Infinite Dendrogram vol 1 – Capitulo 6 : Fiesta de Té del Gato

Bosque Noz – Paladin Ray Starling.

Después de que Rook y yo compramos la información de Marie e ideamos un plan para reunirnos más tarde, Nemesis y yo fuimos al lugar que solía ser el Bosque Noz.

«Esto es…» Dije.

Más allá de la puerta norte, había un gran páramo hasta donde alcanzaba la vista. El bosque simplemente había desaparecido, dejando sólo árboles talados reducidos a carbón.

El Bosque Noz ya no podía ser utilizado como terreno de caza, ni merecía el nombre de «bosque». En un simulacro de construcción de una ciudad, el terreno baldío ante mí habría sido un gran lugar para construir.

Tristemente, Infinite Dendrogram era un RPG.

Pero hombre, es difícil creer que un solo jugador pueda cambiar tanto el mapa, pensé.

Vi agujeros de bala, marcas de explosión e incluso pude oler el olor persistente de la pólvora. No tenía ni idea de si el Embryo del Rey era realmente un acorazado, pero no cabía duda de que, al igual que el Baldr de mi hermano, se trataba de armamento pesado o de algo más grande en el mismo sentido.

Otra cosa que noté fue que – mientras que los otros tres habían atacado directamente a los asesinos de jugadores – el Rey de la Destrucción había, bueno…. destruido el mapa. Claro, había hecho honor a su nombre, pero no lo hizo menos molesto. Parecía tan ridículo como remover todo el brazo en respuesta a un dedo enfermo.

«…Esto va a tener malos efectos secundarios, sin duda alguna», dije. «La gente ya ha empezado a salir de aquí a un ritmo aún más rápido», añadió Némesis.

Estábamos hablando de las Tians locales.

El bombardeo de ayer puso a toda la capital en estado de pánico. Pensando que el ejército de Dryfe estaba lanzando un ataque sorpresa, los caballeros habían salido por la puerta norte. En ese momento, sin embargo, el bombardeo ya había terminado, dejando nada más que al Bosque Noz en llamas.

Aunque no parecía que las llamas se extenderían a la capital, no podían haberlas dejado ardiendo como si nada. Así que los caballeros habían pasado toda la noche apagándolas, y aún se ocupaban de las secuelas.

Todo esto me lo había dicho Liliana.

Nos conocimos por accidente hace poco, y tenía ojeras visibles bajo los ojos. Incluso había dicho: «Si te convertiste en paladín, entonces ven y ayúdanos….» de una manera un poco quejumbrosa.

«Sé que estábamos en el dungeon cuando ocurrió el bombardeo y todo eso, pero aun así me sorprende que no lo hayamos notado», comenté.

«Tenía otras cosas de las que preocuparme en aquel entonces», dijo Némesis. «Tú, por otro lado, estabas simplemente cansado y tenías los sentidos adormecidos por la fatiga»

De todos modos, el evento que había reducido a cenizas al Bosque Noz -un lugar que los ciudadanos de la capital daban por hecho- había sido suficiente para hacer que la ya tensa población entrara en estado de pánico. Desde la mañana, la cantidad de gente que sale de la capital ha ido aumentando cada hora.

Otra razón del aumento fue el hecho de que los cuatro grupos PK fueron solucionados. Aunque los asesinos de jugadores habían estado apuntando principalmente a Maestros, los Tians también corrían el riesgo de ser atacados si no tenían suerte, lo que había hecho que el tráfico alrededor de la capital se detuviera por completo. Hoy, los caminos se abrieron de nuevo, haciendo que la gente prácticamente se inundara fuera de la ciudad.

Ahora que lo pienso, los tians no pueden diferenciar entre Maestros y otros Tians, pensé. Aunque los Maestros usamos los Embryos y somos básicamente inmortales, tanto los Tian como los Maestros comparten la base del ser humano. Por lo tanto, para Tians, los asesinos de jugadores no son más que asesinos. Eso va por partida doble para los asesinos de jugadores que también van por Tians.

«Hombre, ocuparse de este asunto de PK ha costado mucho», Dije.

«Uno de los terrenos de caza se volvió inutilizable, después de todo,» Nemesis estuvo de acuerdo. «Además, la experiencia de horror en el Laberinto de la Tumba fue en vano»

A pesar de todo el dinero que habíamos gastado en ello, la recompensa que habíamos obtenido duró sólo una noche. Aunque me sentí afortunado de haber conocido a Figaro.

«Tengo que decir, sin embargo…» Hablé. «Este ‘Asesino Superior’ escapó de un ataque que destruyó todo el bosque»

Por lo que Marie me había contado sobre el asesino de jugadores en el Bosque Noz, la fuente de información de DIN sobre él había sido la propia Marie. Aunque un poco tarde, había ido a recoger material sobre la calamidad de ayer justo cuando estaba sucediendo. Mientras lo hacía, había visto por casualidad al Asesino Superior escapar de la ofensiva que estaba convirtiendo el bosque en ceniza y huyendo hacia la distancia.

En sus propias palabras, «Estaba usando una habilidad con un efecto de ocultación que ocultaba su identidad, pero por las características del Embryo que estaba usando, no podía estar más seguro de que era él»

Una vez que le pregunté por esos detalles, me dijo que era un Embryo en forma de pistola que disparaba a balas como animales. La descripción coincidía con la del que me había matado.

Aparentemente, el Asesino Superior había estado usando esas balas parecidas a animales para cancelar todos los ataques que venían en su camino. Al hacer eso, había podido llegar a la capital a salvo. A pesar de todo lo que ya había hecho hasta ese momento, el Rey de la Destrucción no podía atacar la capital, y se había rendido con perseguir al Asesino Superior.

Cuando todo eso fue considerado, él había tenido éxito donde yo no lo había tenido, en una batalla con el único objetivo de retirarse de una fuerza más fuerte.

Me alegré de que el Rey de la Destrucción no me quitara el objetivo de mi venganza, pero esa idea me irritó un poco.

«…Entonces, volvamos,» dije. «Tenemos planes con Rook, después de todo.» «¿Verdad… umm?» Dijo Nemesis.

Cuando estábamos a punto de regresar a la capital, Nemesis se centró en un solo punto del paisaje como si acabara de notar algo.

«¿Qué pasa?» Le pregunté.

«¿Qué te parece eso?» Nemesis señaló algo, pero no pude ver nada allí.

«¿Qué ves?» Le pregunté.

«Hay una neblina de humo a pesar de que no está caluroso», dijo ella. «Espera, ¿ese… espacio distorsionado?»

Nemesis se acercó a donde estaba señalando… y simplemente desapareció. «… ¡¿Eh?! ¡Nemesis!» La llamé, corrí hacia donde ella se había desvanecido, pasó a través de una cortina invisible.

Lo describí como una «cortina» simplemente porque -aunque había algún tipo de resistencia- era extremadamente débil. Una vez que atravesé la cortina invisible…

«¡¿…Huh?!»

…Estaba en un espacio misterioso que no era ni oscuro ni brillante, y ni siquiera parecía tener el concepto de arriba y abajo.

El espacio estaba lleno de innumerables ventanas azules transparentes y ya estaba ocupado por dos caras familiares.

Una de ellas era Nemesis, que me miró y me confirmó que estaba completamente ilesa. «Maestro, este lugar es…»

La otra persona – no, la palabra «persona» no se aplicaba aquí.

«… ¿Ohh? ¿Por qué estás aquí?»

La criatura que hábilmente operaba las ventanas era Cheshire – la IA de control que había conocido cuando empecé a jugar Infinite Dendrogram.

Habían pasado unos minutos desde que nos encontramos en el espacio misterioso más allá de la cortina invisible.

Nemesis y yo estábamos sentados en sillas y bebiendo el té que Cheshire había preparado para nosotros.

Como nos habíamos quedado perplejos, Cheshire había dicho: «Te lo explicaré todo, pero quedarme de pie mientras lo hago no es divertido, ¿verdad?

Al principio, este espacio no tenía nada más que las ventanas – ni siquiera había un piso – pero Cheshire había metido la mano en un bolsillo y sacado sillas y una mesa como si no fuera nada.

Me recordó a aquel dibujo animado sobre un gato robot que había estado viendo desde que era niño. Aunque, a diferencia de ese gato robot, Cheshire tenía un par de orejas.

«Entonces, ¿qué hace aquí una IA de control?» Le pregunté.

«Arreglos preliminares para el mantenimiento del medio ambiente», respondió. «El verdadero trabajo aquí lo realizarán las IAs de control número 3 y 5, las responsables de los monstruos y el medio ambiente. Este espacio es básicamente una sala de operaciones improvisada»

Como un local prefabricado usado en obras de construcción, ¿eh? Pensé.

«Aunque sólo nosotros podemos ver y entrar en estos lugares», dijo Cheshire. «Pero la chica Embryo parece ser del tipo Doncella, y supongo que cosas así pueden pasar con ellos. Ella básicamente te arrastró hasta aquí, ¿no es así, Raay?»

«¿Qué tienen de diferente las Doncellas?» Le pregunté.

«Están más cerca de nosotros en algunos sentidos», contestó Cheshire. «Incluso mantienen la *** funcionalidad.»

¿Um?

«¿Qué acabas de decir?» Estaba perplejo.

«Oh, lo siento», se disculpó. «Esa es información que no puedo verbalizar. No es nada importante, así que no importa»

Esa respuesta sólo me dejó con más preguntas, pero la IA probablemente tenía alguna obligación de confidencialidad que debía proteger. De todos modos, ya estábamos entre bastidores, de alguna manera.

También tenía otras cosas que quería preguntar, así que decidí no presionar.

«¿Así que vas a arreglar esta área?» Pregunté.

Infinite Dendrogram prioriza el realismo. Esa fue la razón por la que lugares como el Old Orchard podían ser invadidos por monstruos insectos, pero los terrenos de caza para principiantes como el Bosque Noz podían ser una excepción.

Sin embargo, Cheshire agitó la cabeza.

«Noo. No vamos a recrear directamente el desaparecido Bosque Noz. Sin embargo, podemos organizar algunos factores que le permitirían tomar la forma de un entorno similar. Mi trabajo es prepararme para eeso»

Cheshire dejó de hablar por un momento y tomó un sorbo del té negro antes de continuar.

No es que importe, pero uno pensaría que un gato no sería capaz de manejar una bebida tan caliente, pensé.

«Este es un mundo libre, después de todo. Nosotros, los IAs de control, nunca desharemos los efectos que tienen las acciones autónomas de una criatura en este mundo, ya sean de jugador, tian o montruoo. El resultado de la libertad no es de nuestra incumbencia. Sin embargo, hay algunas excepciones. Después de todo, tenemos un control de inteligencia artificial destinado a castigaar»

«¿Castigos?» Le pregunté. «Si el PK está perfectamente bien, entonces, ¿qué es lo que realmente merece eso?»

«Umm…. entrar en la lista de buscados de un país, supongoo,» contestó Cheshire.

«Sabes que este mundo tiene leyes, ¿verdad? Sin embargo, cuando son arrestados, los jugadores pueden escapar fácilmente de la cárcel simplemente saliendo o matándosee. Ni la policía ni los caballeros tienen ningún medio para evitar eeso. Es por lo que tenemos una IA de control que opera una cárcel para jugadores, apodada la ‘Prisión’. La IA también procesa la incapacidad del jugador para usar puntos guardados cuando está en una lista de buscados»

Eso tiene sentido, pensé. Si ser arrestado o recibir la pena de muerte fueran los únicos deméritos para cometer crímenes, algunos simplemente los repetirían.

«Eso es parte del escenario, tambieén», continuó Cheshire. «‘Un Maestro que ha pecado y no puede regresar a un punto de guardado será transferido a la ‘Prisión’, y todo eeso. Es por eso por lo que debes registrarte en los puntos de guardados en tantos países como puedas»

«…No tengo ninguna intención de hacer algo que me lleve a las listas de buscados», comenté.

«Eso es bueno, tambiéen», dijo Cheshire. «Bueno, incluso si entras a uno, no te enviarán a la ‘Prisión’ mientras no mueeras»

…Este sistema es indulgente con los criminales fuertes, pensé.

«Umm…. sí hay IAs de control responsables de castigos… ¿de qué te estás haciendo responsable, Gato?» Preguntó Nemesis.

«Yo soy la IA de control que maneja las tareas», contestó Cheshire.

¿Tareas? Pensé.

«Nosotros los IA también tenemos cosas que son buenas y maaalas», explicó Cheshire.

«Por ejemplo, soy horrible en las funciones de direccióoon. Especialmente cuando está relacionado con la gestión del medio ambieeente»

«¿No es eso lo que estás haciendo ahora mismo?» Le pregunté.

«Esto es sólo un arreglo preliminar», respondió.

«Una simulación ambiental adecuada incluiría el manejo de la entropía de las partículas de nubeee»

Me quedé en silencio. Sólo de pensar en la escala de esto me dio dolor de cabeza.

Aunque supongo que ser capaz de hacer eso es parte de ser una IA de control adecuada, pensé. Bueno, Cheshire dijo que no es capaz de eso.

«Mi trabajo principal es ser el guía del tutorial», continuó. «Es un trabajo dado para controlar IAs con recursos de cálculo no asignados. Doy la bienvenida a la mitad de los jugadores que vienen aquíii»

Eso sonó como una cantidad impresionante.

«Estoy haciendo el trabajo de tutoría ahora mismo, de hechooo. De este modooo.» Al decir eso, Cheshire se dividió en cinco.

Cinco gatos de diferentes diseños hablaban mientras manejaban las ventanas que los rodeaban.

«De este modoo», dijo el primero.

«Pero no hay razón para dividirse en dooos», dijo el segundo.

«Incluso si hay cinco de mí, eso no afecta mi velocidad de trabajooo», dijo el tercero.

«Después de todo, el volumen de cálculo que utilizo no cambia para naaada» Dijo el cuarto.

«De hecho, aumenta ligeramente el tiempo de cálculo y me retrasa», dijo el quinto. Y así, los cinco volvieron a ser uno.

Me quedé callado otra vez. Toda esta charla sobre cálculos me había hecho recordar que estábamos en un servidor de juegos. Esta podría ser la primera vez que se me muestra una pantalla de tecnología cibernética.

«Me encargo de las tareas porque soy bueno procesando al dividirme como lo mostré «, dijo Cheshire.

«Ya veo», asentí. «Así que, si te encargas de la mitad de los recién llegados, la otra mitad es tomada por otros IAs, ¿verdad?»

«Sí», respondió. «Hay una inteligencia artificial que no te permite rehacer la apariencia de tu personaje después de haberla configurado una vez.”

«…Sí, realmente creo que debería permitirlo», dije.

Esa podría haber sido la IA de control a la que mi hermano había sido asignado.

Después de una charla de aproximadamente veinte minutos con Cheshire, decidimos marcharnos.

«Sin contar la bienvenida, ha pasado tanto tiempo desde que conocí a una persona mientras estaba en este fooorma», dijo Cheshire. «Me encantaría regalarte un recuerdo…. pero como soy parte del desarrollo, eso sería favoritismo – un gran no-noo»

«No hay necesidad de eso», dije. «El té y los dulces son más que suficientes. Gracias»

«Ciertamente», estuvo de acuerdo Nemesis. «Estaban deliciosos»

…Con lo mucho que comió, una parte de mí siente que ya estamos en el territorio del «no- no», pensé.

«Oh, Dios. Que tú digas eso me hace sentir que hacerlas valió la penaa», dijo Cheshire.

¿Esas galletas fueron hechas a mano? Pensé. Eso es inesperado. …Vale, espera un momento. ¿Cómo diablos pueden hacer galletas con esas manos de gato?

«Deberías considerar venderlas en el mercado», dijo Nemesis.

«Pensaré en elloo», contestó Cheshire. «Oh, cierto. Pronto irás a Gideon, ¿verdad, Ray?»

Había hablado un poco de eso durante la fiesta del té.

«Sí, iré», dije.

«…Cuídate ahora.» Las palabras de Cheshire parecían inquietantes.

«¿Hay algo que debería saber?» Le pregunté.

«Lo hay, peroo…» Parecía preocupado por decirlo.

¿Es algo que no puede revelar? Pensé.

«Lo mantendré en un rango seguro, entoncees: El corazón del demonio está en su estómago»

«¿Um?» Levanté una ceja.

«Eso es toodo», dijo Cheshire. «Aunque, no es como si tuvieras garantizado encontrarlo»

Cheshire me había dado un acertijo… o una pista que encontrarías en una novela de misterio. No podría decirlo.

…Bueno, supongo que lo grabaré en mi ventana de memo, lo pensé e hice exactamente eso.

«No sé si volveremos a vernos, pero si lo hacemos, entonces hasta la próximaa», dijo Cheshire agitando su mano con un adiós.

«Sí, nos vemos», le respondí.

Pasamos por la salida que el gato había creado y volvimos al mapa anterior. Más allá era el mismo páramo en el que habíamos estado antes. Cuando le pregunté a Nemesis al respecto, me dijo que ya no podía ver la entrada al lugar de trabajo de Cheshire.

Miré la hora y descubrí que eran un poco más de las tres de la tarde. Habíamos planeado encontrarnos con Rook a las cuatro, así que aún teníamos tiempo suficiente.

Nemesis y yo nos dirigimos al punto de encuentro – la instalación conocida sólo como el Gremio de Aventureros.

Infinite Dendrogram tenía tres tipos de misiones que un jugador podía aceptar. El primer tipo era como la primera búsqueda que recibí – «misiones de evento aleatorio»

El segundo tipo era como uno que Rook hizo por su trabajo, «Misiones de trabajo». El tercer tipo era «misiones de gremios». En otras palabras, los que se reciben en una instalación conocida como el «Gremio de Aventureros».

Debido a la palabra «Gremio», algunos podían confundirlo con gremios de trabajo, pero las misiones eran de naturaleza diferente. El Gremio de Aventureros era un departamento que manejaba muchas solicitudes variadas, tales como eliminación, escolta, recolección o asuntos varios. Una vez registrado, cualquiera puede aceptar misiones, independientemente de su trabajo o incluso si son Maestros o Tians.

Por supuesto, yo no era una excepción.

Mi nivel era decente, así que decidí seguir progresando en el juego mientras hacía algo de dinero a partir de las solicitudes que se hacían allí.

Además, desde que nos conocimos, Rook y yo habíamos estado hablando de lo genial que sería divertirse, así que decidimos hacerlo mientras hacíamos la misma misión.

Y así…

«…Hay tantas peticiones que no tengo ni idea de cuál elegir», murmuré.

«Cierto…» Rook estuvo de acuerdo.

Dentro del Gremio de Aventureros, Rook y yo estábamos apoyando nuestras cabezas en una mesa redonda mientras ambos mirábamos un libro grueso… y honestamente, estaba cansado más allá de las palabras.

Los libros que teníamos eran catálogos de búsqueda que mostraban todas las solicitudes que el gremio tenía disponibles.

Estaba mágicamente encantado para añadir nuevas solicitudes y eliminar las solicitudes tomadas en tiempo real, haciendo que el número de misiones que se muestran aumenten y disminuyan sin parar. Además, no mostraba misiones de un nivel de dificultad que los jugadores no pudieran superar.

Para nosotros, mostraba todas las misiones hasta el nivel de dificultad tres, y aparentemente, el acceso a los niveles cuatro y superiores se basaba en la cantidad de misiones de nivel inferior completadas.

A pesar de la falta de solicitudes que no pudimos ver, el catálogo era demasiado grueso. Tenía aproximadamente mil páginas.

El grosor del catálogo también había sido causado por el Rey de la Destrucción y otros Superiores. Debido a que el Rey destruyó el bosque de Noz, la cantidad de personas que querían escapar de la capital había aumentado. Por no mencionar que la emancipación de las carreteras que conducen a otras ciudades ha revitalizado las rutas comerciales. Como resultado, hubo un gran aumento en las solicitudes de escoltas que pudieran proteger a esos viajeros.

Sin embargo, el problema al que nos enfrentamos era que…

«…Las recompensas y dificultades para las solicitudes de los que van a Gideon están tan por todas partes que no puedo elegir», dije.

«Cierto…» Rook estuvo de acuerdo.

Había docenas de misiones de escolta donde el destino era la ciudad de los duelos – el lugar donde podíamos encontrar a Figaro. Sin embargo, hubo solicitudes que tuvieron diferentes recompensas a pesar de tener la misma dificultad, y viceversa. Como no podíamos aceptar ninguna misión sin pensar bien las cosas, las que tenían condiciones favorables a menudo eran escogidas por otras personas y desaparecían del catálogo justo cuando las estábamos considerando.

«Además, las misiones de escolta ni siquiera son atractivas», dije.

«Cierto…» Rook estuvo de acuerdo.

Los que se encargaban de las misiones de escolta tenían que proteger a los solicitantes durante todo el viaje. Sin embargo, Rook y yo éramos jugadores. Teníamos que cerrar la sesión de vez en cuando, y no podíamos protegerlo cuando no estábamos en el juego.

En el escenario del juego, los Maestros éramos «enviados a otro mundo de vez en cuando», y los Tians eran plenamente conscientes de ello. Por lo tanto, nosotros, los jugadores, no éramos aptos para misiones de escolta, por lo que la mayoría de ellos eran tomadas por tians. Aunque, había algunas excepciones para los Maestros de un nivel particularmente alto. «Tal vez deberíamos buscar misiones en las que tengamos que matar o entregar algo», sugerí. «Aunque las recompensas serían menores»

«Cierto…» Rook estuvo de acuerdo.

«…Rook, eso es todo lo que has estado diciendo por un tiempo,» dije.

«Oh, lo siento», dijo, finalmente diciendo una palabra diferente.

«Leer esto me hizo recordar algunas cosas…»

Por el hecho de que parecía un estudiante de secundaria, sólo podía asumir que estaba recordando una época en la que había estudiado para sus exámenes.

«El libro de texto hecho a mano de Papá era aún más grueso que esto…» murmuró mientras pasaba por las páginas con una mirada vacía en sus ojos.

Si la cara de Rook era realmente la misma que en realidad, era de ascendencia occidental.

Supongo que la lucha por los exámenes es severa en todo el mundo, pensé. Los exámenes de ingreso a la universidad por los que tuve que pasar eran tan difíciles….

«Umm….»

«Umm….»

Nemesis y Babi también miraban atentamente los libros. Sin embargo, no eran catálogos de búsqueda.

Nemesis estaba examinando la lista de recompensas, mientras Babi miraba el menú de comida y bebida del gremio.

«Maestro», dijo Nemesis. «Aquí dice que aquellos que viajan en el camino a Gideon a veces se encuentran con dos monstruos jefes con recompensas sobre ellos: el Rey de la manada de lobos, Lobohta y el Gran Demonio Miasmático, Gardranda. Espero que los encontremos»

«No estoy seguro si quiero experimentar algo tan evidentemente peligroso…» Le contesté.

«Oye, Rook», dijo Babi. «¿No crees que este Pudín Especial a la Mode sería genial con Salsa de Muerte? ¿Quieres pedirlo?»

«No creo que quiera experimentar algo tan evidentemente peligroso…» Contestó Rook.

Desviamos nuestra atención de sus…. perturbadoras sugerencias y nos concentramos en nuestros catálogos de búsqueda.

En primer lugar, ya estaba escrito en piedra que aceptaríamos una misión que podríamos hacer en el camino a Gideon. Rook quería ir allí porque la ciudad de los duelos tenía un mercado de bestias.

Aunque sobre el tema de Rook, en nuestro pequeño intercambio de información descubrí que a pesar de tener el doble de nivel que yo, tenía un bajo nivel de estadísticas. Aunque su MP y SP eran más altos que los míos, yo tenía el doble o más de todas las demás estadísticas.

No se trataba tanto de que yo fuera un Paladín -un trabajo de alto rango- y más sobre el trabajo de proxeneta de Rook que era de bajo nivel. El estilo de juego de un proxeneta parecía estar enfocado en una apuesta: o se tiene encanto o se muere.

En ese momento, no tenía ninguna duda de que era la vocación de Rook. Si no era «proxeneta», lo único que podía haber sido era «Ángel».

«Maestro, contrólate», dijo Nemesis. «Actúas como si estuvieras encantado»

«W-whoa», dije, y salí de ello.

Por supuesto, Rook no estaba usando su habilidad de Encanto conmigo. No podría ni aunque quisiera, ya que sólo funcionaba con mujeres. Sin embargo, era tan guapo que hacía que la mente se desviara de vez en cuando. Incluso los otros aventureros del gremio echaban miradas a nuestra mesa. Diablos, algunos me miraban fijamente.

Sin embargo, Rook no era la única razón de ello: tanto Nemesis como Babi también eran excepcionalmente bellas. Con tres de cinco de nosotros aquí siendo tan atractivos, era natural que nos convirtiéramos en el centro de atención.

… ¿Cinco? Pensé.

«Hace tiempo que no visito el Gremio de Aventureros. Hay un montón de misiones hoy, ¿eh?» Marie, la periodista que nos vendió información sobre el incidente del PK, estaba sentada en nuestra mesa.

…Vale, ¿cuánto tiempo llevas aquí? Pensé. Juraría que empezamos con Rook, Nemesis, Babi y yo. ¿Ustedes los periodistas tienen alguna habilidad que les permite sentarse a la mesa sin ser notados?

«¿Por qué está aquí, Srta. Marie?», preguntó Rook.

«Tenía un asunto que implicaba ir a Gideon, así que decidí tomar una misión que pudiera hacer en el camino y me di cuenta de que ustedes dos también estaban hablando de ir a la ciudad de los duelos», contestó Marie. «Pensé que simplemente tenía que unirme. ¿Puedo ir con ustedes?»

¿Tenías que unirte, huh…? Pensé.

«…Bueno, realmente no me importa», dije. «¿Y tú, Rook?»

«Igual aquí», contestó. «De hecho, hacer que se una a nosotros será tranquilizador»

«…Es verdad» Estuve de acuerdo.

Iba a ser la primera vez que Rook y yo viajamos a otro pueblo. Marie, por otro lado, había llegado hasta Huang He, así que no había duda de que estaba acostumbrada a los viajes de larga distancia. Eso era suficiente para que su presencia fuera tranquilizadora.

Marie se unió a nosotros para buscar en el catálogo de misiones. «Encontré una que se llama ‘Solicitud de Eliminación – Sauda Phantom Sheep'», dijo Rook. «La recompensa es alta, también» (Oveja fantasma de Sauda)

«Oh, esa no es buena», dijo Marie. «Aunque son débiles, las Ovejas Fantasma de Sauda son extremadamente difíciles de encontrar. Te llevaría tres días de búsqueda»

«Solicitud de Eliminación – Lemmings Azules. Este también tiene una buena recompensa», dije. «Tendremos que matar a 50 de ellos» (Lemmings: Son roedores)

«Son débiles, como ratones, fáciles de encontrar y que vienen en bandadas», explicó Marie. «Debería ser fácil…»

«Nada de ratones», dijo Rook.

«¿Rook?» Lo miré.

«Nada de ratones», repitió.

«D-de acuerdo…»

Pasaron unos diez minutos mientras seguíamos mirando el catálogo, cuando de repente….

«¡Oh! ¿Qué dice de este?» Marie señaló a cierta página.

Nivel de Dificultad Dos, Solicitud de Entrega – Gremio en Gideon, Ciudad de los Duelos.

Recompensa: 30.000 lir.

Por favor, completa una entrega del Gremio de Aventureros de la capital al Gremio de Gideon.

Hay mucho que entregar, por lo que se recomienda que sólo aquellos con una bolsa de almacenamiento acepten esta búsqueda.

Tienes tres días para completarlo.

P.D. Si tomas la entrega y huyes, enviaremos a un asesino tras de ti.

«Esta solicitud es del propio gremio», explicó Marie. «Sólo tenemos que llevar la entrega al otro gremio, así que no es nada complicado. La recompensa es buena, también, así que es un buen trato en general»

…El P.D. es un poco cuestionable, pero supongo que no hay necesidad de preocuparse si jugamos limpio, pensé.

«Estoy listo para esta búsqueda. ¿Qué hay de ti, Rook?» Le pregunté.

«Sí, parece agradable», respondió.

«Entonces está decidido», dijo Nemesis.

«¿Ya? Todavía no me he comido el pudín», se quejó Babi.

Cada uno contestó a su manera.

En cualquier caso, habíamos elegido la primera misión que haríamos como grupo.

«Con eso decidido, ve y acéptalo, Ray», dijo Marie.

«¿Hm? Pero tú eres el que la encontró, así que ¿no deberías ser tú la que lo haga?» Le pregunté.

«Cuando varias personas aceptan la misma misión, el procedimiento adecuado es crear un grupo y hacer que un representante pase por el proceso de aceptación», explicó. «Eso implica que el representante escriba su trabajo principal»

«¿Lo que significa…?» Levanté una ceja.

«La recepcionista del gremio no estaría muy interesada en dar la misión a una periodista o a un proxeneta, ¿verdad?» Marie explico.

Ella no estaba equivocada. La petición había llegado directamente del gremio, así que había una posibilidad de que no se la dieran a nadie que fuera cuestionable en términos de habilidad. Sin embargo, esto nunca se aplicaría a paladines como yo.

…Pero espera, mi nivel es el más bajo de los tres. ¿No será un problema? Pensé.

«Lo primero que surge es tu etiqueta, después de todo», dijo Rook.

«También creo que tú deberías ser el que haga esto, Ray»

Primero Marie, ahora Rook. Ambos estaban de acuerdo, así que no había razón para que no lo hiciera.

Llevé el catálogo a la recepcionista del gremio y le mostré la página de la solicitud que habíamos decidido.

«Entendido», dijo ella. «Por favor, denos su tarjeta y rellene este formulario»

Le di mi tarjeta de miembro del Gremio de Aventureros recién hecho y rellené todos los campos que tenía que rellenar.

«Hemos procesado su aceptación de esta misión», dijo la recepcionista. «Por favor, vaya a ese mostrador y recoja los artículos»

Haciendo lo que me dijeron, fui a tomar la entrega y la puse en mi bolsa de almacenamiento.

Con eso, los preparativos se hicieron y oficialmente tuvimos una misión de gremio – un nuevo paso en nuestra trayectoria en Dendro.

Nivel de Dificultad Dos, Solicitud de Entrega – El Gremio en Gideon, Ciudad de los Duelos.

Nuestro destino era obvio.

Y así, comenzamos la misión.

◆◆◆

El Reino del Altar.

Animado.

Animado tanto como podías oír.

No representaba nada más que placer.

Innumerables goblins expresaban con fiereza su abrumadora alegría.

Todo fue porque habían visto algunas criaturas. Aunque de cuatro patas, como los goblins, eran diferentes de ellos… porque eran humanos.

Los goblins tenían hambre. Estos últimos días, ningún ser humano ha pasado por su territorio.

Así, los goblins – con su amor por la carne humana y las cosas que transportaban – se habían vuelto hambrientos más allá de las palabras.

Sobrevivían comiendo otros monstruos, pero comparados con el sabor de los humanos y su comida, estos eran simplemente insatisfactorios.

Por lo tanto, los goblins estaban encantados.

El tráfico humano a través de esta zona solía ser detenido por algo en la montaña, y no podían estar más contentos de que se reviviera. Porque, una vez más, tenían acceso a la comida que amaban.

El humano vestido de forma extraña que había atravesado recientemente su territorio era demasiado aterrador para ellos, por lo que solo podían haber esperado a que pasara. Sin embargo, los humanos que pasaban delante de ellos ahora no daban ningún miedo.

Por lo tanto, los humanos mismos y la comida que llevaban no eran más que un festín para ellos.

«¡Ghgheeeee!»

«¡Geghyaaaaaaaahhhh!»

Soltando sus gritos de guerra, los goblins empezaron a correr hacia el carruaje que tenían ante ellos.

«¡¿Goblins?! ¿Por qué hay tantos…?» gritó un humano.

«¡Señor, esto es demasiado para nosotros! Haz que los caballos vayan tan rápido como puedan», rugió otro.

«¡Muy bien!»

«¡Nosotros también tenemos que correr!»

El mercader incrementó la velocidad del carruaje a medida que los aventureros Tian responsables de custodiarlo y su mercancía corrían tras él, tratando de no quedarse atrás.

Eran una escuadrilla de a pie, así que era obvio que los goblins no los alcanzarían.

Así, rugieron los goblins. Rugieron de alegría y deleite.

«¡¿Qué están haciendo?! ¡¿Están tratando de amenazarnos?!» preguntó un humano.

«¡Ignóralos! Sigue huyendo», aulló otro.

Los goblins no los amenazaban. Puede que lo hayan hecho ante un enemigo, pero cuando se enfrentan a la comida, esos actos no tienen sentido. Simplemente estaban gritando.

«Ha, ha, parece que escapamos… ¿Eh?»

Un momento después, el comerciante -junto con su carruaje- fue aplastado por algo que cayó del cielo.

Mientras el algo pisoteó el cadáver, ahora reducido a papilla de fruta.

– Se enfrentó a los aventureros cercanos.

«¡¿Qué?!»

«En realidad es… el UBM… Gar-«

Ni siquiera se les dio tiempo para decir algo coherente.

El algo que tenían ante ellos y los goblins que los habían atrapado rápidamente los abrumaron.

«¡GOOOAAAAHHHHH!»

Y así, después de un saciante festín, el algo y la horda de goblins regresaron a su guarida.

Todos ellos estaban llenos de emoción para la próxima vez que tuvieran hambre y tuvieran otra fiesta en su territorio.

El nombre de la zona era «Llanuras Nex»

Estaba al sur del Paso de la Montaña Sauda y al norte de Gideon, ciudad de los duelos.

…Y cualquiera que se dirigiera a Gideon simplemente tendría que pasar por allí.

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