A- A+

En un distrito deteriorado de cierta ciudad en un determinado país de la Tierra, había un antiguo edificio de gran altura construido desde principios del siglo XXI. Su sótano albergaba una tienda que vendía equipo de defensa personal. Jim, el dueño, miró la puerta que crujía y el nuevo cliente que entraba. Levantó una ceja ligeramente.

El cliente permaneció en silencio. Y él también.

Entre el débil sonido de la música de jazz, miraron alrededor de la tienda con aparente curiosidad.

Un cliente extraño, lo era. La parka era de gran tamaño en su marco, con la capucha baja para ocultar su rostro. Llevaban un par de pantalones del ejército y botas similarmente holgados que parecían ser ropa para un hombre adulto.

No era el tamaño del cuerpo de un adulto. Se parecían más a un niño… o tal vez en realidad solo un niño. En este país, las personas que ingresan a tiendas como Jim’s con ese tipo de aspecto sospechoso eran, nueve de cada diez veces, ladrones.

Jim no podía relajarse, incluso si eran niños. En este país, donde las armas eran relativamente más fáciles de adquirir en comparación con otros países del primer mundo, los niños podían matar a los adultos con solo presionar un dedo. Nadie podría culpar a Jim por alcanzar su arma solo porque un cliente parecía sospechoso.

“…”

Sin embargo, incluso cuando tocó la pistola escondida detrás del mostrador, no la tomó en su mano. No pudo .

Fue asaltado por un sentimiento de severa inquietud y disonancia. El cliente parecía delgado, su altura solo un poco más de cinco pies. Parecían nada más que un niño. Pero la extraña inquietud le decía a Jim que el momento en que levantaba el arma sería el momento en que respirara por última vez.

“Entonces escuché que este lugar tomaba permutas, ¿verdad?”

“… ¿de dónde lo escuchaste?”

Solo cuando el cliente habló por primera vez con él se dio cuenta de que ella no era un niño ni una niña. Y ni siquiera era una mujer adulta, a juzgar por lo delgada que parecía, todavía era solo una adolescente.

“En Internet.”

La niña agitó su teléfono frente a él como su respuesta.

Jim no había escrito nada sobre permutas en la página de inicio de su tienda. Como no dijo ‘sitio web’ sino solo ‘internet’, debe haber encontrado el tweet de alguien e identificado esta tienda y su ubicación. Concluyendo que ella no era un cliente normal, Jim se apoyó ligeramente en el mostrador y comenzó a hacer negocios.

“¿Qué estás ofreciendo?”

“Estas.”

La niña colocó la mercancía sobre el mostrador. Al verlos, Jim preguntó: “¿Puedo echar un vistazo?”

“Adelante”, ella asintió.

“… Ya veo el modelo más nuevo utilizado por los militares. Ya interrumpido en eso. Sin defecto externo. ¿Escuché que estos apenas comienzan a emitirse? Debería ser demasiado temprano para que empiece a aparecer en los mercados negros… ¿de dónde lo sacaste?”

Era el modelo de pistola más nuevo, hecho por un conglomerado en la industria de armas y municiones. La niña estaba ofreciendo dos de ellos. No podrían haber sido adquiridos a través de ninguna vía oficial. Jim intentó un poco de intimidación, pero no hubo un solo tic en la cara de la chica detrás de la capa.

En este país, la tienda de Jim era solo una de las numerosas tiendas que realizaban intercambios en secreto detrás del mostrador. Hubo un ciclo anual de varias de esas tiendas expuestas y luego revividas en otros lugares subterráneos. Era la razón por la cual la policía había dejado de molestarse con ellos y, en general, se contentaban con dejarlos a menos que sucediera algo importante.

Jim era un ex policía. De vez en cuando, su antiguo compañero de trabajo se apropió de algunas de las armas que le habían confiscado para venderle, por eso la tienda de Jim había podido sobrevivir aquí durante más de una década.

La niña no mostró signos de verse afectada por la intimidación de Jim. Sintió un extraño escalofrío al ver los mechones de cabello blanco balanceándose ligeramente detrás de su capucha. Le recordaron hilos de plata.

“¿Entonces no estás comprando?”

“… ¿tienes la autenticación?”

“Aquí. No es mío, sin embargo.”

“Obviamente.”

La niña sacó otro teléfono además del anterior y los dejó sobre el mostrador.

Las armas en la era moderna requerían autenticación tras su uso, para negar a los enemigos el uso de las propias armas.

El ejército, la policía u organizaciones similares generalmente usaban certificados de scrip o elementos tales como autenticación, pero teniendo en cuenta los futuros cambios o adiciones a la información, los teléfonos móviles eran, en cambio, el tipo principal de autenticación para individuos o compañías de seguridad.

Los teléfonos que tenía deben haber sido tomados de su dueño. Un individuo o una organización.

Las armas pueden desbloquearse solo con estos dispositivos, pero existe la posibilidad de que la información sobre la ubicación del uso futuro de armas de fuego se filtre a la organización que solía poseerlas. Jim necesitaría transferir la autenticación del usuario primero.

“…bien. Seiscientos dólares por cada uno.

“¿No es eso demasiado barato? También te conseguí tu autenticación.”

“Ese es el tipo de negocio que estamos haciendo aquí. Si tiene quejas, véndalas a las tiendas del frente. Setecientos cada uno.”

“Bien. ¿Tienes teléfonos prepagos? Solo cuéntelos en la cuenta. Además, ¿alguna arma cuerpo a cuerpo? Un cuchillo estaría bien.”

“… solo espera allí”.

Tomó uno de los teléfonos prepagos que se alineaban en la tienda y lo conectó al dispositivo de la tienda, luego fue a la parte posterior y sacó una caja de madera ligeramente polvorienta.

Hoy en día, casi nadie usaba monedas ni billetes. En las ciudades de los países del primer mundo, necesitabas un dispositivo móvil o tu tarjeta de identificación para realizar los pagos. No fue un inconveniente para las personas normales con una ciudadanía y una cuenta bancaria, pero no para los delincuentes o los inmigrantes ilegales, por lo que todavía había una gran demanda de teléfonos móviles prepagos.

Los bastones y las pistolas paralizantes se encontraban entre los productos que se exhibían públicamente en la tienda de Jim, pero no las armas más mortales como los cuchillos. La niña hizo una mueca al ver el polvo que cubría la caja. Ella sacó el cuchillo de combate, algo en el lado más grande, y ágilmente le dio unos cuantos golpes de prueba.

El cuchillo era un producto del mercado negro apropiado de suministros militares. Se suponía que debía ser usado por soldados de casi 2 metros de altura. En la mano de la niña, se parecía más a un machete. Su agarre casi parecía que no encajaría, sin embargo, la niña lo estaba manejando con sorprendente habilidad. Jim no pudo evitar suspirar de admiración.

“Estas bien.”

“No tuve elección. Esto es bonito. Esto y esto también, por favor.”

La niña puso sobre el mostrador el gran cuchillo de combate, un cuchillo de supervivencia y diez cuchillos plegables baratos.

“¿No quieres armas? Tengo algunos modelos antiguos que no requieren autenticación “.

Los tiempos cambiaron, pero las armas se mantuvieron prácticamente igual. Incluso ahora, las pistolas todavía usaban pólvora y disparaban balas de .380 o 9 mm.

“Desafortunadamente, no he tenido la oportunidad de usarlos antes”, dijo la chica con suavidad.

Jim se encogió ligeramente de hombros. Ya no miraba a la niña de niña. La estaba tratando como una de esas personas.

“Doscientos dólares por todo”.

“Sigue siendo caro… a ese precio, tira un obsequio para mí”.

“… espera allí”. Jim estuvo de acuerdo, aparentemente teniendo sus propios pensamientos. Entró en la parte de atrás y sacó algo que se parecía a una espada recta.

“Este bebé ha sido usado por la mafia asiática… aparentemente. Puedes manejarlo, ¿verdad?”

La niña permaneció en silencio, sacando la espada de su vaina cilíndrica lacada en negro. Miró fijamente la hoja de un solo filo. Parecía ser bastante antiguo.

“… bonita espada. Ya se llevó la vida de más de cien.” Dijo alegremente la niña. Jim permaneció en silencio, sintiendo la honestidad detrás de sus palabras.

Lo devolvió a su vaina y lo tomó. Parecía que ella aceptaba el obsequio. Jim tomó el dinero, depositó el cambio en su teléfono prepago y entregó todo.

La niña tomó el paquete y ellos… desaparecieron. ¿Dónde los escondió ella? ¿Dentro de esa ropa holgada? Supuso que no era exactamente imposible teniendo en cuenta las imágenes que había visto de sus profundidades ocultas.

Ella lo miró a los ojos y asintió levemente, luego se dio la vuelta. Mientras Jim la veía prepararse para irse, permaneciendo en silencio todo el tiempo, la puerta de entrada se abrió de golpe.

“¡Ja, ja, jaja! ¡DAME LAS ARMAAAAAS!

“¡Tsk!” Jim extendió su mano hacia el arma detrás del mostrador. Desenfocado, ojos nublados. El intruso probablemente era un drogadicto.

Este tipo de personas era sinceramente peor que los ladrones típicos. No tenían miedo a las armas, ni harían lo lógico y se retirarían. No solo eso, es posible que ni siquiera se den cuenta de que les dispararon, incluso que continúen arrasando por un tiempo. El drogadicto solo tenía un cuchillo de cocina en la mano, pero era bastante letal con la metalurgia moderna.

Jim apuntó su pistola con ambas manos. Y entonces, vio a la niña caminar tranquilamente hacia adelante.

“¡No, estúpida-CORRE!”

Ella estaba borrosa. La espada recta de un solo filo estaba fuera de su vaina. El drogadicto de repente parecía dolorido, colapsó en un montón y gradualmente dejó de moverse. La niña pasó casualmente por el cuerpo sin una segunda mirada y salió de la tienda.

El montón en el piso ciertamente estaba muerto, pero Jim no pudo encontrar una sola herida externa que se correlacionara con el corte esperado. En un día posterior, según un eliminador de cadáveres profesional subterráneo, los pulmones de la droga habían sido cortados en pedazos por un objeto afilado, y la causa de la muerte se había ahogado en su propia sangre. En una corazonada, Jim revisó la cámara de seguridad.

Ninguna chica entró en su tienda.

***

“Realmente logré ir de compras…” Salí de la tienda con un suspiro de alivio.

Desde que salí de mi casa, siempre estuve en el hospital o en las instalaciones. Nunca había tenido el dinero de bolsillo para comprar algo. Solo sabía que podía intercambiar dinero por bienes desde el dispositivo VR de la biblioteca.

En Yggdrasia solo necesitaba entregar monedas. Nunca antes había hecho transacciones digitales, así que estaba un poco nerviosa. [Cybermanipulación] probablemente debería ser capaz de manejar mi problema de dinero si supiera cómo usarlo de esa manera, pero como no lo hice, no tenía intención de ser imprudente.

Continué alterando las imágenes de la cámara de seguridad de la ciudad mientras me dirigía a mi próximo destino, una tienda de ropa de segunda mano. Me cambié a algo que me quedaría mejor y me metí en la ciudad.

Blobsy y Panda no estaban aquí, así que mis orejas de conejo se mostraban de nuevo…

Así que me las arreglé para manifestarme en la Tierra, pero ya no había nada importante en esa instalación sellada.

Había varias otras instalaciones de la corporación en este país, pero atacarlas indiscriminadamente a todas sería demasiado ineficiente. Simplemente los pondría innecesariamente en alerta máxima. No sería divertido en absoluto si comenzaran a sacar algunas armas más extrañas.

La información que obtuve de [Cybermanipulación] había mencionado tres nombres: el 7º centro de investigación, el 4º centro de investigación y el 12º centro de investigación. Uno de ellos debería ser lo que estaba buscando.

Me puse la capucha del abrigo que acababa de comprar para cubrir mis ojos. Me deslicé por la puerta de boletos con mi teléfono inteligente y me subí al sombrío metro, vacío, pero solo para unas pocas personas.

Traductor y editor: Lalo