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Los Héroes habían aceptado la solicitud de subyugar a la Dama Oscura Whitehare de la coalición de grandes países, pero de los tres, el Guerrero había desaparecido tras la destrucción de su país de origen. Durante un tiempo, el maestro de la espada había estado persiguiendo a la Dama Oscura con su propio método, pero un día, de repente descubrió que ya no podía encontrar sus huellas. Así que ahora el hombre estaba ocupado viajando por el mundo, cuidando a las damas nobles que habían perdido sus países y las mujeres que habían perdido a sus maridos.

Si bien el Sabio había desarrollado el hechizo para detectar señales mágicas, en última instancia, solo podía detectar a la Dama Oscura una vez que entraba en combate con otra persona. Como resultado, el Sabio siempre fue forzado a ser reactivo, incapaz de capturar a la Dama Oscura. Al final, otros tres países pequeños perdieron sus Brotes de árboles del mundo, lo que obligó a todos y cada uno de los países humanos a fortalecer aún más su propia defensa.

El círculo de teletransportación que el Sabio había inventado requería un mago capaz de lanzar hechizos de oscuridad de sexto rango, por lo que no fue comprado por los países humanos sino por los Templos. Los aventureros fueron enviados con frecuencia, pero no se hizo ningún progreso para detener a la Dama Oscura.

La Dama Oscura Whitehare era un enemigo único.

Los Señores Oscuros pasados ​​registrados en los libros de historia y los monstruos Generales Oscuros actuales normalmente lideraban un ejército de subordinados, en lugar de actuar solos.

No importa cuán poderosas fueran sus fuerzas personales, solas, serían derrotados por varios Héroes o Campeones trabajando juntos. Si eso no fuera suficiente, entonces solo necesitaban ser arrastrados a una guerra de desgaste y rodeados por un ejército de coalición, y la humanidad tendría más que una buena oportunidad de ganar.

Sin embargo, los Señores Oscuros aún eran temidos, y los Generales Oscuros aún no habían sido eliminados. Si bien en parte se debió a la falta de unidad entre los países humanos, la razón principal fue que eran líderes de un gran ejército de secuaces.

Ya se trate de los trolls, los ogros o los orcos, cada ejército tenía decenas de miles de soldados.

En números puros, la raza humana tenía más personas con una población total de más de cien millones. Pero los ejércitos de los Generales Oscuros tenían más del noventa por ciento de sus miembros como combatientes, e incluso el más débil de los miembros podría enfrentar más que una buena pelea contra un aventurero de Rango 3. Los humanos no tenían idea de la cantidad de bajas que sufrirían si sus ejércitos se enfrentaran cara a cara. No tenían más remedio que ser cautelosos.

Sin embargo, la Dama Oscura Whitehare era fundamentalmente diferente. Ella siempre trabajaba sola.

La fuerza de los actuales generales oscuros residía en sus ejércitos, pero al mismo tiempo su avance se vio obligado por la necesidad de defenderse de los monstruos de bajo rango. Por otro lado, nadie sabía dónde estaba Whitehare. Ella era un fantasma. Los guardias de la ciudad ni siquiera podrían retrasarla si aparecía, y el Retoño ya se habría ido para cuando llegaran los caballeros.

Asignar a los aventureros de alto rango y los caballeros de élite a la defensa de Brotes ganaría tiempo, pero a cambio perderían la capacidad de defenderse contra los poderosos monstruos en el campo. La humanidad quedó atrapada en una trampa.

Y para verter sal sobre la herida, los semihumanos de todo el mundo se estaban levantando en un movimiento de resistencia.

Estaban atacando a los remanentes de países que habían perdido a su Brote, grupos de humanos que habían permanecido en un esfuerzo por reconstruir su tierra natal, y recuperar a los esclavos de trabajo semihumanos. Para combatir el problema, los gremios de aventureros habían estado emitiendo solicitudes para erradicar la resistencia, pero la mayoría de los nuevos aventureros que habían estado apareciendo en vigor en los últimos seis meses se habían negado. La nobleza de ciertos países había intentado castigar a estos aventureros, lo que solo resultó en que los aventureros de alto rango del país abandonaran la frontera y, en última instancia, redujeran el poder nacional.

Un grupo de países humanos había ofrecido un acuerdo de paz con la resistencia, diciendo: “¡Mantengámonos unidos contra la Dama Oscura y defendamos la paz mundial!” , Pero la respuesta de los semihumanos fue solo de tres palabras: ¡Jódanse!

Sin embargo, la humanidad, o más exactamente, los Templos, todavía no se habían perdido.

En la superficie, los Templos cooperaban con los humanos, brindaban asistencia a los Héroes y enviaban aventureros de todo el mundo para defenderse de la Dama Oscura. Mientras los aventureros estaban matando monstruos en todas las tierras y recibiendo gracias de los locales, su verdadero propósito era servir como los ojos de los Templos.

Los drones vigilantes que patrullaban alrededor del mundo sumaban alrededor de cien mil, pero no todos tenían supervisión humana. Patrullaron en un patrón determinado por la IA, y solo informaron a la corporación una vez que detectaron un evento significativo.

Pero eso no fue suficiente para observar todos los signos de una aparición de la Dama Oscura Whitehare, que no solo era un fantasma esquivo sino también cautelosa. El 4to centro de investigación hizo su primer movimiento como el nuevo departamento anti Dama Oscura: su plan era hacer uso de los ojos de casi tres millones de jugadores, luego filtrar todo a través de una IA para buscar ciertos términos como ‘Dama Oscura’,’ el conejito’ o ‘Whitehare ‘, para buscar a la Dama Oscura.

***

“¡¿Qué está pasando?! No, noooOO …”

Sucedió cuando estaba en medio de conquistar otro pequeño país. Un grupo de aventureros me había visto y saltaba emocionados hacia mí, cuando de repente gritaron confundidos y dejaron de moverse.

Al traer mis amuletos de la suerte, Blobsy y Panda, apenas sufrí más interrupciones heroicas. En estos días, continuaba mi truco de atraer monstruos para atacar ciudades como una distracción para lidiar con la defensa endurecida de los retoños.

También me di cuenta de otra cosa recientemente: los monstruos goblinoides con cierto grado de inteligencia, como los propios goblins, eran hostiles a mí de la misma manera que eran hostiles a los humanos y los semihumanos, pero otros tipos de monstruos como el tipo bestia o planta en general no hizo todo lo posible para atacarme.

Solo porque yo era la Dama Oscura no quería decir que obtendría monstruos a mi entera disposición. Había hablado con el Árbol del Mundo una vez más para obtener más información, y resultó que la razón del aumento de la población de monstruos en las últimas décadas, así como la razón por la que habían comenzado a atacar los asentamientos humanos, era porque el Árbol del Mundo los estaba creando a partir de pantanos de maná y les ordenó atacar para liberar a los brotes.

Esta era… una verdad bastante impactante.

Ningún humano hubiera pensado que el culpable de los ataques de monstruos fuera el propio Árbol del Mundo: la piedra angular del mundo, la base de su sustento e incluso el objetivo de su adoración.

No es de extrañar que Blobsy y Panda se hayan unido a mí tan fácilmente.

De todos modos, había estado usando a los monstruos como una distracción para atraer a los caballeros de modo que pudiera invadir la ciudad vulnerable y destruir el árbol, pero de repente, sucedieron problemas.

Los aventureros frente a mí, probablemente jugadores, habían dejado de moverse. La luz de la conciencia se desvaneció de sus ojos. La armadura de iridiscencia apareció de la nada para cubrirlos por completo, y abruptamente comenzaron a atacarme con sorprendente agilidad.

  [Armadura iridiscente]
 [Punto mágico: 500/500 ] [Punto de golpe: 500/500 ]
 [Potencia de combate total: 3000 ]

Cubrí a los seis aventureros cargando con niebla fría. Disminuyeron la velocidad pero no estaban congelados. Continuaron moviéndose y me atacaron con una lanza iridiscente que sacaron del aire.

Golpeé su armadura con la daga mágica que obtuve de Tiz la última vez. La cuchilla simplemente se rompió sin nada que mostrar.

¿Una barrera de hechizos? No, esa es una armadura especializada contra el frío. Tan problemático

“¡Maldición!”

Pero todavía tenía mucho más poder de combate total. Confié en la velocidad pura para atravesar los ataques de las armaduras iridiscentes, golpeando mis garras en una de ellas.

Volaron con un sonido metálico. Sin embargo, a pesar de su cuello roto y su armadura destrozada, todavía se pusieron de pie sin hacer un solo sonido y una vez más se dirigieron hacia mí.

¿Quiénes demonios eran? ¡Demasiado duros!

Con mi poder, esperaba que fueran evaporados por un solo ataque. Sin embargo, no solo mantuvieron su forma, sino que incluso se movían. Debe ser la armadura.

Supongo que usaron la tecnología avatar para recrear un metal único en este mundo, pero ¿los jugadores realmente habían avanzado tanto? Y su poder de combate era incluso tres veces mayor. ¿Por qué?

Respiré lenta y profundamente, preparándome y observando de cerca sus movimientos.

No hubo desperdicio en sus movimientos. No, eso no es del todo correcto. Sus movimientos fueron de alguna manera diferentes .

La gente de este mundo, así como los jugadores, confiaban en habilidades y técnicas especiales aparentemente llamadas [Artes de combate] como lo básico para el combate, que a menudo hacía que sus movimientos fueran exagerados y llamativos. En comparación, estas armaduras se veían… cómo digo esto… más simple.

Ah bien. Se movían como soldados de la Tierra. Entonces, ¿por qué cambiaron su estilo tan de repente? ¿Por qué su poder de combate aumentó tan abruptamente? La pista se encuentra dentro de su información [Identificación] .

  [Armadura iridiscente]
 [Punto mágico: 210/210 ] [Punto de golpe: 328/500 ]
 [Potencia total de combate: 3000 ]

Notando la extraña disminución en los puntos mágicos, cambié mis tácticas. Me transformé completamente en niebla, buceando en el centro de su formación y volví a ser humano. Toqué a uno de ellos directamente y una vez más comencé a absorber el poder mágico de la armadura.

Se rompió en pedazos ruidosos. El jugador dejado atrás comenzó a dispersarse en motas de luz.

  [Hombre joven guerrero] [Raza: humano ♂ ] [Aventurero]
 [Puntos de magia (MP): 0/12 ] [Puntos de golpe (HP): 0/340 ]
 [Potencia de combate total: 87 ]

El resto levantó sus lanzas con cautela ante la vista. Pero no fueron tan aterradores una vez que entendí cómo tratar con ellos. Solo son molestos.

Pero justo en ese momento, noté docenas de conjuntos de armaduras iridiscentes montados en monstruos con aspecto de araña corriendo hacia mí desde las profundidades de la ciudad.

“…”

La batalla con las armaduras iridiscentes tomó varias horas, tiempo suficiente para que los caballeros llegaran. Fue la primera vez que tuve que retirarme sin destruir el Brote.

*

* boing *

“Ook”.

De vuelta en el Árbol del Mundo, Blobsy se frotó en la mejilla, mientras Panda en mi otro hombro me dio unas palmaditas en la cabeza.

“… gracias”, dije, sentándome en una gran raíz y empecé a pensar. Desde que era niña, estos momentos de profunda contemplación habían sido mi forma de protegerme de la malicia de los adultos. Era como había sobrevivido.

En primer lugar, creía que su drástico aumento de poder no había sido por un avance tecnológico, sino porque habían consumido una gran cantidad de magia.

Entonces, ¿por qué no habían hecho eso hasta ahora? La respuesta probablemente estaría relacionada con el cambio drástico en su forma de movimiento.

Primero, la premisa. Para que una forma de vida se volviera más poderosa en este mundo, necesitaban una gran cantidad de maná. Pero solo recibir el maná no funcionaría: sus cuerpos también necesitaban aclimatarse a él.

Era la diferencia entre un cuerpo que había entrenado durante años y un cuerpo drogado con drogas.

… o espera, ¿tal vez esa no es la analogía correcta? Tal vez sea más como la diferencia en la exquisitez entre el pan hecho de la masa para hornear justo después de la mezcla y el pan hecho de la masa para hornear que se ha permitido aumentar… de todos modos, esa es la idea.

Entonces, probablemente, los avatares de monstruos militarizados que me habían estado atacando hasta ahora también estaban ganando fuerza principalmente al entrenar su magia, incluso si ya estaban inicializados con una cierta cantidad de poder mágico.

Entonces podría asumir que para crear esas armaduras excesivamente duras y ganar una cantidad tan drástica de poder de combate, necesitaban consumir los puntos mágicos máximos con los que se habían entrenado y aclimatado. La prueba era que la magia máxima de ese jugador moribundo se había reducido a casi nada.

Eso era incluso menos mágico que un bebé humano viviendo en una ciudad, de verdad.

En otras palabras, la corporación estaba haciendo lo racional y sacrificando a los jugadores para obtener poder de fuego utilizable, sin reducir el poder de sus militares personales que eran los avatares monstruosos.

Obviamente, los jugadores no lo habrían hecho ellos mismos. En cuyo caso, la corporación debe haber tomado el control de sus avatares en ese entonces.

“… Tengo que admitir que son decisivos, si nada más”.

Si lo hubieran hecho solo a unos pocos, podrían haberlo descartado como un error y haberse disculpado y habrían sido perdonados. Pero la cantidad de armaduras iridiscentes que había derrotado ya contaba con varios cientos.

Si la misma cantidad de personajes de jugador desapareciera, los rumores habrían comenzado en poco tiempo. ¿No les preocupaba que la gente dejara su juego?

Tal vez fueron tranquilizadoras y silenciando a los jugadores con dinero real. Mucho dinero.

Pero en ese caso, deben estar pensando que la ganancia futura de matarme o capturarme debe valer más que los millones de dólares en ganancias que estarían perdiendo.

Entonces, ese fue mi intento de leer lo que estaban haciendo. Probablemente no estaba tan lejos.

Pero entonces, tendría que pensar en una contramedida.

Si las armaduras iridiscentes continuaran apareciendo en grandes cantidades, sería difícil llegar al Retoño. Además, aunque podría haber manejado esta vez usando mi capacidad de absorción, [Defensa Mágica] aún trabajaba para disminuir el efecto de [Absorción] , así que si les daba el tiempo, ellos también podrían contrarrestar eso.

Entonces, ¿debo fortalecer mi habilidad [Absorción] ? ¿Cómo? O tal vez debería aumentar mi poder total de combate y golpearlos físicamente en polvo… pero si ellos también deciden fortalecerse, podría convertirse en un juego inútil de gato y ratón.

“Hmm…”

  [Shedy] [Raza: Bunny Girl ] [Archdemon Lv.  21 ]
 Rabbit El conejo demonio de Laplace.  Tramposo y guía del destino del hombre.

 [Puntos mágicos: 85,000 / 85,000 ] 14,000 ↑
 [Potencia de combate total: 93,500 / 93,500 ] 15,400 ↑
 [Habilidad única: <Alteración de causalidad> <Cybermanipulación> <Absorción> <Materialización> ]
 [Habilidad racial: <Miedo> <Forma de niebla> ]
 [Identificación simple] [Forma humana (maravilloso) ] [Inventario subespacial]
 [Dama Oscura]

“… esto es probablemente suficiente magia, ¿verdad?”

No había podido quedarme por mucho tiempo la última vez. Pero con mi cantidad actual de magia, más un poco de bocadillos en el área local, podría funcionar.

“Bien. Vayamos a la Tierra y ataquemos sus raíces ”.

Traductor y editor: Lalo

(Lalo: el título es un juego de palabras a que golpean y se les golpea.)