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Con el demonio Whitehare ahora dirigiéndose hacia la Tierra y cesando su búsqueda por el momento, Yggdrasia debería haber recuperado un poco de paz, aunque solo sea temporalmente. Pero ocurrían incidentes extraños, como para encubrir la desaparición de la Dama Oscura.

Los soldados que vigilaban fuera de los pueblos humanos sostenían sus lanzas con un agarre mortal, luciendo excesivamente tensos. Su vigilancia era nerviosa, nerviosa, como si estuvieran aterrorizados por algo invisible.

Hace un momento, la Dama Oscura apareció repentinamente y arrasó con varios países en un abrir y cerrar de ojos, y ciertamente la temieron. Pero como la Dama Oscura Whitehare no poseía subordinados, siempre actuando sola, los soldados de la guarnición en lugares distintos de la capital, donde estaba el Retoño que era el objetivo de Whitehare, a lo sumo solo temerían la pérdida de su sustento que resultaría de su ataque. No estaban aterrados de ella.

Los grandes países habían solicitado conjuntamente a los Héroes que sometieran a la Dama Oscura. Los rumores actuales decían que si bien el asalto de los Héroes parecía estancarse, solo el hecho de que los Héroes habían comenzado a actuar fue suficiente para poner a la Dama Oscura en guardia, convirtiendo la situación en un punto muerto.

Entonces, ¿qué temían los guardias?

“… ¡ahí vienen!”

“¡Avistamiento confirmado de duendes oscuros!”

Estos monstruos habían comenzado a aparecer recientemente en bosques oscuros, cementerios desolados, edificios en ruinas y ruinas en descomposición. Eran humanoides, de veinte centímetros de alto, con alas de insecto. Su extrema similitud con los llamados ‘duendes’, sus enormes ojos rojos oscuros e inyectados en sangre, extremidades peludas, así como su extrema beligerancia y crueldad se combinaron para ganarse el nombre de ‘duendes oscuros’.

Un día, estos duendes oscuros aparecieron repentinamente en todo el mundo para asolar pueblos y ciudades sin discriminación, matando ganado, esclavos semihumanos y ciudadanos por igual. Su elusividad y fuerza individual que estaba por encima de un soldado normal los convirtió en enemigos problemáticos. Además, cada vez que aparecían, era como un grupo de varios hasta más de treinta. La división de los soldados en equipos de patrullaje de varios hombres solo contribuyó a la baja. Los soldados se vieron obligados a acurrucarse para tener una oportunidad de supervivencia.

“¿Dónde están los aventureros?”

“¡Están en camino, señor!”

En respuesta, los países humanos habían enviado una solicitud para que el gremio de aventureros enfocara su caza en los duendes oscuros. El gremio era originalmente una organización creada para tratar con los monstruos que habían comenzado a amenazar a las ciudades humanas en las últimas décadas. Este tipo de situación era exactamente su pan de cada día.

Pero nadie sabía de dónde venían los duendes oscuros. Se vieron obligados a ser reactivos.

“¡Señor! Los aventureros…”

“¡¿Qué?!”

“Habían sido atacados por un grupo desconocido en el camino… nadie sobrevivió”.

“Imposible…”

La voz del soldado desesperado resonó en la oscuridad. Una vez más, un pueblo quedó devastado.

¿De dónde venían los duendes oscuros? ¿Quién era este misterioso grupo trabajando detrás de escena?

Al principio, había rumores de que eran subordinados de la Dama Oscura. Pero una vez que el grupo misterioso comenzó a actuar, y por el testimonio del Maestro de cuchillas que había luchado contra los duendes oscuros y dijo “Los duendes oscuros no tienen su olor, entonces no la conocen a ella”, el asunto fue juzgado sin relación con la Dama Oscura.

Entonces, ¿cuál fue la causa?

* *

“¡Reportando, Su Majestad! ¡El Tercer Escuadrón de Caballeros ha vencido con éxito al grupo que se esconde en las ruinas abandonadas!”

Un caballero entró en su oficina para dar el informe mientras Tischlar, el emperador del Imperio Touze, estaba haciendo papeleo. Sus manos se detuvieron y levantó la vista perplejo.

“¿Vencer? ¿No les ordené que capturaran?”

“S-sí”, el caballero informante palideció, con el sudor en la frente, “¡Nuestras más sinceras disculpas! Nuestros sospechosos no respondieron a los pedidos de rendición y lucharon hasta el final. ¡Incluso los que habíamos capturado se habían matado con veneno!”

El emperador dejó escapar un profundo suspiro.

“…Ya veo. Buen trabajo. ¿Has descubierto quiénes eran?”

“Nuestros sospechosos no llevaron nada para identificarlos, excepto los documentos habituales sobre el círculo mágico. ¡Hemos apresurado a los analistas para que los consultaran en contra de la información de todos los países lo más rápido posible, e informaron que el grupo se parecía mucho a los prófugos de la prisión de Varringt en la lista de buscados!”

“Lo tengo. Puedes irte.”

Los duendes oscuros también habían aparecido en el Imperio Touze.

Han determinado aproximadamente la causa. Hubo incidentes de delincuentes escapando del encarcelamiento en todo el mundo antes de que la Dama Oscura se calmara. Los caballeros habían determinado su escondite y habían allanado el lugar, y allí, habían descubierto un altar malvado con una gran cantidad de sacrificios vivos, tanto humanos como demihumanos. También habían encontrado un extraño círculo mágico.

Estos criminales nunca se rindieron. Incluso se convertirían en sacrificios en sus momentos finales. De los documentos que dejaron atrás, se determinó que estos círculos mágicos estaban relacionados con la aparición de los duendes oscuros. Sin embargo, su verdadero objetivo todavía estaba envuelto en misterio.

“He traído té, joven maestro”.

“Deja ya al ‘joven’, abuelo”. Tiz sonrió con ironía. El viejo mayordomo lo mimaría hasta el final de su vida.

Tiz se relajó, oliendo las fragantes hojas de té. Se reclinó profundamente en su silla.

“¿Todavía no la hemos encontrado?”

“En efecto. Y no hay señales de que su padre la esté escondiendo.”

Salia había sido la guardaespaldas personal de Tiz antes de que su conducta atroz hiciera que la despidieran y la pusieran bajo arresto domiciliario. Después de su desaparición, los intentos de rastrearla habían terminado infructuosamente.

Los delincuentes locos que los países habían dejado vivos en virtud de su posición y habilidad ahora estaban siendo liberados en la naturaleza por una parte desconocida. Estaban tramando algo asqueroso.

“Entonces, el ‘Rey de las Hadas’ …”

Solo varias instancias del término aparecieron dentro de los documentos que habían estado en posesión de los prófugos de la prisión.

Algunos expertos habían dicho que el objetivo de los locos era convocar al Rey de las Hadas. Pero muchos dudaban de su existencia, y creían que debía haber algo más profundo.

El Rey Hada solo apareció en cuentos infantiles. No había nada que probara su existencia incluso en toda la historia de Yggdrasia, un mundo con elementales y demonios.

¿Existieron realmente? Si lo hicieron, ¿qué estaban tratando de hacer los locos al convocarlos? ¿O fue todo solo una distracción?

“Solo Shedy ya es suficiente dolor de cabeza, y ahora esto …”

La paz de este mundo estaba siendo amenazada por muchos.

Los monstruos que aparecen y atacan a los países humanos hace varias décadas.

La destrucción de la Dama Oscura Whitehare de los árboles jóvenes del mundo, y los colapsos posteriores de los países.

La insurrección de los esclavos semihumanos, una fuente crucial de trabajo.

El aumento de la actividad de los ejércitos de los generales oscuros.

Y ahora, la convocatoria de duendes oscuros por criminales convertidos en terroristas.

Estas fueron las razones por las cuales la economía de la humanidad, anteriormente próspera, ahora se estaba deteniendo. Los problemas comenzaban a aparecer en todo el mundo. La gente todavía se las arreglaba con el maná interminable de los árboles jóvenes, pero si el comercio continuaba estancado y los refugiados continuaban aumentando, tarde o temprano, todo se vendría abajo.

“La causa de los duendes oscuros… ¿ni siquiera podemos revelar la información sobre los p´rófugos? ¿Solo ellos?”

“Creo que sería… desaconsejable”.

Entre los prófugos de todo el mundo, había muchos culpables de crímenes tan graves que se suponía que ya habían sido ejecutados. Los superiores, especialmente de los países grandes, detestarían dejar que la información se filtre a los ciudadanos.

Esta era la razón por la cual las únicas personas que lo sabían, incluso entre los caballeros, eran los líderes de escuadrones y superiores, así como la agencia de espías a cargo de la inteligencia y el asesinato. En consecuencia, se vieron obligados a estar siempre un paso atrás.

Tiz miró la taza de té refrescante y pensó.

¿Qué estaba pasando en este mundo? ¿Hubo algún tipo de causa raíz detrás de todo?

La última vez que vio los ojos de Shedy, no había rastro de locura ni arrepentimiento en ellos. Estaban llenos de una poderosa determinación. Con proposito.

Tiz estaba pensando. ¿Estaba pasando por alto algo? Algo importante, ¿fundamental?

***

En el metro débilmente iluminado, mi cuerpo balanceándose a lo largo de la vibración de la luz, usé [Cybermanipulación] en mi dispositivo móvil para manipular algo de información.

No habían mostrado ninguna señal de saber que estaba aquí. La desaparición de esos guardias fue tratada simplemente como un caso de personas desaparecidas. Bueno, no como si realmente supiera cuánto se dieron cuenta.

Si bien era necesario para mí robar su fuerza vital para mi manifestación, vender sus artículos podría haber sido demasiado imprudente. Debería haber buscado a algunos matones por la ciudad si necesitaba dinero. No habría dejado posibles problemas futuros de esa manera.

“…”

Sonreí irónicamente cuando noté que mis pensamientos giraban tan fácilmente en esa dirección. Se suponía que era un humano de este mundo hasta hace un tiempo, y ahora ya estaba pensando en ellos de la misma manera que pensaba en cazar venados para vender sus pieles y astas.

¿Era esto lo que significaba ser un demonio?

… no, no del todo. No importa lo que haya sucedido, nunca había sido una persona decente en primer lugar.

*¡charla!*

La puerta se abrió. Un hombre negro y un hombre blanco, ambos bien construidos, entraron en el vagón del metro que antes estaba vacío de personas, excepto yo. Se reían a carcajadas mientras caminaban cerca de mí.

El hombre blanco no se sentó, sino que se apoyó en la puerta del metro que daba al exterior y me miró, silbando débilmente un silbido. Seguí jugando con mi teléfono inteligente.

Mientras mi parka blanca como la nieve ocultaba mi rostro con su capucha, llevaba una falda corta de mezclilla y zapatillas de deporte. Mi elección de ropa simplemente surgió del pensamiento de que la gente generalmente defiende como guardias a las niñas más que a los niños. Había olvidado que las chicas también tendrían este tipo de problemas.

“Hola bebé, ¿qué hace una chica como tú sola en el metro? Hay personas peligrosas alrededor, ¿no lo sabes?” Uno de ellos comenzó a hablar.

“Como nosotros, por ejemplo”, se rió el otro.

“Sí. Oye, pasa un rato con nosotros. Estamos fuera de nuestro turno.”

“Largo”. Dije, sin dejar de mirar mi teléfono inteligente. Por un momento, el aire pareció haberse congelado todavía. Luego se calentó con la ira de los hombres.

“T-tú…”

“Largo.”

Levemente levanté la cabeza. Vieron mis ojos de frente y palidecieron visiblemente. Casi tropezaron un paso atrás.

“… tsk, vámonos”.

“S-sí…”

Los dos tuvieron sus últimas palabras y se fueron a otro carro a toda prisa.

… Realmente deseaba que la gente no me obligara a tener que matar más de lo necesario. No era como si obtuviera placer matando. Aunque supongo que parte de eso fue mi culpa, ya que olvidé cómo me veía.

¿Tal vez los asusté demasiado? Sabía que tendría problemas para controlar mi presencia, considerando que no tenía el collar. Oh bien.

Saqué la tarjeta de identificación y usé [Cybermanipulación] para leerla … sí, tenía razón.

La tarjeta había pertenecido a uno de los hombres en aquel entonces. Los robé. Sabía que el duodécimo centro de investigación de esa corporación estaba en esta área, así que pensé que si tenía suerte, alguien que trabajara allí se subiría al metro. De hecho, recibí un golpe la primera vez.

Entrar a escondidas sería fácil si me transformara completamente en niebla, pero luego no podría entrar a ninguna habitación hermética, además, no sería divertido si supieran de mí porque destruí el lugar sin pensarlo.

… bueno, si me esforzara, me descubrirían tarde o temprano de todos modos, pero todavía quería tratar de obtener tanta información como pudiera antes.

El tren se detuvo lentamente, la puerta se abrió con apenas un silbido. Subí a la plataforma, luego salí de la estación. Caminé por la ciudad en plena noche hacia el duodécimo centro de investigación.

Traductor y editor: Lalo