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Líder del Clan  Mad Castle – Full Armor Giant Barbaroy Bad Burn.

En Dendro, había dos maneras de que los jugadores se pelearan entre ellos.

El primero era un duelo.

Los jugadores se reunían en una arena, acordaban una serie de condiciones y reglas, decidían qué objetos obtendría el vencedor y empezaban a pelear. Como nadie moriría incluso si su HP llega a 0 y todo el daño hecho se revertiría en el momento en que la batalla terminase, los duelos eran como un pasatiempo casual.

El otro medio era matar jugadores.

Los jugadores atacarían a otros jugadores fuera de la arena y les darían la penalidad por muerte. Los jugadores que morían de esta manera soltaban dinero y objetos al azar…. al igual que los monstruos.

Una de las diferencias entre perder un duelo y morir por el asesinato de un jugador era que el primero te permitía elegir qué objetos perdías, mientras que el segundo lo hacía al azar. La otra diferencia estaba en si el lado derrotado moría o no.

Esa fue la razón por la que hubo quienes se especializaron en duelos…

…y aquellos como nosotros, que se especializan en matar jugadores.

Yo, el líder del clan ‘Mad Castle’ – Barbaroy Bad Burn – amo asesinar jugadores.

De hecho, mi clan y yo estamos disfrutando sanamente matando a un jugador en este mismo momento, pensé.

“¡Uaahhhh! Waaahhhh!” Un jugador que parecía novato y probablemente era – un niño de primaria lloraba mientras me atacaba con su equipamiento de inicio. Sin embargo, no importa cuántas veces lo haya intentado, el daño que hizo siempre fue 0.

“¡Khahah! ¡Vamos! Si me quitas por lo menos 1 HP, te dejaré ir”. Me reí.

No es que pudiera lograrlo. El mío era un trabajo de alto rango enfocado en la resistencia – Armadura Completa Gigante.

No sólo eso, sino que también tengo una reducción de daño, que disminuye todo el daño recibido en un 20%, y la reducción de daño toma 500 puntos de daño de cada ataque, de modo que un novato como él no podría dañarme, aunque recibiera un golpe crítico.

“¡Uohh! ¡Uohhhh!” Todavía llorando, el novato me atacó mientras hacía un intento de huir. Sin embargo, rápidamente me interpuse en su camino antes de que pudiera completar su huida.

A pesar de tener un trabajo pesado, sin agilidad, todavía era mucho más rápido que un novato, sin mencionar que tenía la habilidad de mi Embryo. También me aseguré de evitar que se desconectara.

Para salir de este juego, un jugador necesitaba unos treinta segundos de tiempo libre. Nadie podía hacerlo a menos que pudiera pasar esos treinta segundos sin ser tocado o atacado por alguien más. Era un hecho del juego que estaba destinado a prevenir el crimen, pero podía ser utilizado fácilmente para el crimen.

Bueno, el asesinato de jugadores no estaba realmente prohibido, así que no era realmente un “crimen” en ningún sentido de la palabra.

Además, por una u otra razón, probablemente como medio contra el acoso, los jugadores podían suicidarse. Incluso si los jugadores fueran incapaces de mover ni un solo dedo, podrían sentenciarse a la penalidad por muerte a voluntad. Sin embargo, al hacer eso, los jugadores dejaban caer mucho más dinero y objetos que cuando eran asesinados por un asesino de jugadores, así que no eran muchos los que usaban esa función.

“Muy bien, se acabó el tiempo”, dije.

“¡Ah!”, jadeó el novato. Mientras él continuaba su infructuosa lucha, sostuve mi gran escudo con ambas manos y lo golpeé hacia abajo sobre él.

Mi escudo, de un metro de diámetro, se convirtió en un sello gigante y dejó una marca en el suelo. La tinta era el jugador. Por supuesto, ya que murió, lo que quedaba del novato desapareció rápidamente.

Menos mal que puse mis imágenes en CG. La escena hubiera sido bastante grotesca si la hubiera puesto en realista.

Hay algo muy mal con los que eligen imágenes realistas, pensé. Las batallas con monstruos no-muertos se vuelven muy sombrías desde esa perspectiva.

“¡Eheehee! ¡Seguro que eres un cabrón, jefe! Hasta me hiciste sentir mal por el niño”, se rió uno de los miembros de mi clan.

“¡Khahah! Mierda, seguro que hoy no voy a comer tomates”, dijo otro.

“Entonces, ¿qué les dices a las hamburguesas con queso para cenar?” Sonreí. “Como puedes ver, puedo conseguir la carne picada como si no fuera gran cosa”

“Creo que voy a pasar, LOL.” Los miembros del clan que trabajaban conmigo empezaron sus bromas habituales, y yo me uní, asegurándome de sonar lo peor posible.

El juego de rol como un mal tipo es divertido, pensé. Probablemente tiene algo que ver con ser capaz de mostrar una parte de ti que no puedes mostrar en ningún otro lugar.

Por ejemplo, en realidad, Ban-blu -la que sonríe a mi lado- era una trabajadora de la administración pública con un marido e hijos, pero eso no podría haber importado menos aquí.

El lema de Mad Castle era este: “Olvida la realidad, entusiásmate y mata a algunos jugadores”

No era nada agradable para los que eran asesinados. Sin embargo, en este juego, en el que todo el mundo competía por más poder, era culpa de los débiles por ser débiles.

“He oído hablar de personas que quedaron tan traumatizadas por los asesinos de jugadores que dejaron de jugar”, dijo uno de los míos.

“Como si me importara”, dije. En serio, no me hubiera importado menos si lo hubieran intentado.

“Matar” y “ser matado” eran parte del juego.

“Entonces, jefe, incluyendo a este mocoso, ¿a cuántos hemos matado hasta ahora?”, le preguntó un miembro.

“Bueno, dejé de contar los que he matado cuando llegué a los cincuenta”, respondí.

Mi clan Mad Castle estaba ocupando el Paso de la Montaña Sauda al sur de la capital, y había estado matando a todos los jugadores que pasaban por allí. Sólo fuimos por aquellos que podíamos manejar, pero hasta ahora, todos habían sido lo suficientemente débiles para que yo lo hiciera solo.

Había habido un grupo que había venido aquí para detenernos, pero mi clan y yo no habíamos tenido problemas para encargarnos de ellos.

“Pero hombre, este es un buen trato que tenemos”, dijo uno de los míos. “Todo lo que hacemos es matar a algunos jugadores, y el dinero fluye como una fuente”

“Sí, es genial”, respondí.

Un trato. Esa es la palabra para eso, pensé. Estábamos jugando a matar aquí porque teníamos un trato en curso. Por cada penalidad por muerte que diéramos, recibimos una recompensa de 10.000 lir. Y este trato duraría un mes entero, tiempo de juego.

No podríamos pedir mejores condiciones. Y eso sin mencionar que – este lugar estaba lleno de inútiles que podían aplastar como insectos.

El primer día que empezamos había sido tan bueno que nos había dado más de 1.000.000 lir. Había sido divertidísimo.

Lo que era igual de gracioso era el hecho de que se había convertido en una gran noticia.

A diferencia del clan del norte, no ocultamos nuestras identidades. Eso llevó a la gente a descubrir quiénes éramos, pero para nosotros, los jugadores con el rol de villano, eso fue sólo una bendición.

“Aunque, hombre, ahora no tenemos tantos jugadores como al principio”, dijo uno de los míos. “Supongo que ahora están todos cagados de miedo. Oh, sí. Anoche, en la taberna, oí que los chicos del este tampoco tienen mucho que hacer”

Los otros tres terrenos de caza que rodean la capital fueron ocupados por otros PKers. Al igual que nuestro clan, los del este y el oeste estaban llenos de delincuentes a los que les importaba un bledo lo que la gente pensaba y sólo querían matar a algunos jugadores.

“Aunque he oído que Goblin Street -los chicos del oeste- están recibiendo mucho dinero extra”, añadió otro.

“Bueno, eso es porque también persiguen a los NPCs”, dije.

“¿No da miedo?”, dijo.

“Tal vez”, dije.

Matar a un jugador no era un crimen. Las leyes de Dendro ignoraban todos los conflictos entre Maestros. Sin embargo, matar a los NPCs era un delito grave.

Poner fin a la vida de un NPC sin una razón válida, como la auto defensa, el hecho de que sean delincuentes o de que participen en un evento bélico, haría que reconocieran al jugador infractor como un delincuente y lo incluyeran en una lista de personas buscadas.

Al entrar en la lista de buscados de un país, el jugador no podía utilizar los puntos de guardado del país.

Si eso hubiera sido todo, el simple hecho de cambiar a los puntos de guardado de otro país resolvería el problema, pero exagerar con la matanza pondría al jugador en la lista de los buscados de todos los países. Cuando estuviera en todas las siete listas, el jugador estaría simplemente acabado. No podrían usar los puntos de guardado de ningún país.

Teniendo en cuenta que conseguir la penalidad por muerte en una situación así te enviaría a ese lugar, los riesgos eran demasiado altos.

Los chicos de Goblin Street probablemente tenían puntos de guardado en Caldina o algo así, pero no teníamos intención atravesar esas distancias sólo para poder matar a NPCs.

De hecho, matar NPCs no me hizo sentir bien.

Una vez, maté a un criminal NPC, y me hizo sentir como una mierda, como si hubiera roto un jarrón caro. Por eso decidimos no tocar a ningún NPC que intentara pasar por este terreno de caza.

Bueno, estamos demasiado asustados para intentarlo, de todos modos, pensé.

“Sí, me quedaré con el asesinato de jugadores. Es cómodo y divertido”, dijo uno de los miembros de mi clan.

“Cierto”, contestó otro. “Algo está muy mal con los chicos del oeste. Incluso si todos somos asesinos de jugadores, no me gustaría involucrarme con ellos”

Simplemente los escuché. Sinceramente, me da más miedo los que están en el norte que los del oeste, pensé.

La persona en el bosque de Noz era una mala noticia.

A diferencia de los otros lugares, no era un clan, sino un solo jugador asesino. No sabía su nombre. Todo lo que sabía de él era que era un buen embaucador para esconderse, y que lo que estaba haciendo era su trabajo diario.

No había mejor término para ello – trabajo diurno.

Había estado jugando como asesino a sueldo mientras era conocido en Dendro. Jugadores que fueron asesinados por otros jugadores o recibieron algún tipo de acoso a veces se volvían vengativos y desarrollaban rencores. Matar a los jugadores en base a las peticiones de estas personas era parte de su vida diaria. Incluso había oído que una vez recibió una petición para asesinar a un superior que estaba en las listas de buscados.

Los “Superiores” eran jugadores que habían hecho que sus Embryos evolucionaran a su séptima forma – la élite de la élite. Nadie en su sano juicio pensaría en pelear con alguien así. Yo no era una excepción.

Sin embargo, aunque había recibido serios daños, ese jugador había sido capaz de darle la penalidad por muerte al Superior y enviarlo a ese lugar. Debido a eso, obtuvo el título de “Asesino Superior”.

Aunque ahora mismo éramos socios de negocios, en realidad no quería encontrarme con él.

No pensé que perdería contra él, pero los asesinos a sueldo como él -por muy esquivos que fueran- parecían mucho peores que los asesinos de los jugadores y de los NPCs. No involucrarse con ellos era la idea correcta.

“Jefe, tenemos otro”, me llamó uno de los miembros de mi clan.

Se ponía en contacto conmigo usando un objeto que permitía la comunicación entre miembros del mismo clan.

Teníamos seis grupos que consistían en seis personas cada una. Cada miembro de cada grupo se había separado y formado grupos de seis con miembros de otros grupos antes de posicionarse en diferentes lugares en toda la zona.

Con esta táctica, si un grupo fuera destruido en algún tipo de ataque sorpresa, los miembros del grupo podrían darse cuenta de que algo andaba mal al mirar su estado de grupo. Era una táctica de batalla a gran escala a la que todos estábamos acostumbrados.

“Whoa, maldita sea. Este imbécil tiene un equipo muy atractivo”, dijo a través del artículo de contacto a larga distancia.

“Bueno, entonces, si no es un novato, está aquí para cazarnos, ¿eh?” Le pregunté.

“Eso parece”, contestó. “Sin embargo está solo”

“¿Solo? Entonces no hay problema”, dije. “Solo atácalo, luego amenázalo para quitarle su equipamiento y mátalo”

“Hee hee hee, suena bien, jefe”, se rió. “Hoy, venderemos ese equipo y tendremos una fiesta salvaj…”

[Miembro del Grupo “Jordan α” ha muerto]

[Período de Resurrección Expirado]

[Debido a la Penalidad por Muerte, “Jordan α” fue desconectado]

¿Ah? era todo lo que podía pensar. “¡Oye! ¡Deja de hacer bromas! Mierda como esta me asusta cuando es tan repentino…”

[Miembro del Grupo “Lowered Beltmars” ha Muerto] [Período de Resurrección Expirado]

Otro miembro del grupo con el que había estado en contacto había muerto.

El “período de resurrección” era el tiempo en el que los objetos de resurrección y la magia podían tener un efecto. Si alguien resucitaba con éxito al jugador antes de que terminara el período, el jugador evitaría la penalidad por muerte. Sin embargo, el tiempo dado dependía del estado del cadáver.

Las dos muertes habían sido instantáneas y no habían dejado básicamente ningún período de resurrección. Sólo podía suponer que se habían convertido en carne picada en un solo instante.

Al mirar a los miembros del clan a mi lado, noté que todos se habían vuelto pálidos.

Una vez que les pregunté qué pasaba, me dijeron que los miembros de su grupo que habían estado en los mismos lugares que Jordan α y Lowered Beltmars también habían muerto.

Básicamente, los doce miembros del clan situados en esos dos lugares habían tenido una muerte casi simultánea y rápida.

¿Todos ellos fueron asesinados por un grupo de jugadores? Pensé. No hay manera. Después de todo, cada lugar había tenido una persona con una gran habilidad para “Detectar Enemigos”. Debería haber sido imposible para un grupo de jugadores preparar un ataque de esa forma sin ser notados.

Pero si el que lo hizo ya estaba localizado… y si en realidad es sólo uno, entonces…

“¡Es un jugador! Un jugador de Altar”, se puso en contacto conmigo un miembro de mi grupo de otra posición. “¡Vi una cadena! A Marlo y a…”

[Miembro del Grupo “Ma-mdoh” ha Muerto] [Período de Resurrección Expirado]

[Debido a la Penalidad por Muerte, “Ma-mdoh” fue desconectado]

Los gritos que venían del otro lado antes de ser cortados eran una señal que el tercer grupo había sido eliminado.

Sin embargo, antes de morir, el miembro del grupo me había dejado información valiosa. Mencionó que el jugador usó una cadena. No había duda de que era el mismo “imbécil” bien equipado que habían visto antes de morir.

Bueno, ahora este “imbécil” está masacrando a nuestros miembros como si no fuera nada, pensé. Este claramente no es un tipo común y corriente.

El Reino del Altar tenía un famoso jugador que usaba cadenas.

Su nombre era…

“¡Es Figarooooooo!” gritó otro miembro del grupo. “¿Por qué está aquí el Over Gladiator? Él…”

[Miembro del Grupo “Mohawk X” ha Muerto] [Período de Resurrección Expirado]

[Debido a la penalidad por muerte, “Mohawk X” fue desconectado]

…Over Gladiator Figaro.

“La cadena sin fin”, “Uno de los tres grandes de Altar”, “El rey de los duelos”, etc…. Tenía muchos nombres y era uno de los jugadores más fuertes no sólo en el Reino de Altar, sino en todo el juego. Era un superior, e incluso había rumores de que ese bicho raro hizo una incursión en mazmorras creadas en solitario.

Ese lunático estaba ahora con nosotros, en esta montaña…

…Y claramente nos tenía en la mira.

No era un escenario inesperado.

Como estábamos cometiendo actos de terror contra los jugadores del reino, era natural que los que estaban en la cima del Ranking del reino vinieran a encargarse.

Sin embargo, los rumores habían sugerido que Figaro no era el tipo de persona que se involucraría en estos eventos. Había oído que pasaba la mayor parte de su tiempo jugando en el calabozo o en un duelo en el Coliseo.

Después de todo, ni siquiera había participado en la guerra, y sin embargo….

[Miembro del Grupo “Goro Mushoku” ha Muerto] [Período de Resurrección Expirado]

[Debido a la Penalidad por Muerte, “Goro Mushoku” fue desconectado]

De repente, oí algunos ruidos. Un frustrado gruñido se me escapó de la boca. Justo después de que recibí el mensaje de que los miembros de la quinta posición fueron eliminados- significa que éramos los últimos – mi habilidad de percepción de muerte se disparó y me advirtió del ataque que venía.

No sabía de dónde venía. Aun así, sólo necesitaba saber de dónde venía para poder hacer algo al respecto.

Un momento después, vi una cadena con una punta de pirámide volando hacia mí. “¡Astro Guard!” Activé una habilidad defensiva de la Armadura Gigante. Me hacía incapaz de moverme a cambio de multiplicar mi defensa por cinco.

Con esto, mi defensa total era ahora de más de 15,000 – lo más alto que pude alcanzar.

La cadena golpeó mi escudo con una terrible cantidad de energía detrás de ella.

“¡…Whoa!” exclamé. Mi HP había disminuido.

Mi defensa era de más de 15.000, tenía una habilidad que reducía todo el daño en un 20% y otra que tomaba 500, sin embargo, él había sido capaz de romper todas estas paredes y causarme daño. Era natural que los que estaban en los otros lugares hubieran sido masacrados sin siquiera tener tiempo de curarse.

Así, la cadena que he desviado….

“Gyeeaahhhh!”

…Fue hacia Ban-blu y la pulverizó.

Sin embargo, no fue la única – además de mí, todos los que estaban aquí fueron atacados por las cadenas y dispersados en mil pedazos.

“… Lo siento”, dije. “No puedo moverme, así que no podría protegerlos”

Con eso, los sobrevivientes a mi alrededor desaparecieron, y ya no pude contactar a nadie.

Parece que ahora están todos muertos y lidiando con la penalidad por muerte, pensé.

Aún inmóvil, mantuve mi postura con Astro Guard.

Además de las cadenas -que emitían sonidos metálicos al golpearme y dañarme ligeramente- el único que se movía era Over Gladiator, Figaro. Lo vi caminando por el camino de la montaña cuando traté de rastrear de dónde venían las cadenas.

Tenía una cara bien proporcionada, así que si -a diferencia de mí- no había dedicado una cantidad significativa de tiempo a la creación de personajes y solo había ido con los defectos, era justo asumir que también era guapo en la vida real.

Su vestimenta era extraña, pero al usar “Identificación” – una habilidad que me permitía ver los nombres y valores de los artículos – descubrí que todo lo que llevaba puesto era muy poderoso y extremadamente raro. De hecho, algunos de ellos eran tan raros que mi nivel de identificación no era lo suficientemente alto para identificarlos.

“El bastardo incluso lleva algunas recompensas especiales de UBM como si no fuera gran cosa…” Me quejé.

Las recompensas especiales para los MVPs en las batallas de UBM – Unique Boss Monster – estaban vinculados al MVP y por lo tanto no podía ser transferidos o eliminados. Así que, a pesar de ser muy fuertes, no valían nada para nosotros.

Aunque la cara y la ropa de Figaro merecían un par de comentarios, había algo en él que no podía ser ignorado. Eran las cadenas rojas – varias de ellas – que rodeaban sus dos brazos.

Este juego tenía un límite en cuanto a cuántas armas podías empuñar. El valor normal era uno para ambas manos o uno en una mano y otro en la otra- como yo con mi escudo. Además de eso, los jugadores normales podían usar armas de lanzamiento o artículos como gemas, pero esa era la extensión de las armas que podían utilizar.

Sin embargo, este tipo Figaro llevaba seis cadenas, tres en cada brazo. Y sí, estaba completamente seguro de que había seis cadenas, no sólo dos que parecían separadas. Todos tenían el mismo nombre – Crimson Dead Keeper – pero no estaban unidas de ninguna manera. (Crimson Dead Keeper = Guardian de la Muerte Carmesí)

Aunque Figaro no parecía estar moviéndolas, todas las cadenas se extendieron automáticamente y se dirigieron directamente hacia mí.

La mayoría pensaría que es una broma, pero estarían equivocados, pensé.

Según los resultados de la identificación, las Crimson Dead Keeper tenían las habilidades “Auto Detectar Enemigo” y “Rango Extendido”. Sería difícil encontrar un arma más fácil de usar.

Por el hecho de que la identificación funcionó en ellos, era obvio que no eran su Embryo. Lo que hacía aún más obvio que en realidad estaba blandiendo un total de seis armas.

Estaba muy por encima del límite de uso estándar, pero yo sabía que el grupo de trabajo de Gladiador tenía una habilidad que le permitía al jugador empuñar más armas. Se suponía que el máximo sería de sólo tres, pero como Over Gladiator era un trabajo superior de esa agrupación, no habría sido extraño que tuviera una versión más fuerte de esa habilidad.

Básicamente, significaba que había eliminado a todo mi clan sin usar su Embryo y confiando solo en sus habilidades de Over Gladiator y sus armas.

“Estoy seguro de que hoy me están bloqueando mucho”

Las primeras palabras de Figaro no tenían ni un poco de sentido para mí.

“Tienes una buena defensa, pero supongo que es normal para una armadura gigante completa”, continuó. “Aun así, es raro que alguien sea tan resistente. ¿Está tu Embryo enfocado en la defensa o algo así?”

Me quedé en silencio. Estaba expresando sus impresiones, pero no tenía ninguna razón para responder de ninguna manera. Podría intentar fanfarronear, pero si tuviera Discernimiento de la Verdad – una habilidad que informaba al usuario si otra persona estaba mintiendo – él vería a través de mí y yo sólo terminaría dándole información….

…Como el hecho de que el poder de mi Embryo no era para nada defensivo.

“…Umm. Parece que me he ocupado de todos los PKers aparte de ti”, dijo.

Ya sea simplemente sintiéndolo o viendo que la Auto detección de enemigos de sus cadenas no captaba a nadie más que a mí, él concluyó que yo era el último. Y con esas palabras, se hizo obvio que había venido aquí a matarnos a nosotros, los Pkers cerca de la capital.

“Entonces, ¿puedo asumir que eres el líder de este grupo de PK?”, preguntó.

“… ¿Y si digo que sí?” Le contesté.

“Mi único objetivo aquí es asegurar los medios de viaje entre la ciudad de los duelos y la capital”, explicó. “Si prometes dejar este paso de la montaña, con gusto te dejaré ir”

“… ¿Es eso algo que dices después de matar a cada uno de los miembros de mi clan?” Le pregunté.

“Si no lo hubiera hecho, ni siquiera estarías dispuesto a negociar” No se equivoca, pensé.

Hasta que nos eliminó, todos lo considerábamos un tonto más para las ganancias fáciles, así que lo habríamos atacado incluso si hubiera tenido algo que decir. Después de todo, no teníamos ni idea de que había una brecha de poder tan grande entre nosotros y un Superior.

Sin embargo, eso me hizo pensar en algo.

¿Qué tan fuerte es en comparación conmigo – un Maestro con un Embryo en su sexta forma? Si puedo conseguir un golpe perfecto con la habilidad definitiva de mi Embryo…. podría ser capaz de matarlo. Claro, con él teniendo un trabajo superior, su nivel es probablemente mucho mayor que el mío. Mi nivel es de 500 -el máximo que puedo alcanzar con trabajos de bajo y alto rango- y el suyo puede ser fácilmente el doble de alto. Sin embargo, los resultados de las batallas de PvP no se deciden por nivel o estadísticas. Lo que importa es lo bien que puedes evitar que tu oponente use sus poderes de manera efectiva mientras los atacas con los tuyos. El Asesino Superior recibió su nombre por una razón. No debería ser imposible para mí hacerlo también.

“Está bien”, dije. “Me iré de este lugar tan pronto como pueda. Nosotros, Mad Castle, no cazaremos más novatos aquí”

Eso no era una mentira. Con jugadores de este calibre viniendo a por nosotros, nuestra pequeña fiesta de PK en esta zona estaba casi terminada.

Nos alejaremos…. justo después de que lo mate, de todos modos.

“Tengo un contrato aquí. ¿Quieres usarlo?” Metí la mano en el inventario artículos y saqué un pergamino.

Era un Contrato – un tipo de artículo utilizado en los acuerdos entre jugadores. Cualquiera que fuera en contra de las condiciones recibiría ya sea una pérdida temporal de estadísticas, algunos debuffs, o incluso la penalidad por muerte.

“Bueno….” Dijo Figaro. “No veo por qué no. Hagámoslo”

“…Vale, he terminado de rellenarlo”, dije. “Échale un vistazo”. Diciendo eso, comencé a acercar el Contrato a Figaro. Cinco metros.

Cuatro metros.

Tres metros.

Dos metros – ahora estaba en mi rango.

Un círculo mágico apareció bajo mis pies y se extendió a mi alrededor. Era mi Embryo – Atlas.

“¡Peso del Cielo!” Una de las habilidades de Atlas era el aumento de peso.

Era capaz de aplicar daños continuos a todo lo que se encontraba en el rango efectivo al aumentar la gravedad del entorno.

El efecto era más fuerte en función de la distancia, alcanzando su apogeo a dos metros, donde la gravedad era 500 veces mayor de lo habitual. Al mismo tiempo, aplica el debuff “Atar”, lo que impidió que Figaro pudiera mover un solo dedo.

Las cadenas trataron automáticamente de atacarme, pero la abrumadora gravedad los obligó a caer al suelo, donde sólo podían arrastrarse.

Hasta ahora, nadie había sido capaz de salir de esta combinación entre Atar y supergravedad.

Un jugador de alto rango ya habría sido aplastado hasta la muerte, pero no fui tan ingenuo como para creer que el Superior ante mi moriría tan fácilmente.

Era hora de usar el ataque definitivo de Atlas.

“¡Astro Guard!”

Utilicé Astro Guard de nuevo para multiplicar mi defensa por cinco….

“¡Gigante Emancipado, Atlas!”

…Seguido de la habilidad que lleva el nombre del propio Atlas.

Convirtió mi defensa en ofensiva y multiplicó mi poder de ataque por diez durante diez segundos. Mi poder de ataque era ahora de más de 150.000. Un golpe limpio de eso debería haber sido suficiente para matar a cualquiera, incluso a un superior.

Y como Figaro todavía no podía moverse, comencé con el bombardeo de ataques más fuerte de Atlas.

“¡Rómpete y muere!” Rugí.

El suelo debajo de mí se hizo añicos, se derrumbó y se convirtió en un gran cráter. Pero me importaba un bledo.

Por lo que yo sabía, podía tener múltiples resurrecciones o accesorios relacionados. Tenía que pasar todos y cada uno de estos diez segundos atacándolo.

De repente, un sonido.

Mientras continuaba con mis ataques, una cadena se enrolló alrededor de mi cuello. Me sacó las palabras de la boca.

Miré hacia abajo. Lo que vi fue el suelo que había destrozado con mis ataques, pero Figaro no se veía por ningún lado.

Si él no estaba ante mí, sólo había un lugar en el que podía estar. Con eso, me refería a “al otro extremo de la cadena que apretaba mi cuello”

Estaba subiendo, así que miré hacia arriba y vi a Figaro colgado unos diez metros en el aire.

“¡¿Cómo?!” Aullé en estado de shock. Había sido afectado quinientas veces más de lo que lo era la gravedad normal y había tenido el debuff Atar – no había manera de que él hubiera podido saltar tan alto.

“…Ah,” dije.

De repente, me di cuenta.

Había oído muchas cosas sobre Figaro. Entre ellos estaba que, para el Over Gladiator, hacer incursiones solo en una mazmorra creada era parte de su vida diaria. La idea misma de hacer una incursión en solitario era estúpida, pero cualquier lunático que lo intentara tenía que asegurarse de cumplir una cierta condición.

No eran estadísticas altas.

Tampoco era el medio para sanar.

Se trataba de contramedidas contra los debuffs.

Parálisis, sueño, petrificación y, por supuesto, muerte instantánea.

Cuando se hacía en solitario, los jugadores no tenían ningún aliado que pudiera ayudarles con esos debuffs, por lo que ser afectado por uno de ellos equivaldría a morir.

Por lo tanto, cualquier persona que haga una incursión en solitario tendría que tener un medio para hacer frente a las debuffs. Por lo tanto, sólo era obvio que este Superior solitario habría estado preparado para eso.

Tenía un equipo que no pude identificar. Uno de ellos probablemente anuló todos los efectos de Atar.

“No… ¡De ninguna manera!” Grité.

Estaba a punto de aceptar esa conclusión, pero simplemente no pude. El Atar de mi peso del cielo era una habilidad personal de un Embryo de alto rango. No había forma de que pudiera ser anulado tan fácilmente.

De repente, me di cuenta de otra cosa.

Pensé que no estaba usando su Embryo. Pero ¿y si me equivoco? ¿Y si su Embryo Superior ya está activo? ¿Y si es la razón por la que fue capaz de anular mi Atar y saltar como si la gravedad 500 veces mayor no importara en abs-?

Otro sonido. Inmediatamente miré a Figaro.

Debido a la luz detrás de él, no pude ver su expresión.

Sin embargo, me dio unos escalofríos que no puedo describir.

Cuando aterrizó, le vi bien la cara, lo que hizo que los escalofríos empeoraran aún más.

El sonido otra vez. Sus entrecerrados ojos estaban abiertos de par en par y brillaban de rojo. Su boca tenía una sonrisa – afilada como una luna creciente y lo suficientemente abierta como para ver su garganta. Los sonidos que salían de su garganta eran francamente inhumanos. Era una reminiscencia de gruñidos que un monstruo común haría sonar, sin sentido y lleno de sed de sangre.

Un pequeño grito se me escapó de la boca. En ese momento, levantó ambas manos encadenadas hacia el cielo.

Ese movimiento hizo que las cadenas envueltas alrededor de mi cuello comenzaran a tirar hacia arriba.

Mi cuerpo -más de dos metros de carne blindada- fue separado de la superficie y se distanció de la tierra.

Mis oídos estaban abrumados por el sonido del aire que pasaba por todo mi cuerpo. Probablemente usando la habilidad de Rango Extendido de sus cadenas, hizo que me levantaran a velocidades increíbles y no parecían saber dónde parar. Figaro no era más que un punto en la superficie. Un momento después, estaba más alto que la cima de la montaña, llegué a las nubes y fui más allá.

Muy pronto, ya no tenía aire a mi alrededor. Hice que mis pulmones trabajaran a plena capacidad, pero no entraba nada. La palabra “asfixia” me vino a la mente. Aunque Dendro permitía que el jugador redujera todo el dolor a nada más que impactos aburridos, no hizo nada con la angustia de la privación de oxígeno. Sin embargo, no había necesidad de preocuparme por asfixiarme, porque algo mucho más aterrador sucedió.

Como si fuera obvio, las cadenas comenzaron a ser tiradas hacia el suelo.

Las escenas que había visto en mi camino ahora pasaban a mi lado a una velocidad aún mayor, haciéndome sentir como si alguien hubiera rebobinado mi vida.

“HYAAAAAAAHHHHHHHH!” Un grito de desesperación se me escapó de la boca.

No importaba que estuviera en un juego. La caída que estaba experimentando estaba llena de miedo a la muerte.

No importaba que no hubiera dolor. La forma del miedo que los seres vivos sienten cuando se enfrentan a una muerte inminente no tiene nada que ver con eso.

El realismo del juego transmitía muy bien el miedo a la muerte.

Desde lo alto del cielo y a una velocidad ridícula, estaba cayendo hasta la muerte. Todavía con una sonrisa monstruosa en la cara, Figaro me estaba esperando en la superficie.

Una vez más, hizo ese sonido siniestro e incomprensible. Una de sus cadenas fue reemplazada por otra arma, una espada larga parecida a una motosierra.

La balanceo directamente en el lugar donde yo estaba cayendo.

Un momento después, un sonido retorcido y crujiente se desprendió de mi propio cuerpo.

Yo…

[Daño fatal]

[Grupo Eliminado]

[Período de Resurrección Expirado]

[Penalidad por muerte: 24 horas de prohibición de acceso]

Restaurante Rangyu, Reino de Altar – Paladin Ray Starling.

“…Esa fue una pelea brutal.” Después de ver el video en la bola de cristal de Marie, me quedé muy sorprendido. Se detuvo en el cuadro donde el enorme tipo blindado -el líder del PK- se estaba partiendo por la mitad.

Según Marie, el tipo de la armadura era un jugador infame que había tenido una alta defensa y una habilidad definitiva como contraataque que causó graves daños.

Debido a esa descripción, lo encontré un tanto relatable y empecé a sentir que su muerte -ese cadáver destrozado- era una visión de mi futuro si alguna vez luchaba contra Figaro.

“Y así es como todos en Mad Castle se encontraron con un triste final”, dijo Marie. “Incluso si se recuperan de esto, nunca volverán a matar jugadores en esa área”

Tiene sentido, considerando que parar el tráfico allí haría que Figaro se volviera a involucrar, pensé.

“Si alguna vez voy a la ciudad de los duelos, tendré que acordarme de dar las gracias a Figaro por esto”, dije.

“Ciertamente”, murmuró Nemesis.

“¿Umm?” La miré.

Por alguna razón, parecía un poco enfadada. En lugar de mirar la bola de cristal, estaba simplemente comiendo con Babi, a quien no parecía importarle nada de esto.

La cantidad que Nemesis consumía era tan grande como siempre, pero casi parecía como si estuviera comiendo por estrés.

¿Por qué, sin embargo? Pensé.

“Bien, ahora déjame mostrarte la siguiente.” Esta vez, el cristal de Marie mostraba un lugar familiar. Era el primer terreno de caza en el que había nivelado: Llanuras de Pascua.

Claro que había un grupo asesino de jugadores allí. Aunque se escondían de los jugadores y esperaban a su siguiente presa, no se escondían de la cámara.

Unos momentos más tarde, otro grupo -y bastante extraño, por cierto- vino de la dirección de la capital.

No podía decir el número exacto, pero seguramente había más de cien, todos marchando hacia los asesinos de jugadores.

Todos y cada uno de los miembros del grupo tenían un traje con una luna creciente y un ojo cerrado. El diseño me resultaba familiar, pero no podía recordar dónde lo había visto.

En respuesta a la repentina aparición del grupo, los asesinos de jugadores se quedaron visiblemente perplejos y sólo continuaron escondiéndose.

Muy pronto, una sola señorita salió del extraño grupo.

Tenía el cabello negro que parecía la oscuridad de la noche y llegaba hasta la parte posterior de sus rodillas, que estaban ocultas por su kimono ceremonial. Su belleza me hizo sentir como si estuviera mirando a la Princesa Kaguya, directamente de la historia de los niños.

De repente, la belleza levantó la mano, haciendo que el mundo pasara por lo que parecía un apagón teatral.

Hace unos momentos, había sido de día y el sol había estado brillando, pero de alguna manera ella había traído la “noche”. Estaba adornada con una luna azul que era francamente imposible en la realidad y quizás incluso en el juego.

Un momento después, los asesinos de jugadores, bañados por la luz de la luna azul, se agarraron a sus gargantas y comenzaron a retorcerse de dolor, lo que les impidió moverse adecuadamente.

Como si hubieran estado esperando esto, el extraño grupo se separó y comenzó a matar sistemáticamente a los asesinos de jugadores que se retorcían. Con sus víctimas incapaces de moverse, parecía menos como una batalla y más como un trabajo tedioso.

Sin embargo, hubo una excepción.

Un determinado jugador asesino -una jugadora tipo Beastman con orejas y cola de lobo- podía moverse incluso cuando estaba expuesta a la luz de la luna.

Según Marie, esa era una de las dos líderes de K&R.

Usando sus garras y colmillos, se abrió paso salvajemente entre los enemigos que la rodeaban y se acercó a la princesa Kaguya.

Sin embargo, todo fue en vano.

Los cientos de personas que la rodeaban eran demasiado para ella, así que terminó muriendo al borde de una lanza.

La vista hizo que la belleza recordara a la Princesa Kaguya riéndose de una manera incómoda.

“Esa es Tsukuyo Fuso del mundo lunar”, explicó Marie. “Ella es la propietaria del clan conocido como la Sociedad Lunar… aunque supongo que el término ‘fundador’ o ‘líder espiritual’ es más apropiado”

“¿Líder espiritual?” Levanté una ceja. Era un título extraño, pero me recordó que su trabajo era “Suma Sacerdotisa”

Sin embargo, me pareció un tanto cuestionable…

“¿Esta Sociedad Lunar está relacionada con el culto japonés del mismo nombre?”, preguntó Rook.

“…Oh.” Sus palabras me recordaron dónde había oído eso antes. “La Sociedad Lunar” era el nombre de un culto que existía en la realidad.

“Sí”, contestó Marie. “El clan ‘La Sociedad Lunar’ es parte -o, mejor dicho, la sede- del culto del mismo nombre”

“… ¿Por qué está avanzando su religión en un juego, de todos los lugares?” Le pregunté. “La primera enseñanza de la Sociedad Lunar es ‘Escapar de los grilletes de la carne y llegar al verdadero mundo de las almas'”, explicó. “Supongo que consideran a Dendro como ese mundo”

…Soy plenamente consciente del realismo de este mundo, pensé. Nuestros cinco sentidos y los tians con los que interactuamos no pueden ser distinguidos de la realidad. Pero… ¿es una razón suficiente para llevarlo tan lejos?

“Si su objetivo es `llegar al verdadero mundo de las almas’ y lo lograron al llegar aquí… ¿qué están haciendo ahora?” Pregunté.

“Oh, sí. Su segunda enseñanza es la principal”, dijo Marie. “Es algo así como, ‘Abraza este mundo libre y celebra tu libertad hasta que tu alma esté contenta'”

…Suena como el dogma de algún Dios oscuro, pensé.

“La Sociedad Lunar es muy temida entre los jugadores”, continuó. “No sólo son más de mil fuerzas, también tienen raíces en la realidad, por lo que muchos jugadores temen que entrar en el lado malo de la secta podría hacerles algo en la vida real”

Bueno, ese es un pensamiento que asusta, pensé. Si existe la posibilidad de que me secuestren o algo así, preferiría no involucrarme con ellos tampoco.

“Por cierto, por lo que sabemos, su razón para perseguir a los asesinos de jugadores fue el hecho de que uno de sus seguidores fue asesinado por ellos”, añadió Marie. “Es aterrador que algo así pueda hacer que todo el clan vaya tras de ti, ¿no?”

… ¿Estaría equivocado si asumiera que -junto a la guerra- el culto es otra razón por la que la gente está dejando el reino? Pensé.

A continuación, Marie mostró lo que había sucedido en el oeste.

Lo primero que vi fue a Lei-Lei – la chica que había participado en la fiesta que habíamos tenido en mi primer día. Al igual que aquella vez, llevaba un vestido chino a pesar de tener una cara del norte de Europa. Por lo que me había dicho mi hermano, ella también era de allí en la vida real.

El estilo de lucha de Lei-Lei, tal como lo vi en la bola de cristal, era simple. No los elevó al cielo sólo para que cayeran sobre una motosierra, ni los hizo retorcerse para que un grupo los empalara.

Simplemente se acercó a los asesinos de jugadores escondidos y les dio un puñetazo. Eso fue todo. Sin embargo, los resultados fueron francamente ridículos.

Las cadenas de Figaro básicamente convirtieron a sus oponentes en carne picada, pero esto fue a otro nivel.

Los asesinos de jugadores estaban completamente licuados. Estallaban tan fácilmente que casi me hizo pensar que no eran personas, sino globos de agua con forma de personas. En el momento en que Lei-Lei los tocó, su carne simplemente colapsó, dejando sólo un líquido color sangre y entrañas y la piel que lo liberaba.

Hablando de piel, estaba volando por todas partes, decorando casi todos los árboles circundantes. Debido a que murieron instantáneamente, desaparecería rápidamente, pero la vista en sí misma no dejaría mi mente tan fácilmente.

Creo que puedo ver por qué la llaman la Prodigiosa de las Fiestas, pensé. Ningún banquete apropiado está completo sin comida y bebida, y ella proveyó ambas cosas. … qué pensamiento tan sombrío.

A pesar de parecer un personaje muy alegre en la fiesta, Lei-Lei tenía un estilo de lucha que daba mucho miedo.

Marie no sabía por qué Lei-Lei había decidido eliminar a los asesinos de jugadores. Con lo que pasó en el sur, este y oeste ahora quedando despejado, todo lo que quedaba era el norte- El Bosque Noz.

Era el lugar por el que sentía más curiosidad. Después de todo, yo había muerto allí una vez.

“Ahora, sobre el norte…” Marie parecía algo reacia.

¿Qué es lo que nos va a mostrar? Pensé.

“Bueno, entonces lo pondré”. Marie controló la bola de cristal y la hizo mostrar el bosque.

Había sido filmado durante la noche, cuando todavía estaba en el Laberinto de la Tumba. Aparentemente, esta fue la primera de las cuatro eliminaciones.

Sin embargo, no pude ver al asesino de jugadores en ninguna parte.

Claro, los árboles y la oscuridad de la noche hacían difícil ver, pero no había absolutamente ninguna señal de él.

Mientras continuaba mirando intensamente la bola de cristal y buscándolo, la pantalla se volvió de repente roja al terminar el metraje.

Rápidamente se convirtió en una grabación de otra cámara, pero al igual que la última, también se cortó rápidamente.

La siguiente grabación no fue un vídeo del interior del bosque, sino una vista aérea de toda el área. La cámara probablemente estaba colocada en los muros exteriores de la capital.

De todos modos, mostró con gran claridad lo que estaba sucediendo en el bosque.

El bosque estaba siendo bombardeado con proyectiles de artillería y encendida por una lluvia de bombas incendiarias.

Sin mostrar a una sola persona, el video terminó con solo eso- un bosque en llamas, haciéndolo sentir como una escena cortada de una película de guerra.

“Um…. ¿qué es eso?” La pregunta de Rook hizo sonreír incómodamente a Marie. “Ahaha… esa es, uh… la batalla entre el Rey de la Destrucción “El Desconocido” y el asesino no identificado conocido como el ‘Asesino Superior’…” El tono de su explicación hizo que pareciera que no tenía confianza en lo que decía.

Puedo ver por qué, pensé. El vídeo no mostró ni al asesino de jugadores ni al Rey de la Destrucción eliminándolo. No es más que una muestra de destrucción ambiental.

“…Si no muestra al Rey de la Destrucción, ¿cómo puedes estar seguro de que fue él quien lo hizo?” Le pregunté a Marie. “Diablos, ni siquiera vemos al asesino de jugadores, así que puede que tampoco sea este “Asesino Superior”.”

“Buen punto”, contestó ella. “Por lo que sabemos de él, está casi confirmado que el PKer es el Asesino Superior, pero no tenemos ninguna prueba concluyente de que el que lo atacó sea el Rey de la Destrucción. Esto es sólo una suposición basada en el alcance de la destrucción que se muestra aquí. Pero ya ves, El Rey de la Destrucción siempre ha sido una figura enigmática que no deja que nadie sepa mucho de él….”

Oh, sí, eso pensé. Su razón para no participar en la guerra fue que él “no quería destacar”. Aunque eso no es muy convincente cuando se trata de alguien que acaba de convertir un bosque entero en cenizas.

“Oh, ¡pero hay rumores de que el Embryo del Rey es un acorazado! ¡Mira más de cerca aquí!” Marie señaló con el dedo un punto de la bola de cristal. Más allá del bosque ardiente, envuelto por la oscuridad de la noche, había una gran silueta negra. Su silueta era demasiado afilada para ser la cima de una montaña, y, de hecho, muchos asumirían que era un acorazado.

“Así que los Embryos acorazados existen, ¿eh?” Dije, particularmente no me sorprende. El de mi hermano era un tanque, así que esto no estaba fuera del ámbito de las expectativas.

De hecho, me había sorprendido más el Embryo de Tsukuyo Fuso. Tenía la sensación de que era la “noche” misma.

“Pero espera, ¿un ataque a gran escala no dañaría más que al Asesino Superior?” Le pregunté. ¿Y si realmente mató a algunos Tian…?

“No creo que tengamos que preocuparnos por eso”, respondió Marie. “Con todos los asesinatos de jugadores, casi nadie se atrevió a pasar por allí. De hecho, creo que el Rey de la Destrucción sólo adoptó un enfoque tan llamativo porque estaba seguro de que nadie más quedaría atrapado en ello”

“Ya veo.” Asentí con la cabeza. O tal vez había convertido todo el bosque en cenizas simplemente porque no podía encontrar a nadie. Por lo que había leído en Internet, nadie más que yo había visto al Asesino Superior.

Ahora que lo pienso, ¿cómo consiguió DIN la información que los llevó a creer que el asesino de jugadores era el Asesino Superior? Me pregunté.

“¿Sabes por qué el Rey de la Destrucción atacó al Asesino Superior?” Le pregunté.

“No tenemos ni idea”. Marie levantó las manos en señal de resignación. “A pesar de ser un jugador que se involucra fuertemente en muchos eventos en todos los países, su identidad y la mayoría de las razones de su participación son completamente desconocidas”

“Y por eso lo llaman “El Desconocido”, ¿verdad?” Le pregunté.

“Sí”, asintió. “No tenemos ni idea de qué lo llevó a causar una destrucción tan grande…”

…Me pregunto si algo lo enojó, pensé.

“Espera, ¿no hay demasiados agujeros en la información sobre el norte? ¿No es esta información demasiado vaga?” Preguntó Rook.

No pude evitar estar de acuerdo con Rook. El precio había sido de 600 liras por área, pero la información del Bosque Noz parecía valer mucho menos que eso.

“¡¿Oh…?! Ahora que lo mencionas…” murmuró Marie. “¡Ah! ¡Pero espera! ¡Hay algo de información extra que viene con esto!”

“¿Información extra?” Le pregunté.

“¡Claro que sí! Es esto: ¡El Asesino Superior dejó estas llamas vivas!” En respuesta a las palabras de Marie…. “¿Oh?”

…Nemesis – quien, hasta ese momento, había estado comiendo con Babi mientras apenas miraba la bola de cristal – finalmente mostró algo de interés.

Podía entender de alguna manera por qué esta era la única información que había obtenido una reacción de ella.

De hecho, finalmente me di cuenta de por qué Nemesis se estaba comportando de la forma en que lo hacía. Estaba frustrada porque los asesinos de jugadores habían sido eliminados. No le gustaba que la persona de la que había prometido vengarse se la llevara otra persona. Yo también podría identificarme con eso.

Sin embargo…

“Es una gran noticia”, dijo Nemesis.

…Aún estaba vivo.