Apoteosis Capítulo 47: La trampa del emperador – 2

Al sureste de la Isla Central, donde estaba el Árbol, había tres continentes del tamaño de Australia.

Dos grandes países y cinco pequeños ocuparon las masas de tierra. A pesar de que sus árboles jóvenes fueron descubiertos un poco antes que los de la Ciudad del Placer, no estaban tan desarrollados. Tenían climas agradables y cómodos, pero eso era todo. No tenían industrias especiales. Lo único que tenían a su favor eran los ecosistemas aislados, que atraían a los aventureros que venían a cazar monstruos de subespecies.

De acuerdo con la guía más reciente que compré la última vez, el gran país Quasix siempre tenía 400,000 personas en su interior en un momento dado, pero su población ciudadana real era de solo 150,000. El resto estaba compuesto por aventureros de inclinaciones más salvajes, más los mercaderes que les compraban materiales de monstruos. Se recomendaba a los turistas tener cuidado.

… estaban siendo demasiado flojos con su información. ¿Se había complacido la gente de este mundo por la paz duradera?

«Bueno, entonces, vamos.»

* boing *

«¡Ook!»

Blobsy saltó sobre mi hombro, mientras Panda se aferraba a mi pantorrilla. El lugar de Panda normalmente era mi brazo cuando no llevaba la capa, o mis caderas o piernas cuando estaba. Las ubicaciones en sí mismas no eran un problema, pero Panda comía plátanos y ensuciaba las cáscaras mientras se aferraba a mí.

Para. Estás dando un mal ejemplo para Blobsy.

Mi destino esta vez fue el continente del sur del grupo de continentes que mencioné, el que tiene dos países en él. Xontdix y Quarrevingts, un país grande y pequeño, respectivamente.

Pensé que atacar a dos grandes países seguidos era peligroso, para ser honesto. De todos modos, todavía elegí esta región, principalmente porque tenían más aventureros que ciudadanos. Lo que significaba que el orden público no sería muy bueno.

El gobernante de Xontdix también fue llamado el Rey Mercenario. Hace más de cien años, un mercenario había exterminado a los hombres lagarto allí y había tomado el árbol, y el país había ido a manos de sus descendientes a partir de entonces. Incluso hasta ahora, el país todavía tenía un rey a la cabeza. Fue un país increíble .

Tenía bastantes soldados poderosos y aventureros, aparentemente. Por supuesto, yo también me puse más fuerte, así que, a menos que sucediera algo inesperado, confiaba en que no habría ningún problema.

La falta de orden público se debió al hecho de que una gran parte de la población estaba compuesta por matones y rufianes, y estas personas solían resolver los problemas por sí mismas. Insinuaba la fragilidad de su fuerza policial.

El país tenía muchos aventureros, es cierto, y elegí un poco de lucha con los jugadores en ese entonces. Aún así, era sólo un pequeño grupo de jugadores. Pensé que ya era hora de que se olvidara el desastre.

Como siempre, reboté en la barrera. Mi lugar de aterrizaje era un bosque denso con absolutamente cero signos de civilización humana.

Antes, habría tenido problemas para orientarme. Ahora, pude percibir vagamente la dirección del Árbol del Mundo en todo momento. Me pregunté si era porque había ganado más poder o porque había subido de nivel.

De todos modos, si no supiera dónde estaba, ese sentido de la dirección realmente no significaría nada. No sabía si debía ir al oeste o al este. El oeste sería la elección correcta si hubiera aterrizado en el medio del continente, pero si aterricé en el borde, no tendría idea de dónde terminaría.

«… ¿A dónde crees que debería ir?»

* boing *

«Ook».

Los dos apuntaban hacia el este. No, Panda, no necesito un plátano. Pensé que debería ir al oeste, pero bueno, apuntaron al este, así que vamos allá.

Puse mis dos Familiares en [Inventario] , me dispersé en niebla y me moví.

Un día entero de vuelo de alta velocidad más tarde, vi un pueblo agrícola y patrullando de drones vigilantes cerca. Me volví humana y seguí el camino, escondiéndome en la cubierta que podía encontrar e ignorando el pueblo agrícola. Después de un tiempo, una ciudad decentemente grande apareció en mi opinión.

No tenía idea de qué país era este. Y como este pequeño continente solo tenía dos países, pedir el nombre me haría parecer demasiado turbia.

Encontré una vía férrea en el camino y la usé para colarme dentro de la ciudad. En la estación, finalmente supe dónde estaba.

«¡Bienvenido a Quarrevingts!»

¡Qué demonios, esto era exactamente lo contrario de donde quería ir!

* boing *

«Ook».

Blobsy y Panda, ya fuera de mi inventario, solo inclinaron sus cabezas. Entonces empezaron a comer plátanos.

Oh, bien entonces… enfócate, enfócate. Nadie tenía la culpa. Si tuviera que hacerlo, suponía que solo podía culpar a mi suerte.

Esto no era lo que había planeado, pero ahora que estaba aquí, podría intentar obtener algo de información. Me dirigí hacia el gremio de aventureros.

… ¿No era un poco extraño el ambiente de la ciudad? Tal vez fue así como era. Nunca había estado aquí antes, después de todo. Parecía muy ocupado, con todos los aventureros corriendo y haciendo preparativos de viaje. El aire se sentía cargado de tensión.

… no, algo realmente estaba fuera de aquí.

Inmediatamente cambié mi plan, en su lugar me dirigí a un diseñador de ropa para los aventureros que estaban lejos del gremio.

Aproveché la oportunidad de conseguir un par de abrigos más y capas de abrigo. El tendero del mostrador era una mujer de unos veinte años. Intenté una charla casual con ella.

«¿Paso algo? El pueblo se ve raro «.

«Oh, ¿no lo sabías? ¿Estabas en un largo viaje de caza? Si tienes algún material de repuesto, puedes vendérmelo.»

Ella parecía ser toda una charlatana. No tenía nada bueno, así que compartí con ella algunas de las drogas que recibí de la Ciudad del Placer. Después de unos cuantos más sin sentido de ida y vuelta, sus labios se aflojaron.

“Hace unos días, el gremio en el país vecino, Xontdix, acaba de convocar a una reunión de aventureros. No sabía para qué. Aparentemente solo se les exigía quedarse allí durante diez días. Incluso si no pasara nada, siempre y cuando estuvieran en el rango 3 o superior, se les pagaría una pequeña moneda de oro «.

«Hmmm … me pregunto por qué».

«Oh sí, eso me recuerda. He estado viendo nuevos aventureros viniendo a esta ciudad recientemente. Esas personas estaban diciendo algo acerca de una trampa de conejitos… ¿Búsqueda? Creo que fue ‘búsqueda’. Los veteranos aquí solo se rieron y se burlaron de ellos, diciendo que no había tal cosa, pero cuando pregunté directamente a los nuevos aventureros, se hicieron el tonto a toda prisa. Pregunté a algunos otros también, y sucedió lo mismo. Qué curioso «.

«Conejito…»

Tengo que ser yo, ¿verdad…? No sabía qué tan a gran escala iba a ser, pero considerando que los propios aventureros fueron reunidos por el propio gremio y que los jugadores probablemente estaban al tanto de los detalles, había una gran posibilidad de que la corporación tuviera una mano directa en esto.

Una trampa, tal vez. Si hubiera ido a Xontdix en su lugar, podría haber sido atrapada totalmente de pies planos.

Le di a Panda y Blobsy unas cuantas palmadas en la cabeza.

Oye, ¿ustedes dos me guiaron aquí porque sabían que ese país era peligroso? … no, no es eso, no quiero plátanos, eso no es lo que significaban mis palmadas.

Le di mi agradecimiento a la comerciante. Justo cuando estaba a punto de irme, ella habló, pareciendo que de repente había recordado algo más.

“Oh, sí, escuché que el emperador de Touze estaría allí en Xontdix de incógnito. Realmente, con lo famoso que era, no debería haberse molestado en intentar escabullirse. Eres bastante linda, ¿sabes? Si lo miras a los ojos, tal vez incluso te deje ser una de sus amantes.»

¿Entonces Tiz venía? Interesante. Muy interesante

Si la corporación también tenía algo que ver con esto, eso significaba que estaba cooperando con ellos, o que los dos intentaban utilizar el uno al otro. Puede que no sepa lo serio que era, pero si él quería hacerme su esclava tanta, entonces tenía una respuesta propia.

«… Blobsy, Panda. Ustedes dos están conmigo todo el camino, ¿verdad?»

* ¡boing! *

«¡Ook!»

Ellos respondieron con solemnidad. Parecía que se habían dado cuenta del cambio sutil dentro de mí.

Esperé hasta que oscureciera, luego hice mi movimiento.

El Brote en la capital de Quarrevingts estaba dentro del castillo del gobernador, una fortaleza de piedra tan grande como un estadio de béisbol. Estaba protegido por un foso circundante y una barrera simple. No intenté atravesar la barrera, sino infiltrarme a través de las alcantarillas que conectaban el foso.

Una rejilla metálica con un espacio de rejilla de unos 30 centímetros bloqueó mi camino. Aquí no había barrera, así que simplemente me volví para pasar.

No mataría a nadie esta vez. Cualquier esclavo demihumano que viera sería ignorado.

No solo la seguridad era inusualmente floja, sino que parecía que había menos guardias alrededor. Quizás todas las personas iban a Xontdix.

Me moví, manteniéndome oculta y alejada de los ojos de los guardias de patrulla y los drones vigilantes. Después de unas horas, llegué al Brote.

Solo podía usar este tipo de plan solo una vez, de verdad. Tendrían mucho cuidado de no dejar que vuelva a suceder lo mismo después. Había pensado en mantener esto como mi carta de triunfo hasta que no tuviera otra opción, pero probablemente estaría bien. Para entonces ya me habría vuelto mucho más fuerte de todos modos.

Puede que no haya trabajadores alrededor para cosechar el maná de Brote, pero hay un dron vigilante que permanece en guardia 24/7.

Llegué tan cerca como pude sin que me descubrieran, luego lentamente me acerqué al Brote con un poco de niebla. Una vez que la niebla se tocó, fui muy consciente de la horrible condición en la que estaba.

Tengo muchas ganas de salvarte ahora mismo, pero… lo siento. Sólo un poco más. Juro que renacerás pronto.

Corté un poco de mi niebla, diciéndole que se enterrara en las raíces del Brote. Mi magia máxima bajó mil. Aún así, esto era necesario.

Cada vez que mi nivel de Archidemonio menor aumentaba, podía sentirme cambiando poco a poco.

No negativamente, no. Sentía más como el verdadero ser que había estado enterrando profundamente desde mi infancia, para poder sobrevivir, ahora estaba siendo dejada de lado. Paso a paso, se fue acercando cada vez más a la libertad.

Paso a paso, yo estaba cambiando.

Estaba cambiando a un [Demonio] por mi propia voluntad.


Nota de la autora : si parece que su personalidad se está relajando cada vez más, es porque ya no se siente atrapada. O tal vez porque se ha convertido en un demonio.

Sus familiares no pueden pelear. A cambio, tienen bastante buena suerte para cubrir a su desventurada maestra.

Actualización del mapa.

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