Apoteosis Capítulo 37: Contrato

Rodeado por la imponente cadena montañosa había un gigante verde varias veces más grande.

¿Qué tan enorme era…? Mientras que el aire aquí era ciertamente mucho más limpio que el de la Tierra, todavía no podía creer que realmente estaba viendo la silueta de un árbol a miles de kilómetros de distancia.

El Árbol del Mundo… junto con los noventa y nueve retoños, sirvieron como las piedras angulares de este mundo.

… espera, no, este no era el momento para admirar el paisaje. Que ‘miles de kilómetros’ era exactamente lo que debo cruzar.

* ¡¡ Ratatatat !! *

“¡No otra vez!”

Más balas explosivas de viento aparecieron de la nada. Rápidamente me fui corriendo.

Los avatares de monstruos militarizados, conducidos por beta testers secretos, se mostraron. Cinco grillos araña negros galoparon tras de mí en sus ocho patas, disparando sus hechizos todo el tiempo.

Habían pasado veinticuatro horas desde mi primer encuentro con los grillos araña. Nunca dejaron de atacar. Cada vez que se quedaron sin magia y se iban, regresarían unas horas después. O solo diez minutos, si la suerte era particularmente poco caritativa.

Ellos simplemente revivirían si los matara. No estaban recibiendo el castigo por su magia como los jugadores beta normales, pero todavía deberían estar perdiendo la cantidad que yo les quité. Sin embargo, al contrario, parecía que su magia estaba incluso aumentando ligeramente. Quizás se turnaban para matar monstruos o humanos en algún otro lugar.

Incluso cuando me estaba recuperando el treinta por ciento cada hora, todavía no era suficiente. Mi magia actual ya estaba a la mitad de su capacidad.

Realmente no podía permitirme seguir luchando contra ellos. Me quedé como humana y corrí hacia el mar.

Yo era ” el demonio de la niebla tempestuosa que hace estragos en los mares del norte “, así que podría cruzar el océano bien si me volviera niebla aquí. Pero con la amenaza de las balas de viento que se avecinaban detrás de mí, no me atreví.

El vuelo como un humano también era posible, pero mantenerlo durante largas horas sería difícil para mí, y además perdería gran parte de mi maniobrabilidad. Así que decidí simplemente correr sobre el agua.

La niebla de mis pies congeló las olas con cada paso que daba.

Un paso no muy estable, pero sería suficiente. Seguí mi velocidad. Sus intentos de seguirme terminaron en hielo destrozado y arañas que se ahogaban.

En serio… ¿estaban usando sus ojos? ¿Por qué pensaron que mi hielo podía soportar su peso?

Quedan seis días de tiempo prestado.

Teniendo en cuenta que tendría que cruzar el océano, la cordillera, luego otra franja de océano para llegar a la Isla Central donde estaba el Árbol del Mundo, lo estaba cortando muy cerca.

Seguí corriendo por el camino helado durante todo un día y toda la noche. Como esperaba, el mar había detenido más ataques. Aún así, tenía que crear constantemente niebla, así que no recuperé toda esa magia.

Tal vez debería simplemente aceptar la pérdida del secreto e irme como una niebla voladora. No pude decidir. Especialmente cuando todavía había drones mirándome desde más allá de mi rango de ataque, incluso ahora.

Un tiburón gigante me atacó en el camino. Seguí mi velocidad, dejando atrás un pescado congelado que se hunde.

Quedan cuatro días de tiempo prestado.

Finalmente pude ver la orilla. Las regiones alrededor del Árbol del Mundo y sus árboles jóvenes generalmente tenían un clima templado y una gran cantidad de vegetación, sin embargo, las montañas aquí no tenían más que precipicios escarpados, su cara de roca que no permitía la vida.

“¡Maldición!”

Así que esta fue la razón por la que los beta testers secretos no me atacaron en el océano. ¡Estaban preparando una emboscada aquí! Más de cuarenta grillos araña estaban ocupando áreas relativamente más niveladas de la costa, esperando mi llegada.

Las diez arañas más destacadas dispararon sus balas de viento al unísono. Inmediatamente dejé de crear niebla y me sumergí en el océano.

Supuse que no era hora de preocuparse por guardar secretos, entonces …

Con toda la fuerza de mi magia, saqué una enorme porción de océano congelado para lanzarles. Inmediatamente lo destrozaron. Me transformé completamente en niebla, explotando a través de los fragmentos de hielo y su emboscada. Dejé atrás varias paletas de araña cuando comencé a escalar la montaña.

Pero había una sorpresa esperándome. Una sorpresa que, estaba convencido, también era desconocida para los beta testers secretos.

Hubo una razón por la que nadie llegó al Árbol del Mundo sin seguir el camino oficial. Las propias montañas rechazaron a todos los intrusos.

***

De los alfa testers secretos, los sobrevivientes con psiquis rotos estaban siendo mantenidos y monitoreados en una instalación separada. Los niños comatosos yacían quietos en cincuenta y siete cápsulas de animación suspendida. Audrey estaba allí frente a ellos, conectada a su equipo audiovisual de realidad virtual. Ella estaba en una llamada con Brian, quien todavía estaba en el séptimo centro de investigación.

“¡Hahahhah, increíble! ¡Así que ella realmente estaba conectada con el número 13! ¡Acabo de ver a nuestro conejito convertirse en el monstruo de la niebla, jajajaja! Audrey, ¡¿qué hay de tu lado ?!

Con frialdad comenzó su informe.

“No. 13 todavía no ha mostrado ninguna respuesta, y ninguno tiene los otros sujetos. Además, el supervisor del orfanato en el que se encontraba el No. 13 ha llegado según su invitación. ¿Cómo procederemos?”

“Oh, ¿ella ya está allí? Debería estar bastante familiarizada con el número 13, así que la invité para otro punto de vista. Siéntete libre de hablar con ella. Veamos, así que el número 13 sigue sin responder … “

“Entonces continuaré mi observación”.

Audrey cortó la alimentación visual y volvió sus ojos a la realidad. Dándose la vuelta, vio a una mujer de unos cincuenta años con mucho maquillaje bebiendo algo de café, mientras se ponía muy cómoda. Ella volvió su sonrisa a Audrey.

“¿Hizo la llamada con el Director Adjunto? Sí, es cierto, ¡nadie en el mundo conoce a esa chica más que yo! La ‘niña demoníaca’ solía ser tan malcriada cuando se unió por primera vez. Sin embargo, nada que unas cuantas palizas no pudieron arreglar, jejeje ”, dijo la supervisora, que parecía muy orgullosa de sus actos.

“Ya veo…”

“¡Sí! Y si ella no ha mostrado ninguna respuesta, entonces podemos sacarla de la cápsula y darle el tratamiento de electroshock de cuerpo completo como solía hacerlo. Incluso la mocosa le tenía miedo entonces, gritaba y lloraba cada vez que lo hacía, ¡así que debería funcionar muy bien aquí!”

Incluso entre los orfanatos de investigación establecidos en todo el mundo, esta mujer seguía siendo una de las mejores en cuanto a resultados. La corporación la calificó altamente. Y en orfanatos de alto rendimiento similar, tales crueldades ocurrían a diario.

“… Tendremos que solicitar el permiso del Director Adjunto”, respondió Audrey.

La política exigía que los niños que se cerraron a la fuerza debido a colapsos mentales se mantuvieran con vida en el centro de recolección durante exactamente treinta días. Sus enchufes se tirarían en orden.

El procesamiento final solo comenzaría una vez que el soporte vital se detuviera para todos los alfa testers secretos. A partir de ahora, alrededor del setenta por ciento había llegado al final de su arrendamiento en la vida. Sus muertes ya fueron confirmadas. Al probador final, No. 13, le quedaban cuatro días.

Incluso si esta observación realmente revelaba un vínculo entre el número 13 y la chica bestia de conejo, todo lo que la esperaba era una disección en vivo.

Con lo que había sido su vida, habría sido mucho más misericordiosa dejarla morir en paz , pensó Audrey.

De repente, el grito de Brian sonó desde el dispositivo de realidad virtual.

“¡¿Qué demonios son esos monstruos ?!”

***

Como niebla, prácticamente corría por la montaña. Una vez que llegué a la quinta parte del camino, los grillos araña finalmente se dieron cuenta de que el monstruo de la niebla era yo. Abrieron fuego.

Tenía mucha más superficie como niebla, por lo que esquivar era difícil. Aún así, con la distancia que gané, solo un poco de evasión de tiros fue suficiente para sacarme del camino a la mayoría de las balas. Sólo unos pocos golpes.

Pero en el momento en que los proyectiles se estrellaron contra la roca, una gran cantidad de señales mágicas aparecieron en mi radar. Aquí y allá, las bestias hechas de piedra y rocas comenzaron a existir. Atacaron tanto a mí como a los grillos araña.

¡¿Qué demonios eran ?!

  [Monstruo de Roca x montones ]
 [Puntos de magia: 500 ~ 700 ]
 [Potencia de combate total : 530 ~ 780 ]

No vi sus puntos de golpe, ¿entonces eran formas de vida espirituales? Si no son demonios… ¿entonces elementales?

Su poder mágico era casi igual que yo cuando me convertí en un demonio menor. Sin embargo, sus números eran preocupantes. Cientos? No, tal vez incluso miles.

Los grillos arañas tenían más poder de combate, pero no significaba nada frente a una cantidad abrumadora. Inmediatamente se reunieron y enfocaron el fuego en los recién llegados. Todavía no podía evitar que la avalancha de rocas se los tragara en un abrir y cerrar de ojos.

No tuve el margen de maniobra para preocuparme por ellos aquí. Si realmente fueran elementales, tal vez su propósito era eliminar a cualquiera que intentara llegar al Árbol del Mundo sin utilizar el camino autorizado.

Alrededor de mil de ellos comenzaron a moverse hacia mí. No estaba seguro de si era porque estaba tratando de cruzar las montañas, o porque era un demonio, pero parecían extraordinariamente hostiles.

No podía permitirme oponerme a ellos de frente. Con todas mis fuerzas, soplé aire helado en los elementales que estaban encima de mí. Las rocas congeladas se convirtieron en obstáculos para los elementales ascendentes que me perseguían, y continué mi camino hacia la cima.

Una y otra vez, los bombardeos de pedregosos me asaltaron, y los evitaría condensándome. Mi camino se torció y giró. A veces ignoraba a los elementales recién formados, y otras veces los mataba. Después de lo que debe haber sido un día entero, finalmente crucé la cima de la montaña, golpeada y magullada.

  [Shedy] [Raza: Mistral Neige ] [Demonio mayor (rango alto) ]
 [Puntos de magia: 1370/5220 ] 600 ↑
 [Potencia de combate total: 1890/5740 ] 660 ↑

Tener más de 5000 magia aún no era suficiente para una evolución o clasificación.

¿Hubo incluso algo por encima del [Demonio mayor] en primer lugar…? Bueno, más fuerte era más fuerte, especialmente porque los elementales todavía estaban en mi cola.

El Árbol del Mundo estaba tan cerca que el tronco era claramente visible, pero solo el tronco. Sus ramas más altas yacen escondidas detrás de la niebla.

Rodeada por un mar interior estaba la Isla Central, que creía que ya era bastante grande por sí misma. Pero con la cantidad de espacio que ocupaba el tronco del Árbol del Mundo, apenas podía ver ninguna tierra visible.

Quedan tres días de tiempo prestado. Más elementales de roca se estaban formando a mi alrededor.

Cualquier daño más y me arriesgaría seriamente a la muerte aquí. Salí volando desde el acantilado con pendiente hacia abajo, recibiendo algunos golpes de los elementales debajo de mí mientras esquivaba los proyectiles desde atrás. Finalmente, logré escapar al mar interior.

Los elementales de roca dejaron de perseguirme en la costa. Ni siquiera estaban disparando, a pesar de la trayectoria de vuelo recta que estaba tomando sobre el mar.

¿No estaban considerando las aguas como su jurisdicción ya que eran de tipo terrestre? Entonces de quién …

“¡¡GGRAAARGHH !!”

Las aguas estallaron. Desde debajo del mar aparecieron serpientes acuáticas, con aletas y todo. Parecían dragones sin alas.

  [¿Dragón de agua?]
 [Puntos de magia: 465/480 ] [Puntos de golpe: 1280/1280 ]
 [Potencia de combate total : 4950 ]

Espera, ¿qué demonios fue con ese poder? Y no había uno solo de ellos; cientos de dragones de agua patrullaban alrededor de la Isla Central, como si estuvieran protegiendo el Árbol del Mundo.

Maldita sea, considerando la cantidad de poder de combate que tenía actualmente, podría morir en un solo golpe si no tuviera cuidado. La vacilación casi me paralizó por un momento, pero me empujé hacia adelante.

Algunos de ellos se fijaron en mí. Abrieron la boca, lanzando torrentes de agua.

  [Shedy] [Raza: Mistral Neige ] [Demonio mayor (rango alto) ]
 [Puntos de magia: 940/5220 ]
 [Potencia de combate total: 1460/5740 ]

No no no, ¡demasiado daño! ¡Y eso fue solo un golpe!

Intenté congelar el agua para interrumpir cualquier otro ataque, pero con la poca energía que tenía, solo podía crear una capa delgada de hielo en la superficie.

Lo esquivé, evitando cualquier golpe directo, girando y girando a través de las vigas de agua. Al menos tuve una ventaja en mi velocidad de vuelo. Los dragones de agua nadando eran un poco más lentos que yo.

Me moví de un lado a otro para sacudirme los dragones, a veces acercándome, a veces alejándome de la isla. Después de un largo rato, finalmente logré aterrizar en la orilla.

  [Shedy] [Raza: Mistral Neige ] [Demonio mayor (rango alto) ]
 [Puntos de magia: 330/5220 ]
 [Potencia de combate total: 850/5740 ]

Podría literalmente morir de un solo rasguño. Afortunadamente, los dragones de agua ya no me persiguen. De nuevo, ¿la tierra no era su jurisdicción? Pensé que seguirían atacando ya que no eran elementales. Cómo desconcertante. Pero una vez que intenté ir al interior, entendí por qué.

Un muro invisible estaba bloqueando mi camino.

¿Era esto… una barrera? ¡Eso no puede ser correcto! ¿No se les permitió a los monstruos acercarse? Vine todo el camino hasta aquí, ¿qué diablos hago?

En mi estupor, apenas noté que algo salía de mi inventario [de Packer] .

* boing *

… ¿eh? ¿ Blobsy? Ella rebotó hacia delante, atravesando la barrera como si no hubiera nada allí , y luego se detuvo. Luego se detuvo y comenzó a saltar en su lugar, como si dijera ‘¡date prisa!’

¿Por qué podría pasar …? Ella también es un monstruo, ¿verdad?

  [Blobsy] [Race: Jelly Slime ] [Kin of Shedy, the Demon]
 [Puntos de magia: 10/10 ] [Puntos de golpe: 10/10 ]
 [Potencia de combate total: 10 ]
 [Habilidad especial: Lavandería - Limpieza ]

Oh, ‘limpieza’, eso era nuevo … espera, no, no es eso. Ella no había tenido ningún cambio importante, ese era el punto.

¿Por qué podría entrar Blobsy? Qué inofensivo … ¡ah!

Una idea vino a la mente. Me transformé en mi [Forma humana] y di un paso adelante con cautela.

Nada me detuvo.

Entonces solo bestias inofensivas y humanos reales podrían cruzar la barrera, entonces. Si mi habilidad aún estuviera en [Forma Humanoide] , podría haber estado atrapada aquí para siempre. Qué alivio…

‘¡Gracias, Blobsy! ¡Te invito a toneladas de comida más tarde!

* ¡boing! *

Quedan dos días de tiempo prestado.

Todavía estaba a cierta distancia, pero el árbol ya estaba dominando mi vista. Corrí hacia ella, con Blobsy en mi hombro.

Aparte del musgo que cubre el área y del árbol mismo, no detecté otros signos de vida. Después de un tiempo, llegué a una de las raíces del árbol, tan enorme que solo su grosor ocupaba el espacio de un campo de béisbol.

Estaba aquí. Después de tanto tiempo, finalmente estuve aquí. Mi salvación debe estar esperándome. Ya había apostado toda mi esperanza en esto, después de todo.

En voz baja, toqué suavemente las raíces del árbol.

…¿nada esta pasando? Quizás necesito hacer algo? O tal vez las raíces no funcionen, ¿y necesitaría ir más allá? Pero en aquel entonces …

“―――― mundo ―――― esperando ――― ――――――――――――――――― ―――――――――――――――――――― “” Almas “” “” “” niños “” “” “”

Un flujo masivo de información se vertió en mi mente. Casi me quedo en blanco.

Esto fue … ¿la voluntad del Árbol del Mundo? No era una cuestión de lenguaje o inteligencia; sus procesos de pensamiento eran simplemente demasiado ajenos para la comprensión humana.

Si no hubiera tenido la experiencia de procesar una cantidad similar de información desde que comencé el “juego”, el Árbol realmente habría frenado mi cerebro de vez en cuando.

Procesé la vasta voz del Árbol del Mundo. Lentamente pero seguramente, nos comunicamos.

No estaba segura de cuánto tiempo tomó, pero debe haber sido bastante tiempo. Cuando comprendí sus palabras, la verdad de este mundo me fue revelada.

“…sí. Es un [Contrato] , entonces. Entre tú y yo. Entre el Árbol del Mundo y un demonio … “

***

“… ¡Ligera fluctuación en la actividad cerebral del No. 13!”, Informó un miembro del personal.

Audrey levantó la cabeza y dejó escapar un susurro. “¿Podría ser…?”

“¡Ven! ¡Esto fue todo gracias a mi! ¡Sabía que descongelarla y sorprenderla haría el truco!”, Dijo con orgullo el supervisor del orfanato.

Sólo el número 13 fue el único que quedó. Todos los demás alfa testers secretos ya habían sido retirados.

La niña blanca yacía allí inconsciente, fuera de su cápsula de animación suspendida. Docenas de barras de electrodos se clavaban en su carne. Una visión horrible como ninguna otra.

“No. Los signos vitales de 13 son… ¿eh?

“Algo no esta bien…”

“¿Qué esta pasando…?”

La leve señal en la actividad cerebral del No. 13 de repente salió de las listas en un abrir y cerrar de ojos.

Audrey y la mujer supervisora ​​miraron a la chica blanca. Cuando todos los que estaban en la habitación le prestaron atención, el cuerpo del No. 13 rápidamente comenzó a perder color.

Y se derrumbó en un montón de sal.

La vista impensable sorprendió a los miembros del personal en la quietud. Mientras tanto, los otros cadáveres de los niños que esperaban su eliminación siguieron su ejemplo, convirtiéndose en montones de sal uno tras otro. La habitación completamente iluminada se oscureció ligeramente, como si simplemente fuera un truco de la luz. Dentro de la fría habitación que se arrastraba por la piel, una voz débil llegó a sus oídos. La voz de una niña.

“…Volví…”

Traductor y editor: Lalo

(Lalo: de perra madre, ya quiero el siguiente.)

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