Apoteosis Capítulo 69: El fantasma

“Potencia hasta el 12%. Ninguna estimación hasta la restauración.»

“La eficiencia del dron Watcher se redujo al 34%. Director Adjunto, a este ritmo no podríamos mantener el sigilo. Es probable que nuestros equipos de interior se vean afectados pronto ”.

Los informes de los miembros del personal llegaron uno tras otro. Jace, el subdirector del cuarto centro de investigación, frunció el ceño y escupió sus órdenes.

“Detenga todo en el edificio de Experimentos, excepto los experimentos que se ejecutan actualmente. Reduzca la operación del sistema de control ambiental interior al 40%, luego transfiera la energía libre al sistema de seguridad. Deje en paz a los drones normales, pero ordene que el tipo de sigilo permanezca quieto. Los usaremos como cámaras fijas… no deberías necesitar que te cuente todo esto ”.

«S-sí, señor …»

Malditos incompetentes, Jace gruñó con un chasquido imaginario mientras sus órdenes enviaban a los miembros del personal corriendo a toda prisa.

Pero su evaluación fue poco caritativa. Todo el personal aquí tenía la habilidad y experiencia para ser contratados como empleados en una corporación de primera clase. Habían pensado en una o dos soluciones al problema propio.

Jace era simplemente el genio típico. Creía que su pensamiento era superior, perfecto. Rechazó cualquier idea que fuera contraria a la suya. Su constante disgusto y tendencias dictatoriales habían desanimado a los miembros del personal de expresar sus pensamientos.

«¿Que hay de ella?»

«S-sí, señor, ella no se ha movido después de estacionarse en el autocine… ¿deberíamos desplegar un equipo?»

“No es necesario todavía. Rastréala si intenta conectarse en alguna parte.

Varios días antes, ocurrió un incidente en el duodécimo centro de investigación. Todos sus guardias fueron sacrificados.

Los informes habían mencionado que el culpable no había usado una sola pistola, solo armas con cuchillas. Teniendo en cuenta el hecho de que habían logrado escapar del poderoso sistema de monitoreo que incluso era capaz de detectar el camuflaje activo, se sospechaba que el culpable eran fuerzas especiales de otra compañía de cierto país con el espionaje industrial como objetivo, pero al mismo tiempo con el tiempo y la falta de pistas dejadas atrás también había dado lugar a la probabilidad de que fuera realizada por un empleado interno. La corporación había declarado lo que era prácticamente ley marcial.

El culpable había sido apodado el Fantasma por la falta de huellas que habían dejado atrás. En una investigación normal, todas las personas involucradas habrían sido interrogadas, pero el primero en descubrir la escena del crimen había sido el conserje, y los empleados ni siquiera sabían que había sucedido nada hasta que se limpiaron los cadáveres. Por lo tanto, se ordenó al personal que continuara trabajando normalmente, excepto que ahora todos estaban bajo vigilancia, incluidos aquellos que habían estado ausentes del trabajo.

El departamento de investigación, que estaba haciendo una ‘investigación de mercado’ a aquellos empleados que no lo sabían, había informado que un miembro del personal femenino del duodécimo centro de investigación que había estado de vacaciones se dirigía a este lugar, el cuarto centro de investigación.

Se llamaba Jennifer Caride, de 26 años. Había sido explorada como experta en electrónica. Con su experiencia de ser hacker de juegos, fue incorporada al equipo de desarrollo de juegos para el MMORPG World of Yggdrasia en el 12 ° centro de investigación.

El equipo de desarrollo estaba sujeto a la vigilancia continua de la red. Los informes mostraron que no había nada sospechoso en los antecedentes de su familia o su vida privada.

Pero normalmente, sus vacaciones siempre eran para jugar. ¿Por qué vendría ella aquí? Esta región no tenía nada de nota. Y justo después del incidente también, por cierto.

La mayoría del equipo de desarrollo no había sido informado de que el escenario detrás del juego era un mundo real, a excepción de un pequeño número de miembros del personal que eran vigilados de cerca, incluso con una parte de su vida privada bajo una administración cuidadosa.

Pero mientras Jennifer era joven, había sido una hacker famosa desde sus años de estudiante. Entonces, ¿tal vez algo despertó su curiosidad y la llevó a revisar la información sobre los miembros del personal y la ayudó a darse cuenta de la verdad?

En su cautela, Jace había mirado a Jennifer. Descubrió que ella había estado frecuentando un sitio web para fanáticos del juego, pero los miembros del sitio habían incluido la realeza de un determinado país, médicos famosos y celebridades. Incluso Jace encontró el lugar demasiado peligroso para infiltrarse.

No tenía ninguna evidencia concreta, pero sus sospechas hacia Jennifer solo se profundizaron.

Era más que probable que estuviera relacionada con los asesinatos de alguna manera. Jace decidió observarla solo en lugar de decirle al departamento de investigación sus pensamientos.

Y al mismo tiempo que apareció, el nivel de potencia del cuarto centro de investigación cayó repentinamente.

Estaba seguro. Jennifer estaba de alguna manera relacionada con el Fantasma. Sin embargo, no había accedido a ningún sitio web desde que se había tomado sus vacaciones, las cámaras de la carretera solo mostraban que conducía sola, y no había nada más sospechoso sobre ella aparte de la cantidad de comida más que habitual que estaba obteniendo.

«… espera … ¿qué es esto?…»

«… yo también … raro …»

«… a dónde fueron …»

“¡Sin murmullos! ¿Qué pasó?” Jace gritó, irritado por los susurros de los miembros del personal. Se había trasladado a la sala de monitoreo para dar mejor sus órdenes a toda la instalación.

«Sí, señor, umm …» «¡No podemos ver a nadie en la quinta sección!» «¡Lo mismo con la tercera!»

«¡¿Qué demonios ?!» Jace se inclinó hacia delante ante el inesperado informe. «¡¿Que pasó?! ¡Confirma la situación con la sexta sección!»

«Director Adjunto, ¡no podemos contactar a la sexta!»

«¡Fuera del camino!»

Jace empujó a un lado al miembro del personal para mirar la pantalla de la terminal. Mostraba la imagen de una habitación ahora oscura debido a que el poder había sido redirigido al sistema de seguridad. No había nadie allí, como si fueran vacaciones o tarde en la noche cuando todos se habían ido a casa.

“… Lleva a los guardias allí. ¡Algunos drones vigilantes también!

«¡S-sí señor!»

El personal trabajó en la terminal, ordenando a varios drones que se mudaran al área ahora desprovista de personas.

Las imágenes capturadas de las cámaras de los drones se transmitían a las pantallas de los terminales y se limpiaban digitalmente para que fueran más brillantes para una visualización más fácil, sin embargo, por alguna razón, las imágenes en pantalla todavía eran demasiado oscuras.

«¡¿Qué diablos está pasando?!»

«No lo sé, señor».

Mientras Jace interrogaba a su personal, los drones continuaron mostrando habitaciones vacías una tras otra. Uno de los drones detectó una leve firma térmica dentro de un contenedor de basura en la sección que había estado experimentando con el modelo más nuevo de la pistola mágica. Se asomó por dentro.

Uno de los jóvenes miembros del personal tragó saliva, con la cara verde y la palma de la mano contra las náuseas. Una mujer gritó.

La pantalla mostraba un contenedor lleno de cuerpos, con la garganta desgarrada. La imagen solo duró un instante antes de que se apagara.

Toda la sala estaba en silencio, con la mente en blanco al presenciar una vista que parecía sacada de una película de terror. Entonces alguien susurró, rompiendo el silencio.

«…el fantasma…»

Todos en la sala palidecieron ante la posibilidad.

El asesino en serie que había matado a todos los guardias de seguridad en una sola noche sin dejar rastro estaba aquí.

«… llama a los beta testers secretos …»

«…¿señor?»

«¡Llama a los beta testers secretos de Yggdrasia, ahora!»

El personal se sorprendió por su orden. Un miembro mayor del personal habló, sonando casi en pánico.

«¡Subdirector! ¿Planeas tener a los soldados que nos prestaron para resolver el problema? ¡Eso es un incumplimiento de contrato! Estás poniendo en peligro nuestra relación con los militares …»

«¡¿Contrato?! ¡Estamos teniendo mayores problemas aquí!»

“P-pero, señor, no tenemos muchas armas aquí para que las usen. Tampoco tenemos suficientes armas mágicas experimentales, y el uso de maná requiere la aprobación del Director … «

“¡¿Qué demonios puede hacer ese maldito político ahora?! ¡No estamos usando las armas mágicas!»

«Entonces-» El miembro del personal se interrumpió al darse cuenta. Su rostro perdió todos los colores.

«¡Estamos usando los avatares de monstruos militarizados!» Gruñó Jace.

* *

Varios minutos después de la orden de retirada, regresaron los beta testers secretos que habían aumentado sus niveles en Yggdrasia.

Actualmente, había tres tipos experimentales de avatares de monstruos militarizados que se podían usar.

  [ MO-11-B] [Avatar de monstruo militarizado] [Tipo araña experimental]
 [Puntos mágicos: 700/700 ] [Puntos de golpe: 1000/1000 ]
 [Potencia total de combate: 2200 ]
  [ MO-14-B] [Avatar de monstruo militarizado] [Tipo ogro experimental]
 [Puntos mágicos: 500/500 ] [Puntos de golpe: 700/700 ]
 [Potencia total de combate: 1800 ]
  [ MO-13-B] [Avatar de monstruo militarizado] [Prueba de armadura iridiscente]
 [Puntos mágicos: 500/500 ] [Puntos de golpe: 500/500 ]
 [Potencia total de combate: 3000 ]

El último tipo de avatar militarizado [Armadura iridiscente] fue creado con el propósito de hacerse cargo de los personajes jugadores para obtener una gran potencia de fuego, por lo que no se podía usar en la Tierra. En términos de potencia general, el [Tipo Araña] era el más estable, con velocidad y movilidad mejor que un tanque ligero, más potencia de fuego y armadura equivalente a un tanque pesado. Pero como la batalla iba a ocurrir en interiores, se eligió el [Tipo Ogro] por su forma humanoide. Actualmente estaban siendo acusados ​​rápidamente de maná.

La compañía de soldados en préstamo aceptó la solicitud de Jace. Su comandante estaba teniendo una reunión con los tres líderes de pelotón en realidad virtual.

Según la información que habían recibido, el operativo especial apodado Fantasma estaba atacando esta ubicación, el cuarto centro de investigación.

La orden que habían recibido del gobierno y los generales del ejército para estar aquí era de alto secreto. Hubo muchas, muchas restricciones sobre lo que se les permitió hacer. El hecho de mudarse para tratar solo con un simple terrorista podría ser una violación de las regulaciones militares, y por eso los líderes del pelotón habían querido negarse. Sin embargo, el líder de la compañía pensó que era una oportunidad.

Las armas mágicas, como las armas pequeñas, ya estaban comenzando a desplegarse en pruebas en la Tierra, pero los avatares de monstruos militarizados aún no se habían utilizado aquí. Los militares querían que estuvieran disponibles para el combate en vivo lo antes posible, y su compañía tuvo cierta discreción para acelerar el proceso.

Si pudieran obtener algunos resultados aquí, a la corporación le resultaría mucho más difícil negarse a suministrar a los militares los avatares monstruosos.

Y finalmente,

«¿No es hora de que intentemos luchar contra los humanos?»

Habían estado matando monstruos y aumentando su nivel en Yggdrasia, pero los soldados fueron creados originalmente para luchar contra otros humanos. Habían matado a semihumanos y refugiados antes para silenciar a testigos presenciales, pero eso no fue una pelea. Eso fue solo disparar pavos sueltos. Tenían cierta frustración reprimida propia.

“Muy bien, estamos haciendo esto. Nuestra misión es eliminar al Fantasma que se había infiltrado en el cuarto centro de investigación. Estaremos equipados con el modelo MO-14-B . Diles a esos fósiles mercenarios de los guardias que se queden atrás.»

«»»¡Sí señor!»»»

* *

“Las señales de los guardias de seguridad dejaron de transmitirse. ¡Envío de drones para confirmar lo antes posible!» «¡Perdimos el número de dron 038, 039, 045, 046! «

“¡¿Qué demonios está pasando ?! ¿Dónde están los beta testers secretos?»

«Todos los MO-14-B se han movilizado… creo».

«¿Crees

«… L-los soldados no parecen estar planeando decirnos sus ubicaciones. ¡No podemos detectarlos!»

«¡Malditos bastardos militares…!»

«¡No podemos contactar a los investigadores en la octava sección!»

«¡¿QUÉ?!»

Tenían un terrorista invisible, los soldados no cooperaban y sus investigadores aún estaban siendo asesinados. Jace no pudo ver nada. Se movió para ponerse su equipo de realidad virtual personal, incluso cuando se estaba arrancando el pelo en su frustración.

«¡Dame un dron! ¡Iré a verlo yo mismo!»

A través de un sistema de realidad virtual solo audiovisual, Jace condujo un dron vigilante para explorar el interior de la instalación.

Como era de esperar, las imágenes de la cámara procesadas digitalmente continuaron oscuras incluso a través de la conexión VR. Solo tenues luces rojas de salida y luces blancas de emergencia evitaban que los pasillos se volvieran negros.

Estaba tranquilo. Aterrador y silencioso. Como un edificio abandonado sin vida.

Justo cuando el pensamiento pasó por su mente, su cuerpo tembló como si estuviera en el frío. Su sentido del tacto ni siquiera estaba conectado a la realidad virtual.

Llegó a los casilleros sin buscar particularmente nada, y lo que vio lo envió chirriar. Apretado entre los casilleros había algo que solía ser humano, con los ojos en blanco mirándolo.

La ropa del cadáver lo marcaba como un ex mercenario en el equipo de seguridad. Probablemente fue asesinado sin siquiera una posibilidad de represalia, y su cuerpo fue colocado allí. Pero él no fue la única víctima. En el cuarto oscuro, otro cuerpo humano estaba acurrucado en una gran planta decorativa. El cadáver parecía estar pegado allí, retorcido y doblado.

Jace apenas logró contener su grito.

Joder, qué demonios estaban haciendo los beta testers secretos , pensó, tratando de ignorar su miedo canalizándolo en ira hacia los soldados.

Hubo cincuenta avatares de tipo Ogro que se movilizaron. No podrían estar tan callados. ¿Se habían reunido inmediatamente con el Fantasma al activar sus avatares? Eran capaces de actuar de manera encubierta, pero a diferencia del otro mundo lleno de maná, su tiempo activo era limitado en la Tierra. No deberían poder permitirse moverse tan lentamente.

Con eso en mente, Jace condujo el dron vigilante a la sección donde estaban los soldados. Como siempre, reinaba el silencio. Ni siquiera había un solo signo de batalla.

La ira ardía en Jace, ira hacia los soldados. Mientras se dirigía a la sala de realidad virtual donde se suponía que debían estar, notó que la puerta estaba entreabierta.

¿Paso algo…? Se suponía que la puerta de esta habitación estaba fuertemente cerrada. Si estaba abierto, ¿ya habían derrotado al Fantasma y se habían desconectado de la realidad virtual?

«¿Nos han contactado los beta testers secretos?»

«… no… sti… ing…»

Parecía haber algún tipo de ruido. No podía escuchar la voz del operador muy claramente.

Sin embargo, quedarse quieto no resolvería nada, por lo que Jace decidió asomarse por el hueco de la puerta. Vio las cápsulas de realidad virtual todavía cerradas en la oscuridad, por lo que sabía que todavía estaban conectadas.

Pero algo era extraño. Los soldados dentro de las cápsulas se veían diferentes de lo que recordaba.

¿Siempre habían sido tan delgados? ¿Tan pequeños?

Acercó la cámara. Gimió.

Los soldados dentro de la cápsula estaban todos muertos. Marchitados y congelados en hielo.

El viento de color blanco comenzó a bailar. Una niebla blanca cubría la parte superior de la fila de cápsulas, fusionándose en una forma humana, un brazo extendiéndose hacia Jace para aplastar algo en su mano.

A los 30 años, Jace soltó una vez el químico que sostenía durante un experimento. Ahora sus brazos estaban quemados.

A los 25 años, su silla una vez se rompió y lesionó las caderas. Ahora sus huesos estaban aplastados.

A los 18 años, una vez se lesionó una costilla de un tackle de fútbol. Ahora sus pulmones colapsaron.

A los 12 años, una vez fue golpeado por su padre como castigo por su travesura. Ahora su mandíbula estaba rota.

A la edad de 1 año, su familia una vez se encontró con un accidente en un automóvil que había provocado que su madre sufriera un latigazo. Ahora su cuello estaba roto.

***

«Y eso es.»

Usé [Cybermanipulación] en la computadora central con espacio de aire dedicado a la investigación y eliminé todo lo relacionado con los avatares de monstruos y las armas mágicas.

Me preguntaba cómo trataría con el armamento y el equipo de maná que se estaban experimentando actualmente, pero luego encontré el tanque de almacenamiento de maná, así que lo usé todo para destrozarlo todo.

Una pena. Era la primera oportunidad que tenía para rellenar mi magia, y luego gasté una tonelada para destruir todo. Volviendo a escatimar maná una vez más…

Jugueteé con la placa de identificación que saqué de los beta testers secretos.

Me preguntaba cómo podrían moverse con tanta precisión, tan exacto. Resultó que eran soldados reales. Entonces, ¿el gobierno también intervino en esto? Yo también quería tratar con ellos, pero no tenía tanto tiempo. Después de que haya terminado con todo, tal vez.

Bueno, entonces… a continuación, el séptimo centro de investigación.

Traductor y editor: Lalo

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