Infinite Dendrogram vol 1 – Capitulo 6 : Prueba de Novatos

 

En la capital real de Altea, al frente del gremio de aventureros – Paladin Ray Starling.

Después de que tomamos la misión en el gremio de aventureros y empezamos a prepararnos para ir a Gideon, Rook habló y levantó su mano derecha.

«Puedes dejarme los medios de transporte a mí», dijo. Había un objeto pálido, parecido a una gema en su mano.

«¿Qué es eso?» Le pregunté.

«Es una joya, un objeto donde guardas a tus monstruos», respondió. «Es la recompensa que obtuve por mi trabajo de modelo»

Rook comenzó a explicar. En el proceso, él también respondió una cierta pregunta que yo tenía mientras miraba sus habilidades.

Siendo un proxeneta, tenía una habilidad que fortalecía a sus subordinados, y ver eso me había hecho sentir curiosidad sobre lo que les pasaba fuera de la batalla.

Como éramos jugadores, volvíamos a la realidad de vez en cuando. Por lo tanto, me preguntaba qué harían sus pequeños subordinados mientras estábamos fuera. Me entristeció la idea misma de un jugador que dejó de jugar después de haber dejado algunos monstruos o esclavos en una jaula o algo así.

Esos problemas fueron resueltos por Joyas, como la que tenía Rook.

Las joyas eran básicamente la versión para animales de las cajas de artículos que siempre usábamos. Permitía el almacenamiento de todos los subordinados que poseías, y era posible configurarlo para que el tiempo en el interior no fluyera para nada.

El almacenamiento funcionaba incluso mientras el jugador estaba desconectado, y si no se registraba durante dos meses de tiempo real o medio año de tiempo de juego, las joyas liberaban automáticamente a las criaturas que se encontraban dentro.

Ya veo, pensé. Tener subordinados en un mundo tan realista sería realmente difícil sin estas cosas.

Bueno, había una necesidad de alimentarlos y hacerlos descansar fuera de la Joya, pero todo eso era parte de ser un propietario a cargo.

También era posible hacer que el tiempo dentro de la Joya siguiera siendo normal. Cerrar la sesión mientras los subordinados eran liberados también era una opción. Sin embargo, mientras estaban fuera, los subordinados siempre podían meterse en algún tipo de problema, por lo que el hecho de que se hiciera o no dependía enteramente del propietario.

«Así que ya tienes un monstruo ahí dentro, ¿eh?» Pregunté mientras señalaba la Joya.

«Sí», contestó Rook. «El Sr. Grantzian me dijo que escogiera una recompensa de entre unas pocas, pero como tenía una habilidad que fortalecía a los monstruos, escogí ésta»

El proxeneta era un trabajo que tenía una baja capacidad de combate, pero que se compensaba con el uso de monstruos, por lo que había sido la elección correcta.

«Déjame mostrarte», dijo Rook. «‘Convocar’ – Marilyn»

Después de sus palabras y del único rugido, la Joya comenzó a brillar. «MMHOOOOOOOO!»

Y, por supuesto, un monstruo llamado «Marilyn» apareció ante nosotros, pero….

«¿…Marilyn?» Levanté una ceja.

…Era discutible si el nombre «Marilyn» era apropiado.

Una descripción breve de Marilyn iría como algo así: un triceratop tirando de un carruaje. Su cuerpo gigantesco estaba cubierto de un caparazón azul y sólido, mientras que su espalda y hombros se podían comparar fácilmente con una armadura pesada. Los verdaderos cuernos en su cabeza eran lo suficientemente intimidantes como para hacerme sentir como si pudieran derribar las murallas del castillo.

Era demasiado obvio que el monstruo era más fuerte que nosotros. La cosa podría incluso luchar contra un gusano demi-dragón.

Diablos, ni siquiera me sorprendería que ganara, pensé.

«Esta es Marilyn, una Trihorn Demi-Dragon», Rook presentó al monstruo. «El carruaje dragón vino como un bono»

¿»Demi-Dragón»? ¿En serio? Pensé. En realidad, está en el mismo nivel que los gusanos, entonces. Ese nombre tiene un gran poder detrás.

Me sorprendió momentáneamente el hecho de que se pudiera conseguir tal cosa como recompensa, pero como la dificultad de la misión había sido mayor que en la que yo había salvado a Milianne, no era tan extraña.

«Sin embargo, ¿Por qué ‘Marilyn’?» Le pregunté.

«Es una chica, así que le puse el nombre de una actriz famosa», contestó Rook.

Ya veo. Es una chica, ¿eh? Supongo que todo está bien, entonces, pensé. … Marilyn Monroe podría o no estar revolcándose en su tumba ahora mismo.

«¡Vaya, qué espectáculo!» Marie comentó. «Aunque, algo tan fuerte podría exceder tu Capacidad de Súbditos»

«¿Capacidad de Súbditos?» Rook y yo preguntamos simultáneamente.

«Oh, entonces déjame explicarlo.» Marie metió la mano en su caja de objetos, sacó un objeto parecido a un cuaderno de bocetos y comenzó su explicación mientras dibujaba algo en él. ¿Un cuaderno de bocetos? Pensé. ¿Por qué tiene algo así? ¿Eso es porque es periodista?

«En primer lugar, en Infinite Dendrogram, el número máximo de personas que pueden entrar en un grupo es de seis.» Marie terminó de dibujar y nos mostró el resultado – pequeñas versiones chibi de mí, de Rook y de ella misma. Todos los detalles sobre ellos hicieron que los dibujos parecieran extrañamente de alta calidad.

«En nuestro caso, tres de esos espacios ya están ocupados», dijo. «Ahora, las otras tres ranuras pueden ser ocupadas por monstruos domados o Embryos tipo Guardián.» Marie añadió versiones en chibi de Babi y Marilyn.

«Dices que pueden ser ocupados… ¿Significa eso que es posible hacer que los monstruos luchen sin hacer eso?» preguntó Rook.

«Sí», contestó ella. «Es posible no contarlos como miembros del grupo y tratarlos como una extensión del poder del dueño. Ahí es donde entra en juego Capacidad de Súbditos «

Debajo del dibujo de Rook, Marie dibujó un pequeño diagrama de árbol que condujo a Babi y Marilyn.

«Con este método, no usarán las ranuras para grupos, pero hay un límite», dijo. «Capacidad de Súbditos es básicamente el nombre de ese límite.»

«Ya veo», asentí.

«Abre tu pantalla de estado y mira las entradas adicionales»

Hice lo que ella me dijo y eché un vistazo a la pantalla auxiliar. Claro que sí, vi una entrada que decía «Capacidad de Súbditos 0/50».

«¿Esto es todo?» Le pregunté.

«Sí, los monstruos que encajan en la capacidad se pueden usar como parte de tu propio poder», explicó. «La cantidad de la capacidad requerida depende enteramente del monstruo individual. Por ejemplo, un goblin pequeño de nivel 1 tomaría 1 punto». Eso significaba que podría controlar un total de cincuenta goblins de nivel 1. Un buen número, pero cuestionable en general. Podría imaginarlos a todos muriendo por un solo ataque en un área.

«Mi capacidad es de 500, así que puedo tener quinientos» Dijo Rook.

Eso es diez veces más que el mío, pensé.

«El proxeneta es un trabajo con una alta capacidad», dijo Marie. «Aunque, Ray, como tu trabajo es en el grupo de los caballeros, tendrás que usar monturas, así que creo que tu capacidad está por encima de la media de la clase alta»

Monturas, ¿eh? Pensé. Debería comprarme uno de esos algún día.

«De todos modos, ya veo cómo funciona ahora…» Dije.

Si fuera imposible llamar a tus monstruos sin usar las ranuras para grupos, a los trabajos como Domador y Proxeneta, ambos con poca capacidad de combate, les costaría mucho entrar en los grupos. Con el uso de Capacidad, en cambio, podían contar a sus monstruos como parte de su propio poder, lo que no los hacía peores -si no mejores- que cualquier otro trabajo.

«¿Qué pasa si excede la capacidad?» Le pregunté.

«Obtienes un límite en tus habilidades y dejas de ganar XP», contestó ella.

Eso es un gran demérito, pensé.

«La Srta. Marilyn es demasiado para tu capacidad, Rook», dijo Marie. «Los Demi-Dragones son fuertes y tienen un costo que representa eso»

Si tuviera que elegir entre pelear con 500 goblins pequeños o con un gusano demi-dragón, elegiría el primero sin dudarlo un instante, pensé. Así de fuerte es esta última opción.

«Con eso en mente, pongamos a Marilyn en el grupo», sugirió Marie. «No somos muchos, así que tenemos algunas ranuras libres, después de todo»

«¡Oye, tengo una pregunta! ¿Cuál es mi costo?” preguntó Babi.

«El costo de un Embryo siempre es 0», respondió ella. «Si no lo fuera, entonces los Maestros que desarrollaron Embryos tipo Guardián no serían capaces de sacar todo su potencial»

Eso era cierto.

«Bueno, eso me llevó un tiempo explicarlo. Ahora, volvamos al asunto que nos ocupa», continuó Marie. «Montando el carruaje de Marilyn, podríamos llegar a Gideon en un día entero»

«Entonces supongo que tendremos que dejar de hacerlo ahora y partir mañana en la mañana», le dije. «¿Tienen algún plan?»

Me refería a cosas de la vida real. Nuestro viaje a Gideon nos llevaría un total de tres días, lo que significaba que tendríamos que dedicar un día entero de la vida real a esto.

«No realmente», dijo Rook. «Estaré libre todo el tiempo.» «Lo mismo digo,» dijo Marie. «Estoy sin trabajo ahora mismo»

…Tengo problemas para saber si debería reírme de eso o no, pensé.

Al día siguiente, estábamos montando el carruaje de Marilyn en camino a Gideon.

El camino era lo suficientemente ancho como para permitir que dos Marilyns viajaran juntas sin ningún problema. Su tamaño me había hecho preguntarme si bloquearía la carretera, pero mis preocupaciones parecían ser completamente infundadas.

La velocidad de marcha de Marilyn era mayor de lo que esperaba. Podía tirar del carruaje dragón cuesta arriba sin la más mínima disminución de velocidad, lo que me recordaba a los coches todoterreno con tracción en las cuatro ruedas.

Parece que nuestro viaje a Gideon será tranquilo, pensé.

Aunque tuvimos que ocuparnos del ocasional ataque de un monstruo, así que no era como si pudiéramos llegar allí sin parar. Sin embargo, como estábamos pasando por un terreno de caza de novatos, los monstruos nunca nos atacaron en grandes grupos. Lo máximo que tuvimos que rechazar a la vez fueron tres.

De hecho, Rook, Babi y yo acabábamos de derrotar a ese grupo. Marie, mientras tanto, se quedó sentada en el carruaje dragón y nos vitoreó mientras tomaba un poco de té. Había cosas que decir sobre este plan. Aun así, ella no estaba haciendo nada sin razón. Honestamente, fue mi culpa por no preguntarle de antemano.

«Periodista» no era un trabajo de batalla en ningún sentido del término. Sin embargo, los periodistas tenían una habilidad característica llamada «La pluma es más poderosa que la espada», que aumentaba la ganancia de XP de todo el grupo a cambio de que el periodista era incapaz de luchar. La habilidad no podía ser desactivada, tampoco. Con esto en mente, era seguro concluir que los periodistas eran como una condecoración que no servía para nada en la batalla.

Claro, aprecio el bono de XP. Y sí, estábamos pasando por un terreno de caza para novatos, así que los enemigos no eran algo que no pudiéramos manejar nosotros mismos. También tenía más conocimientos que nosotros. El consejo que dio fue útil, y la información de los monstruos era exacta.

Aun así, no puedo evitar sentir que… bueno, lo que sea, pensé.

«La habilidad se llama ‘La pluma es más poderosa que la espada’, así que esperaba que fuera un ataque con una pluma», dijo Nemesis.

«El significado de ese dicho no es físico», le dije.

Aunque no me sorprendería que este mundo tuviera una pluma más fuerte que una espada, pensé.

De todos modos, el viaje iba bien. Debido a la bonificación de XP, tanto Rook como yo ya habíamos conseguido algunos niveles. Yo estaba en el nivel 16, mientras que Rook estaba en el nivel 27.

Las batallas iban y venían de una manera satisfactoria, y no parecía que tuviéramos ningún problema con los monstruos de este nivel.

Hablando de «sin problemas», el paso de montaña que teníamos ante nosotros había sido bloqueado una vez por un monstruo parecido a un oso. Sólo por su apariencia, parecía el monstruo jefe de la zona. Sin embargo, antes de que pudiéramos empezar nuestra lucha con ella, Marilyn – aparentemente enojada por haberla bloqueado – había derrotado al oso como si no fuera nada.

Rook había recuperado los items que dejo, que habían venido en una «caja», así que sí, había sido un verdadero monstruo jefe. El botín de un jefe siempre era bienvenido. Sin embargo, como regla general, los monstruos jefes siempre eran las criaturas más poderosas que un área podía ofrecer.

Y seguro que no parecía así cuando Marilyn se encargó de él, pensé. Otra cosa para tener en cuenta es que la mayoría de los monstruos jefes eran múltiples y formaban parte del ecosistema, pero según Marie, había algunos monstruos que no se comparaban a los otros. Se llamaban UBMs – Monstruos Jefes Únicos.

Todos ellos -sin excepción- estaban equipados con habilidades especiales, y algunos incluso eran lo suficientemente poderosos como para eliminar a los grupos de alto rango sin mucha dificultad. Sin embargo, como eran únicos, era raro que se encontraran con ellos.

Una vez que salimos del agitado Paso de la Montaña Sauda, entramos en una zona de las muy amplias llanuras. La zona se llamaba «Campos Nex», y la carretera que la atravesaba debía llevarnos a Gideon.

Mientras todos pensábamos en lo tranquilo que era el viaje, algo entró en nuestra visión.

En el camino por delante, había varios carruajes que parecían pertenecer a vendedores ambulantes. Estaban todos bajo el ataque de una multitud de goblins que fácilmente ascendían a más de 100.

Los goblins de esta horda tenían un físico significativamente mejor que los pequeños goblins novatos con los que había luchado en las Llanuras de Pascua.

Mientras que el goblin pequeño estándar era aproximadamente la mitad de mi tamaño, los de aquí alcanzaban aproximadamente el 80%. No sólo eso, sino que también blandían espadas y arcos, y estaban vestidos con armadura apropiada. Algunos de ellos incluso montaban pequeños monstruos que parecían dinosaurios carnívoros. Los nombres encima de ellos -Guerrero Goblin, Arquero Goblin, y Jinete Goblin- hacían aún más obvio que eran superiores a aquellos con los que estábamos familiarizados.

Y una multitud de ellos estaba atacando a los carruajes de los vendedores ambulantes.

Pude ver a algunas personas que parecían Tians tratando de defenderse, pero, desgraciadamente, los números estaban en su contra.

«… Eso sí que es un montón de goblins. Y parece que cada uno de ellos es más fuerte que los monstruos del Paso de la Montaña. ¿Qué vamos a hacer?» Marie evaluó al enemigo, preguntando si deberíamos unirnos a la batalla o no.

Empecé a reflexionar. Éramos novatos, y llamarnos fuertes no sería más que un error. Marie era una veterana, sí, pero no podía participar en ninguna batalla, sin mencionar el hecho de que la fuerza opositora nos superaría en número aún si ella pudiera.

Claramente teníamos pocas posibilidades de victoria. La opción más segura sería dar la vuelta, retirarse al Paso de la Montaña, esperar a que la horda de goblins se vaya y volver por el camino a Gideon.

Sin embargo, eso significaría dejar a la gente allí para que muera. Y eso… dejaría un mal sabor de boca.

«Rook, Marie», dije. «Podríamos conseguir la penalidad por muerte y fracasar en la misión por ello, pero…»

…Si no les importa, entonces…

«Hagámoslo», dijo Rook antes de que pudiera terminar. Luego liberó a Marilyn del carruaje dragon….

» Aplastalos»

…Y se lanzó sobre los goblins.

«MMHOOOOOOOO!» Rugió y se lanzó rápidamente.

Manteniendo sus tres cuernos al frente, Marilyn corrió hacia los goblins con todo lo que tenía. Una vez que se dieron cuenta de la presencia de algo más que los carruajes – su presa – ya era demasiado tarde. Casi catorce goblins fueron pulverizados por los cuernos de Marilyn.

«Vamos, Ray», dijo Rook. «Marilyn puede ser fuerte, pero eso es demasiado para ella sola»

«… ¡Sí!» Estuve de acuerdo.

«Ya veo.» Nemesis parecía darse cuenta de algo. «Al igual que mi inesperadamente feroz Maestro, este tipo Rook parece tener un lado peligroso para él también»

«¡Mrrgh!» refunfuñó Babi. «¡No es justo, Marilyn! ¡Yo estaba con él primero, así que se supone que soy la que más hace!»

Rook, Babi y yo saltamos por el espacio abierto por Marilyn y empezamos a luchar contra los goblins que nos rodeaban.

«¡Hghaah!» Apreté mi agarre en Nemesis -que ya estaba en la forma de una espada larga- y la balanceé con todo lo que tenía en el Guerrero Goblin que tenía ante mí. La hoja se hundió en la parte superior del hombro del guerrero, pero la armadura que llevaba hizo que se detuviera después de avanzar sólo unos diez centímetros.

«¡Ghghee!» La herida no era mortal, así que el Guerrero aun así intentó blandir su arma hacia mí.

«Entonces, ¿qué tal…. esto?» Levanté mi espada larga hacia arriba -levanté al Guerrero junto con ella- y rápidamente lo tiré al suelo. El impulso añadido a mi ataque hizo que el Guerrero – y su armadura – se partieran por la mitad.

Gracias a los niveles que había ganado recientemente, esas hazañas no fueron particularmente difíciles para mí.

Pero me lleva un tiempo hacerlo, pensé. Así que la próxima vez, apuntaré directo al cuello.

«Heh heh heh, que batalla tan agresiva», dijo Nemesis. «Es de mi agrado»

Bueno, alguien parece estar divirtiéndose, pensé. Me parece un poco extraño que no pueda con los zombis, pero está bien con toda esta sangre aquí.

«¡Detrás de ti!», me advirtió.

«…Whoa!» Me di la vuelta, giré mi espada de lado y decapité al guerrero que había intentado atacarme por detrás.

Tristemente para él, tener a Nemesis a mi lado básicamente me permite ver desde todas las direcciones. Estar rodeado no era un gran problema para mí.

«¿Qué son ustedes?», exclamó uno de los escoltas que luchaba para proteger a los carruajes.

Decidí hacer nuestra explicación breve.

«Somos Maestros que se dirigen a Gideon», le dije. «Estamos aquí para ayudar. Ese Demi-Dragón está con nosotros, así que no lo ataquen»

«¡Ya veo! ¡Nos aseguraremos de no lastimarlo, entonces! ¡Gracias por su ayuda!» Convencido, empezó a contarles a sus camaradas sobre nosotros.

Con eso, se estableció quién estaba de su lado. Por supuesto, ya que los únicos enemigos eran los goblins y sus monturas, simplemente contarles sobre Marilyn era más que suficiente. Sin embargo, seguíamos siendo superados en número.

Rodeados por goblins, Marilyn no pudo conseguir la velocidad suficiente para matarlos tan rápido como lo había hecho al principio. Los escoltas del carruaje hacían lo mejor que podían, pero aun así no era suficiente para compensar la diferencia de número.

De repente, me di cuenta de algo. Rook y Babi no estaban con nosotros.

Miré a mi alrededor y los encontré a los dos parados en un mismo lugar.

Eso era todo lo que hacían. A pesar de todo el caos que los rodeaba, estaban ahí parados, espalda con espalda.

Sin embargo, pronto comenzaron a moverse.

«Hombre…»

«Lilim…»

Rook extendió su mano derecha… mientras que Babi, la izquierda…

«… ¡Tentación!»

…Y – mientras decían simultáneamente esa palabra – movieron las manos como si estuvieran atrayendo algo.

Al momento siguiente, una mujer guerrera goblin particularmente feroz decapitó al goblin que estaba a su lado.

Otro -un Arquero Goblin que parecía tener un papel de mando- de repente aplastó la cabeza de la montura en la que estaba montando.

«¡¿Ghgheee?! ¡Hermana! ¡¿Qué hiciste?!» «¡¿Capitán?!

Gritos, confusión y -lo más importante de todo- el caos empezó a extenderse por todo el ejército de goblins. El número de víctimas aumentaba por segunda vez. Uno tras otro, los goblins perdieron la razón y empezaron a atacar a los suyos.

Los goblins encantados atacaban a los que no lo estaban, mientras que los que no lo eran dudaban a la hora de defenderse y sólo podían quedar encantados ellos mismos o simplemente morir.

El daño hecho a la horda se incrementó exponencialmente, y cuando todos los goblins estaban muerto o encantados…

«Drenaaaaje Lilim»

…Babi empezó a succionar la vida a cada uno de los goblins encantados. El proceso hizo que algunos de ellos volvieran a sus sentidos, pero al igual que antes, o los mataban los goblins encantados o simplemente los volvían a encantar.

«¡Gracias por la comidaaa!»

Considerando lo infernal que era la situación para las víctimas, la indiferencia en su voz era bastante inapropiada. Sin embargo, esas palabras fueron las que marcaron el final de la batalla.

La multitud de goblins había sido completamente aniquilada. Excluyendo los que habían sido derrotados por mí o por los escoltas de los carruajes, todos los cadáveres de los goblins habían sido asesinados por ellos mismos o drenados hasta el punto de hacerlos parecer momias.

«En contraste con nuestros contraataques – que son efectivos contra los jefes individuales como esos malditos ciempiés – sus habilidades son espantosamente buenas para exterminar a grandes grupos de alimañas», comentó Nemesis.

Ella tenía razón. Nuestras fortalezas y las suyas eran de una naturaleza sorprendentemente diferente. Usando Encanto, Rook y Babi habían creado aliados dispersos dentro de las filas enemigas. Eso había hecho que los enemigos no pudiesen concentrar sus ataques, y había destruido cualquier aspecto de cooperación que tuviesen.

Como habían estado tratando de recuperarse de eso, los efectos de Encanto se habían extendido y se propagaron aún más de ellos en el lado de Rook. El punto se repite en espiral descendente. Era un escenario de pesadilla en cualquier batalla en grupo.

«Me alegro de que no sea nuestro enemigo», dijo Nemesis.

No podría estar más de acuerdo.

Los escoltas Tian e incluso los vendedores ambulantes en los carruajes se quedaron atónitos por lo que Rook y Babi acababan de hacer. Eso era natural.

Éramos plenamente conscientes de que no eran malos, pero no se podía argumentar que lo que acababan de hacer había sido de un verdadero villano.

El encanto asustaba – fin de la discusión. Me recordó por qué tenía miedo de Rocbouquet.

«Esta fue la primera vez que lo usé en la batalla, y estoy muy contento de que haya sido útil», dijo Rook.

«No era muy sabroso, pero ahora mismo estoy muy llena», dijo Babi.

El hecho de que sean un Maestro con un trabajo de bajo rango y su primera forma Embryo me hace temer imaginar cómo serán en el futuro, pensé.

«¡Ah! ¡Rook, Rook! ¡Tengo una nueva habilidad! ¡Alcancé mi segunda forma!» Babi gritó.

«¡¿En serio?!» exclamó.

Y ahí fue exactamente cuando los oí decir eso.

Aunque su apariencia no cambió, esta batalla -o, mejor dicho, el «exterminio»- había hecho que Babi evolucionara. Eso no fue inesperado, considerando la cantidad de goblins que había.

Miré las estadísticas básicas de Rook y vi que él también estaba un poco por encima del nivel.

Ahora 30. Yo, sin embargo, estaba en el nivel 20.

«Felicitaciones», le dije a Rook.

«¡Gracias!», respondió. «Entonces, Babi, ¿qué clase de habilidad conseguiste?» «Umm…. Se llama ‘¡Drain Learning!'» (Succionar Aprendizaje)

Rook echó un vistazo a su ventana de Embryo y examinó la nueva habilidad. También me dejó echar un vistazo, así que leí su descripción.

Decía: «Da una oportunidad baja (1%) de aprender una habilidad al azar del monstruo que está siendo drenado»

«…Aprender, ¿eh?» Me dije a mí mismo. Era muy parecido a la magia azul de esa famosa serie de RPG. Básicamente, permitía al usuario aprender y utilizar las habilidades de los monstruos enemigos.

En el caso de Babi, la probabilidad de que eso ocurriera era de sólo un 1%. Sin embargo, si mis cálculos eran correctos, eso significaba que tenía más del 60% de posibilidades de conseguir una nueva habilidad después de drenar cien veces. Dado que no había límite en la cantidad de habilidades que uno podía tener, tenía el potencial de ser una habilidad extremadamente útil.

…Tengo el presentimiento de que va a ser realmente formidable en el futuro, pensé. De repente, Nemesis hizo un gruñido que parecía realmente problemático. «Mmrgh…» «¿Qué pasa, Nemesis?» Le pregunté.

«Siento que tú y yo no hicimos mucho en comparación con ellos, y eso me parece un poco preocupante», respondió ella.

«…Vamos, ahora. A nadie le importa eso», le dije.

Bueno, era cierto que no habíamos llegado a ser jugadores particularmente valiosos desde que derrotamos a ese Gusano Demi-Dragón. Incluso habíamos muerto una vez. Pero si todo lo que enfrentáramos fueran bestias como el Asesino Superior o Figaro, estaríamos muriendo todo el tiempo.

Por eso es tan malo cuando no podemos presumir, pensé. Y así, aunque probablemente no estaba relacionado con las preocupaciones de Nemesis y mis sentimientos….

«¡GOOOAAAAAAAAHHHHHHH!»

…Algo gritó y aterrizó en el campo de batalla lleno de goblins.

No – la palabra «aterrizar» no era apropiada, porque hacía que la acción pareciera débil.

Algo grande, un demonio, se estrelló en el campo de batalla.

Los pies del demonio abrieron el suelo, haciéndolo temblar, y, sin embargo, el propio monstruo salió ileso.

Asombrado, miré hacia arriba y vi su intimidante apariencia.

Era monstruoso en todo el sentido de la palabra. Me faltaban las palabras para describirlo. La mayor parte era de color marrón y negro. El cuerno en su cabeza -combinado con una estatura que superaba los cinco metros de altura- hacía que pareciera exactamente como yo esperaba que se viera un demonio. Sin embargo, tenía una característica que era totalmente antinatural y nada menos que incómoda.

Tenía grandes bocas en la cabeza y los dos hombros. Todos ellas filtraban un humo de color púrpura oscuro, cuya sola vista hacía que un frío escalofrío bajara por mi espalda.

Por último, pero no por ello menos importante, las palabras «Gran Demonio Miasmático, Gardranda» estaban encima de él.

La presencia intimidante de este «Gardranda» fue suficiente para afectar nuestra velocidad de reacción. Antes de que nos diéramos cuenta, levantó su pierna derecha, aplastó a uno de los escoltas… y siguió con un puñetazo de su enorme puño, dirigido directamente hacia mí.

«¡Counter… Absorption!»

Nemesis generó la barrera de luz justo a tiempo para evitar que el puño de Gardranda me golpeara directamente, lo que redujo en gran medida su daño.

Como había tenido experiencia en la activación repentina de esa habilidad, Nemesis reaccionó rápidamente. Eso era lo único bueno de la situación actual.

«¡Éste tiene más poder que esos ciempiés…!» exclamó.

«Así que en realidad está por encima de los Gusanos Demi-Dragon, ¿eh?» Le pregunté.

«Gran Demonio Miasmático, Gardranda». Este monstruo tenía un título y un nombre.

Nunca he visto un monstruo con este tipo de presentación antes…. Pensé. Espera, ¿no estaba su nombre en la lista de recompensas que Nemesis estaba leyendo ayer?

«¡Ray! ¡Rook! ¡Tengan cuidado!» Marie -que estaba fuera de la batalla- nos gritó de repente. «¡Ese es un monstruo jefe único!»

Su advertencia me hizo recordar cierta información que había visto en la wiki.

UBM.

Tal y como se dice en el nombre, era un término que se refería a los monstruos jefes que eran únicos – a diferencia de cualquier otra criatura en este mundo.

Los monstruos jefes estándar, como los Gusanos Demi-Dragon, a menudo venían en grupos. Pero los UBMs eran diferentes. Ningún UBM actual ha existido antes, y ningún UBM pasado volvería a aparecer. Todos ellos – sin excepción – eran realmente poderosos e incluso venían equipados con sus propias habilidades únicas. En cierto modo, eran como los «Maestros» de la facción de los monstruos.

Por lo tanto, eran varios niveles más fuertes que cualquier jefe del mismo nivel.

«¿Por qué aparecería un monstruo así aquí…?» No pude evitar preguntar. Considerando el poder de los goblins que nos rodeaban, Gardranda era simplemente demasiado poderoso para estar aquí.

Espera… ¿los goblins? Pensé.

«Ya veo cómo es…» dijo Nemesis. «Este demonio es como el cabecilla de los goblins. Vino porque sus subordinados fueron aniquilados»

En otras palabras, había venido aquí porque lo habíamos enfurecido. Sin embargo, había algo más en mi mente.

Moví la mirada y me quedé en silencio. Mi visión estaba fijada en un solo cadáver. Pertenecía al escolta del carruaje que había sido atacado al mismo tiempo que yo. Era el mismo con el que había hablado no hace mucho tiempo.

Su cadáver -el cuerpo aplastado por el demonio- parecía algo inauténtico.

Obviamente, sólo me sentía así porque mi experiencia con cadáveres destruidos no iba más allá de la ficción. Sin embargo, el grado de realismo de este mundo era lo suficientemente grande como para replicar el peso….

…La gravedad de una vida perdida.

Había luchado contra los no-muertos antes y había visto a algunos jugadores desaparecer en el bosque cubierto de oscuridad mientras eran masacrados por el Asesino Superior. De hecho, algunos de los escoltas habían muerto a manos de goblins antes de que nos uniéramos a la batalla.

Sin embargo, el que había sido pulverizado por Gardranda era la primera persona que había muerto ante mis ojos.

Me quedé sin palabras. No sabía su nombre, ni sabía qué tipo de persona había sido. Incluso tuve problemas para recordar su cara.

Pero… estuve hablando con él hace un rato.

Ahora estaba más allá de ayudarlo. Este mundo no le permitiría volver.

Simplemente estaba muerto.

«Esto dejará un mal sabor de boca…» Dije con una cólera palpable en mi tono, y miré hacia arriba a la considerable constitución del demonio.

Vi venas saliendo y pulsando en su cabeza. No, no fue sólo la cabeza. Eso también ocurría en la piel alrededor de la boca de sus hombros.

«¡Está liberando una especie de aliento!» gritó Marie. «¡Aléjate de él!» No podría decir si su advertencia llegó demasiado tarde o si ocurrió demasiado rápido.

Con gran intensidad, las tres bocas de Gardranda rociaron simultáneamente un humo morado oscuro.

«… ¡¿Ah?!» exclamé.

Era algo parecido a un insecticida. Los aerosoles que instantáneamente matan a las irritantes y zumbantes plagas con las que todos estábamos tan familiarizados. Yo mismo había usado esos aerosoles, por supuesto. Sin embargo, ni una sola vez esperé que alguien usara algo así conmigo.

El aliento venenoso se lanzó en tres direcciones – hacia mí, hacia Rook y Babi, y hacia Marilyn y los escoltas – y rápidamente nos cubrió a todos.

El miasma púrpura oscuro no hizo ningún daño al principio. Sin embargo, pronto me mareé y me obligó a arrodillarme.

Miré la ventana de estado, donde vi que estaba bajo los efectos de tres debuffs: Veneno, Intoxicación y Debilidad.

El veneno hizo que mi salud disminuyera gradualmente, la intoxicación me dificultó incluso ponerme de pie, mientras que la debilidad redujo mis estadísticas a menos de la mitad de su valor original, lo que hizo que hasta mi equipo me pareciera pesado.

Moví la mirada y vi que los escoltas y vendedores ambulantes también estaban en el suelo.

Rook, sin embargo, estaba por encima de nosotros. Babi lo había levantado antes de que el miasma pudiera alcanzarlo.

«¡Mh-mhoooooooo…!»

Oí el rugido familiar, pero era mucho más débil que antes. Su fuente era Marilyn. Ella también estaba bajo los efectos de los debuffs del miasma. Y, sin embargo, reunió todo lo que tenía, empujó los pies en el suelo, y corrió hacia Gardranda.

Era la misma carga que podía pisotear catorce goblins a la vez e incluso pulverizar instantáneamente a los jefes de nivel inferior, y sin embargo….

«GOAAAAAAAAHHHHHH!»

…Gardranda la detuvo.

El demonio extendió sus brazos en forma de tronco y agarró dos de los tres cuernos de Marilyn. Aunque fue empujado unos metros hacia atrás, Gardranda pudo detener la carga de Marilyn -una carga de un demi-dragón.

Entonces, el demonio añadió un poco más de poder….

«Geeeeyyaaaaaahhhhh!»

…Y lanzó a Marilyn al aire.

Dibujando un arco en el aire, la bestia de varias toneladas voló unos diez metros antes de golpear el suelo con un sonido desagradablemente fuerte.

«¡Marilyn!» Rook parecía algo asustado.

«Mh, mhoo, mo…» Marilyn emitió un sonido débil.

Con el daño de la caída y todos las debuffs que la agobiaban, era obvio que estaba en su límite.

«¡Retírate!» Las palabras de Rook la hicieron regresar a la Joya. El tiempo se detuvo para los animales que había dentro, así que Marilyn estaba a salvo por ahora.

«¡Srrgh! ¡No está funcionando!» Babi había estado intentando usar Tentación en Gardranda durante un tiempo, pero como el nivel del demonio, MP y SP eran tan altos, Encanto simplemente no tenía efecto.

«Idoneidad, ¿eh?» Me susurré a mí mismo. Rook y Babi no estaban hechos para las batallas de jefes.

Sin embargo, si había alguien aquí era…

«¡Maestro!» En respuesta al grito de Nemesis, volví a prestar atención a Gardranda.

Mientras me arrodillaba allí, apenas me movía debido a todas los debuffs, el demonio balanceo su mano derecha hacia mi como si estuviera aplastando una mosca.

«¡No me subestimes!» Obligué a mi pesado cuerpo a moverse, balanceé a Nemesis en la palma de la mano de Gardranda…

«¡Vengenace is Mine!»

…Y activó la habilidad en el momento en que la espada lo toco.

El daño del golpe de Gardranda anulado mezclado con el HP que perdí por el Veneno, se duplicó, e hizo que la mano derecha del demonio estallara.

El ataque destrozó la palma de la mano e hizo que tres de los dedos volaran en línea recta.

«¿GUUUUUOOOAAHHHHH?» Gardranda gritó de dolor.

Pero el daño que hice fue bajo. Como el daño que había acumulado de Gardranda en ese momento no había sido particularmente grande, Vengeance is Mine tampoco había hecho tanto daño. Además, el ataque a la mano había agotado todo el daño que yo había acumulado para entonces. Para usar otra Vengeance is Mine, tendría que acumular daño de nuevo.

«¡Ghh!» Después del ataque, balanceé a Nemesis una vez más y lancé un ataque estándar. Sin embargo, era unos pocos niveles más débil de lo que normalmente era, y no tenía nada de su brillo habitual.

La razón de ello era obvia. Los debuffs aún estaban afectado mi cuerpo.

El Gran Demonio Miasmático Gardranda tenía; tanto poder físico para permitirle lanzar algo tan pesado como Marilyn, como la habilidad de debilitar a sus oponentes de tres maneras diferentes.

La reducción gradual de HP del Veneno no era un gran problema, siempre y cuando me asegurara de observar la barra de HP. Sin embargo, la intoxicación paralizó los canales semicirculares y afectó negativamente mi capacidad para controlar mi cuerpo, mientras que la debilidad redujo mis estadísticas en más de un 50% y convirtió la lucha más básica en una batalla.

«Esto es malo…» Murmuré. Maldita sea, mis posibilidades eran bajas incluso sin estos debuffs.

De repente, Marie me llamó por detrás. «¡Ray!»

Me di la vuelta, esperando que ella me advirtiera sobre algo, y en vez de eso conseguí que una botella de vidrio me golpeara en la cara y estallara.

«¡Khah….!» exclamé.

«¡¿Maestro?!» Nemesis también estaba confundida. Como el impacto me hizo tirar la cabeza hacia atrás, me bañé con los fragmentos y el contenido de la botella. Mis ajustes de dolor estaban ajustados a «Apagado», así que no me dolió para nada, pero no pude evitar preguntarme qué había provocado esto.

Marie tenía la postura de una lanzadora que acababa de lanzar una pelota, así que era bastante obvio que ella había sido la que la había lanzado.

Cuando estaba a punto de gritarle por haber fastidiado durante una batalla, noté algo.

«…Estoy curado, y los debuffs se han ido,» murmuré. Mi HP estaba al 100%, y los tres efectos de estado ya no estaban en mi ventana de estado.

¿Qué es esto? Pregunté en mi cabeza.

«¡Es el elixir que había preparado por si acaso! ¡Con esto, deberías ser inmune a los debuffs basados en la enfermedad durante los próximos 180 segundos! Sin embargo, no tengo más, ¡así que úsalo bien!» Marie explicó.

¿Elixir? Así que eso es lo que había en la botella. Aparentemente, es una droga bastante poderosa.

Sin embargo, con esto….

«Parece que estamos en nuestro mejor momento», dije.

«Ciertamente», estuvo de acuerdo Nemesis. «Sin debuffs que nos lo impidan, este Gardranda es el equivalente a uno de esos malditos ciempiés, excepto con pelo»

Con mi actual HP y defensa, podía soportar los ataques del demonio, y si podía soportarlos, tenía una oportunidad de ganar.

«¡Por el veneno, por Marilyn, y por los que murieron… tendrás lo que te mereces, demonio bastardo!» Esgrimí a Nemesis y cargué contra Gardranda.

Los efectos del elixir durarían otros 154 segundos. Ese fue el tiempo que tuve antes de volver a ser vulnerable al miasma de Gardranda y volver a tener las tres debuffs. Por lo tanto, tenía que resolverlo antes de que expirara ese plazo.

«¡Rrraaaaghhhh!» Sostuve espada en alto y la balanceé a las rodillas de Gardranda. Le atravesó la piel y derramó algo de sangre, pero la herida no era profunda en lo más mínimo. Aunque perforó la piel y se hundió en el músculo, ni siquiera estuvo cerca de alcanzar el hueso.

Incluso cuando estaba en mi mejor momento, mis ataques estándar no eran lo suficientemente buenos como para hacerle daño.

Mi STR no era particularmente bueno, y aunque Nemesis pudo haber sido un gran arma cuando yo había estado en el nivel 1, ella estaba entre los más débiles ahora que yo estaba en el nivel 20. Si intentara vencerlo sólo con mis ataques estándar, ni siquiera 1.500 segundos serían suficientes, y mucho menos 150.

Sin embargo…

«GUUOOOAAAAHHHHHHH!» Gardranda tomó represalias con una patada, y decidí dejar que me golpeara.

«¡Ghhh….!» Me lanzo a unos siete metros de distancia, pero pude aterrizar sin problemas.

Aunque me hizo volar, el ataque no me dolió mucho.

El daño que causó fue de unos 600. Eso fue aproximadamente un cuarto de mi HP total.

Estaba en el nivel 20. Con el bonus HP que obtuve por subir de nivel siendo Paladín, el bonus de mi Embryo, y la habilidad «Incremento de HP», mi HP total había alcanzado los 2500.

Una de mis habilidades – Paladin Aegis – redujo todos los daños que recibía, y mi equipo era mucho mejor de lo que había sido cuando luché contra el Gusano Demi-Dragón. Por lo tanto, una criatura que golpea un poco más fuerte que ellos nunca podría matarme de un solo golpe. Y si no podía morir de un solo golpe, tenía los medios para obtener la victoria.

«¡First heal!» Corrí mientras me lanzaba mi hechizo de sanación y lo complementé con el uso de una de mis Pociones de Sanación. Con eso, mi HP estaba casi completa.

«¡Rrraaghhh!»

Luego simplemente repetí lo que había hecho antes. Atacar- Recibir el golpe- Sanarme.

Sólo tenía que repetirlo durante estos 150 segundos. Esa era mi única oportunidad de ganar.

Una repetición duró unos veinte segundos y me causó 600 de daño, que se volvió en 660 cuando consideré el daño anulado por Paladin’s Aegis. Podría hacerlo un total de siete veces y acumular 4.620 de daño. Vengeance is Mine duplicaría esa cantidad y causaría 9240 de daño.

¿Puedes sobrevivir a ese golpe en tu cabeza, maldito demonio? Pensé. «Esa es nuestra única opcio– ¡Maestro!»

Mientras calculaba el tiempo que me quedaba y el daño que podía acumular, Nemesis me gritó. Al estar familiarizado con sus tonos, supe al instante que era una advertencia.

«¡Mira arriba!», gritó ella.

Rápidamente hice lo que ella me dijo. En el cielo, nebuloso con el miasma de Gardranda….

«¡KIIIAAAAAAAA!»

…Vi a una gran ave rapaz de color carmesí mientras se lanzaba hacia mí a gran velocidad y preparaba sus garras.

«¡Whoa!» Salté a un lado apresuradamente, haciendo que la ráfaga carmesí pasara a mi lado. Aparentemente molesto por no poder agarrarme, el ave rapaz aleteó sus alas una vez más y de repente se elevó de nuevo al cielo.

Antes de que se me escapara por completo, pude ver el nombre que aparece encima: «Crimson Roc Bird – Dueño de la montura: Gran Demonio Miasmático, Gardranda»

«¡¿Una… una montura…?!» Tartamudeé.

La descripción me hizo darme cuenta de algo. Cuando Gardranda llegó aquí, simplemente había caído del cielo. Sin embargo, el demonio no tenía medios para volar o saltar particularmente alto, y estas llanuras planas no tenían ningún lugar que le diera la altura necesaria para hacer esa entrada. Por lo tanto, sólo había una explicación razonable: Gardranda había sido traído aquí por algo que podía volar. Y que algo había estado volando sobre nosotros desde que comenzamos esta batalla.

«…Esto es malo,» murmuré. Ya no podía concentrarme en Gardranda. La velocidad y el físico del ave hacían obvio que era un monstruo muy poderoso. Si tuviera que adivinar, asumiría que es más fuerte- que los Gusanos Demi-Dragon. Incluso podía agarrarme con sus garras y dejarme caer desde una gran altura, lo que me hacía completamente incapaz de defenderme.

De hecho, esta ave era un enemigo peligroso.

Sin embargo, si me concentraba en tratar de evitarlo, los efectos del Elixir se desvanecerían, y ya no tendría ningún medio para lograr la victoria.

«¿Qué hago…?» Me pregunté a mí mismo.

«¡Ray!» Antes de que supiera cómo manejar al nuevo enemigo…

«¡Nos ocuparemos del Rock Bird! (Pájaro Rocoso)» Gritó Rook.

«¡Puedo volar, así que déjamelo a mí!» Dijo Babi.

«¡Sólo concéntrate en Gardranda, Ray!», añadió Rook.

«¡Pero…!»

Rook y Babi no podrían hacer nada contra un monstruo tan poderoso. Probablemente era inmune a sus habilidades de Encanto. Antes de que pudiera decirles eso, Rook habló.

«¡Compraremos tiempo hasta que derrotes a Gardranda!», gritó.

«¡Sí! Así que no te preocupes por nosotros», añadió Babi.

Sosteniendo a Rook, Babi se elevó y voló hacia el Pájaro rocoso. Los observé en silencio.

«Maestro», me habló Nemesis. «No estarás pensando en dejar que su convicción se desperdicie, ¿verdad?»

«… Al diablo», le contesté. Blandí a Nemesis y una vez más corrí hacia Gardranda.

La razón por la que podía seguir luchando era porque Marie había usado su Elixir en mí. La razón por la que pude concentrarme en la pelea fue porque Rook y Babi estaban conteniendo al Pájaro Rocoso. Nemesis y yo no estábamos solos en esta batalla. No fue como la vez que nos mató el Asesino Superior. Yo… no, nosotros estamos peleando como grupo.

«Quedan 57 segundos», dije. «Al bajar nuestro enfoque en la sanación, podemos hacer esto tres, preferiblemente cuatro veces»

«¡Entonces, que así sea!» Nemesis expresó su entusiasmo.

Corrimos, atacamos a Gardranda, nos devolvió el golpe, nos levantamos y volvimos a correr. Era para no desperdiciar la oportunidad que nuestros camaradas nos habían dado… y para aumentar nuestras posibilidades de victoria. No me importaba que tan mal me dejaría haciendo esto.

Muy pronto, sólo nos quedaban 10 segundos.

«¡Nemesiiiis!» Grité.

«Daños acumulados: 4973! Podemos hacerlo», gritó. «¡Maestro!» Todo estaba en su sitio cuando Gardranda nos atacó por última vez. Yo tenía menos de la mitad de mi HP total, pero aun así podía moverme. Todo lo que quedaba era golpear al demonio con Vengeance is Mine.

Me dirigí hacia Gardranda con el único propósito de lanzar ese golpe letal.

Quedan 7 segundos.

6 segundos. 5 segundos. 4 segundos.

«¡GHHAAAAAAAAGHHHHH!»

Sólo nos quedaban unos pocos pasos por dar hasta que el demonio estuviera dentro de nuestro alcance.

Ese fue el momento en que la boca de la cabeza se abrió de par en par y soltó una llama de color rojo carmesí.

No fue el miasma esta vez.

Este aliento estaba destinado puramente a dañar a cualquiera que tocara.

Todo este tiempo, Gardranda nos había estado ocultando esta carta de triunfo, y no había manera de que yo pudiera sobrevivir a un golpe directo de esas llamas.

Sin embargo…

«¡Tómalo… todo!» Grité. «¡Counter Absoption!»

La barrera de luz invocada por Nemesis detuvo el fuego purgatorial y absorbió el daño que causó.

«Vengeance is…. ¡Mine!»

El ataque con el doble de peso de los daños causados por los golpes y el fuego de Gardranda pulverizó completamente la cabeza del demonio y acabó con su vida…o eso parecía.

La pérdida de la cabeza hizo que Gardranda se quedara en silencio. Sin embargo, su cuerpo continuó moviéndose y atacándome como si fuera algo natural.

«¡¿Huh?!» exclamé.

A pesar de perder la cabeza y el cerebro, Gardranda balanceó el brazo izquierdo hacia mí, lo que hizo obvio que simplemente no le importaba el daño que yo había hecho. Y yo – con mi defensa baja y cansado por haber usado mi ataque más intenso hasta ahora – era incapaz de evadir el brazo del demonio.

«…Gh!» Me golpeó de frente, me mandó a volar y me hizo deslizarme en el suelo durante unos diez metros después del aterrizaje.

Sin embargo – probablemente ya que Gardranda había perdido la cabeza – el daño que había hecho no era tan grande como antes, y no me mató.

«First… heal…» Me tropecé al ponerme de pie mientras me lanzaba magia curativa. Sin embargo, se acabó el tiempo. Habían pasado 180 segundos desde que había estado bajo los efectos de Elixir, y los efectos habían desaparecido.

El aire que me rodeaba seguía siendo espeso con el miasma de Gardranda, así que instantáneamente fui sometido a los efectos de los tres debuffs.

«Maldita sea…» Ni siquiera podía luchar adecuadamente en este estado, pero el demonio seguía estando perfectamente bien.

Al menos no puede ver sin su cabe…, mi pensamiento fue interrumpido.

«¿Qué tan monstruoso eres?» Grité, sin esperar una respuesta. En ambos hombros de Gardranda – justo encima de las bocas – apareció un orbe sangriento – obviamente un ojo.

No parecía que los ojos de los hombros funcionaran aún, pero estaba claro que pronto tendrían visión y permitiría al demonio verme y matarme sin muchos problemas. «¡¿Por qué está pasando esto?! ¡Claramente lo destruimos!» gritó Nemesis en confusión. Nuestro ataque con Vengeance is Mine había creado una explosión con la cabeza de Gardranda como centro.

Naturalmente, la cabeza había desaparecido sin dejar rastro, e incluso su pecho tenía un agujero tallado en forma de semicírculo.

Parece que incluso volamos su corazón, y sin embargo….

«… ¿Corazón?» Sentí algo raro en mis palabras, esa palabra en particular.

De repente, vino a mí.

Controlé mis manos – el temblor debido a la intoxicación – fui a mi menú y abrí la ventana de mis notas.

Allí encontré la nota que decía: «El corazón del demonio yace en su estómago – Cheshire»

«…Así que eso es lo que significa,» murmuré.

«¿Maestro?» Nemesis parecía confundida.

Las palabras de Cheshire encajan perfectamente en la situación.

El gato probablemente sabía que me enfrentaría a Gardranda en el momento en que le dije que me dirigía a Gideon. Cheshire me había dicho esas palabras en caso de que me metiera en una situación como ésta.

El corazón de Gardranda – el núcleo que gobernaba todas sus funciones vitales – no estaba ni en la cabeza ni en el pecho, sino en el estómago. Así, Gardranda no moriría hasta que dicho «corazón» fuera aplastado.

Para este demonio, la cabeza no era más que otra forma de atacar. Aunque destruyera las «caras» que quedaban en los hombros, Gardranda seguiría moviéndose mientras el núcleo de su estómago estuviera intacto.

Mi ataque anterior debería haber estado dirigido al estómago en lugar de a la cabeza. Pero, aunque me diera cuenta de eso.

«… Mierda», murmuré.

«¿Sin energía?» ¿A quién le importa? Pensé ferozmente.

Rook y Babi todavía estaban reteniendo al Rock Bird. Por lo tanto, yo – a quien se le había confiado el papel de derrotar a Gardranda – no tenía por qué rendirme mientras ellos continuaban luchando.

«Todavía no…» Dije, apretando los dientes.

No podía rendirme. Incluso si no podía moverme o si mis estadísticas se reducían a nada, rendirme simplemente no era una opción. Tenía que aguantar tanto como pudiera y darle otro golpe en el estómago a Gardranda.

No se trataba de si podía o no podía. Mis amigos me habían dado este rol. Me lo habían confiado a mí. Por lo tanto, lo haría incluso si eso significaba romper mis límites.

Me aferraría a la oportunidad de la victoria.

«¡Si no puedo hacer eso, ni siquiera puedo soñar con vengarme del Asesino Superior!» Dije ferozmente. A pesar de estar al borde de la derrota, reuní mi determinación.

«¡Maestro!» Gritó Nemesis.

«Nemesis, las probabilidades están en nuestra contra, pero aún no ha terminado», le dije. «No te importa continuar con esto, ¿verdad?»

«Eso no hace falta decirlo», contestó ella. «Sin embargo, eso no es lo que quiero decir»

¿Qué?

«¿Qué te parece esto?», preguntó ella.

En la esquina de las ventanas que había abierto, había una ventana roja desconocida.

[Peligro para la vida del Maestro: confirmado]

[Intento del Maestro de vivir: confirmado]

Embryo tipo: Doncella, «Doncella de la venganza, Nemesis,» XP acumulado – verde]

[*** Ejecución disponible]

[Preparando la activación de ***]

[Si desea cancelar, hágalo dentro de los próximos 20 segundos][¿Desea cancelar? Y/N]

¿Qué es esto? Pensé tontamente.

«¿Nemesis?» Me dirigí a ella, esperando una explicación.

«Yo tampoco sé nada de eso», dijo ella.

«¿Qué es esto…?»

La ventana estaba roja, lo que hacía que pareciera una advertencia.

Por el texto, era obvio que estaba relacionado con Nemesis. Sin embargo, la parte más importante parecía estar alterada – no, mi cabeza no podía ni siquiera procesarla como lenguaje apropiado.

¿Qué significaba exactamente?

Observé silenciosamente como el temporizador de la cuenta atrás seguía bajando. Cuando llegó a los 10 segundos, empecé a preocuparme, y me acerqué a la ventana con la intención de detenerlo….

«CUUAAAAAGGHHHHHH!»

…Pero antes de que pudiera hacerlo, los ojos de Gardranda recuperaron su visión, y el demonio me atacó mientras rugía con las bocas de sus hombros.

«¿Por qué ahora, de todos los momentos…?» Grité.

El temporizador de la ventana roja que tenía ante mí se estaba agotando cuando Gardranda se acercó a mí por segunda vez.

No me quedaba más remedio que ignorar la ventana y enfrentarme al demonio. Sin embargo, con la debilidad que reduce mis estadísticas y la intoxicación, hace que sea difícil para mí moverme, blandir a Nemesis era todo lo que podía hacer.

Tengo que usar mi defensa y sanación para crear otra oportunidad para usar Vengeance is Mine, y…

[Cuenta regresiva completa]

[Se reconoce la intención de iniciar el proceso de evolución de emergencia a través del protocolo ***]

[Examinando los 172 patrones disponibles por el XP acumulado y calculando la solución óptima a la situación actual]

[Embryo Objetivo: Doncella de la venganza, Nemesis». Iniciando evolución de emergencia a través de ***]

[Para reducir la carga, el intervalo hasta la siguiente evolución se extenderá]

Justo después de ver ese mensaje, Nemesis perdió su integridad física y fue reducida a partículas flotantes.

«¿Eh…?» Jadeé.

Ese fue exactamente el mismo fenómeno que siempre había sucedido cuando Nemesis se transformaba de su forma humana a su forma de espada. Esta vez, sin embargo, no volvió a su forma humanoide, ni se convirtió de nuevo en una espada. En cambio, las partículas giraban alrededor de mi entorno.

«CAAAAAGGHHHHH!»

Como fui incapaz de procesar la situación, Gardranda sólo continuó acercándose a mí.

[*** Completo]

Sin darme un momento para entender nada, la ventana mostraba una nueva línea.

[Segunda forma: «La alabarda abanderada»]

Las partículas de Nemesis se arremolinaron a mi alrededor y comenzaron a acumularse en mi mano. Después de haberse convertido en granos flotantes de luz, Nemesis regresó a mí en una forma completamente diferente a la anterior.

«¡Salta, Maestro!» Era su voz.

Escuché apresuradamente lo que ella dijo, pateé mis pies del suelo… y tomé distancia de Gardranda.

«¿Eh?» Se me escapó una voz de sorpresa de los labios. Antes de darme cuenta, había saltado veinte metros.

La sorpresa fue dirigida tanto a mi increíble potencia de salto como al hecho de que….

…Nemesis no era humana.

Tampoco era una espada.

Era una lanza.

Sin embargo, como tenía un hacha que se le salía de un extremo del mango, la palabra «alabarda» era más apropiada.

La parte opuesta a la hoja del hacha estaba dejando un rastro de luz negra, haciendo que todo su cuerpo pareciese una bandera de batalla.

Miré a la ventana del equipo y vi el nombre «La Alabarda abanderada». «Nemesis… ¿qué te pasó?» No pude evitar preguntar.

«No estoy segura de poder responder a esa pregunta», contestó ella. «Me convertí en esto antes de que me diera cuenta»

Supongo que estaba inconsciente mientras se convertía en partículas, pensé.

«Sin embargo, hay una cosa de la que estoy segura», continuó.

«¿Y eso es?» Le pregunté.

«He evolucionado hacia mi segunda forma», Reveló Nemesis. «El poder dentro de mí es más grande que nunca»

Evolución.

Esa era la característica principal de cada Embryo – la función que les daba poderes de patrones infinitos.

La ventana roja también había dicho algo sobre la «evolución de emergencia». ¿Es así como funciona normalmente? Me pregunté a mí mismo. No parecía así cuando Babi evolucionó….

«…Bueno, este no es el mejor momento para pensar en esto, de todos modos,» murmuré. Tenía que concentrarme en una sola cosa ahora mismo.

«COOAAAGHHHH!»

Después de haberme perdido de vista una vez, Gardranda se fijó en mí de nuevo y rugió con las dos bocas de sus hombros.

«Por cierto, Nemesis», dije.

«¿Qué pasa, Maestro?» Contestó Némesis.

«Dijiste que tu poder es más grande que nunca… ¿hasta qué punto?» Casi podía verla con una sonrisa intrépida.

«Suficiente para que podamos derrotar a ese maldito demonio», respondió ella.

«Perfecto», sonreí. La posibilidad estaba ahí.

El hecho de que ella sólo dijera que era «posible» me hizo recordar la primera vez que nos vimos. Sin embargo, eso era todo lo que necesitaba. Si la posibilidad de que ganáramos estaba ahí….

…Entonces, por el bien de Rook, Babi, Marie, y los tians en peligro de morir….

…Sólo teníamos que apostar por esa posibilidad y dar todo lo que teníamos.

«Hagámoslo, Gardranda», Dije.

Desde la aparición de Gardranda después de que aniquilamos a los goblins, el demonio tenía la ventaja, incluso había podido acorralarnos después de que le aplastaran la cabeza. Pero ahora, teníamos una nueva forma de lograr la victoria.

Sé cómo trabajas, pensé. Lo terminaré pronto.

Blandí La Alabarda Abanderada sobre mi cabeza y rugí hacia el demonio sin cabeza. «¡Esta… es la ronda final!»

Después de girar la alabarda sobre mi cabeza, cargué hacia Gardranda. Aunque se suponía que el Debilitamiento había bajado mis estadísticas, yo estaba corriendo mucho más rápido de lo que podría haber corrido en mi estado normal. Y aunque se suponía que la intoxicación estaba haciendo que mi visión se oscureciera, sentí que podía percibir mucho más de lo que jamás podría.

Gardranda me atacó con un golpe desde su brazo derecho -el que tenía menos dedos en la mano- pero pude evadirlo suavemente y hundir el hacha de alabarda en la muñeca del demonio mientras lo hacía.

Mi ataque atravesó la piel, se hundió en la carne y cortó su hueso. Le corté limpiamente la mano al demonio, haciendo que la sangre carmesí brotara de la herida.

«Nos va bien», le dije. Era obvio que su evolución había mejorado las estadísticas y bonificaciones de Nemesis, pero la diferencia entre ésta y su forma anterior era demasiado grande.

Sí, creo que podemos manejar esto…. oh, espera… pensé, y recordé algo.

Todavía estaba bajo los efectos del Veneno.

Si no tengo cuidado, mi HP podría disminuir mucho, y… ¿Eh? «…nos va demasiado bien», murmuré.

Aunque se suponía que Envenenamiento estaba bajando gradualmente mi HP, en realidad estaba subiendo.

El aumento de mi capacidad física, la claridad de mis sentidos y la regeneración continua de HP. Era como si los debuffs hubieran sido invertidos.

«Ya veo, así que este es tu…» Dije lentamente.

«En efecto», dijo Nemesis. «Esta es mi nueva habilidad: ‘Como una bandera ondeando la reversa'»

Nemesis abrió una ventana que mostraba el nombre de la habilidad y describía lo que hacía.

Básicamente, revertía los efectos de los debuffs recibidos de un oponente.

En lugar de causar daños continuos, Envenenamiento me sanaba.

En lugar de bajar mis estadísticas, Debilitamiento las aumentó.

En lugar de paralizar mis sentidos, Intoxicación los hizo más claras.

«Like a Flag Flying the Reversal» era una habilidad que invertía todas y cada una de las aflicciones que me afectaban.

«Es bastante ideal para esta situación», dijo Nemesis. «Honestamente parece un poco demasiado conveniente»

«…No te equivocas en eso», dije. «Sin embargo…»

Según el mensaje de esa ventana roja, de las posibilidades que tenía a su disposición, Nemesis había sido equipada con «solución óptima». Sin embargo, ese mensaje se limitó a describir lo ocurrido.

Por alguna razón u otra, estaba convencido de que yo era el que había provocado este resultado. Sin embargo, esta habilidad me permitió encontrar una salida a esta situación…. fue como la primera vez que Nemesis y yo nos conocimos.

De este modo….

«Por ahora… lo estoy apostando todo por esta posibilidad!» Grité.

«¡Entonces tenemos la misma opinión!», Dijo.

Nemesis y yo lanzamos un grito de guerra mientras me abría paso entre los ataques del brazo de Gardranda y continuamos cortando al demonio.

Las tres debuffs que me había dado originalmente habían sido simplemente los peores. Sin embargo, ahora me hacían más fuerte y cerraban la brecha de poder entre Gardranda y yo.

Yo estaba efectivamente con buffs de recuperación de HP, percepción y fortalecimiento físico, mientras que el demonio había perdido la cabeza y prácticamente había negado por completo la capacidad de su miasma. Nuestro equilibrio de poder era ahora igual – no, de hecho, se había invertido.

«CUUUOAAAGGHHH!»

Aparentemente molesto por este cambio de rumbo, Gardranda comenzó a liberar miasma al azar en todas las direcciones.

Sin embargo, para mí y Nemesis, esos gases no eran más que una cortina de humo. «¡Rraagh!»

Mientras Gardranda seguía liberando el miasma, le perforé el estómago.

La Alabarda Abanderada penetró en la carne del demonio y tocó el punto débil -el núcleo- dentro de él.

«CEEEAAAAAGHHH…!» Gardranda rugió de angustia. Eso fue prueba suficiente de que el estómago era donde tenía que apuntar.

Sin embargo…

«¡Se está regenerando!» Gritó Nemesis.

La herida que le acababa de dar desapareció con un humo morado oscuro.

«Hah», se rió Nemesis. «Parece que sólo el punto débil está protegido por la regeneración»

«Eso significa que nos llevaría una eternidad derrotarlo si confiáramos sólo en ataques débiles», dije.

«De todos modos, no es como si pudiéramos seguir luchando durante mucho tiempo», dijo.

Sabía exactamente lo que Nemesis quería decir con eso. Debido a los efectos de Like a Flag Flying the Reversal, mi HP se regeneraba continuamente. Sin embargo, mi SP sólo siguió disminuyendo. Ese fue el costo de mantener la habilidad activa.

Comparado con mi HP, mi SP no era particularmente alto. No duraría mucho tiempo. Por lo tanto, tuve que pensar en lo que tenía que hacer para ganar.

Al considerar el núcleo regenerándose, la cantidad limitada de tiempo y nuestras habilidades….

…Sólo hubo una respuesta.

«Tengo que dejar de evadir y dejar que me golpee», le dije.

«Nada más funcionaría», coincidió Nemesis.

Acumularía el daño que el demonio me hizo y lo golpearía con Vengeance is Mine. Esta vez, sin embargo, iría directamente al punto débil, el estómago.

«Sin embargo, hay algo que hay que tener en cuenta», dijo Nemesis.

«¿Qué pasa?» Le pregunté.

«Esta forma no permite el uso de Counter Absoption y de Vengeance is Mine,» contestó.

«De todos modos, ya no tenemos usos de absorción», le dije.

«No», dijo ella, refutando esa afirmación. «Mi evolución aumentó sus existencias a tres, así que me queda un uso más. Sin embargo, así como la Reversión sólo puede ser usada por la Alabarda Abanderada, esas dos sólo pueden ser usadas cuando estoy en la forma de espada»

Básicamente, para usar Vengeance is Mine, tenía que cambiar la Alabarda en Espada. Eso significa perder los efectos de Like a Flag Flying the Reversal.

Para poder conseguir un golpe limpio y letal bajo los efectos de los debuffs…. ¡tengo que quitarle su movilidad! Pensé.

«¡Nemesis, vamos por las piernas!» Grité.

«¡Entendido!»

Balanceé la Alabarda y dañé repetidamente los tobillos de Gardranda.

El demonio respondió con golpes de sus brazos, pero simplemente dejé que me golpearan. Naturalmente, me hizo daño, pero el Envenenamiento invertido rápidamente me sano de nuevo la salud completamente.

Las cosas iban como cuando estuve bajo los efectos del Elixir. Excepto que, gracias a la regeneración continua, podía atacar, recibir golpes y curarme mucho más rápido que antes.

“…3250… 3784”

Mientras escuchaba a Nemesis hablar de la cantidad de daño que había acumulado, miré al borde de mi ventana de estado y comprobé mi SP.

53… 52… La cantidad de tiempo que podía mantener la Reversión activa ya estaba por debajo de un minuto.

«…4265, Maestro!» Dijo.

¡De acuerdo, lo apuesto todo en esto!

«¡Hgaaaaagh!»

Salí corriendo a través del miasma, que no era más que una cortina de humo para mí, me lance justo al lado de donde estaba Gardranda, reuní mi determinación, y balanceé horizontalmente la Alabarda a las piernas del demonio.

Los dos tendones habían sido severamente dañados por mis ataques hasta ese momento, así que, con ese golpe mortal, la punta del hacha los separó a ambos.

«CUEEEEEEEGHHHH!!» Gardranda gritó y cayó de rodillas, haciendo temblar el suelo.

«¡Hazlo ahora, Nemesis!» Grité.

«Cambio de forma – ¡Espada Negra!», dijo. Su orden hizo que La Alabarda perdiera su integridad y se dispersara en partículas de luz, que pronto se reunieron una vez más para crear la conocida espada negra.

En ese mismo momento, estuve bajo los efectos de los tres debuffs. Sin embargo, ya no importaba. Sólo tenía que golpearlo con mi último ataque.

Como mis piernas temblaban debido a la intoxicación, corrí hacia el demonio. Gardranda seguía arrodillado, y cuando levanté mi espada y me preparé para atacarlo…

…Me di cuenta de algo.

La cortina de humo de miasma de color púrpura oscuro estaba entorpeciendo mi visión. Sin embargo, no hizo nada para ocultar el hecho de que ambos hombros del demonio estaban emitiendo un luz roja brillante.

«CHHHHHGHAAAAAHHH!»

Llamas letales.

No se limitaban a la cabeza que yo había destruido, sino que Gardranda también podía liberarlos de la boca de sus hombros.

Sin embargo, me negué a detenerme.

«¡Counter Absorption!» Nemesis invoco la tercera barrera de luz – la que había ganado con la evolución. Detuvo las llamas y absorbió el daño que debían hacer.

Aunque era innecesario, eso hizo que el daño que había acumulado alcanzara la mayor cantidad jamás vista.

No podría estar más seguro de que lo lograria.

«¡Ahora, Maestro!», dijo Nemesis.

Una vez que atravesé las llamas, la barrera de luz se dispersó.

Finalmente, empecé a balancear mi espada contra el estómago de Gardranda…

«CHHHGHAAAAAHHH!»

…Y de repente se encontró con la boca izquierda del demonio, lista para escupir más llamas.

«¡¿Qué…?!» Me quedé sin aliento.

«¡¿Eh…?!» exclamó Nemesis, cuando nos dimos cuenta de que Gardranda había aprendido algo de la batalla hasta ahora. El demonio había usado las llamas letales de ambas bocas de sus hombros por separado….

…Sólo por el hecho de evitar la Counter Absorption de Nemesis.

Todo el miasma que había liberado anteriormente tampoco había sido insignificante, era una acción previa para que no pudiéramos ver que el demonio había separado los estallidos de las llamas.

«¡Maestro!» gritó Nemesis.

Ya estaba blandiendo la espada.

La hoja estaba cortando el aire con el único propósito de golpear el estómago de Gardranda con Vengeance is Mine. Incluso con los debuffs, podría golpearlo en sólo tres segundos. Sin embargo, las llamas demoníacas me alcanzarían más rápido.

Como si estuviera al borde de la muerte, empecé a ver el mundo en cámara lenta.

La boca del hombro izquierdo se abrió de par en par y estaba a punto de bañarme en llamas. «¡Gyaghghghghghghghghgh!»

Pero antes de que pudiera hacerlo, algo parecido a una bala rompió el velo miásmico y golpeó el hombro izquierdo de Gardranda.

El objeto familiar explotó y el hombro izquierdo del demonio quedó atrapado en la explosión- explotó antes de que pudiera liberar sus llamas.

En el momento en que las olas de calor acariciaron mis mejillas….

«¡Vengeance is Mine!»

…Nemesis y yo gritamos el nombre de la habilidad, golpeamos el estómago de Gardranda y pulverizamos su núcleo.

Epílogo

El cuerpo de Gardranda se partió por la mitad y cayó al suelo con un fuerte golpe seco antes de ser reducido a partículas brillantes y desaparecer como cualquier otro monstruo.

Con la desaparición del demonio, el miasma persistente también comenzó a desvanecerse.

La densa niebla se desvaneció en la luz del sol como si fuera natural.

[UBM, «Gran Demonio Miasmático, Gardranda,» fue derrotado][Seleccionando MVP]

[Ray Starling fue seleccionado como MVP] (NT: MVP- Término dado a la persona que más participación tuvo del grupo)

[Ray Starling recibe una recompensa especial de MVP – «Brazaletes flameantes miasmáticos, Gardranda»]

La desaparición del miasma y el mensaje del sistema dejaron claro que la batalla había terminado.

Leí el mensaje mientras estaba en el suelo.

«Parece que… hemos ganado», dijo Nemesis.

«¡Aún no!» Rechazo esa idea. Rook seguía en lo alto, luchando contra el pájaro rocoso carmesí.

Tenía que ir a ayudarlo…

«¡Pero Maestro! Todavía tienes los debuffs…»

Miré mi estado y, por supuesto, los tres efectos de estado estaban ahí. El Envenenamiento estaba agotando mi salud, mientras que mi MP y SP estaban en un perfecto 0. Sin embargo, la batalla no había terminado todavía.

No me refería sólo al pájaro rocoso. También estaba el ataque que golpeó a Gardranda antes de que yo lo destruyera.

Obviamente, ese era…

«¡Ray! ¡¿Estás bien?!»

Me volteé hacia la fuente de la voz y vi a Marie -a quien no había visto desde que me dio el Elixir- corriendo hacia mí.

Probablemente se estaba acercando a mí porque el miasma ya no estaba allí. «Tu pantalla de estado se ve horrible», dijo. «Dame un segundo». Diciendo eso, Marie buscó su inventario y sacó algunas botellas de medicina. A diferencia de mi inventario -que tenía forma de bolsa- o el de Cheshire -que tenía forma de bolsillo-, su inventario tenía la apariencia de una pulsera.

Algunas de las botellas que sacó eran pociones de HP, como las que yo había usado. También había algunas que tenían las etiquetas «MP» y «SP»

«Aquí hay algunos primeros auxilios para ti», dijo Marie. «Sería genial si pudiera también quitarte los debuffs, pero no tengo nada que pueda tratar la intoxicación o el debilitamiento…. y ya he usado todos los antídotos que tenía…»

Con esas palabras, Marie miró a la gente en los carruajes, que también habían sido afectados por el miasma.

Todos -incluidos los acompañantes- estaban en el suelo debido a la intoxicación y el debilitamiento, pero ninguno de ellos había muerto por envenenamiento.

Por sus palabras, era seguro asumir que Marie era la que los había ayudado.

«Yo también tenía un montón de Antídotos», dijo ella. «Pero hay un total de doce personas allí, y tratarlas a todas requería todo lo que yo podía dar. Caminar y hacer que la gente bebiera medicina me hacía sentir como si hubiera cambiado mi trabajo por el de farmacéutica», se rió.

Aparentemente, Marie había estado haciendo todo lo posible para proteger a la gente – los tians de los carruajes – de la muerte.

«Heh….» Sonreí un poco.

«¿Qué? ¿Por qué esa sonrisa?», preguntó.

¿Realmente lo hice tan aparente? Pensé.

«Bueno, es que… eres muy amable, ¿no?» Le pregunté.

«No creo que la amabilidad tenga nada que ver con eso», respondió Marie. «Simplemente… no me gustaría.»

«¿No te gustaría qué?» Le pregunté.

«Cuando nos matan, los jugadores sólo recibimos la penalidad por muerte, así que todo está bien, pero los tians no vuelven a la vida, ¿verdad? Simplemente no me gusta la idea de que se vayan para siempre.»

«…Sé lo que quieres decir», dije. Probablemente era parecido al mal sabor de boca que sentiría cada que un tian involucrado muriera.

Aunque básicamente acaba de decir que matar a un jugador está bien, y como alguien que ha sido asesinado recientemente, yo…. espera….

«Marie, se me acaba de ocurrir algo», dije. «Al mirar alrededor de este lugar… ¿viste por casualidad al Asesino Superior?»

«¡Oh! ¡Sí, sí! ¡Casi lo olvido!» Al darse cuenta de algo, Marie juntó sus manos. «¡Lo vi! ¡El mismo hombre que vi en el bosque de Noz, el Asesino Superior – disparo al hombro izquierdo de Gardranda! … se fue justo después de eso». Así que esa cosa era el Embryo del Asesino Superior….

¿Pero por qué sólo le disparó en el hombro izquierdo? Si su objetivo hubiera sido matar a Gardranda -un UBM- seguramente habría disparado de la misma manera que lo hizo cuando me mató a mí. Con la forma en que lo había hecho, podría incluso asumir que me había ayudado.

«Una cosa más sobre él…» Marie continuó. «Por la dirección en la que desapareció, creo que es correcto decir que se dirige a Gideon»

«Ya veo…» Dije. Si ese fuera el caso, podría esperar encontrarme con él de nuevo.

«Oh, ¿estás sanado?» preguntó Marie.

«Sí», le contesté. Mis estadísticas se habían repuesto mientras hablábamos. Aunque mi HP seguía cayendo debido al envenenamiento, mi MP y SP estaban al máximo.

Nemesis se convirtió en alabarda. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurría antes, la habilidad Like a Flag Flying the Reversal no se activó. Probablemente porque había derrotado a Gardranda, la fuente de los debuffs.

«Bueno, lo que sea», dije. «Puedo hacerlo bien sin la Reversión».

«Ciertamente», estuvo de acuerdo Nemesis. «…Por cierto, Maestro.»

«¿Qué?» Levanté una ceja.

Nemesis levantó la punta de la alabarda hacia arriba….

«¿Cómo, exactamente, estás planeando unirte a una batalla aérea?

«…»

«…»

«…»

Todos nos quedamos en silencio cuando me di cuenta de que no había nada que pudiera hacer.

Claramente, no lo pensé bien, pensé. Literalmente no había manera de ayudarlos.

«Umm… ¿qué tal si tiramos algunas piedras?» preguntó Marie.

«No hay forma de que pueda lanzar tan alto…» Dije.

Estaban tan altos que incluso el pájaro rocoso -con toda su gran tamaño- parecía un pequeño punto en el cielo.

Y Rook y Babi no son visibles para nada…. ¡Oh! Pensé y noté algo.

«Están bajando», dijo Marie.

El pájaro rocoso comenzó a verse más grande a medida que perdía altura. Sin embargo, algo parecía estar mal.

En lugar de lanzarse a alta velocidad -como lo había hecho cuando me atacó-, estaba descendiendo de una manera extrañamente suave.

Cuando el pájaro rocoso a mi vista era lo suficientemente grande para que yo pudiera ver sus detalles, finalmente me di cuenta de lo que pasaba.

Rook, que se suponía que tenía que estar luchando contra él, la estaba montando en su lugar.

El pájaro rocoso aterrizó suavemente en el suelo y dejó que Rook lo desmontara.

«¡Ray! ¡Marie! ¡¿Están bien?!» Corrió hacia nosotros.

«Sí, estamos bien, pero… ¿y tú? ¿Y dónde está Babi?» Le pregunté. «La batalla la agotó, así que hice que volviera a mí», contestó Rook mientras mostraba la cresta en su mano izquierda.

«Ya veo.» Asentí con la cabeza y dirigí mi mirada hacia el pájaro. «¿Y esto es…?»

«¡Audrey!», respondió con entusiasmo.

«¡CAAAW!»

¿Audrey? Pensé. Creo que sé a qué se refiere.

«Entonces, ¿el hecho de que le hayas dado un nombre significa que….»

«¡Sí!» Rook dijo que antes de que pudiera terminar la pregunta. «La encante y la domestique con éxito!»

Bueno, es cierto que la habilidad Tentación Masculina de Rook tenía pocas posibilidades de domar a los monstruos femeninos.

…Así que esta cosa es una chica también, ¿eh? Pensé.

«Ey, espera…» Dije. «Estoy seguro de que este pájaro es la montura de Gardranda»

«La habilidad de Encanto no le afectó al principio, pero de repente empezó a funcionar cuando el miasma se despejó», explicó.

Ese fue básicamente el momento en que derroté a Gardranda.

Así que, con la muerte del demonio, Audrey ya no había sido una montura, lo que hacía que la dificultad de encantarla y domarla bajara significativamente.

Miré y vi a Audrey frotando sus alas en la espalda de Rook….

¿Es algún tipo de comportamiento de cortejo? Pensé. En cualquier caso, ella parecía estar muy apegada a él.

También sentí que el nombre «Audrey» le quedaba mucho mejor que «Marilyn» al Trihorn. Aunque, por lo que sé, Audrey Hepburn también podría estar retorciéndose en su tumba ahora mismo.

«El miasma era demasiado grueso para que yo pudiera ver lo que estaba pasando, así que estaba muy preocupado por ustedes», dijo Rook.

«Bueno, como pueden ver, ganamos», dije. «Es todo gracias a ustedes.»

«¡Y yo, por supuesto!» Nemesis interrumpió.

«Sé eso», dije. «Gracias, Nemesis.»

«…De nada», murmuró. «Está bien, siempre y cuando lo sepas»

¿Umm? Pensé. Qué respuesta más extraña.

«Así que ya me he encargado de todo», dijo Marie.

«Eso parece», estuve de acuerdo.

Todavía tenía al Asesino Superior en la cabeza, pero si ya no estaba aquí, preocuparse por él no tenía sentido. Por lo tanto, dejé ese asunto para más tarde.

Usando mi magia sanadora y las pociones de Marie para restaurar mi HP, esperamos a que los debuffs desaparecieran. Debido a que la causa de ellos – el miasma – había desaparecido, los debuffs sobre mí y la gente del carruaje desaparecieron en diez minutos.

Su líder – un comerciante llamado Alejandro – estaba muy agradecido. Cuando la gente se puso a llorar y nos agradeció con palabras como «Sin ti, toda mi familia habría muerto», «Eres un salvavidas» o «No podemos agradecerte lo suficiente», Rook y yo nos volvimos un poco tímidos.

Ellos también se dirigían hacia Gideon, así que nos ofrecimos a unirnos a ellos. Personalmente, como habían perdido a varios escoltas en la batalla anterior y los que habían sobrevivido no estaban en buena forma, estaba un poco preocupado por ellos.

Alejandro al instante – y con gran alegría – accedió a que lo acompañáramos. Después de levantar los carruajes volcados, vi a los supervivientes tomar algo de los bolsillos del difunto. Después de una inspección más detallada, me di cuenta de que se trataba de inventarios en forma de caja.

Un momento después, los sobrevivientes guardaron los restos del fallecido en esas cajas. Todos y cada uno de los muertos fueron almacenados en su propio inventario.

Le pregunté a Marie sobre ello, y me dijo que era la forma en que los viajeros trataban a sus muertos – poniéndolos en esos «ataúdes»

Con los monstruos aterrorizando las carreteras, los tians tomaron el peligro de la muerte como un hecho. Si algunos perdían la vida mientras otros sobrevivían, los muertos eran colocados en esos «ataúdes» para que pudieran ser enviados a sus hogares y familias sin descomponerse. Por eso todos ellos tenían inventarios en los que podían almacenarse a sí mismos.

Me hizo más consciente de cómo los tians -que siempre estaban en peligro de morir- percibían la vida y la muerte.

«…Ataúdes, huh,» susurré. Nunca me había importado mucho ningún NPC que hubiera muerto en otros juegos, pero aquí era diferente.

Me dio un nudo en la garganta.

Incluso si supiera que esto es un juego, no creí que pudiera acostumbrarme a ver morir a la gente. Eso debe haber sido porque Infinite Dendrogram era simplemente demasiado realista.

O quizás…

«Dejaré esto para más tarde.» Detuve ese hilo de pensamiento y volví a ayudar a preparar los carruajes.

Había pasado medio día desde que volvimos a la carretera. El carruaje de Marilyn me estaba sacudiendo suavemente cuando de repente empecé a sentirme extremadamente somnoliento. Probablemente fue causado por haber sobrepasado mis límites durante la batalla contra Gardranda.

«¿Por qué no tomas una siesta? Te despertaré si pasa algo», dijo Marie, y acepté con gusto. Cerrar la sesión hubiera resultado en que me quedara atrás, así que tomé una siesta mientras entraba, tal como lo hice en la posada.

Sentado, puse mi espalda contra la carga del carruaje y cerré los ojos.

Ni siquiera habían pasado cinco minutos antes de que sintiera que alguien se sentaba a mi lado y se tumbaba contra mí.

Preguntándome quién era, abrí los ojos y vi a Nemesis durmiendo con la cabeza apoyada en mi brazo. Aparentemente, no era el único que estaba lo suficientemente cansado para una siesta.

«Vaya, sí que te duermes rápido…. Nemesis», le dije. Luego traté de seguir su ejemplo y cerré los ojos de nuevo.

Sin embargo, probablemente debido a que una vez abrí los ojos, no pude dormirme y empecé a pensar en las cosas. Específicamente, recordé las muchas y variadas cosas que habían sucedido desde que empecé Infinite Dendrogram.

A pesar de que sólo habían pasado tres días en tiempo real, se habían sentido extremadamente densos.

El recuerdo más vívido que he tenido hasta ahora ha sido la batalla contra Gardranda. En términos de peligro, podría haber superado mi encuentro con el Asesino Superior.

No sólo eso, sino -probablemente porque Nemesis y yo nos habíamos dicho cómo nos sentíamos al respecto- el arrepentimiento con el que habíamos sido atormentados después de recibir PK se había desvanecido, y no era tan fuerte como antes.

En el momento actual, el sentimiento dominante en mí era el dolor vago que sentía después de ver los cuerpos de los tians asesinados por Gardranda y los goblins.

No eran más que personajes dentro de Infinite Dendrogram, un juego. Y, sin embargo, mi corazón lloraba por ellos como lloraría por aquellos que habían muerto en la realidad.

Una parte de mí sentía que esos sentimientos estaban equivocados. No sabía qué decir a esa idea. Antes de darme cuenta, abrí los ojos y miré a Nemesis.

Ella era mi Embryo, mi compañera… y una existencia que se limitaba al juego conocido como Infinite Dendrogram. Sin embargo, cuanto más tiempo miraba su cara dormida, más me sentía como si estuviera mirando a una chica que vivía y respiraba.

Está viva, pensé para mí mismo. No puedo pensar de otra manera.

«Inteligencia artificial con inteligencia igual a la de una persona», ¿eh? Murmuré. Mi hermano había dicho que los tians -los habitantes de este mundo- eran reconocidos como tales. «Pero…» La somnolencia que había pensado que se había ido me invadió de nuevo y lentamente me abrumó el cerebro.

A medida que mi conciencia se volvía más y más vaga, volví a repasar en mi mente las cosas que había pensado en la fiesta en mi primer día.

Liliana y Milianne – tians.

Gusanos Demi-Dragón y Gardranda – monstruos.

Y….

«Nemesis…»

…Embryos como ella.

Todos se sentían… tan vivos para mí.

«¿Esto es enserio…

…sólo un juego?»

Antes de que pudiera pronunciar esas palabras, mi conciencia finalmente se perdió en el reino de los sueños.

◇◆◇

Ubicación no divulgada

[«Oso Polaris, Estrella Polar» fue derrotado] [Nivel final: 83]

[MVP : «Dios Cazador» Carl Lourlou, nivel 263 (nivel total: 763)]

[Embryo: «Indestructible y Eterno, León de Nemea»]

[MVP recompensa especial: item antiguo legendario, «Traje Definitivo de la serie Oso Polar»]

[«Ore Dragon King, Dragnium» fue derrotado] [Nivel final: 64]

[MVP: «Giga Professor» Sr. Franklin, nivel 198 (nivel total: 698)]

[Embryo: «Fábrica de Bestias Mágicas, Pandemónium»]

[MVP recompensa especial: item antiguo legendario, «Restos completos del Ore Dragon King, Dragnium»]

[«Navalport Strikefish, Portorpedo» fue derrotado]

[Último nivel: 42]

[MVP: «Gran Almirante» Koukin Shoyu, nivel 229 (nivel total: 729)]

[Embryo: «Gran Llama Brewer, Abura-sumashi»]

[MVP recompensa especial: item épico, «Come and Go Torpedo, Portorpedo»]

[«Fox-eyed Charcoal, Enryou» fue derrotado] [Nivel final: 56]

[MVP: «The Glaive» Aono Hokugenin, nivel 335 (nivel total: 835)]

[Embrión: Sin información]

[MVP recompensa especial: item legendario, «Ojo Incinerado de Zorro, Enryou»]

[«Gran Demonio Miasmático, Gardranda» fue derrotado] [Nivel final: 24]

[MVP: «Paladín» Ray Starling, nivel 20 (nivel total: 20)]

[Embryo: «Doncella de la venganza, Nemesis»]

[MVP recompensa especial: artículo legendario, «Pulseras flameantes miasmáticos, Gardranda»]

«¿Umm?» Rodeado de oscuridad, aun grabando y haciendo sus actividades preestablecidas, de repente inclinó la cabeza.

Teniendo en cuenta que siempre no hacía más que trabajar sin decir una sola palabra, eso era algo raro.

«Qué curioso», dijo. «Derrotar a un UBM que está por encima de ti en nivel…. eso es bastante raro»

Su confusión era natural. Los UBMs era criaturas excepcionales más allá de lo normal. Todos ellos tenían múltiples veces el poder de cualquier monstruo jefe al mismo nivel. Incluso a los Maestros de alto rango tenían momentos difíciles luchando contra ellos.

Por lo tanto, era extremadamente raro que un UBM fuera derrotado por alguien de un nivel inferior.

Pensando que esta derrota había sido el resultado de un gran número de jugadores de bajo nivel y que la persona sólo había sido seleccionada como MVP por accidente, abrió el registro de la batalla. Sin embargo, la realidad superó con creces sus expectativas.

La persona -Ray- había derrotado al UBM él solo.

«¿Oh?»

Esa persona estaba equipada con habilidades que eran óptimas para matar gigantes. La evolución a mitad de la batalla causada por *** le había dado una nueva habilidad que era simplemente perfecta para la situación. Esa persona estaba dotada de una voluntad indomable.

Había muchas razones para su victoria, pero había una que destacaba especialmente.

«Se dio cuenta justo después de destruir la primera cabeza», dijo. «Eso es demasiado pronto»

La criatura a la que reconoció como UBM – «Gran Demonio Miasmático, Gardranda» – era un conjunto de trampas.

Primero, la cabeza que liberó flagrantemente el miasma y las llamas.

El jugador pensaría que eso es su punto débil y lo destruiría, pero eso haría que creará dos nuevas caras en los hombros.

Todos esos rostros eran trampas.

Deshacerse de ellos no sólo no destruiría a Gardranda, sino que haría que se fortaleciera aún más.

Incluso si todas sus cabezas fueran destruidas, pasaría por más transformaciones y se volvería aún más poderoso que antes.

Era completamente indestructible mientras el núcleo de su estómago estuviera intacto.

Debido a ello, esperaba que Gardranda se convirtiera en una UBM particularmente poderoso. De hecho, no se habría sorprendido si el demonio hubiera alcanzado el nivel 100 – el vértice de los UBMs y el mayor nivel disponible para los monstruos – y lo hubiera atravesado para unirse a las filas de las excepciones conocidas como SUBMs – Monstruos jefes únicos superior.

Sin embargo, en realidad, este Maestro de bajo rango había sido capaz de derrotar milagrosamente a Gardranda y detener su proceso de crecimiento.

«Bueno, no tiene sentido que lo piense demasiado», decía. «Tales casos no son desconocidos. Lo tendré en cuenta en mi trabajo futuro»

Terminó de analizar la batalla y cerró la ventana del registro de batalla. Sin embargo, sus pensamientos se le escaparon de repente por la boca como palabras. «En cualquier caso, esta es una razón para estar contentos. Todo carece de sentido si sólo los actuales Superiores se hacen más fuertes. Si no surgen nuevos poderes, nunca tendremos cien Superiores… y nunca alcanzaremos el Infinito»

Después de asentir con la cabeza, echó otra mirada al registro de Ray y continuó hablando.

«Ahora… Me pregunto si hará buen uso de Gardranda»

Imaginando el futuro, se formó una leve sonrisa.

«Tanto si lo haces como si no…. sólo hazte más fuerte mientras te diviertes. Para ustedes, este mundo, de principio a fin, no es más que un juego»

Y así, control IA No. 4, Jabberwock – el encargado de manejar los UBMs – regresó a su muy ocupado trabajo.

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