aunque todo fuera sólo una actuación, el reino aún no puede hacer lo que quería”

Hugo abrió el mapa que Cyco le había dado. En el lado izquierdo estaba Gideon. La derecha representaba un desierto, y la zona en medio de ellos tenía varias montañas. La segunda montaña más cercana a Gideon tenía un círculo marcando algo.

“Este es el lugar”, dijo Hugo. “Está más allá de una montaña. Parece que tendremos que darnos prisa”

“Sí”, estuve de acuerdo. “Tendremos que correr muy rápido.” Por alguna razón, Hugo me miró de forma extraña.

“¿Qué?” Le pregunté.

“Ray”, dijo. “Eres un Paladín, ¿no? ¿No montarás en una montura?”

“Tengo un caballo, pero no puedo montarlo porque no tengo la habilidad equitación” Respondí.

“Así que así es como es…”, dijo, con un aspecto completamente extraño.

“…Sí”

Bueno, esto es incómodo, pensé.

“Heh”, se rió. “Esta es la primera vez que veo a alguien que no tiene la habilidad equitación al estar en el agrupamiento de caballeros”

“¿Es normal para nosotros tenerlo?” Le pregunté.

“Bueno”, dijo Hugo. “Digamos que me siento como si alguien me dijera que es un nadador, pero que no pueda hacer el estilo Crol, de espalda, de pecho o mariposa”

“¿Hay algo más para la natación que esos cuatro?” Pregunte.

“El nadado de perrito y el nadado tradicional Japones?” Sugirió.

Esos no parecían encajar.

“De alguna manera, ya veo cómo es”, dijo Hugo. “Déjamelo a mí. Tengo un medio de transporte que nos permite llegar a su escondite en poco tiempo”

“Gracias”, dije agradecido.

Como algo no relacionado, Nemesis y Cyco se habían hecho amigas durante la pelea, y ahora estaban intercambiando un apretón de manos firme.

La amistad es una gran cosa, pensé. Pero el hecho de que uno sea negro y el otro blanco me recuerda al anime de una chica de hace unas décadas.

Nuestro grupo – Hugo, Cyco, y yo con Nemesis como mi espada – habíamos atravesado la puerta este en el tercer distrito de Gideon y ahora estábamos de pie ante la entrada de la zona del Cinturón Montañoso Cruella.

Había un camino que conducía a las montañas, que era utilizado por carruajes y similares.

Estábamos a punto de llegar al escondite de la banda utilizando los medios de transporte que Hugo mencionó, pero….

“De todos modos, ¿cuál es ese medio de transporte?” Le pregunté.

“Este no es el lugar adecuado para ello”, dijo. “Tenemos que ir donde hay menos gente”

¿No puede mostrárselo a nadie o algo? Pensé. “¿Se destaca o algo así?”

“Se podría decir que sí”, respondió.

Así que caminamos unos quince minutos. Tampoco seguíamos el camino. Hugo nos llevó a un bosque.

Muy bien, esto es raro, pensé. No estábamos cerca de ninguna carretera que pudiera ser utilizada por carruajes y demás.

Si estuviéramos a punto de usar algo montable, la carretera de la montaña cerca de Gideon habría sido mucho mejor para ello.

“Este lugar parece bueno”, dijo al descubrir una abertura en el bosque. Era circular y tenía un radio de unos diez metros. Había una curiosa falta de árboles altos, y parecía que las plantas aquí apenas habían empezado a brotar.

“Mi suposición es que alguien con un trabajo basado en la magia usó un hechizo de área de efecto ofensivo aquí”, dijo Hugo. “No sé cómo fue para los afectados, pero es conveniente para nosotros”

Metió la mano en su inventario, sacó una lámina plateada y la extendió por el suelo.

Una vez que lo hizo, me di cuenta de lo grande que era la lámina. Era una plaza con lados de unos cinco metros de tamaño.

“He preparado el garaje”, dijo Hugo. “Cyco, ¿hay algún hostil cerca?”

“Nadie”, contestó ella. “No estoy captando monstruos ni personas.”

“Roger”. Hugo abrió una ventana y comenzó a hacer algo al respecto. Un momento después, los sonidos de la maquinaria comenzaron a salir de debajo de la lámina que había esparcido en el suelo.

“…Espera, ¿maquinaria?” Murmuré. De repente, me di cuenta de algo.

El trabajo de Hugo era Piloto Superior. El sustantivo “piloto” se usaba generalmente en personas que operaban algo mecánico. Sin embargo, este mundo no tenía ninguna maquinaria que pudiera ser “impulsada” en ese sentido…

…A menos que estuviera relacionado con cierto país.

“Hugo”, dije. “Tú eres…”

“Ray”, habló antes de que pudiera terminar. “Participo en esta misión como persona y como espina que protege las hermosas flores que llamamos ‘mujeres’ “

Su declaración hizo obvio que sabía exactamente lo que iba a decir. “¿Por qué estás en esta misión?”, continuo. “¿Es porque eres un Paladín del reino, o porque eres tu mismo?” Sólo había una cosa que podía decir en respuesta.

“Ignorar esto dejaría un mal sabor de boca.” Fue exactamente lo mismo que pensé cuando acepté esta misión. “Al menos, no estoy haciendo esto por mi ocupación”

“Ni yo tampoco.” Con esas palabras, Hugo dio una sonrisa irónica y empujó hacia abajo un botón de la ventana. Decía “liberar”.

Inmediatamente después de eso, la lámina en el suelo comenzó a expandirse. Su superficie comenzó a deslizarse y a abrirse como una persiana de garaje, dejando al descubierto una cavidad que ignoraba por completo el grosor de la lámina.

Cuatro pilares se elevaron en las esquinas de la hoja y se detuvieron cuando medían unos cinco metros de altura.

Un momento después, un sonido rugiente vino del fondo de la cavidad cuando un ascensor comenzó a elevarse hasta llegar a la superficie.

En él, había un gran objeto. Sus dos brazos y piernas le dieron un aspecto humanoide. Sin embargo, no era ni remotamente humano.

Tenía unas seis cabezas de altura, pero su altura superaba los cinco metros y estaba cubierta con un revestimiento de acero verde oscuro.

En su área pélvica, había un arma de fuego y una navaja que se ajustaba a su gran tamaño, y no parecía que esa fuera la extensión del armamento que tenía almacenado.

Su área del pecho estaba abierta, y dentro, vi una cabina que tenía un parecido sorprendente a una que había visto en un viejo anime.

En conclusión, era un robot de batalla humanoide.

“Magia y equipo”, dijo. “Más conocido como Magingear. El arma principal del Imperio Dryfe”

Hugo – un Piloto Superior del Imperio Dryfe – lo dijo al entrar en la cabina.

“…Hugo”, dije, impresionado.

“Ahora mismo, no soy más que un caballero luchando por las lágrimas de una dama”, me dijo. “Tampoco eres un Paladín del Reino de Altar. ¿Estoy en lo cierto, compañero caballero?”

“…Sí,” asentí.

Una vez más, tenia esa aura directamente de un manga de chicas jóvenes o de una actuación de Takarazuka y hablaba como si fuera un personaje de una obra de teatro. A pesar de lo ridículo que parecía, no pude evitar estar de acuerdo con lo que había dicho.

El Reino y el Imperio habían estado en guerra una vez. Había un alto el fuego ahora mismo, pero se rumoreaba que se iba a producir de nuevo en los próximos meses. Los países a los que servimos eran verdaderos enemigos.

Sin embargo, tal como estábamos ahora, eso no nos importaba. También era completamente irrelevante para la chica que había llorado por su hermano y el chico que íbamos a salvar.

Nuestra posición no tenía ninguna relación con lo que teníamos que hacer. Cuando habíamos tomado esta misión, habíamos estado actuando como nosotros mismos.

“¿Nos vamos?”, preguntó desde su cabina.

“Lo haremos”, respondí y salté sobre la mano del Magingear que estaba piloteando. La otra mano ya estaba ocupada por Cyco.

Con las dos manos ocupadas, el Magingear de Hugo se puso de pie. “Demi-Dragón- tier Magingear, Marshall II…. ¡Liberar!”

Y así, el Marshall II comenzó a correr hacia nuestro objetivo: el otro lado de la montaña.

Magingear. Esta era la abreviatura de “Magia y equipo”, un término utilizado para describir el principal tipo de arma del imperio.

Mientras estaba sentado en la mano derecha de esta arma, todos los temblores causados por su funcionamiento me hicieron pensar en algo.

El primer Embryo que había visto después de empezar a jugar Infinite Dendrogram había sido el Baldr de mi hermano. También era un arma tecnológica, pero como era un Embryo -algo que era exclusivo de cada Maestro- no era lo mismo que algo hecho por la tecnología.

Los Magingear, sin embargo, eran armas nacidas de la proeza científica del Imperio Dryfe – una parte del escenario mundial.

Por lo que yo sabía, el imperio era el único país en Infinite Dendrogram que sobresalía en tecnología y ciencia. Ese hecho me hizo sentir curiosidad por saber por qué los otros países no siguieron sus pasos.

La innovación tecnológica era algo que normalmente se extendería como un reguero de pólvora. El imperio había sido una nación tecnológica durante más de cien años. La razón sugirió que su conocimiento ya debería haberse extendido a otros países.

Cuando lo veías como un juego, probablemente era seguro decir que la razón era que los desarrolladores querían mantener cada país único. Sin embargo, la configuración de Infinite Dendrogram fue lo suficientemente detallada como para incorporar la función básica de iniciar y cerrar sesión. Eso me hizo pensar que la brecha tecnológica entre las naciones también tenía una razón para desarrollar el mundo.

Así que, mientras nos dirigíamos al escondite de la banda Gouz-Maise, le pregunté a Hugo sobre ello. “¿Qué piensas?”

“Heh”, sonrió. “Para saber la respuesta a eso, hay que saber de cierta civilización”

“¿Civilización?” Repetí.

“Sí”, dijo Hugo. “Se llama la civilización ‘perdida’ o ‘antigua’ “

…Ese nombre me resulta familiar, pensé. Oh, cierto. Silver – el caballo que saqué del gacha – tenia una “civilización antigua” en su descripción.

“Esa civilización existió hace unos pocos miles de años”, prosiguió Hugo. Según Hugo, la civilización antigua había sido muy avanzada en términos de la tecnología. Era similar al imperio en ese aspecto, pero su tecnología había sido superior a todo lo que había ahora en Dryfe.

Sin embargo, la civilización pereció, dejando sólo unas pocas máquinas y textos que los arqueólogos encontraban de vez en cuando.

“Vas a tener que decirme más que eso”, le dije.

“Hay teorías de que la gran civilización desapareció porque su avance tecnológico hizo a la gente demasiado arrogante, y por lo tanto provocó alguna ira divina”, explicó. “Según las leyendas, un dios y sus trece sirvientes andaban por ahí destruyendo todas las civilizaciones que existían entonces. Todos los países, además de Dryfe y Granvaloa, creen en esa leyenda, por lo que la gente decide no hacer ningún avance científico y tecnológico”

Ya veo, pensé. Así que evitan activamente la tecnología porque temen el castigo divino. ¿Hm….? ¿Dryfe y Granvaloa?

“Entonce, ¿eso no se aplica a esos dos países?” Le pregunté. “Y espera, ¿Granvaloa es científicamente avanzado?”

“Bueno…” dijo y reflexionó. “Podrías decir que Granvaloa tiene ciencia y podrías decir que no la tiene”

¿Cómo se supone que voy a procesar eso?

“Primero, déjame hablarte de Dryfe”, dijo. “Dryfe siempre se ha presentado como el verdadero sucesor de la civilización antigua y por lo tanto no se alejó de la tecnología y la ciencia. Sin embargo, todos sus intentos de recrear la tecnología de los tiempos antiguos han fracasado, por lo que tuvieron que apostar por máquinas como las Magingear, que sólo funcionaban utilizando la magia de la gente.

“¿Magia de la gente?” Le pregunté.

“Sí, sólo pueden moverse usando MP. Ahora mismo, mi Marshall II usa 1MP por minuto. En la batalla, sería de 1MP por segundo. Hay diferencias en extensión, pero así es como funcionan todas las máquinas Dryfe”

MP por segundo, ¿eh? Me recuerda a mi Reversión, pensé.

De todos modos, cierta cosa tenía sentido ahora. Esa fue la razón por la que los trabajos de Hugo – Piloto, Mecánico y Piloto Superior – estaban tan enfocados en el crecimiento del MP.

“¿Así que las máquinas del pasado eran diferentes?” Le pregunté.

“Muchos de los que han sido excavados tenían generadores instalados en ella” Respondió. “Proporcionaron a las máquinas toda la magia que necesitaban para operar, y por lo que sé, son una tecnología perdida para el mundo moderno”

Interesante, pensé. Me pregunto en que posición esta Silver en todo esto. “¿Puedes profundizar sobre Granvaloa?” Le pregunté. “No sabía que tenían la tecnología de las máquinas”. Todo lo que sabía era que era un país sobre el mar, así que siempre había imaginado que funcionaba con barcos a vela, como los de la Era de los Descubrimientos.

“Heh. En ese país no se trata tanto de tecnología de maquinaria como de tecnología de construcción naval”, dijo Hugo. “Por ejemplo, los barcos de vapor no son poco comunes entre su gente, pero no hay automóviles sobre los que hablar. En cierto sentido, Granvaloa es más desequilibrada que Dryfe. Después de todo, aunque su tecnología mágica está detrás de la de la mayoría de los países, sus barcos mágicos son incomparables”

“Así que así es como es”, asentí con la cabeza. Aunque se limitaba a la construcción naval, la nación marítima destacaba tanto por su magia como por su tecnología.

Sí, es seguro llamarlo desequilibrado, pensé.

“También”, agregó Hugo. “Ya que son los únicos que salvan cosas de las ruinas submarinas, ni siquiera Dryfe sabe lo que realmente tienen”

Bueno, eso sí que despertó mi interés. Debería ir allí algún día.

“Hmm…. Hugo”, dijo Nemesis. “¿Conseguiste el conocimiento de esta civilización de la descripción oficial del mundo?”

“No”, contestó. “Me lo han contado un arqueólogo tian y algunos conocidos locos por las trivialidades que han explorado las ruinas de todo el mundo. El clan al que pertenezco tiene mucha gente con extraños pasatiempos”

“¿Tu clan?” Le pregunté.

“Sí”, asintió Hugo. “Es uno de los clanes más grandes de Dryfe, así que somos muchos. Si alguna vez te cambias a servir al imperio, te ayudaré a unirte”

“Ha ha ha”, me reí. “No creo que eso suceda”

“Heh. Creo que eso depende de los resultados de la próxima guerra”

No estaba equivocado. Eso podría suceder fácilmente si el imperio saliera adelante y el reino se convirtiera en su dominio.

“Aunque no es imposible que los resultados me lleven a unirme a tu clan”, añadió.

“Mi propio clan, ¿eh?” Dije. “En realidad no tengo uno todavía”

“Entonces deberías encontrar uno que tenga gente con la que te lleves bien y unirte a él. Te dará más cosas que hacer en este mundo. También puedes hacer uno tú mismo, si quieres”

“Lo pensaré… Oh?” Dije sorprendido.

Al atravesar el bosque, el Magingear había bajado la potencia de su motor y reducido al mínimo el ruido.

“Parece que estamos aquí”, dijo Hugo.

Unos momentos después, nos acercamos al borde del bosque.

“Lo veo”, dijo Cyco.

Miré a través de los espacios entre los árboles.

Fuera del bosque había un gran edificio, una fortaleza de piedra. Con sus paredes cubiertas de hiedra, se encontraba en medio de un claro de bosque que se extendía por lo menos unos cientos de metros en todas direcciones.

Era fácil decir que había sido construido hace mucho tiempo, eventualmente abandonado, y que ahora estaba siendo usado como escondite de los bandidos.

“Es como si estuviera en el mapa”, dijo Hugo. “Ese es el lugar, de eso no hay duda. Incluso hay algunos guardias allí”

Tenía razón. Pude ver a unos bandidos parados en las murallas de la fortaleza. Sin embargo, el aburrimiento en sus gestos y los bostezos ocasionales hicieron obvio que no eran muy serios en su trabajo. Al menos, todavía no se habían dado cuenta de que nos ocultábamos en el bosque.

Me preocupaba la posibilidad de que vieran el Magingear, pero eso no me pareció necesario. Los árboles en el bosque eran lo suficientemente altos para esconderlo sin ningún problema. El revestimiento verde oscuro probablemente también funcionó como un buen camuflaje.

“¿Y ahora qué?” preguntó Nemesis. “¿Cargamos todos contra ellos?”

“No seas estúpida”, dije. “Todo terminará si empiezan a usar a los niños secuestrados como rehenes”

Por otra parte, eso iba a suceder en cualquier escenario en el que hiciéramos un intento de luchar contra los bandidos y hacer el rescate. Sin embargo, como no conocíamos la estructura interna de la fortaleza, sería difícil entrar a hurtadillas sin ser vistos. Además, no importa cuán negligentes fueran los guardias, se darían cuenta rápidamente si nos mostramos en este amplio espacio abierto.

“…Resulta que tengo una idea de cómo hacer esto”, dijo Hugo.

“¿Una idea?” Le pregunté.

El Magingear que conducía asintió de manera muy convincente y se señaló a sí mismo.

“Todos en este mundo saben que esta arma pertenece a Dryfe”, dijo. Esa fue la razón por la que llegamos aquí a través de una ruta en la que nadie podía vernos.

“De nuevo, esta es un arma que pertenece a Dryfe”, continuó. “El mismo Dryfe que no tiene ninguna razón para salvar a los niños del reino”

“¿Hm….? Finalmente me di cuenta de lo que quería decir. “Si ataco la fortaleza, probablemente pensarán que no tiene nada que ver con los secuestros”. Después de todo, no hay razón para que un hombre del imperio venga a rescatar a los niños de una nación enemiga. Eso evitará que los bandidos los usen como rehenes. Probablemente creerán que yo no discriminaría y mataría a cualquier niño que trajeran, y eso sería desfavorable para ellos porque menos niños significa menos dinero para el rescate”

Entonces, la verdadera afiliación de Hugo nos va a ser útil, ¿no? Pensé.

“No podrán utilizar a los niños como rehenes”, continuó. “Y ciertamente no se quedarán sentados sin hacer nada mientras yo ataco la fortaleza. Seguramente vendrán a enfrentarme. Y mientras están ocupados conmigo, puedes escabullirte en el edificio y rescatar a los niños secuestrados. Ese es el plan que tengo en mente, de todas formas”

“Suena bien”, asentí. “¿Seguro que estarás bien? Ser una distracción no es fácil”

“Un Marshall II tiene un chasis fuerte”, dijo Hugo. “No caerá fácilmente. Además, tengo a Cyco conmigo”

“Sí”, ella asintió. “¿Qué hacemos?”

“Usa Detector de Enemigos”, dijo Hugo. “Además, preparare algunas Descargas de Humo para hacer una cortina de humo en la que podamos escondernos mientras bajamos su número”

“Oui, umm… monsieur” (NT: Palabras en frances. Oui=Si, Monsieur = señor)

“Puedes usar el humo para acercarte a la fortaleza”, añadió Hugo, volteándose hacia mí. “Salva a los niños, y mantente fuera de la vista”

“Muy bien”, asentí.

“¡Entendido!” declaró Nemesis. “¡Esto no es nada que Ray y yo no podamos hacer!”

“Probablemente será una batalla contra el tiempo”, añadió Hugo. “Necesitarás ser rápido y preciso”

“Lo sé”, asentí de nuevo. Una batalla contra el tiempo mientras se trata de salvar a los niños.

Iba a ser como mi primera misión, cuando tuve que salvar a Milianne.

Sin embargo, en aquel entonces, había tenido a Liliana y -sobre todo- a mi hermano conmigo. Sin él, no podría haber llegado hasta donde estaba Milianne, y si no hubiera mantenido ocupados a los gusanos Demi-Dragón, la situación habría empeorado mucho más.

Además, esa había sido una misión de dificultad 5. La búsqueda que estábamos haciendo ahora mismo era un nivel de dificultad 8. No tenía ni idea de la clase de monstruos que tendría que enfrentar, y no tenía a la gente en la que confiaba cuando salvé a Milianne. Aún así, esta vez, tenía a Hugo y a Cyco conmigo. Yo también era más fuerte, y Nemesis era más confiable que nunca. No sabía lo lejos que eso me llegaría, pero…

“…Retroceder no es realmente una opción cuando la vida de los niños está en juego”

“¿Hm?” preguntó Hugo.

Espera, ¿dije eso en voz alta? Pensé. Hugo había oído lo que dije y me miró fijamente con la cámara de la cabeza del Magingear.

“¿Qué?” Le pregunté.

Bueno, entendí un poco lo que quería decir. Probablemente pensó que me estaba tomando demasiado en serio lo de Infinite Dendrogram, la cual -de principio a fin- no era más que un juego. Sin embargo, juego o no, el hecho de que los niños murieran ante mí me dejaría un mal sabor de boca.

Hugo se quedó callado. Me miró a través de la cámara mientras pensaba en algo.

“Si tienes algo que decir, dilo”, le dije.

“…Está bien.” Hugo finalmente habló. Sus palabras estaban lejos de lo que esperaba. “No es gran cosa… acabo de darme cuenta de que tú también eres un verdadero Maestro de Doncella”

“¿Hm?” Levanté una ceja. No entendí a qué se refería con eso. No sabía de ninguna relación entre lo que había dicho y el hecho de que yo era el Maestro de Nemesis, una tipo Doncella.

“¿Sabes qué tienen en común los Maestros de los Embryos tipo Doncella?”, preguntó.

“¿Tienen algo en común?” Le pregunte devuelta.

“Sí. Un Maestro que conozco me dijo que esos Maestros tienen un cierto rasgo en común”

Aún no había conocido a ningún otro Maestro de Doncella, pero me sorprendió un poco oír que todos teníamos una similitud.

“¿Cuál es…?”

“No creen que Infinite Dendrogram sea un simple juego”

…¿Qué?

“Eso es estúpido”, dije. “Soy consciente de que estamos en un juego”

No tenía grandes ilusiones de estar en un viejo escenario de novela ligera en el que el juego que había empezado a jugar era en realidad otro mundo real. El Infinite Dendrogram era un juego, y yo no discutiría eso.

“El Maestro que mencioné dijo lo mismo”, dijo Hugo. “Sin embargo, en algún lugar en el fondo, no creen que eso sea verdad. Y es por eso que…” Se quedó en silencio.

“¿Por eso… qué?” Le pregunté.

“No es nada. No importa. Perdón por decir algo raro cuando estamos a punto de atacar la fortaleza. Me descarrilé un poco”

¡Maldita sea, no me dejes en suspenso después de llamar mi atención así! Pensé.

“Oh, por cierto,” dijo otra vez. “Los enemigos pueden ser tians, pero matarlos no cuenta como un crimen cuando son criminales o si sólo te estás defendiendo. Tenlo en cuenta”

“Sí… lo haré”, asentí.

Después de eso, Hugo se quedó en silencio una vez más.

Aún me pregunto qué iba a decir, sin embargo, pensé.

“Maestro”, Nemesis me habló telepáticamente.

¿Qué?

“¿Sabes lo que iba a decir?”, preguntó ella.

No, no lo sé. Tú tampoco, ¿verdad?

“Yo no diría eso. Pero si dices que no lo sabes, será mejor para ti que las cosas sigan así”

“¿Hm?” Levanté una ceja. ¿Qué quieres decir con eso?

“¡Ray!” gritó Hugo sorprendido. “¡Mira allí!” Interrumpiendo mi conversación con Nemesis, su Magingear señaló la fortaleza. Miré en esa dirección y vi que sus puertas se abrían lentamente.

“Mira allí”, dijo Cyco. “Viene un carruaje.” Moví la mirada hacia donde ella apuntaba y vi un camino de la montaña que pasaba por una abertura en el bosque que rodeaba la fortaleza.

En él, había varios carruajes que se dirigían hacia el escondite de los bandidos.

“¿Secuestraron a más niños?” Le pregunté.

“Eso parece”, dijo Hugo.

“Están diciendo algo”, murmuró Cyco. Puso sus manos sobre sus oídos, cerró los ojos y enfocó su audición. “Cuando volvamos a la fortaleza… lo mataremos”… “Nuestros amigos”… “los atraparon”… “venganza”… “matémoslo”… al mocoso”

“¡Mierda!” Una percepción me hizo murmurar mi frustración.

“Espera, ¿quieren decir…?” Hugo también parecía haberse dado cuenta.

Hablaban de los cinco subordinados a los que habíamos golpeado, atrapado y entregado a los guardias.

“Parece que había más de esos cinco”, murmuró Hugo. “Se han dado cuenta de lo que hicimos allá”

Y si ese era el caso, entonces el primer niño que iban a matar cuando llegaran a la fortaleza era el mismo que teníamos que salvar.

“Parece que el tiempo apremia.” Hugo hizo que el Magingear pasara de una posición de rodillas a una de pie. “Atacaré a los de los carruajes. Eso hará que los que están en la fortaleza salgan a ayudarlos. Cuando eso suceda, crearé una cortina de humo que podrás usar para entrar sin ser detectado. Cyco, tú me apoyas”

“¡Muy bien!” Asentí con la cabeza.

“¡Entendido!”, dijo Nemesis en forma de espada.

“¡Yes, sir!” Cyco llamó la atención.

Tan pronto como confirmó que todos estaban de acuerdo con su plan, Hugo hizo que su Magingear saliera del bosque y atacara a los bandidos.

Esta vez, no corría como cuando atravesamos el bosque. En vez de eso, usó las ruedas instaladas en sus patas para hacer una carrera que lo hizo la más rápida que he visto hasta ahora. Sin disminuir la velocidad, sacó una pistola que estaba montada en el área pélvica del robot y comenzó a disparar a la parte delantera del grupo de carruajes.

Un solo ataque fue suficiente para hacer que los caballos que tiraban del primer carruaje estallara, mientras que la onda de choque resultante hizo que el cochero fuera mandado a volar y el carro cayera al lado.

La repentina catástrofe hizo que los carruajes que iban detrás se detuvieran, y el Magingear -que no dejó pasar la oportunidad- empezó a disparar y a matar instantáneamente a los bandidos que los rodeaban.

“¿Hm?” La escena me hizo sentir extrañamente incómodo. Nemesis pareció notar mi reacción, pero decidió no decir nada.

Después de que varios bandidos murieron a causa de los ataques preventivos de Hugo, finalmente comenzaron a tomar represalias y a defenderse. Sin embargo, no estaban coordinados en ningún sentido de la palabra, atacando independientemente con los métodos que cada uno de ellos conocía. Algunos usaban espadas, puños y hachas, mientras que otros se acercaban a distancia con arcos y flechas.

La razón por la que dijo esas cosas era porque no podrían hacer nada contra el Magingear – que era tan duro como un tanque – pero estábamos en el Infinite Dendrogram. Los bandidos probablemente tenían trabajos de bajo rango orientados a la batalla. Debido a eso, sus estadísticas serían más altas que las de la gente normal, permitiendo que sus ataques ocasionalmente rompan y atraviesen la armadura del Magingear.

“Hghhh!” exclamó Hugo mientras su Marshall II no mostraba signos de detenerse. Usó la navaja del robot para matar a cualquiera que se acercara demasiado.

Bueno, el término “cuchillo” sólo era apropiado cuando se lo comparaba con el de los Magingear. Era equivalente a una espada larga para cualquier bandido y no tenía absolutamente ningún problema en cortar sus armaduras y partir sus torsos.

Hugo usó el arma para derribar a cualquiera que lo atacara desde lejos. Las balas equivalían a disparos de cañón, e hicieron que los bandidos con arco estallaran y se dispersaran en todas las direcciones.

Aunque los bandidos lo superaban en número, Hugo era mucho más fuerte que todos juntos. La escena me hizo recordar la forma en que Marilyn -el Demi-Dragón de Rook- se abalanzo arrasando al ejército de goblins. El robot era probablemente tan poderoso como ella. Cuando él entró, Hugo lo había llamado “Demi-Dragon-Rango Magingear”, y estaba claro que la descripción era apropiada.

Hugo también era muy hábil para controlarlo, y por lo que me había dicho en el camino hacia aquí, la habilidad para pilotar que tenía al estar en el grupo de trabajo de Piloto aumentaba enormemente las estadísticas de las máquinas que conducía. Como resultado de todo eso, tenía una ventaja en esta batalla a pesar de que los bandidos lo superaban en número.

“Pero su ventaja no es absoluta”, murmuré.

Aunque los bandidos estaban muriendo uno tras otro, algunos de sus ataques estaban afectando a al Magingear. Poco a poco, el daño causado por ellos se iba acumulando y se hacía evidente.

“Defecto”, dijo Cyco desde a mi lado. Luego me contó sobre la mayor desventaja del robot.

“Los Magingears no pueden ser sanados”, dijo. “Necesitan ser guardados y arreglados.”

“Ya veo.” Asentí con la cabeza.

Aunque se alimentaban de magia, los Magingears eran máquinas. La magia sanadora y la medicina no funcionaban con ellos como lo hacían con las personas y los monstruos. Debido a la constante caída de HP y al coste por segundo de MP, estos gigantes de hierro sólo podían luchar durante un tiempo limitado.

Sin embargo, por el bien de salvar a los niños, Hugo hizo su parte en el plan enfrentándose a los bandidos de frente y distrayéndolos.

“Por eso tenemos que hacer lo mejor que podamos”, dijo Cyco.

“Por supuesto”, estuve de acuerdo.

De repente, varias docenas de bandidos salieron corriendo de la fortaleza. Fueron a ayudar a sus camaradas en peligro uniéndose a la batalla contra el Magingear, pero eso fue a cambio de reducir su número en el escondite.

“Ahora”, dijo Cyco.

Casi al mismo tiempo….

…El Magingear cubrió el área con objetos parecidos a latas que había guardado alrededor de su cintura. Después de rodar un poco en el suelo, comenzaron a girar mientras liberaban grandes cantidades de humo blanco.

“Descargadores de humo, liberados”, dijo Cyco. “Ahora podemos ir”

Ella desapareció de mi lado. No sólo eso, también desapareció de la ventana de grupo. Importara o no, probablemente había ido a ayudar a Hugo.

“¡Nosotros también vamos, Nemesis!” Dije.

“¡Entendido!”, estuvo de acuerdo.

Mientras el humo blanco cubría los alrededores, agarré a Nemesis en forma de espada y corrí hacia la fortaleza.

Tenía que aprovechar la oportunidad que Hugo me había dado.

Todo esto fue para liberar a los niños y asegurarse de que sobrevivieran.

Dejando que el humo me cubriera, entré en la fortaleza.

Habíamos salvado a Rebecca de su apuro en ese callejón trasero e instantáneamente empezamos a ir al escondite de la Banda Gouz-Maise por el bien de salvar a su hermano pequeño. Por eso, en el momento en que entré en la fortaleza, estaba muy desinformado sobre el tipo de grupo que era la banda Gouz-Maise. Todo lo que sabía de ellos era que eran un puñado de escorias que secuestraban y mataban niños.

No tenía ni idea.

Sin embargo, incluso si hubiera sabido el tipo de cosas que realmente hacían, no habría cambiado nada.

Todo lo que importaba era si era demasiado tarde o no.

El humo de los Descarga de Humo usado por el Magingear de Hugo impregnaba incluso el interior de la fortaleza, permitiéndome pasar por la entrada y llegar a los pasillos interiores del edificio sin ser detectado.

A pesar del humo espeso que abrumaba las habitaciones y los pasillos de aquí, no tuve ningún problema para ver qué camino era cada uno. De hecho, podía ver a través de él simplemente esforzando un poco mis ojos. Sólo podía asumir que se hizo para no afectar la visión de los usuarios – los miembros del grupo de Hugo. Aunque no tenía ni idea de cómo funcionaba.

“Bueno, estamos dentro”, dijo Nemesis. “Pero no conocemos la estructura de este lugar”

Como teníamos que ser astutos mientras nos movíamos por estos pasillos, Nemesis y yo hablábamos telepáticamente.

De vez en cuando, pasábamos junto a unos bandidos corriendo a luchar contra Hugo, pero estaba claro que no podían vernos debido al humo.

“Maestro, ¿dónde crees que podemos encontrar a los niños?”, preguntó.

Habitaciones sin ventanas en el segundo piso o más alto, o en algún lugar debajo. “¿Por qué piensas eso?”

Las posibilidades de que escapen serían mayores si se mantuvieran en el primer piso, y vi una hiedra creciendo en las paredes alrededor de las ventanas de los pisos superiores. Podrían usar eso para bajar y salir. Por un simple proceso de eliminación, es seguro adivinar que están por debajo o por encima.

“Entonces probablemente estén bajo tierra”, dijo. “Es normal que los secuestradores sinvergüenzas tengan a los niños encerrados en el calabozo”

No sabía si podía estar tan seguro como ella. Sin embargo, la posibilidad estaba ahí, así que no tenía ninguna razón para no comprobarlo.

Mientras esos pensamientos pasaban por mi cabeza, me encontré con una división en el pasillo. Había tres caminos para avanzar: hacia adelante, hacia la izquierda y hacia la derecha. A poca distancia por el camino correcto, vi un tramo de escaleras que bajaban, básicamente llamándonos para que fuéramos.

Elegí seguir la invitación y baje.

“¡Ugh!” En el momento en que puse el pie en la primera escalera, un extraño hedor vino desde abajo y me atacó la nariz. Era un olor repugnante, pero familiar, que no podía recordar, o quizás no quería. Sin embargo, no podía retroceder por ello, así que reuní mi determinación y avance.

Las escaleras, el suelo, las paredes y el techo estaban hechos de piedra, exactamente como se esperaba. El techo era dos veces más alto que mi altura total, mientras que la distancia entre las paredes era aún mayor.

No tendré ningún problema en balancear a Nemesis aquí, pensé.

Tampoco pude evitar notar la humedad única que impregna el aire y el musgo verde oscuro que crece en el techo y las paredes.

“Qué sombrío”, comentó Nemesis.

Es una mazmorra, después de todo, le dije. Además, este musgo y la humedad son una clara señal de que hay agua subterránea que se filtra desde algún lugar.

“Bueno, es una fortaleza abandonada, después de todo”

Permanecer aquí por períodos prolongados de tiempo no puede ser bueno para la salud de los niños.

“Si los canallas se preocuparan por la salud de los pequeños, no los secuestrarían ni los matarían”

…Es cierto.

Una sola mirada a los subordinados a los que habíamos golpeado en el callejón trasero o a los que estaban alrededor de los carruajes fue suficiente para saber que no les importaba para nada la vida de los niños. El sólo hecho de recordar sus palabras y su comportamiento me enfermó.

“Gh…”

“¿Lo sientes, Maestro?” preguntó Nemesis. No dijo lo que quería decir con “eso”. Sin embargo, lo supe sin que ella tuviera que ponerlo en palabras.

“Empezó cuando empecé a bajar las escaleras”, dije con la boca. Finalmente recordé dónde fue la última vez que respiré este hedor.

Ya no había necesidad de hablar telepáticamente. No era necesario esconderse…

…Porque algo al otro lado del pasillo ya nos habían visto.

“Hay algo ahí…” dijo Nemesis.

“Sí”, asentí.

Estaba siendo asaltado por múltiples olores. El olor de la humedad del aire, la congestión del aire y el musgo que cubre las paredes se mezclan con el hedor de la sangre y la carne podrida. Estaba familiarizado con este olor porque había estado a mi alrededor durante mi noche en el Laberinto de Tumbas. No había forma de que pudiera equivocarme.

“Uuuaaaaagghhhh…” Un gemido llegó a mis oídos. Le siguió el estruendo de los huesos. Los sonidos completaron las imágenes y me dieron la certeza de que el olor era el de los “no-muertos”

Los zombies heridos gemían mientras se acercaban a mí. Su carne en descomposición se aferraba a sus huesos, repugnantes jugos se filtraban de las ampollas y los furúnculos. Los Esqueletos Civiles cerraron la distancia entre nosotros, sus dientes rechinaban mientras avanzaban tambaleándose.

El panorama me robó las palabras. Esa reacción podría haber sido injustificada, dado que ya me había enfrentado a monstruos no muertos en el Laberinto de Tumbas, pero había una diferencia importante entre los Zombis y Esqueletos allí y los anteriores.

No era el número de ellos. Claro, había varias docenas de ellos, pero la diferencia que tenía en mente era mucho más importante.

Tampoco era su poder físico. Una sola mirada era suficiente para decir que estos no-muertos eran significativamente más débiles que los del Laberinto de Tumbas.

La gran diferencia que tenía en mente era que todas eran el resultado de la muerte de alguien.

“…M-maldita sea”

No sabía con quién estaba hablando- probablemente la vil realidad que había permitido que ocurriera que esta escena pasara – pero esas palabras fueron las primeras que salieron de mis labios antes de que empezara a repetirlas en mi cabeza.

“Qué horrible…” Nemesis interrumpio.

Cerré la boca, la rabia me superó en forma de un sordo rechinar de dientes, mientras que Nemesis -a pesar de tener una fobia a los muertos- mostró mucha más compasión que miedo.

La horda de no muertos estaba compuesta de muchos esqueletos pequeños. Yo era dos veces más que ellos.

Eran lo suficientemente numerosos para cubrir todo el pasillo.

Nadie tenía que decirlo. Sabía exactamente quiénes habían sido antes de que fueran… esto.

“Me siento enfermo…”

Los pequeños no-muertos se acercaron a nosotros, extendiendo sus pequeños brazos. Agarrando armas gastadas, lentamente nos atacaron- los intrusos.

Había visto cosas similares en el Laberinto de Tumbas, pero los muertos vivientes que se hacían con los cadáveres de la gente eran demasiado diferentes de los que era creados como no muertos al principio. Sólo con mirarlos me llenaba de emociones que apenas podía soportar.

“Parece que los bandidos tienen a alguien que puede usar la necromancia entre ellos”, dijo Nemesis. “Han reutilizado a los niños que mataron”

“¿Estás bien, Nemesis?” Le pregunté.

“¡Ha!” Se rió sin humor en su tono. “Mi miedo es irrelevante ahora mismo. ¿Cómo pudieron hacerle esto a los niños?”

“Yo siento lo mismo”, dije.

Con los ojos fijos en la horda de no muertos, no pude evitar preguntarme si era posible salvarlos. Pero ya sabía la respuesta a eso. Ya no eran niños.

Si hubiera una manera de resucitar a la gente de entre los muertos, este país devastado por la guerra lo habría hecho hace mucho tiempo. Eso significaba que no existía o que era un método que ni siquiera el reino podía hacer. Como estaban las cosas, simplemente no pude salvarlos.

“Dime, Nemesis”, dije.

“¿Qué pasa?”, preguntó.

“¿Qué les pasa a los no muertos cuando mueren?”

Los muertos vivientes en el Laberinto de Tumbas – un calabozo creado – no eran cadáveres reales, sino simples creaciones. Sin embargo, aunque tenían los mismos nombres que los monstruos de antes, estos Zombis Heridos y Esqueletos Civiles ante mí habían sido alguna vez seres vivos. Eso me hizo preguntarme qué sería de sus almas.

“No lo sé”, dijo Nemesis con tono arrepentido. “Algunos están siendo utilizados como cadáveres vacíos, mientras que otros todavía tienen sus almas atrapadas en los cuerpos. No soy de las que saben lo que les pasaría cuando los recipientes son destruidos”

“Ya veo…”

“Sin embargo, creo que es mejor poner fin a su dolorosa existencia como no muertos”, añadio.

“…Sí”

La distancia entre los niños no muertos y yo se convirtió en sólo cinco metros.

Las tenues luces de las paredes iluminaban los rostros de los zombis y me hacían sentir dolor que algunos de ellos tenían rasgos faciales de cuando estaban vivos.

Cerré los ojos y me quedé así durante unos segundos. Entonces los abrí y dirigí el dorso de mi mano izquierda hacia los niños no-muertos.

“Lo siento”

Hice que mi brazalete Miasmaflame izquierdo los quemara a todos con un chorro de Llamas Mortales. Sus delgados huesos, su carne en descomposición y el poco cabello que les quedaba fueron abrazados por el intenso fuego y rápidamente se quemaron. Sólo les llevó un momento perder su HP y continuar ardiendo como cadáveres reales, en lugar de monstruosidades no muertas.

Un humo negro cubría el pasillo antes de empezar a subir al techo por las escaleras y mezclarse con la cortina de humo blanca.

Terminé con el flujo del fuego, haciendo que dejaran de arder, y no dejé nada más que restos cremados.

[Eliminaron con éxito más de 100 monstruos que cumplen la condición de “No muertos del nivel total apropiado”]

[Debido al cumplimiento de la condición de trabajo, “Paladín” y la condición de eliminación total, “Eliminar 100 monstruos apropiados”, se ha adquirido la habilidad “Luz plateada purificadora”]

Un mensaje me dijo que había aprendido una nueva habilidad, pero que no sentía alegría por la noticia. Mi corazón estaba estancado.

Me quedé en silencio. Poco a poco junté mis manos. Como si estuviera de pie ante una tumba, recé por su felicidad en el otro mundo.

De repente, una corriente de aire creada por el calor hizo que una ráfaga de viento pasara por este pasillo subterráneo.

“G r a c i a s”

Al pasar el viento, esas palabras entraron en mis oídos.

Pero estaba seguro de que era sólo un deseo de mi parte. Fue una ilusión nacida de mi deseo de que sus almas fueran salvadas.

“Maestro”, me dijo Nemesis.

“¿Que pasa, Nemesis?” Pregunté mientras ponía mi mano sobre mi pecho y trataba de soportar la pesadez de la situación. “¿Esto es…? ¿es este el sentimiento que Hugo iba a mencionar en ese entonces?”

“…Sí,” dijo ella. “Si, en el fondo, los Maestros de Doncella no creen que este mundo es sólo un juego… si reconoces que las vidas de este mundo son tan reales como las de tu mundo…”

Me quedé en silencio.

“…Entonces el peso de las vidas que cargas en Infinite Dendrogram es demasiado real para ti”

“Demasiado real, ¿eh?” Le pregunté. La dura realidad de la importancia de la vida. “Probablemente tengas razón…”

Este mundo era tan realista que era difícil distinguirlo de la realidad. En algún lugar en el fondo, incluso creía que los Tians que vivían aquí en realidad tenían mentes y almas. Aunque mi cabeza me dijera que todo era un juego, no era capaz de disipar esa sensación. Por eso, ver a Tians morir por Gardranda había dejado tan mal sabor de boca. También fue la razón por la que hice todo lo posible para proteger a Milianne de un final así.

Este caso no fue diferente. Excepto ahora, todo lo que tenía ante mí era un montón de gente que había llegado a conclusiones tan lamentables.

No conocía el curso de sus vidas. No tenía ni idea de cómo habían acabado así. No habían estado cerca de mí, así que no había forma de que yo lo supiera. Sin embargo, la forma en que terminaron fue demasiado cruel para que yo la ignorara como su tragedia diaria, y los sentimientos que abrumaban mi corazón eran demasiado poderosos para ignorarlos.

Un regusto tan malo que parecía quemarme la garganta que ahora impregnaba mi pecho, mezclándose con grandes cantidades de tristeza y rabia.

“En este mundo – donde las vidas se pierden mucho más fácilmente que en el tuyo – esta disposición que tienes puede traerle un gran dolor,” dijo Nemesis.

“…Eso es verdad,” dije débilmente. Estaba a punto de llorar. Era tan malo que una parte de mí quería tirarlo todo por la borda.

Probablemente no fui el primero en sentirme así. Muchos de los que compartían mi naturaleza probablemente no podían soportar experimentar este dolor abrumador de la pérdida más de una vez y en su lugar eligieron no volver a jugar Infinite Dendrogram. Una parte de mí me urgía a hacer lo mismo.

“Sin embargo, yo… aun no.” Yo seguía intacto.

Todavía tenía que salvar al resto de los niños. Todavía tenía una promesa que cumplir. Y sobre todo, todavía tenía que asegurarme de que el imbécil que había hecho esta escena tuviera lo que se merecía. Tenia que hacerle pagar.

Dirigí mi mirada a los niños – ahora nada más que polvo.

Bajo sus restos había un trozo de metal que tenía algo escrito en él en el lenguaje común de Infinite Dendrogram.

Decía: “Esqueleto civil infantil de Maise, Modelo No. 87”

Era una etiqueta. Eso era todo lo que ese niño había sido para el que se lo había puesto. Las palabras y el número en él me hicieron más consciente de que este enemigo estaba más allá del perdón. Si esto era un juego o no, simplemente no podía dejarlo hacer lo que quiera.

“Vamos, Nemesis”, dije. “Lo encontraremos al final de este pasillo”

“¡Entendido!”

Y así, empezamos a caminar hacia adelante.

◆◆◆

Uno de los dos líderes de la banda Gouz-Maise – Lich Maise.

“¿Hm?” Dije. Un descenso en mi número de capacidad de súbditos me hizo darme cuenta de que algunos de los no muertos bajo mi mando habían desaparecido.

Para ser más específicos, las unidades no muertas habían sido la basura que había hecho para matar en algún momento. Dejé esas pequeñas cosas en el pasillo subterráneo para que actuaran como centinelas.

Eran débiles, por lo que su único uso había sido como alarmas. Me había preocupado por nada. Pensé que podría haber perdido algo de valor real.

Sin embargo, me cogió por sorpresa. Yo sabía que algún intruso estaba causando un alboroto en la superficie, pero no tenía idea de que también había alguien en el sótano.

“Gouz”. Usé un objeto mágico que me mantuvo en contacto con la superficie.

“¿Sí?”, preguntó.

“¿Cómo están las cosas allá arriba?” Le pregunté.

“Le doy cinco o seis minutos más”, respondió Gouz. “Todo debería haber terminado para entonces”

“En ese caso, cuando todos nuestros subordinados estén muertos, muévanse para aplastar al intruso”, dije. “Yo me encargaré de la rata aquí en el calabozo. Una vez que se resuelva, nos moveremos”

“Lo tengo”, dijo. “Oh, sí, parece que esto me dará un montón de almuerzos para llevar, así que haz algunos inventarios extra por mí, ¿quieres?”

“Por supuesto.” Tenía algunos inventarios vacíos destinados a la recuperación de cadáveres por aquí. Tenía la intención de llevármelo todo junto con el inventario que contenía mi tesoro y ritual definitivo.

“Cuando termines con el intruso, espera frente a la puerta”, le dije.

“Claro”, dijo Gouz.

Corté la conexión.

Se están encargando de la superficie, pensé. Aunque nuestros subordinados eran todos débiles y seguían estando en sus primeros trabajos de bajo rango, enfrentar a todos y sobrevivir no era tarea fácil. Significaba que el intruso era bastante fuerte. Sin embargo, Gouz estaba en otro nivel.

Había alcanzado el nivel máximo, tenía un trabajo de alto rango, y – cuando se trataba de todo el grupo de trabajo de gladiadores – seguramente estaba entre los cinco primeros de este país. Si Figaro no hubiera existido, no habría sido extraño que Gouz hubiera tomado el asiento de Over Gladiator.

Yo también estaba al máximo nivel. No sólo eso, sino que yo estaba en la cúspide de este país en lo que respecta a la necromancia, y tenía un trabajo superior al alcance de la mano. No sabía lo poderosos que eran los intrusos, pero mientras no fueran superiores y no tuvieran trabajos superiores, no había nada que temer.

Sin embargo, había algo muy curioso en ellos.

“¿Que asuntos tienen aquí?” Murmuré. Ya deberían saber que tratar de eliminarnos no valía la pena.

¿Están interesados en nuestro tesoro? Pensé. Incluso cuando se tuvo en cuenta la cantidad que envié a Caldina, el dinero que teníamos con nosotros era enorme. Si alguien quisiera hacerse rico rápidamente, tomarlo sería un método perfectamente viable.

Sin embargo, si realmente estaban planeando profundizar en tal osadía, me dijo todo lo que necesitaba saber sobre ellos.

“Bueno, ahora… creo que es hora de preparar la bienvenida a mi inhumano intruso.