Infinite Dendrogram vol 1 – Capitulo 4 : El laberinto de tumbas

Capital Real de Altea – Paladín Ray Starling.

Después de huir de la plaza de la fuente, salimos por una gran carretera rodeada de tiendas a ambos lados.

«De acuerdo, así que ambos queremos ser fuertes», dije. «Nuestra mejor opción hubiera sido nivelar en los terrenos de caza que rodean la capital, pero la situación actual no lo permite.»

«Los PKs siguen activos, después de todo», coincidió Nemesis.

Si quisiéramos vengarnos de los PKs, tendríamos que nivelar en el Bosque Noz, pero con ellos todavía allí, acabaríamos siendo asesinados en el momento en que saliéramos de la capital.

«Por eso iremos al último terreno de caza disponible del que nos habló mi hermano», dije.

«El laberinto de la tumba, ¿correcto?», preguntó.

«Sí», dije.

Laberinto de la tumba. De todos los terrenos de caza que rodeaban la capital, era el único que estaba dentro de ella. Era un gran dungeon en forma de laberinto que se extendía por debajo del cementerio de la capital.

Mientras mi penalidad por muerte había estado activa, había echado un vistazo a la wiki de la guía y había descubierto algunas cosas importantes al respecto.

Primero, era un dungeon subterránea con un escenario y un conjunto de monstruos que cambiaba cada cinco pisos.

Segundo, cuanto más profundo fueras, más fuertes se volvían los monstruos.

Tercero, los pisos inferiores estaban repletos de monstruos tan poderosos que avergonzaban a los Gusanos Demi-Dragón.

Cuarto, los monstruos de los pisos superiores eran débiles, casi tan fuertes como los de la capital.

Quinto, los voluntarios del wiki habían confirmado 415 pisos hasta ahora. El punto más importante fue el cuarto. En los pisos superiores, los novatos podrían nivelar sin preocuparse de ser asesinado por los jugadores.

«Normalmente, los otros principiantes lo inundarían por completo, pero eso no sucederá aquí, ¿verdad?» Dijo Nemesis.

«Sí, la mayoría de los otros principiantes no deberían poder entrar», respondí.

«… Un mundo difícil, ¿no?», preguntó.

«Severamente»

Una vez que recordamos la razón por la que los otros principiantes no podían entrar, Nemesis y yo suspiramos mucho.

Después de la cena, llegamos al cementerio donde encontramos el Laberinto de la Tumba.

Tan obvio como podría haber sido, las tumbas aquí eran de estilo occidental, no japonesas. Estábamos rodeados de innumerables lápidas, con los nombres de los difuntos y los años en que habían nacido y muerto. Era un gran cementerio, así que había un mapa en la entrada. Mostraba que el Laberinto de la Tumba estaba bastante alejado del interior. Incluso había una guarnición para los soldados estacionados allí.

Llegando a nuestro destino, caminamos a través del cementerio.

Tengo que decir…. que esta vista desconocida de un cementerio occidental por la noche es bastante espeluznante, pensé. Aunque supongo que pensamientos como ese sólo harán que Nemesis se burle de mí y…. ¿ah?

“¿Nemesis?” Le pregunté.

Ella no respondió. No había expresión en su cara. De hecho, estaba haciendo un esfuerzo activo para no mostrar ninguna emoción.

Va a ser nuestra primera batalla desde que volvimos de la penalidad por muerte, así que podría estar un poco nerviosa, pensé.

» Nemesis», dije.

«¿Qué… pasa…?» Nemesis habló tan torpemente que casi podía oír su voz crujir como la boca de una vieja muñeca oxidada.

«…No es nada»

«Ya… veo…»

Me preguntaba, ¿está al límite o sólo tensa? No puedo decirlo. Bueno, no me importa si está al borde del límite. Acabamos de revivir recientemente, después de todo. Pero este cementerio es muy sombrío.

Bueno, los cementerios nocturnos no estaban iluminados por nada, así que era natural que fueran sombríos. Era el lugar perfecto para una de esas escenas genéricas de películas de terror en las que los zombis se arrastraban fuera de sus tumbas, se agrupaban en un ejército y se aprisionaban a la vez que perdían partes de sus cuerpos.

«… ¿Umm?» Le pregunté.

Justo después de que me imaginé un escenario de terror, Nemesis me cogió de la mano. Podía sentirla temblar, y cuando miré su cara, no vi nada más que ansiedad.

…Oh, ya veo que es.

«¿Tienes miedo de los fantasmas y esas cosas?» Le pregunté.

Ella no respondió. En vez de eso, simplemente miró hacia otro lado.

Supongo que lo es y no quiere decirlo, pensé.

Nemesis siempre hablaba con orgullo, comía mucho y era un poco arrogante. Sin embargo, le temía a los fantasmas. A pesar de que estábamos cada vez más cerca, todavía no tenía un buen conocimiento de su carácter.

«Si tienes miedo, ¿por qué no cambias tu forma ahora mismo?» Yo sugerí.

«…Okay.» Todavía sosteniendo mi mano, Nemesis se transformó en una espada. Por alguna razón, pude sentir que se tranquilizaba.

Supongo que su forma tiene un efecto en su fuerza mental, pensé. Mantener su mente a salvo me hace parecer un bicho raro que anda por los cementerios con una espada desenfundada en la mano, pero lo que sea. Iré a la entrada antes de que alguien se dé cuenta.

Finalmente llegué a la entrada del Laberinto de la Tumba. Me tomó unos diez minutos, lo que dice mucho de qué tan grande era el cementerio.

Bueno, hay un gran laberinto bajo tierra, así que era de esperar, pensé. Y como ahora estaba cerca de la entrada de un dungeon, nadie me reprendía por sostener un arma.

La puerta del Laberinto de la Tumba estaba hecha de piedra y parecía muy resistente.

Había un soldado estacionado justo al lado. Rápidamente se percató de nosotros.

«Maestro, ¿desea explorar el Laberinto de la Tumba? Se necesita tener un ‘Permiso de Exploración del Laberinto de la Tumba’ para hacer eso», dijo.

Un Permiso de Exploración de Laberinto de Tumba. Este artículo fue la razón por la que ningún principiante estaba explorando el Laberinto de la Tumba.

Era una posible recompensa para las misiones de nivel de dificultad tres o una caída aleatoria de los monstruos jefe. También se vendían en el mercado de jugadores, pero uno se vendía por una suma promedio de 100.000 lir. No era una cantidad que un principiante promedio pudiera conseguir fácilmente. Básicamente, se trataba de una dura zona de caza para principiantes que obligaba a los jugadores a pagar una especie de peaje.

Por suerte para mí, había tenido el dinero que me quedaba de la venta de lo que dejo el Gusano Demi-Dragón. Así que, antes de ir a este cementerio, había comprado mi permiso. Incluso había terminado de llenarlo y hacerlo efectivo, así que estaba listo para ir.

Cuando busqué mis cosas y busqué el permiso con la mano izquierda….

«¿Oh? Eres un Paladín, ¿no?», preguntó el soldado. «Entonces no hay necesidad de eso. Por favor, entra»

Se alejó de la puerta sin que yo tuviera que mostrar mi permiso.

… ¿Disculpe? Pensé.

«… ¿Qué hay del Permiso de Exploración del Laberinto de la Tumba?» Le pregunté.

«Los paladines no necesitan uno», respondió.

… ¿Lo dices en serio?

«Oh, qué desperdicio de 100.000 lir», dijo Nemesis.

«Oohhhh….» Gimiendo, caí de rodillas.

Ni siquiera la penalidad por muerte pudo hacerlo, pero esta pérdida de dinero me había hecho colapsar en un instante.

La conmoción fue enorme. Si tuviera que medirlo, era cerca de tres veces peor que jugar uno de esos RPGs retro, pasar toneladas de tiempo consiguiendo suficiente dinero para comprar una espada de hierro, sólo para sacarla del siguiente cofre del tesoro que encontraste.

Maldita sea, ese dinero es el equivalente a 1.000.000 de yenes… pensé. También lo llené, así que es exclusivo para mí y ni siquiera puedo revenderlo ahora….

¿Por qué mi hermano no me dijo nada de esto…? Bueno, supongo que no lo sabía, al no ser un Paladín y todo eso.

Mientras me arrodillaba en el suelo debido a la conmoción, el soldado me llamó en un tono de preocupación. «¿E-está bien, señor?»

Nemesis intervino: «Sé que estás conmocionado, pero nada saldrá de tu depresión»

«…S-sí, tienes razón», dije.

Es hora de controlarme, me dije a mi mismo. Simplemente tengo que saquear este dungeon con la intención de recuperar el dinero perdido.

«Entonces, ¿puedo entrar?» Le pregunté.

«S-sí. Tenga cuidado, señor.» El soldado dijo un hechizo que abrió la puerta.

Más allá, vi una oscuridad sombría y una escalera que bajaba.

«Entonces, vamos», dije.

«Adelante», estuvo de acuerdo Nemesis.

Dimos nuestro primer paso en el Laberinto de la Tumba.

Mi hermano me habló del Laberinto de la Tumba durante un pequeño descanso que tuvimos mientras comprábamos mi equipo.

«Hay algo que hay que tener en cuenta: el dungeon más grande de este país está dentro de la capital», había dicho.

Acababa de contarme sobre los terrenos de caza para principiantes alrededor de la ciudad, así que esta información era como un pequeño extra.

«¿Dentro de la capital? ¿Qué quieres decir?» Yo había preguntado.

«A unos pocos metros por debajo de nosotros, hay un dungeon llamado ‘El Laberinto de la Tumba’, y es el más grande del Reino de Altar – no, de todo este continente», explicó.

Nemesis y yo habíamos mirado sombríamente el suelo en el que estábamos parados.

«No parece que Dryfe necesite hacer algo para que este país sea destruido», dijo Nemesis.

«Ten paciencia conmigo aquí. El Laberinto de la Tumba es un dungeon creada», había continuado mi hermano. «Los monstruos de adentro nunca saldrán arrastrándose, puedes ser cauteloso al respecto»

«¿Un dungeon creada?» Repetí el término desconocido, y mi hermano empezó a explicarlo al instante.

«Dendro tiene dos tipos de dungeons muy similares», comenzó.

Te gusta mucho dar explicaciones, ¿verdad, hermano? Pensé.

«El primer tipo es un ‘dungeon natural'», continuó. «Solían ser lugares que antes no eran dungeons, pero que consiguieron la función debido a varias circunstancias. El Viejo Huerto es un ejemplo»

Añadió que los dungeons naturales también incluían dungeons creadas por criaturas inteligentes y fortalezas derribadas por monstruos.

«El otro tipo es un ‘dungeon creado'», continuó. «Como su nombre lo indica, estos son lugares que fueron creados con el único propósito de ser dungeons. Ten paciencia si sueno un poco metódico, pero son básicamente dungeons hechas por los Devs.»

«¿Oh?» pregunté, expresando mi deseo de saber más.

«Hay tres diferencias principales entre los dungeons naturales y los creadas que siempre hay que tener en cuenta», respondió. «Primero que todo, los monstruos en un dungeon creado nunca salen.”

Eso tiene sentido, pensé. De lo contrario vivir en la capital sería demasiado peligroso.

«La segunda diferencia es que los monstruos vuelven a engendrarse automáticamente, independientemente de los ecosistemas y de las causas razonables», continuó.

La gente de este mundo tenía personalidades y vidas realistas, y los monstruos normalmente no eran diferentes en ese aspecto, ya que se adherían a los ecosistemas apropiados. No aparecerían simplemente sin rima ni razón. Así como los tians muertos no volverían a la vida, especies enteras de monstruos podrían extinguirse.

Sin embargo, eso no se aplicaba a los dungeons creados, donde los monstruos se engendraban sin límite. Era perfectamente natural que hubiera monstruos de tipo no-muerto a pesar de la falta de cadáveres.

«La tercera diferencia es que cada pocos pisos te encuentras con un monstruo jefe que junto a los objetos estándar que suelta, da recompensas adicionales», agregó. Monstruos ilimitados significaban tesoros ilimitados. El grado de objetos soltados incrementa entre más bajos vayas, y – en los niveles más profundos- los objetos podrían ser vendidos por 1.000.000 lir en los niveles más profundos, los artículos que podían venderse por 1.000.000 de lir si no fueran raros.

Este dungeon era una verdadera cornucopia1. (1-Cornucopia: Cuerno de abundancia)

«Hay otros dungeons creados, pero la que tiene los requisitos de entrada más tolerables es el Laberinto de la Tumba», añadió mi hermano. «Cuando se mira a Dendro como un juego, esta es obviamente la mejor razón para elegir el Reino de Altar. Después de todo, para entrar, sólo necesitas tener un permiso y estar conectado con el reino.»

Se detuvo un momento, y luego continuó.

«Al igual que la tierra fértil que rodea a esta zona, es una de las razones por las que Dryfe quiere conquistar este país. No pueden entrar en el Laberinto de la Tumba hasta que lo hagan, ¿sabes?»

Así que, para Dryfe, el Reino de Altar es como un tesoro con un suministro interminable de mercancías ¿eh?, Pensé.

«¿Te quedaste con el reino para poder asaltar el Laberinto de la Tumba?» Le pregunté. «¿Es esta la razón por la que no te cambiaste al país que te gusta una vez que conseguiste tu traje?»

«Ya he estado allí,» contestó.

No es la respuesta que esperaba.

«¿Por qué?» Le pregunté.

«…La quinta y más alta forma de Baldr son demasiado grandes para usarlas en un dungeon» admitió.

No tenía palabras. El dicho «menos es más» paso por mi mente. No sabía si encajaba en su caso, pero era un claro ejemplo de que había pros y contras en todo.

Y mierda, ¿qué clase de embrión es más grande que un tanque? Pensé.

◇◇◇

Y ahora, Nemesis y yo estábamos explorando el mismo Laberinto de la Tumba del que mi hermano y yo habíamos hablado. Como estaba bajo tierra, esperaba que fuera muy oscuro por dentro, pero en realidad estaba relativamente bien iluminado. Esto se debía a que las paredes y el techo estaban cubiertos de minerales luminiscentes.

Los pasillos del laberinto eran bastante anchos, lo suficiente como para dejar que cerca de 10 personas caminen de lado a lado. El techo, sin embargo, no era demasiado alto. Tal como mi hermano había dicho – se interpondría en el camino de algo particularmente grande.

Pensé que simplemente romper el techo solucionaría ese problema, pero mis ataques no podían ni rasguñarlo. Este dungeon era claramente indestructible.

«A pesar de tener la espeluznante palabra ‘tumba’ en su nombre, es una dungeon bastante limpia», comentó Nemesis.

«Probablemente se está limpiando automáticamente», le dije. Sólo podía asumir que, en lugar de realismo, la fuerza principal en este dungeon era la voluntad de los desarrolladores.

«No estaba segura de sí podría manejar una tumba, pero si todo es así, entonces no hay nada de qué preocuparse», dijo Nemesis. Estaba cada vez más motivada. «¡Cortaré a todos los monstruos que este dungeon nos envié!»

«Odio arruinar tu espectáculo, pero el único tipo de monstruo que engendra este piso son no-muertos», dije.

«¿…Eh?» Dejó escapar una expresión de conmoción y confusión.

Señalé más allá del pasillo. Hablando del diablo.

Vestido con ropa hecha jirones, había una persona – o, más bien, un monstruo que parecía los huesos de una persona. El hecho de que era un monstruo fue probado por el nombre de encima – Esqueleto Civil.

Como decía el nombre, era claramente el esqueleto de un civil, más que el de un soldado o un caballero. No tenía un arma, así que simplemente extendió sus manos vacías y se aproximó a mí mientras hacía un sonido de cascabeleo.

Debido a que Infinite Dendrogram tiene gráficos tan realistas, el esqueleto era bastante aterrador. Los indicios de rojo y amarillo en los huesos – probablemente dejados por los fluidos corporales secos – hicieron que la apariencia fuera un poco demasiado vívida y un poco desagradable.

Cosas como esta me hacen desear haber elegido el anime o el CG como mi escenario visual, pensé.

A pesar de la desagradable presencia, Nemesis no decía ni una palabra.

“¿Nemesis?” La llamé.

Más silencio. No respondió para nada.

Supongo que está tratando de no pensar en nada, pensé. Después de todo, estaba a punto de usarla para atacar.

«Hagámoslo», dije y blandí mi espada. Tenía mis dudas sobre atacar los huesos de una persona, pero como tuve que hacerlo, ataqué al monstruo. Mi ataque hizo que el brazo y el hombro del esqueleto se rompieran en muchos pedazos. Y luego balancee la parte plana de la espada hacia su cabeza.

El cráneo del esqueleto se pulverizó fácilmente, convirtiendo al monstruo en polvo brillante y luego desapareció.

«¿No puedes hacerlo sin tocarlo tanto?» Nemesis se quejó. «¿Dices que tenemos otros medios de lucha además de cortar y aplastar?» Le pregunté. No tenía magia ofensiva, y las únicas habilidades de Nemesis eran la defensiva Counter Absorption y la de contraataque Vengeance is Mine. Aunque había comprado algunos artículos mágicos consumibles, eran limitados.

Los ataques físicos cuerpo a cuerpo son mi única opción con estos enemigos, pensé.

«Eso es cierto, pero… es difícil para mi salud mental», se quejó Nemesis.

«Bueno, al menos estamos luchando contra los esqueletos aquí, no en ningún otro lugar», dije.

Por «aquí», me refería al hecho de que estábamos en un dungeon creado. Los esqueletos civiles aquí no eran restos reales de personas, sino monstruos hechos sólo para ser monstruos. Aunque eran espeluznantes, no estaban embrujados ni nada.

Cuando lo piensas, estos monstruos son extrañamente higiénicos, pensé.

Incluso salen secos y frescos.

«Ummm… eso lo hace un poco más fácil de soportar», Nemesis estuvo de acuerdo.

«Es bueno saberlo», dije. «Ah, hay otro mons…»

Detuve mi oración y pude oír a Nemesis jadear. La criatura que había venido de la esquina del pasillo nos hizo perder las palabras a los dos.

Al igual que el esqueleto, era un monstruo tipo no-muerto. Sin embargo, a diferencia de la estructura ósea de antes, éste estaba…. más gordo. Eso fue porque sus huesos estaban cubiertos de carne podrida e infestada de gusanos.

Sin embargo, no estaba cubierto completamente, y se podían ver líquidos amarillos y rojos oscuros goteando de los lugares donde faltaba su carne. Como mis cinco sentidos en el juego eran casi tan fuertes como lo eran en realidad, podía incluso oler el indescriptible mal olor que estaba emitiendo.

Sobre su cabeza, pude ver su nombre: Wounded Zombie. (Zombi Herido)

Y así, la presencia de la criatura repugnante del otro mundo hizo que el explorador lanzara un D6 para un chequeo de sanidad y…

«…Whoa! ¡Esta cosa es tan grotesca que me hizo pensar en otro juego!» exclamé.

Esto es un poco demasiado, honestamente, pensé. Aunque supongo que es natural para una guarida de no-muertos tener zombis justo al lado de sus esqueletos.

A diferencia del esqueleto de antes -que había estado en silencio, excepto por el ruido-, este zombi se nos acercaba mientras gemía y salpicaba sus fluidos en el suelo.

«Parece que tenemos otra pelea entre manos», dije.

«¡¿Eh?! ¡Espera! ¡¿En serio me vas a usar para cortar eso?!» Nemesis chilló.

«…Como dije, esa no es una persona muerta,» dije. «Es sólo un monstruo hecho para este calabozo.»

«¡No, no, no, no, no! No me importa cómo nació, simplemente no quiero cortar eso», insistió.

«Nemesis…» Empecé. Parece que ella realmente no quiere hacer esto, así que… «Te puliré cuando volvamos, así que soportarlo por ahora.»

«Nooooooooo!»

Levante a Nemesis tan alto como el tono de su grito y corrí hacia el zombi.

Un lloriqueo silencioso resonó por los pasillos. Su fuente no era otra que Nemesis. Todavía en mi mano, ella lloraba como un arma maldita mientras yo seguía caminando por el laberinto de la tumba.

Desde que entramos, hemos derrotado a doce zombis, treinta esqueletos y cinco monstruos conocidos como «Espíritus Embrujados». Eso me había hecho subir de nivel dos veces, lo que me dejaba en el nivel 7. Mi HP total estaba ahora por encima de los 1.000.

«L-la carne podrida… los gusanos…» Nemesis siguió sollozando. Las batallas con los zombis habían afectado su cordura.

Si había un consuelo para ella, era el hecho de que los cadáveres de los monstruos desaparecieron por completo, dejando nada más que los drops. De lo contrario, tanto Nemesis como yo luciríamos terriblemente mal debido a toda la carne y los fluidos que nos cubrirían.

«Ohh…. Nunca esperé que fueras tan sádico…» Nemesis gimió.

«Oye, no lo hice porque quería», respondí. «Era necesario»

«…Siento como si hubieras realizado un número extrañamente alto de ataques amplios, sin embargo,»

Ella se estremeció desconfiadamente.

«Es sólo tu imaginación», le dije. Aunque hacerlos me había hecho parecer el villano de una película de gore, los ataques amplios con mi espada habían sido extremadamente efectivos para destrozar a los frágiles no-muertos de por aquí. Me había hecho sentir como si estuviera en un juego de acción occidental.

Además, aunque no estaban relacionados, los gemidos de los zombis habían sido ahogados por los gritos de Nemesis cada vez que tenía su carne esparcida sobre ella. Eventualmente me acostumbré, haciendo que se pareciera mucho a la música de fondo.

«Maldita sea, la última batalla me costó la mitad de mis gemas», dije. Una gema era un artículo que había preparado para las batallas contra los espíritus.

Como su nombre indica, los espíritus eran monstruos fantasmas que tenían la molesta propiedad de ser inmunes a los ataques físicos. No sólo eso, también drenaban MP o SP en lugar de HP y tenían ataques que aplicaban debuffs a sus objetivos.

No tenía magia ofensiva, así que no podía hacer mucho contra ellos. Y aunque Vengeance is Mine podría dañar a los espíritus, sólo podría replicar basándose en el HP que había perdido – no en MP o SP. Lamentablemente, no estaba preparado para luchar contra ellos.

Sin embargo, había leído la información del wiki en el Laberinto de la Tumba, y sabía que me encontraría con espíritus aquí. Así que me di cuenta de que necesitaría una contramedida contra ellos, y compré las Gemas para este propósito.

Cuando se usa, la gema libera una lanza blanca brillante de magia sagrada, lo que la hace muy efectiva contra los espíritus.

Sin embargo, sólo se podían utilizar una vez, y cada una costaba 1.000 lir. Había comprado un total de diez, pero los encuentros hasta ahora ya me habían costado la mitad.

Pero hay un pequeño problema… Pensé.

«Me pregunto cuánto obtendremos por los drops que hemos recolectado hasta ahora», dijo Nemesis.

Ella había pensado en mi lugar. Para empezar, estaba claro como el día que aún no había reunido ni el 10% del dinero que había gastado en las Gemas. Para poder cazar continuamente en este dungeon, quería compensar los lir que había perdido, pero las ganancias aquí eran demasiado pequeñas.

Los zombis y los esqueletos dejaron caer objetos como Ropa Deshilachada o Piezas de Huesos, y ni siquiera estaba seguro de si se podían cambiar por dinero. Los espíritus eran aún peores, ya que no dejaban nada.

Si, al menos, los monstruos de aquí hubieran sido de tipo animal, podría haber hecho un buen dinero vendiendo sus pieles o colmillos. Pero como estaban las cosas, mi billetera estaba en serios problemas.

«Intentemos ir un poco más lejos», le dije. «Después de todo, ni siquiera encontramos las escaleras del siguiente piso.»

Tal vez encontremos un cofre del tesoro si seguimos así, pensé. A pesar de estar en un dungeon, aún no habíamos visto ni uno solo.

«Entendido», Nemesis estuvo de acuerdo. «…Por cierto, ¿Maestro?»

«¿Qué?» Le pregunté.

«Una vez que regresemos, mantendrás tu palabra, y me pulirás», dijo.

«Bueno, sí, seguro», respondí.

Supongo que el hecho de que los fluidos y trozos de carne desaparecieran no mejoró mucho su estado de ánimo.

Unos minutos más tarde, nos encontramos con un conjunto de escaleras del mismo diseño que las que habíamos utilizado en la entrada.

«Bueno, esto parece el final de este piso», le dije.

«Ningún jefe parece verse por aquí», añadió Nemesis. «Me dijeron que te encuentras con ellos cada cinco pisos.»

Los pisos en el Laberinto de la Tumba venían en conjuntos de cinco. Los primeros cinco pisos eran la guarida de monstruos no muertos, y el quinto piso tenía un jefe no muerto.

Derrotarlo abriría la entrada al sexto piso, la cual estaba infestado por un tipo de monstruo completamente diferente hasta el piso diez, y desde allí, el patrón se repetía aparentemente sin parar.

El sitio describió el recorrido de pisos hasta el 415, que era el dominio de los dragones. El jefe en ese piso era demasiado fuerte para que alguien lo derrotara, así que cualquier cosa más allá de eso simplemente se llamaba territorio inexplorado.

Aunque, sin embargo, ese término no era apropiado, ya que en realidad se refería al hecho de que ninguno de los que administraban el sitio o contribuían a la wiki había llegado más allá de ese piso. Era totalmente posible que alguien supiera lo que había más allá del piso 415, pero lo mantuvo en secreto para tener una pequeña ventaja.

Hombre, no tengo absolutamente nada que hacer pensando en lugares a los que ni siquiera puedo llegar, pensé. Me iré por ahora. Pero hombre, ¿qué debo hacer con el alto costo y los bajos ingresos de este dungeon…?

Cuando me perdí en mis pensamientos, Nemesis me llamó. «¡Maestro!» Su voz silenciosa era una señal para que yo fuera cauteloso. «¿Qué pasa?» Le pregunté.

«Alguien está subiendo las escaleras», respondió ella.

Inmediatamente cambié mi atención a la escalera.

Forcé los oídos y pude oír débilmente los ecos de los pasos de alguien mientras subía las escaleras.

Los monstruos no podían ir entre pisos, así que claramente era un jugador. Termino con sus asuntos aquí, alguien se estaba marchando por las escaleras. Extrañamente, sin embargo, sólo hubo un par de pasos. Si alguien hubiera venido aquí a explorar el dungeon al contrario – de mi – que subía niveles en los pisos inferiores, seguramente vendrían con un grupo.

Mientras consideraba eso, los pasos se detuvieron repentinamente.

Un momento después, desde la oscuridad de abajo, algo se extendió hacia mí. Era casi demasiado rápido para que yo lo percibiera.

Había cierta distancia entre yo y su origen, así que pude sentirlo venir. Sin embargo, justo cuando me di cuenta de lo que era, ya estaba justo delante de mí.

Lo que venía directo a mi cara era un ataque contra mí. «¡Counter Absorption» Nemesis y yo gritamos, y algo se estrelló contra la recién creada barrera de luz.

Ese algo… era una cadena.

Su extremo tenía la forma de una pirámide. Aunque la barrera de Counter Absorption la bloqueo, continuó aplicándole una cantidad inconmensurable de presión, haciéndome consciente de que podría haberme pulverizado la cabeza de un solo golpe.

«¡Este poder…!» La voz de Nemesis hizo obvio que era difícil de soportar. No había reaccionado así al defenderse de los ataques del Gusano Demi-Dragón, o de los monstruos bala.

¡Eso significa que este ataque es mucho mayor que esos dos! Pensé con incredulidad.

«¡N-no puedo soportarlo…!» Nemesis gimió. La barrera de luz que me había defendido de tan poderoso ataque comenzó a romperse, y….

Un repentino giro de la situación. Justo antes de que la barrera se rompiera, la cadena regresó a su origen.

Conseguimos un momento de descanso.

Sin embargo, tal acción de este oponente sólo puede significar una cosa.

«¡Van a atacar de nuevo! ¡Prepárate!» Gritó Nemesis.

Como ella dijo, se estaban preparando para un segundo ataque.

Salté apresuradamente hacia atrás, creando cierta distancia entre nosotros.

«… ¿Qué hacemos ahora?» Me pregunto Nemesis a mí.

Teníamos un uso más de Counter Absorption, pero ese era el límite. No podíamos manejar nada más allá del siguiente ataque.

Me puse en una postura listo para la batalla y esperé a que la cadena nos atacara de nuevo. Pasó un tiempo y me confundí. El siguiente ataque no mostró signos de venir.

No podía sentir que la cadena viniera, pero podía oír los pasos mientras el atacante continuaba subiendo las escaleras.

«Maestro… ¿cuál eliges?»

Inmediatamente entendí lo que Nemesis tenía en mente.

Sólo había dos opciones para mí: dar la vuelta y huir, o enfrentarme a quien fuera que se acercara.

Si el primer ataque era algo para tener en cuenta, la diferencia de potencia entre nosotros era tan grande que nunca podía esperar ganar. Tenía la sensación de que esta persona era más fuerte que el asesino de jugadores del que habíamos jurado vengarnos.

Si era posible, no quería luchar contra ellos, pero la posibilidad de que esa cadena me atacara por detrás cruzó mi mente, haciéndome incapaz de moverme de mi postura de batalla.

Si no puedo moverme, correr ni siquiera es una opción, pensé.

Como estaba dudoso, no podía esperar que ninguna de las dos opciones me trajera mucho éxito, así que sólo podía ir con una cierta apuesta.

Cuando aparezca, anularé su próximo ataque, multiplicaré todo el daño que se suponía que me iba a causar y lanzaré un contraataque. No tengo ni idea de si lo golpearé o si será suficiente para matarlo, pero es mi única oportunidad.

Conociendo mis pensamientos, Nemesis se preparó y alineó su actitud con la mía.

Los pasos se hicieron más fuertes, y – rápidamente – la persona estaba a la vista.

Era un joven que parecía varios años mayor que yo. Aunque tenía una cara bonita, parecía como si estuviera mirando algo. Incluso habría ido tan lejos como para llamarlo ojos rasgados.

Su ropa era simplemente extraña. Aunque la armadura metálica en la parte superior de su cuerpo era de la serie Riot – la misma que la mía – por alguna razón u otra, la parte inferior de su cuerpo estaba cubierta de un hakama1. Luego estaban sus grebas de metal, seis cadenas familiares -tres en cada mano- anillos en todos sus dedos y un sombrero con plumas en la cabeza. (1-Hakama: es un pantalón largo con pliegues, cuya función es proteger las piernas)

Pero la prenda más extrema que usaba era el abrigo largo azul que colgaba de sus hombros.

Ninguna de sus ropas era extraña por el diseño, pero la combinación entre ellas resultó en algo verdaderamente extraño.

Parecía un caso genérico de «Equipar sólo artículos de la más alta calidad y terminó luciendo extraño» con el que cada jugador estaba familiarizado.

La razón por la que asumí que el equipo era de alta calidad fue simplemente porque todo parecía magistral, incluso para mi ojo inexperto.

El hombre vestido de forma extraña me echó un vistazo….

«…Así que era una persona»

…Y habló con un suspiro.

Un momento después…

«¡Te ataqué porque pensé que eras un monstruo! ¡Lo siento mucho! ¡Mi error!» Se inclinó ante mí y se disculpó.

«¿…Ah?» Dije.

Aún en la habitación con la escalera, el hombre vestido de forma extraña y yo empezamos a tener una pequeña charla.

Nemesis había vuelto a su forma humana.

La habitación en la que estábamos estaba protegida por una barrera – colocada por el hombre- que mantenía a los monstruos a distancia, así que estábamos a salvo.

Lo primero que descubrí al hablar con él fue que no era un PKer1. Además, sus modales y su forma de hablar me dieron la impresión de que era una…. persona razonablemente buena. (1- PKer =Player Killer. Asesino de jugadores)

En cuanto a el por qué un hombre así me atacaría….

«Así que me confundiste con un monstruo, ¿eh?» Repetí su excusa.

«Sí… Lo siento mucho», dijo.

Mientras se dirigía hacia aquí, sintió que alguien estaba examinando los rastros de su presencia. La luz que brillaba detrás de mí había hecho que mi silueta pareciera inhumana, así que, para estar seguro, me había atacado.

…No podía culparlo. Después de todo, en su forma de espada negra, Nemesis me llegaba hasta el hombro. Mi silueta podría fácilmente parecer monstruosa.

«¿Monst…?» Gritó Nemesis.

Mi observación pareció haber sido una gran conmoción para Nemesis, pero decidí ignorarla.

«Así que dime, ¿por qué vas solo en un piso tan poco profundo?» Preguntó el hombre extraño.

«Oh, sólo estoy nivelando», respondí.

“¿Nivelación? ¿Por qué aquí, de todos los lugares?» Parecía perplejo. «Tu nivel total es… 7, ¿eh? ¿No debería alguien de tu nivel estar nivelándose afuera? Es más fácil y más rentable. Sé que eres un Paladín y que no tuviste que comprar un permiso, pero aun así»

…Compré uno, sin embargo, pensé y lamenté el dinero desperdiciado una vez más. Tampoco pude evitar darme cuenta de que había podido ver mi nivel.

«¿No lo sabías? Nadie puede usar los terrenos de caza para principiantes debido al terrorismo que hay allí», expliqué.

«¿Terrorismo?», preguntó.

«Sí, PKers están aterrorizando los terrenos de caza de principiantes alrededor de la capital. Lleva ocurriendo tres días en el juego»

«…He estado en este calabozo durante cinco días, así que no tenía ni idea.» Añadió que ni siquiera buscaba en Internet noticias relacionadas con los juegos.

No pude contener mi sorpresa. «¡¿Has estado en el Laberinto de la Tumba durante cinco días enteros?! ¡¿Qué has estado haciendo?!»

«Sólo una pequeña maratón», dijo. «Quería ver hasta dónde podía llegar mientras iba solo, y luego simplemente volví a subir»

Es un poco tryhard1, ¿no? Pensé. Su equipo y la potencia de su ataque eran la prueba de que su nivel era realmente alto. (1- Tryhard: Hacer lo máximo posible para cumplir un objetivo específico, y Farmear)

«¿Qué tan profundo llegaste esta vez?» Pregunté, sólo por curiosidad.

«Llegué al piso 418», dijo. «Ese es uno más que mi anterior récord» El joven había hablado un número casi imposible de creer. «…Qué.» Era la única forma en que podía reaccionar. Incluso en un grupo, los tipos fuertes del sitio sólo podían llegar al piso 415.

Era bastante difícil aceptar que había sido capaz de ir más allá de donde habían ido y llegar al terreno inexplorado mientras iba solo.

«¿Tú eres…?» Nemesis preguntó su nombre.

«Oh, mi nombre es Figaro», contestó. «Encantado de conocerte»

«Soy Ray Starling», dije. «Este es mi Embryo – Nemesis – y… ¡ah!» Cuando me presenté, finalmente me di cuenta de dónde había oído su nombre antes. Figaro – Over Gladiator Figaro. (Over Gladiator = Que está por encima del trabajo de gladiador)

Ese era el nombre del que estaba sentado en la cima del ranking de duelos del Reino de Altar.

«¿Eres tú ese Figaro? ¿El de los rankings?» Le pregunté.

«Sí, soy yo», respondió. «Voy a muchos combates en la arena» «¿Arena? ¿Combates?» Sus palabras me confundieron un poco.

«Sí. La arena», dijo. «En el Reino, está en Gideon, la ciudad de los duelos. En los duelos de arena no mueres, ni siquiera cuando te matan, e incluso puedes ganar dinero dependiendo de la audiencia a la que te diriges. Es divertido»

«‘No te mueres, ¿aunque te maten?'» Levanté una ceja.

«Hay un campo mágico que lo hace funcionar de esa manera», explicó. «Es como una actividad recreativa con algunas apuestas aparte. Hay otras atracciones turísticas, y el pueblo siempre está animado, así que te recomiendo que lo visites algún día»

Supongo que la tendencia de la gente a aferrarse a sus deseos es totalmente funcional incluso cuando su país está al borde de la ruina, pensé.

«Gideon no está muy lejos después de pasar la montaña en el sur, y… oh, claro.» De repente se detuvo. «Si los terroristas están impidiendo el uso de los lugares de caza para principiantes, entonces el Paso de la Montaña Sauda también está bloqueado. La idea de que haya menos tráfico es… preocupante»

Fígaro se quedó en silencio, pensando en algo… «Muy bien, entonces. Haré algo al respecto.» …y dijo eso.

«También tengo que compensar el ataque que hice, después de todo», añadió. «Yo me encargaré de los PKers en el Paso de la Montaña Sauda»

“¿Encargarse? ¿Cómo?» preguntó Nemesis. «… ¿Negociación?» El signo de interrogación detrás de esa palabra era casi audible.

«Deberías poder usar el pase mañana, así que sólo tienes que conseguir algunos niveles y venir a Gideon», dijo Figaro. «La mayor parte del tiempo, puedes encontrarme allí o en este calabozo»

«Ah, vale», asentí.

«Muy bien, me voy, entonces», dijo, preparándose para partir. «Oh, toma esto»

Figaro metió la mano en su bolsa y sacó una pequeña piedra. Era una gema – igual que las que yo había usado – pero esta era de un color diferente y contenía un tipo diferente de magia.

«Está imbuido con ‘Puerta de escape’, un hechizo que te permite salir de los dungeons creados», explicó Figaro. «Consigue todos los niveles que puedas y úsalo para salir de este lugar»

«¿Estás seguro de que puedo quedarme con esto?» Le pregunté.

«Claro que sí», dijo. «Es otra cosa que estoy haciendo para compensar el ataque que hice. Después de todo, habría sido muy malo si hubiera dado una penalización por muerte a un novato como tú»

«Muchas gracias», le dije. Estaba sinceramente agradecido. Con este artículo, podría continuar la cacería sin tener que pensar en los peligros a los que me enfrentaría en el camino de regreso.

Figaro es realmente un buen tipo.

«Pero hombre, ustedes dos son muy buenos», agregó.

Levanté una ceja.

«Fuiste capaz de resistir mi ataque, ¿verdad?», preguntó.

«Bueno, sí, pero esa es nuestra habilidad», dije.

«No estaba hablando del daño», dijo. «No te rendiste cuando subí las escaleras»

¿No me rendí? Pensé. ¿Qué quiere decir con eso?

«Me gusta la gente que no se rinde», continuó. «Me agradas. Espero que algún día podamos luchar en la arena»

«Eso estaría bien», le dije. Si -como había dicho Figaro- no había penalización por muerte allí, podría actuar con curiosidad y luchar contra él sólo para averiguar cuán fuerte era realmente el primer puesto del ranking.

«Sí. Estoy deseando que llegue», dijo Figaro. «Dedicaré este despeje a los placeres del futuro»

«¿Despeje?» Le pregunté.

Figaro se puso de pie.

«Entonces, nos vemos», dijo, en vez de explicar el extraño término.

«Nos vemos. Gracias por la Gema», dije, decidiendo no insistir.

Con una sonrisa brillante en la cara, Figaro nos hizo un gesto de despedida y se fue de la habitación.

«Over Gladiador Figaro, ¿eh?» Intervino Nemesis. «No es el tipo de persona que esperaba que fuera»

«Lo mismo digo», estuve de acuerdo. «Basándome en lo que dijo mi hermano, esperaba que fuera más rebelde»

Me había dicho que la razón por la que Figaro no se había unido a la guerra era porque, «no le interesaban las peleas descuidadas» Eso le había hecho sonar muy obstinado y rebelde, pero al conocer al tipo, sólo podía asumir que tenía sus razones.

«Muy bien, empecemos, entonces», dije. «Tenemos una gema que nos permite salir de este lugar sin problemas, así que vamos con todo»

«Sí, hagámoslo», Nemesis estuvo de acuerdo. «Ningún muerto viviente puede ser tan aterrador como ese ataque de antes»

Aparentemente, ese evento hizo que su sentido del miedo se adormeciera.

Perfecto, pensé. Podremos progresar a un ritmo más rápido. Hasta ese punto, una parte de mí se había estado conteniendo, por el bien de Nemesis. Ahora puedo convertir esta pequeña aventura en una verdadera película gore.

«¡Reanudemos la cacería!» Rugí.

«¡Adelante!» ella se me unió.

Unas horas más tarde, estaba puliendo a Nemesis -todavía en forma de espada- mientras lloraba en silencio.

Esto continuó hasta el amanecer.

Eran las diez de la mañana, un día después desde que exploramos el Laberinto de la Tumba. Era hora de irse, así que salí de la posada mientras me frotaba mis ojos con sueño.

La razón de mi somnolencia era el hecho de que me había quedado despierto hasta el amanecer puliendo a Nemesis, que todavía estaba dormida.

En vez de estar en su forma humana o de espada, ella estaba actualmente dentro de la cresta de mi mano izquierda. Nemesis estaba fuera de ella la mayor parte del tiempo, pero para la mayoría de la gente, los Embryos eran algo para mantener en sus crestas.

Eso era obvio, por supuesto. De lo contrario, mi hermano tendría que andar por ahí con una pistola Gatling en sus manos o andar en un tanque.

Y eso es algo por lo que la policía se lo llevaría para interrogarlo, pensé.

La naturaleza de Nemesis la mantuvo fuera la mayor parte del tiempo, pero ahora estaba concentrada en dormir dentro de la cresta.

Parece que la fiesta de los zombis R-18 le afectó mucho, pensé.

Sin embargo, gracias a eso, llegué al nivel 12 y adquirí dos nuevas habilidades.

Eran «Paladin’s Aegis» e «Instant Equip».

Paladin Aegis era una habilidad defensiva siempre activa. También era bastante buena, ya que reduce todos los daños recibidos -mágicos o físicos- en un 10%. Un Paladín simplemente no estaba completo sin él. Como no cuesta absolutamente nada de MP, era posible activarlo y tratarlo como una habilidad pasiva.

La otra habilidad -Instant Equip- permitía al usuario cambiar rápidamente a otra arma de su inventario. No había necesidad de buscar entre los artículos de la bolsa 4D para encontrarlo. La habilidad no era exclusiva de los Paladines – todos los que usaban cualquier tipo de arma la obtendrían tarde o temprano.

Sin embargo, hubo desventajas en ambas habilidades. Por ejemplo, Paladin’s Aegis sólo podía ser usado por trabajos en el grupo de caballeros, mientras que el equipo instantáneo tenía un enfriamiento de cinco minutos.

…Bueno, no es como si tuviera un arma que pudiera cambiar por Instant Equip, pensé. Nemesis no se callaría si lo hiciera.

«No dejaré que… me engañes con otra arma…» Nemesis murmuró entre sus respiraciones.

… ¿Habla en sus sueños? Me pregunté.

Lo primero que hice una vez que salí fue buscar información sobre los asesinatos de los jugadores en los terrenos de caza de los principiantes.

Figaro había dicho que el Paso de la Montaña Sauda ya estaría abierto, pero yo tenía que confirmarlo. Y, por supuesto, el jugador terrorista que mataba en esa área había sido derrotado. De hecho, también estaban desapareciendo en las otras áreas.

«Puedo comprender el sur, ¿pero los otros…?» Susurré. Incluso incluía el lugar en el que había muerto: el Bosque Noz.

Si el momento era oportuno, el sur había sido solucionado por Fígaro, pero ¿qué hay de los otros? Preguntas como esas pasaron por mi mente….

«¡Ah, Ray!» Alguien me llamó. «¡Ey, aquí!»

«¿Umm?» Me voltee hacia el origen de la voz familiar. Venía del frente de una tienda al lado de la calle.

En un momento me di cuenta de que era Rook, el tipo que había conocido en uno de los terrenos de caza para principiantes. A diferencia de la última vez, su agraciado rostro no estaba cubierto de tierra, y me sonreía mientras -por una razón u otra- llevaba el uniforme de una tienda dirigida por tians.

«Hola», lo saludé. «¿Por qué llevas eso puesto?» «Para adquirir habilidades mientras trabajo a tiempo parcial», respondió.

Aparentemente, el trabajo adecuado que Rook había sido diagnosticado y elegido estaba cerca de la agrupación de comerciantes. Gracias a ello, había podido aprender varias habilidades mercantiles trabajando en tiendas. Al igual que yo, había adquirido habilidades sin tener que depender de los terrenos de caza.

«Entonces, ¿qué trabajo escogiste?» Le pregunté.

«¡Proxeneta!», respondió con emoción.

Proxeneta… como…. ¿Proxeneta? Me preguntaba. ¿Por qué existe ese trabajo? ¿Y por qué un menor de edad puede tomarlo? De hecho, ¿por qué es ese su «trabajo adecuado» en primer lugar?

«…Mi suposición es que es porque tiene una súcubo con él,» dijo Nemesis soñolienta, aún en la cresta.

Bueno, eso tiene sentido, pensé. Mira esos ojos brillantes de él, sin embargo.

¿Sabe Rook lo que significa la palabra «proxeneta»?

«… ¿Qué clase de habilidades tienen los proxenetas, de todos modos?» Le pregunté.

«¡Tengo estas hasta ahora!» Rook dijo con entusiasmo y me mostró su lista de habilidades.

Sin palabras, tanto Nemesis como yo lo vimos a través de nuestros ojos.

En conclusión, era un verdadero proxeneta.

Estaba “Tentación Masculina” – una habilidad que encanta a las mujeres y tenía la oportunidad de domar a los monstruos. Luego estaba el “Fortalecimiento de Monstruos Femeninos” y el “Fortalecimiento de Esclavos Femeninos”, que hacían exactamente lo que los nombres decían. Tampoco podía ignorar “Influencia”, que aumentaba las recompensas de hacer el trabajo y hacía que toda la situación se viera muy…. orientada al «maestro».

La única habilidad normal entre ellas era «Ojo Perspicaz», que parecía haber llegado como un extra.

Pero hombre, «Encanto» es una debuff bastante aterrador, pensé.

Según los archivos de ayuda del juego, era la forma más fuerte del debuff de «Confusión». Las criaturas encantadas protegerán a quien las cautivó y atacarán a sus enemigos. Básicamente, hacía que protegiera al enemigo y luchará contra sus aliados. Los jugadores tampoco eran excluidos de sus efectos – sus cuerpos simplemente comenzarían a moverse por sí mismos.

«Hay un motivo aquí, ¿no?», dijo Rook. «Supongo que el proxeneta es un trabajo que domina monstruos»

«… Algo así, supongo», respondí. Las mujeres eran un tipo extraño de monstruo, después de todo.

A cambio de que él me mostrara sus habilidades, yo también mostré las mías.

Al ver Paladin’s Aegis e Instant Equip, los ojos de Rook se iluminaron. Gritó: «¡Qué genial»

… ¿Por qué un muchacho tan sincero y bueno debe ser un proxeneta? Me pregunté.

Rook dejó su puesto de medio tiempo en la tienda, así que esperé a que se ocupara de todo lo que necesitara, y luego me uní a él para almorzar. Sólo había estado trabajando allí debido a los asesinatos de jugadores, así que nadie había tenido ningún problema con que él lo dejara ahora que habían acabado.

De hecho, el dueño le dio las gracias. Eso se debió a que -durante los tres días que Rook había pasado de pie frente a la tienda- habían conseguido cinco veces más clientes de lo habitual. Una cosa para tener en cuenta es que todos los nuevos clientes fueron mujeres – Maestras y tian por igual.

Mientras caminábamos por las calles, podía sentir a mucha gente mirándonos. Para ser específicos, las mujeres a nuestro alrededor estaban mirando a Rook.

«Mira a ese chico tan lindo…. es tan lindo que podría desmayarme», dijo una de ellas. «Es una habilidad increíble de creación de personajes. Espera, ¡¿cómo puedes hacer un chico tan guapo?!» Otra se unió.

«Parece un poco demasiado natural para que sea la creación de un personaje», añadió un tercero.

Escuchar sus comentarios me hizo echar un vistazo a Rook.

«…Umm,» reflexioné. Cuando lo conocí por primera vez, parecía un chico bonito cubierto de tierra de la batalla, pero ahora que estaba limpio, era obvio que era uno de los hombres más guapos del mundo. Se sentía como si hubiera sido el resultado de algún milagro que había ocurrido en su transición continua de «niño» a «joven». El cabello plateado que cubría su cabeza lo hacía parecer un hada que representaba la naturaleza efímera de la nieve.

«…Maestro,» dijo Nemesis, habiendo leído mi mente. «¿Soy yo, o tu descripción de su apariencia es mejor que la que me diste cuando nos conocimos?»

Sin comentarios.

«Por cierto, Rook,» le dije, «¿cuánto trabajaste en la apariencia de tu personaje al empezar el juego?»

«Cambié el color de mi cabello», contestó.

«… ¿Eso es todo?»

«Sí»

Así que un chico tan guapo realmente existía en la realidad, lo que significa que su Embryo Babi y su trabajo siendo Proxeneta podría ser atribuido a que él era guapo.

Sólo puedo asumir que la industria de los proxenetas se limita a la gente guapa, pensé.

«¿Cuál crees que es su relación con el tipo rubio que está a su lado?» Las chicas continuaron su charla.

«Bueno, yo diría que lo están haciendo», concluyó una de ellas.

«¿Quién es el que recibe?», preguntó un tercero.

«El rubio», respondieron las otras dos al unísono.

«¡Yo también lo creo!», gritó el tercero. «¡La sonrisa del chico bonito es la de un top sádico!»

El intercambio hizo que un escalofrío bajara por mi espina dorsal, pero fingí no oírlo. «Ahora que lo pienso, aún no he visto a Babi. ¿Dónde está ella?» Le pregunté. ¿Está en la cresta? ¿Como Nemesis?

«Babi también trabaja a tiempo parcial», respondió Rook. «Está en un salón de masajes cerca»

«¿Salón de masajes…?» Las implicaciones de un súcubo haciendo esos servicios me hicieron imaginarme sólo la más indecente de las cosas.

Sin embargo, una vez que llegué allí, me di cuenta de que era un lugar sano que ni siquiera necesitaba operar desde un callejón trasero.

«…Sí, es un salón de masajes», dije.

«Sí», confirmó Rook. «¿Qué pasa con eso?»

«¡Rook! ¡He terminado con mi trabajo aquí!» Con la sincronización perfecta, Babi salió corriendo de la sala de masajes y se paró justo al lado de Rook.

«¡Ah, hola, Ray! ¡Hola, Nemesis!» añadió, notándonos.

«Hola.» Le devolví el saludo.

«Ha pasado un tiempo.» Nemesis, que ya no estaba en la cresta de mi mano izquierda, ahora estaba a mi lado en su forma humana.

Con todos nosotros juntos de nuevo, era hora de almorzar.

Mi hermano me había hablado de una tienda cercana, así que la elegí simplemente porque no tenía ninguna razón para no hacerlo. Después de todo, sus recomendaciones rara vez decepcionaban.

 Mientras comíamos, continuamos intercambiando información y charlando.

Rook y Babi hablaron sobre su tiempo de trabajo, mientras que yo les conté sobre los terrenos de caza y el Laberinto de la Tumba.

«¡Hoy tengo una nueva habilidad!» Babi anunció.

Había conseguido una habilidad a pesar de estar lejos de Rook. Los Embryos tipo Guardián Humanoide pueden adquirir nuevas habilidades trabajando, entrenando y aprendiendo mientras estaban separados de sus Maestros.

La configuración actual de Babi tenía una habilidad llamada Tentación de Lilim, que podía encantar a los hombres. Era lo contrario de la Tentación Masculina de Rook, que era efectiva contra las mujeres. Cuando estaban juntos, podían encantar a ambos sexos, dándoles una gran ventaja en innumerables situaciones. Otra habilidad interesante que tenía era Drenación Lilim, que le permitía drenar HP, MP y SP de enemigos encantados.

En cuanto a la habilidad que había adquirido en el salón de masajes, era el masaje angelical, que podía eliminar los efectos del agotamiento.

«Por cierto, las habilidades de Nemesis me dieron curiosidad. ¿Puede usar Counter Absorption y Vengeance is Mine cuando está sola?» Preguntó Rook.

Esa fue una buena pregunta. Podría recordar que ella usó Counter Absorption por su propia voluntad, pero ¿qué hay de Vengeance?

«No puedo usar Vengeance is Mine por mí misma», contestó ella. «Sólo se puede usar cuando me convierta en un arma y me equipen»

«Oh, ya veo», dije, comprensivo. Según Nemesis, Counter Absorption era más cercana a una habilidad de tipo Guardián, mientras que Vengeance is Mine era más una habilidad de tipo Armas. Los guardianes tenían autonomía, pero las armas y los carruajes tenían muchas habilidades que sólo podían funcionar cuando estaban equipados.

«Me di cuenta de que pedí ver tus habilidades, pero no tu nivel. ¿Qué pasa ahora?» Le pregunté a Rook, mirándolo. No ha sido capaz de farmear mucho estos últimos días, a juzgar por nuestro último encuentro, debería estar en el nivel 5.

«Estoy en el nivel 25», dijo.

“¡¿25?!” No pude resistir el shock. ¡Eso es más del doble de mi nivel! «¡¿Cómo?! ¿Dónde subiste tu nivel? Los terrenos de caza no eran una opción, así que…»

¡Diablos, no creo que pudiera conseguir tantos niveles, aunque pudiera usar los terrenos de caza! Pensé.

«Sí», él estuvo de acuerdo. «No pude ir a cazar, pero conseguí un montón de XP por completar una misión del Gremio Proxeneta»

«¿Una misión del Gremio Proxeneta?» Repetí, estupefacto.

No me había dado cuenta de ello, pero aceptar un trabajo desbloqueado del gremio de esa agrupación de trabajo en particular y despejarlo recompensa al jugador con experiencia. Sin embargo, con la excepción de los que se dan a los trabajos que no son de batalla, la mayoría de las misiones en los gremios requerían que el jugador derrotara o defendiera algo, por lo que los novatos como yo no podíamos hacer mucho allí.

Demonios, soy un Paladín – un trabajo de alto rango – así que probablemente es aún peor para mí, pensé.

«Ya veo… pero…» Había algo de lo que tenía curiosidad. «…un trabajo que sólo un proxeneta puede hacer?» Le pregunté.

¿Hay algo en esa rama que no sea R-18?

«Lo que resolví fue una misión para encontrar un modelo para una pintura», explicó Rook. «Aquí hay una copia»

«Veamos…» Dije eso y lo miré.

El Maestro Grantzian Valleno está buscando un modelo, nivel de dificultad 6.

Uno de los más grandes artistas del Reino del Altar – Grantzian – está buscando un modelo para una nueva pintura.

 Por favor, traiga a alguien con quien esté satisfecho.

Dependiendo del modelo, se les puede pedir que posen desnudos.

Tenga en cuenta que Grantzian es un tipo exigente y que sus estándares son altísimos.

No tenía palabras. La dificultad de esta búsqueda era en realidad un nivel más alto que el que tenía para ayudar a Milianne.

«Así que fuiste y lo aclaraste mostrándole a Babi, ¿verdad?» Le pregunté.

«No. Bueno, esa era mi intención original, pero…»

◇◇◇

 «Perdone la intrusión. Soy Rook, del Gremio de proxenetas, y vine aquí con una modelo»

«Hmph, otro de ustedes, cretinos inútiles que sólo son buenos manejando sus entrepiernas. Todo lo que ustedes, desgraciados, me traen son brujas atroces. Entonces, ¿dónde está él…»

«Umm, ¿ocurre algo?»

«¡Estás contratado!»

◇◇◇

«Por alguna razón, tenía que ser modelo», dijo Rook. «Bueno, me dio algunos niveles e hizo feliz al Sr. Grantzian, así que no me importó en absoluto»

«…Ya veo. Bien por ti», le dije.

Este mundo es muy amable con la gente guapa…

Cuando terminamos de almorzar, mi intercambio con Rook estaba llegando a su fin.

Pensé que había tenido algunas experiencias extrañas desde que empecé el juego, pero sus aventuras también habían sido muy buenas. No tenía ni idea de si éramos únicos en ese sentido o si enredarnos en eventos inusuales era la norma en este mundo.

«Por cierto, Ray», me dijo Rook.

«¿Um? ¿Qué?» Respondí.

«Acabamos de hablar de los asesinos de jugadores, y hay algo que no puedo sacar de mi cabeza», dijo.

…Es probablemente lo mismo en lo que estoy interesado, pensé.

«Cuando conociste a Figaro, dijo que haría algo con los asesinos de jugadores del sur, ¿verdad?»

«Sí, dijo algo de que el terreno de caza allí era el camino a la ciudad de los duelos», le contesté.

«Pero el asesinato de jugadores ha terminado en todos los terrenos de caza, ¿no?», preguntó. Exactamente, pensé eso. Esa era la pregunta que tenía en mente antes de que me encontrara con Rook.

No habría sido ninguna sorpresa si Figaro -el mejor del ranking de duelos- hubiera puesto fin a la matanza de los jugadores en los terrenos de caza. De hecho, si simplemente les hubiera dado la penalización por muerte, el asesinato de jugadores no se produciría hasta dentro de tres días. Sin embargo, Figaro sólo había mencionado el Paso de la Montaña Sauda en el sur. Por lo tanto, era extraño que los asesinatos de los jugadores en los otros lugares también hubieran terminado.

«Tengo tres posibles escenarios en mente», dije.

«Dilo», dijo Rook, que parecía interesado.

«Escenario número uno: Figaro también hizo algo con los otros tres», dije.

Este escenario es bastante improbable, sin embargo, pensé. Probablemente se había ocupado de los asesinos de los jugadores del sur para asegurar los medios de transporte entre la capital y la ciudad de los duelos – su lugar principal. Sin embargo, no tenía ninguna razón para ocuparse de los problemas en las otras áreas.

«Escenario número dos: al enterarse de que alguien se ocupó de los asesinos de los jugadores en el sur, los otros también cesaron su actividad»

Esta parece un poco cuestionable, pensé. Claro, el hecho de que te mataran impediría la actividad de asesinar jugadores durante tres días aquí, pero este evento en particular fue organizado con la intención de evitar que los jugadores del Reino de Altar se fortalecieran.

Por la forma en que habían sellado los cuatro lados del reino, era obvio que estaban actuando como uno solo. Debido a eso, era difícil de creer que se detuvieran sólo porque un lado se neutralizó. De hecho, yo esperaría que compensaran la pérdida enviando a algunos de sus asesinos de las otras áreas.

De repente, se me ocurrió otra posibilidad.

¿Y si las contramedidas que tomó Figaro no son tan a pequeña escala y al azar como creo que son? Pensé. ¿Y si realmente negoció con los asesinos de los jugadores?

Si ese era el caso, no era de extrañar que todos los asesinatos de los jugadores se hubieran detenido.

Sin embargo, también esa es una suposición bastante cuestionable, pensé. Figaro era un buen tipo, pero no parecía del tipo que actuara así. No hablé con él por mucho tiempo, pero la impresión que me dio no parecía encajar en ese escenario. Después de todo, casi me mata porque no podía ver lo que yo era. Eso lo acerca al territorio de «cabeza de músculo»… o simplemente lo hace parecer una persona que es tosca en la forma en que trabaja.

«Umm, Ray,» dijo Rook, «¿cuál es el tercer escenario?» Whoa, me di cuenta de que me perdí en mis pensamientos.

Después de un breve proceso de eliminación, expresé la tercera posibilidad.

«Escenario número tres: al mismo tiempo que Figaro hacía lo suyo en el sur, los otros lugares fueron manejados por otras personas», dije.

Si Figaro no era el que se había ocupado de todos ellos y si los demás no se habían echado atrás, sólo podía significar que alguien más había ido a los otros terrenos de caza al mismo tiempo que él. Después de todo, eran asesinos de jugadores, así que debe haber mucha gente que quería que se fueran. Por lo tanto, era justo suponer que alguien había ido a encargarse de ellos más o menos al mismo tiempo que Fígaro.

Me pareció razonable creer que la única causa llevaba a una coincidencia en el tiempo – una especie de sincronización.

«¡Y tienes toda la razón!» Una voz desconocida irrumpió.

Fue demasiado repentino. Antes de darme cuenta, una mujer que no conocía estaba sentada en nuestra mesa, en una silla entre Rook y yo.

A pesar de que estaba a mi lado, no me había fijado en ella hasta que empezó a hablar. Lo cual era extraño, porque su apariencia era extraña y única, lo que hacía casi imposible ignorar su presencia.

Su cabello era negro y lo suficientemente largo para cubrir su cuello, mientras que su cara era la de alguien de mi edad, pero ninguno de esos puntos era lo que la hacía parecer extraña. Toda su rareza estaba en su vestimenta. Sin embargo, las razones eran completamente diferentes a las de Figaro.

Ese tipo tenía ropa que se ajustaba a un ambiente de fantasía, pero no había uniformidad en su apariencia general. La ropa de esta mujer, sin embargo, era completamente uniforme. Resulta que era un traje de hombre de negocios que no encajaba para nada en el escenario de la fantasía.

No sólo eso, sino que sus ojos estaban cubiertos por un par de gafas de sol. No habría encontrado su apariencia un poco rara si hubiéramos estado en la realidad, en lugar del juego. Aunque, incluso en realidad, sería bastante extraño usar gafas de sol en interiores.

«Umm…. ¿Tú eres…?» preguntó Rook mientras examinaba a la mujer.

«Oh, perdóname», dijo ella. «Su conversación me pareció tan interesante que no pude evitar unirme a ella. Esto es lo que soy»

Cuando me di cuenta de que estaba hablando de una manera un poco marimacho, sacó una tarjeta de visita… que en realidad era sólo una ventana de estado con su nombre, trabajo, entre otras cosas, pero como sea.

Nombre: Marie Adler.

Trabajo: Periodista perteneciente a la compañía conocida como «DIN».

La existencia del trabajo «Proxeneta» es bastante sorprendente, y ahora me encuentro con una periodista, pensé. Este juego tiene una gran variedad de trabajos.

«¿Qué es DIN?» Le pregunté.

«Abreviatura de Dendrogram Information Network», respondió Marie. «Algunos nos llaman reporteros de periódicos. Sin embargo, cuando queremos sonar genial, nos gusta ir a la «agencia de inteligencia sin fronteras». Recopilamos información de países de todo el mundo y la vendemos a otros países» (Dendrogram Information Network: Red de información de Dendrogram)

«… ¿Es seguro hacer eso en el estado actual?» Le pregunté. El reino estaba en guerra con un país vecino. La gente que podía filtrar información al enemigo parecía ser la mejor candidata para el arresto.

«Bueno, tenemos muchos fans de DIN en los niveles superiores de cada país», respondió. «Aunque sólo soy un subordinado, así que me especializo en información para ciudadanos y maestros.»

«¿Algún ejemplo?» Le pregunté.

«Para los ciudadanos, recientemente tomamos fotos y escribimos sobre los pandas que se estaban reproduciendo tanto que cubrieron una montaña entera en Huang He»

…Oh sí, lo vi en los tablones de anuncios, pensé.

«En cuanto a Maestros, recientemente reunimos información sobre los PKers que aterrorizaban los alrededores del Reino del Altar», continuó.

«…Umm,» pensé. Si ella manejaba la información de esa manera, podría saber cómo se desarrolló y terminó todo.

«Dijiste que tenía toda la razón. ¿Sabes la verdad detrás del evento?” preguntó Nemesis.

«¿Quieres saberlo? 600 lir por área, por favor», dijo Marie. «También puedes comprar la información de los cuatro lugares a la vez por 2.000»

Ya veo. Así que sólo apareció ante nosotros para vender algo de información, pensé. Tanto como odio admitirlo, pero me interesa lo que pasó, así que…

«…Pagaré», dije.

«¡Ah! ¡Ray, déjame pagar la mitad del dinero!» Rook añadió.

Los dos dimos 1.000 lir cada uno.

«Gracias por su preferencia», dijo. «Comenzaré con la conclusión: los Pkers que ocupaban los terrenos de caza en los alrededores de la capital, Altea, han sido completamente aniquilados.”

Esa es una palabra dura, pensé.

«¿Aniquilados?» Le pregunté.

«Casi todos los PKers en los terrenos de caza están ahora bajo penalidad por muerte», respondió. «Con algo tan extremo sucediendo, no creo que vuelvan a hacer este trabajo sucio. Algunos de los clanes relevantes podrían incluso separarse»

¿Trabajar? ¿Clanes?

«Umm…» Expresé mi confusión.

«Oh, perdóname», dijo ella. «El grupo de Pkers responsable de este evento fue en realidad una unión entre varios clanes de PKers.»

«¿Una unión…?» Levanté una ceja. ¿Me dijeron que no era un esfuerzo en solitario, sino una unión real entre clanes de PKers? Pensé. …Espera, ¿nuestro país tiene suficientes clanes de PKers para crear una unión?

«Sí», contestó ella. «Las llanuras de Pascua al este fue ocupado por K&R. El pasaje de la montaña de Sauda, al sur, fue ocupado por Mad Castle. La Ruta Marítima de Wez al oeste fue ocupada por la Goblin Street. Estos tres clanes fueron responsables de las recientes muertes de los jugadores»

Dos de esos nombres de clan suenan realmente viles, pensé. Probablemente los habían elegido a propósito. ¿Qué hay del norte, sin embargo? Esa es la más importante para mí.

«En cuanto a sus motivos… aparentemente, lo hicieron porque alguien los contrató para matar a los jugadores», añadió Marie.

«¿Fue Dryfe?» Preguntó Rook.

La pregunta la hizo levantar ligeramente los brazos y agitar la cabeza. «Ese es el rumor, pero en DIN no tenemos ninguna prueba concluyente de ello, así que sólo puedo decir que no lo sé», respondió.

Bueno, tal y como están las cosas ahora, el único que podría estar contento de que Altar haya sido dañado de esa manera es Dryfe -el país con el que estamos en guerra-, así que es bastante probable, pensé. Aunque parece un poco demasiado directo.

«Desde su punto de vista, probablemente se trataba de un escenario atractivo en el que podían obtener alguna recompensa extra por el asesinato de jugadores simplemente cambiando sus terrenos de caza, pero el mundo no era demasiado amable con ellos», continuó. «Fueron aniquilados por ciertos cuatro Maestros.»

«Cuatro…» Repetí el número. Sólo cuatro Maestros habían destruido a los PKers en las cuatro áreas.

¿Es eso posible? Me preguntaba. Bueno, supongo que el sur tenía sentido, considerando que Figaro estaba involucrado.

Con eso en mente, los otros terrenos de caza habían sido….

«Sí, fue posible gracias al trabajo de los cuatro Superiores leales al Reino del Altar», dijo. «Ellos fueron los que exterminaron a todos los clanes de PKers.»

Superior.

Ese fue el término utilizado para describir a los que habían hecho evolucionar a sus Embryos hasta la forma final -la séptima-. Eran la élite de la élite entre los jugadores, y el número total de ellos ni siquiera superaba el centenar.

«Rey de la destrucción El Desconocido, Fígaro la cadena sin fin, Tsukuyo Fuso del mundo lunar y Lei-Lei, la pródiga de las fiestas», dijo, nombrando a los cuatro. «Todos fueron a un terreno de caza separado y exterminaron a todos los clanes de asesinos de jugadores que los ocupaban. Oh, pero Tsukuyo Fuso tenía a su clan con ella»

«Oh…» Dije, interesado.

Así que el apodo de Figaro es la «Cadena sin fin», ¿eh? ¿Es porque usa cadenas? Pensé. Además, ¿el apodo del Rey de la Destrucción es sólo «Desconocido»? ¿Qué demonios…? Ni siquiera sabemos su nombre, así que podría ser un bicho raro.

«Ahora, echa un vistazo aquí.» Marie sacó una bola de cristal y la puso sobre la mesa.

«¿Qué es esto?» Le pregunté.

«Bueno, es básicamente un elemento para mostrar medios visuales», explicó. «Muestra lo que grabas en cámaras mágicas.»

¿Cámaras mágicas? Levanté una ceja. Bueno, obviamente es una cámara que funciona mágicamente, pero no puedo evitar preguntarme si los desarrolladores piensan que algo es válido siempre y cuando pongas «magia» junto a él.

«Debido a todos los recientes acontecimientos aquí en el Reino del Altar, en DIN aumentamos el número de cámaras secretas… Quiero decir, el equipo de recolección de información que colocamos aquí», dijo.

…Espionaje ilegal, ¿eh? Pensé.

«Algunas de ellas filmaron el final de estos sucesos terroristas», continuó Marie como si no fuera gran cosa. «Esta cosa lo tiene todo en detalle.»

Ella activó la bola de cristal.

«Ya que ustedes dos estaban hablando de ello, comencemos con una mirada al sur, donde estaba Figaro la Cadena Sin Fin…»

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