Apoteosis – Capítulo 12: Alpha testers secretos

“Alfa tester secreto nº 44. Tiempo transcurrido: 317 horas, 18 minutos. Cese de actividad neural confirmada. De acuerdo con el procedimiento, solicitando el despacho del equipo de eliminación.”

“Alfa tester secreto nº 62 y nº 71. Tiempo transcurrido: 317 horas, 20 minutos. Confirmado cierre de sesión de colapso mental. Según procedimiento, solicitando transporte a la instalación de recolección. “

“Alfa tester secreto nº 99. Se confirmaron los signos de colapso mental después de pasar a la segunda etapa”.

El séptimo centro de investigación estaba monitoreando los sujetos de prueba alfa dentro del MMORPG, World of Yggdrasia . Se produjeron anuncios monótonos de los terribles destinos de los sujetos de prueba, uno tras otro.

En la marca de 100 horas, el diez por ciento había abandonado. Una vez que los sujetos comenzaron a alcanzar sus primeras evoluciones, el número de sobrevivientes se desplomó.

Fue el día 13 desde el inicio del experimento. Siete sujetos murieron por cese de la actividad cerebral. Treinta y uno en estado vegetativo después de sus colapsos mentales y posteriores cierres de sesión forzados.

“Oh, wow, un montón de ellos a la vez”, dijo Brian, desconcertado.

Este hombre era el subdirector del séptimo centro de investigación. El director actual era un ex político designado para el puesto a través de una puerta giratoria, por lo que el líder de la instalación era efectivamente el mismo Brian.

Su secretario e investigador asintió y respondió en voz baja: “Nuestros psicólogos propusieron la siguiente teoría para explicar la ocurrencia: estos sujetos en particular habían elegido comenzar con avatares demihuman y de tipo animal, que tenían acciones básicas programadas. Sin embargo, al evolucionar y llegar a la segunda etapa, sus avatares perdieron la mayoría de las acciones programadas, y solo conservaron lo básico, debido a que sus formas y rango de movimientos son incongruentes para los seres vivos normales. La presión mental se agravó con la Desconexión para elevar su angustia y miedo, y esto podría haber acelerado el colapso de la psique”.

“Cierto. ¿Así que los médicos mencionaron alguna solución?”

“Sí. Según el equipo médico, la solución más sencilla sería la medicación, o desconectar a los sujetos y estabilizar sus mentes. El departamento de desarrollo del juego sugirió analizar los comentarios de acción de los sujetos para actualizar los movimientos programados para avatares de monstruos lo antes posible “.

“Entonces solo son soluciones poco prácticas, entonces.” Brian se rió entre dientes.

Investigar los límites del estrés mental que la mente humana podía manejar era uno de sus propósitos, eso era cierto, pero no el más importante.

Coloca a una persona con un ego roto en un recipiente monstruoso, y es probable que el funcionamiento del avatar sea casi óptimo. Para investigar cuánto estrés mental resultó de qué acciones, fue más eficiente empujar las mentes de los sujetos lo más posible. Casi el 40% se había retirado después de solo 13 días, a pesar de que el plan original tenía un plazo de medio año. Al mismo tiempo, los resultados que obtuvieron fueron proporcionales. Los principales latones quedaron muy satisfechos con su progreso.

Los próximos sujetos de prueba del proyecto serían soldados reales. Parcialmente para prepararse para ellos, y parcialmente desde que el centro había logrado adquirir sujetos de prueba sin presencia oficial en la sociedad, Brian planeaba exprimir hasta la última gota de ciencia de los huérfanos.

“Cierto, ¿no hay todavía algunos estables?”

“Sí, Director Adjunto. Retenemos diecisiete sujetos relativamente estables. Sin embargo, la mayoría de ellos estaban muy lejos, lejos de la civilización humana, apenas activos ”.

“Bueno, no podemos tener eso. ¿Ideas para lidiar con el problema?”

“Los informes del departamento de procesamiento de datos dijeron que han estado filtrando las ubicaciones de los testers al gremio de aventureros locales en el juego, además de varios foros en línea y wikis de forma anónima. ¿Vamos a seguir adelante?”

“Si, eso esta bien. Seguid así. Eso me recuerda, ¿qué pasó con los berserkers?

“Más de la mitad han sido asesinados por beta testers. 6 sujetos se habían deteriorado en colapso mental debido al temor de ser cazados por humanos ”.

“¿Alguno de ellos estable, activo y evolucionado?”

“Sí. Sus estabilidades variaron, pero No. 01, No. 08, No. 13 y No. 17 han estado entrando activamente en el combate, y también llegaron a la tercera etapa, la clasificación”, dijo la secretaria. Miró la pantalla que mostraba a los sujetos sobrevivientes y continuó con débil admiración en sus palabras. “Los primeros veintitrés cumplieron con las expectativas. Solo cinco se habían retirado, y parecía que habían estado haciendo un buen uso de sus habilidades innatas “.

***

Los elfos se habían ido a una nueva tierra, y el chico me había dado un nuevo nombre como el espíritu guardián de este bosque.

Pero yo era un demonio, no un espíritu. ¡Y ni siquiera viví aquí!

  [Shedy] [Raza: Ghast Blanco ] [Demonio inferior (Rango Alto) ]
・ Un demonio bajo hecho de polvo y gases.  Una forma de vida espiritual inteligente.

 [Puntos de magia: 303/303 ] 3 ↑
 [Potencia de combate total: 333/333 ] 3 
 [Habilidad única: Reroll ] [Habilidad racial: Miedo ]
 [Identificación Simple] [Forma Humanoide (Tosco) ]

Oh, lo que sea… Tendría que dejar mi nombre real tarde o temprano, de todos modos.

En retrospectiva, escoger esa pelea fue una idea bastante descabellada, pero al final resultó bien. Me volví mucho más fuerte en comparación con el primer día del juego.

Estaba bastante segura de que ya había llegado a la cima de la cadena alimenticia en este bosque. Incluso matar orugas negras solo me dio una miseria de poder. Y no solo eso, estaban huyendo de mí en el momento en que me sintieron. Teniendo en cuenta todo eso, supuse que matar humanos realmente era la forma más eficiente.

O tal vez los errores se estaban escapando debido a la nueva habilidad que obtuve de la clasificación …

  [Habilidad Racial: Miedo ]
・ Una habilidad pasiva de la raza demoníaca.  Aterroriza a los débiles.

… guau, ¿cómo diablos ese chico no se escapó de mí?

¿Podría todavía disfrazarme con la capa? Si alguien con buenas habilidades de detección de presencia fuera a verme, ¿no sentirían el miedo?

Maldita sea, esta era la habilidad más odiosa de todas. A primera vista, podría parecer útil para el combate, pero solo funcionó con enemigos tan débiles que no eran intrascendentes en primer lugar, y cualquier cosa que quisiera cazar simplemente huiría de mí.

Supongo que realmente debería irme, entonces.

Pero sería realmente incómodo volver a aparecer frente al chico después de ese adiós lloroso, así que viajé en la otra dirección. Esos elfos limpiaron todo lo que pertenecía a los esclavistas que maté. Todo lo que tenía era la capa habitual y mis misceláneas.

Flotando por un tiempo reafirmé mi comprensión de que sí, tenía que enfocar mi mente en algo, de lo contrario la incomodidad volvería a subir su cabeza. Me había forzado a creer que la incomodidad y todo lo que estaba mal que sentía eran las alucinaciones del cerebro, pero la realidad nunca es tan fácil como te gustaría.

Pero, bueno, ya no necesitaba arrastrarme por el suelo. El simple hecho de ir a la deriva no provocó demasiado la sensación de desconexión, y mi mente no se derritió tanto. Esto fue prácticamente lo único bueno al elegir el Ghast.

Al menos, era mucho más cómodo que moverse con las piernas.

… ¿Podría alguna vez volver a una vida humana normal? También quería practicar algo para cambiar de forma, pero esas orejas de conejo simplemente no desaparecieron.

Bien, dejemos [Forma Humanoide] para pensar más tarde.

También tengo un poco más de velocidad. Crucé bosques y montañas al ritmo de un caminante, y tres días después, el paisaje finalmente cambió.

El bosque espeso, sombrío y de hoja ancha gradualmente dio paso a un bosque brillante y abierto de árboles de hojas de agujas. A lo lejos, una inmensa cordillera dominaba el horizonte.

… así que resultó que me alejé aún más de la civilización humana.

Bueno lo que sea. Aumenté ligeramente mi rango de exploración y encontré algunas señales mágicas, algo más fuertes que los monstruos y animales que viven en ese bosque elfo. Podría ser perfecto para mí como lo era ahora.

Comencé a moverme hacia ellos. La señal fue bastante rápida, pero se detuvo a medio camino, como para alimentarse de algo. Entonces lo vi.

  [Lobo cornudo]
 [Puntos de magia (MP): 58/70 ] [Puntos de golpe (HP): 116/120 ]
 [Potencia de combate total: 112 ]

Más fuerte que una oruga negra, por lo que debe dar una experiencia decente, ¿verdad? La magia alta y el cuerno significaban que debía ser un monstruo.

Calculé alrededor de 5 a 6 puntos de experiencia por cada lobo. Afortunadamente, había muchos de ellos. Pude cubrir la calidad con cantidad.

… ¿Cómo obtuve tanta experiencia de los humanos cuando eran mucho más débiles? ¿Fue por eso que los monstruos atacan a la gente?

Pensemos en eso más tarde. Me acurruqué detrás del lobo, actualmente ocupado devorando un conejo, y golpeé.

Aulló de dolor, luchando violentamente en mis manos, y luego me mordió. ¡Ay! Eso dolió un poco más que los ataques no mágicos de los humanos.

  [Shedy] [Race: White Ghast ] [Low Demon (High-Rank) ]
 [Puntos de magia: 298/303 ]
 [Potencia de combate total: 328/333 ]

Fui descuidada, confiando en mi resistencia física. Tal vez las garras y los colmillos de los monstruos fueran mágicos, como armas encantadas.

El lobo siguió furioso contra su moderación y aullidos. Deja eso ya .

Pero bueno, como era, lo más que podía hacer era solo pincharme, así que seguí con la absorción y la desecé. La experiencia recibida fue tal como lo predije.

  [Shedy] [Raza: Ghast Blanco ] [Demonio Inferior(Rango Alto) ]
 [Puntos de magia: 302/308 ] 5 ↑
 [Potencia de combate total: 328/338 ] 5 ↑

Yo también quería ese cuerno, pero no era tan corpóreo como solía ser la evolución previa. No podía hacer exactamente ataques físicos, y por lo tanto, no podía desarmar el cadáver.

Parecía que me había acostumbrado bastante a luchar y al gore, ahora. Me las arreglé para aprender a esquivar el ‘dolor’ mental constante, pero también me sentía más agresiva de vez en cuando. Problemático.

Bien, ¿hay algo más que matar? Re-expandí mi rango de detección. Unas pocas señales mágicas se apresuraban hacia mí.

…¿espera?

Un coro de aullidos me respondió.

Mierda, ¡eso era una manada de lobos! Más de diez de ellos. ¡El aullido cuando luchaba contra ese lobo debe haber convocado a la manada!

Esto era malo. Sus golpes solo podían rosarme, pero considerando el número, estaría muerto de mil cortes. Y no pude recuperarme de la mitad de la pelea como en ese momento con los esclavistas: las muertes de lobos individuales me daban muy poco.

Corrí, flotando lo suficientemente alto para que sus colmillos no me alcanzaran. La discreción es la mejor parte del valor. Después de todo este trabajo, no iba a morir y me cortaría la magia por la mitad.

Mi mejor velocidad fue justo alrededor de un corredor humano. Los lobos eran más rápidos. “Pero deberían rendirse una vez que vieron que no podían alcanzarme” , pensé, y fue entonces cuando empezaron a subir por un árbol y me siguieron desde las ramas.

Oh, eso fue simplemente injusto . Casi podía imaginarlos riéndose de mis pensamientos. ¿Qué clase de súper lobos eran estos? Ni siquiera me tenían miedo. ¿Estaba la psicología de la mafia reforzando su coraje? Mierda, qué hacer, qué hacer …

Entonces oí otro aullido lejano, que retumbaba desde las profundidades de los bosques. Me estremecí.

Otro lobo ¿El jefe de esta pandilla? Pero entonces, ¿por qué sentí que el aullido provenía de dos voces diferentes? E incluso los lobos lo temían . ¿Qué fue eso…?

A cierta distancia de nosotros, un árbol se agrietó, cayendo hacia un lado para revelar a la bestia.

Era un lobo cornudo azul con una melena en llamas, dos veces más grande que los otros. Pero esos ojos . Estaban inmersos en un odio oscuro, maldiciendo toda la existencia. Dos pares de ojos en dos cabezas .

… que eres tu

El lobo cornudo de dos cabezas se acercó en un instante. Y entonces, no podía creer lo que veía, comenzó a rasgar y destrozar a los otros lobos.

La manada de lobos se esparció en pánico. Estaba mirando la carnicería desde arriba, aturdida, cuando el lobo de dos cabezas se abalanzó hacia mí, a pesar de que estaba a cinco metros del suelo.

No, mierda, espera, ¡owww!

  [Shedy] [Raza: Ghast Blanco] [Demonio (Rango Alto) ]
 [Puntos de magia: 270/308 ]
 [Potencia de combate total: 310/338 ]

¡Santo infierno! ¡Se quitó el diez por ciento solo por rosarme! Bien, que hay de ti …

  [Lobo cornudo de dos cabezas]
 [Puntos de magia: 143/170 ] [Puntos de golpe: 263/280 ]
 [Potencia de combate total: 466 ]

¿Qué era este poder? ¡Eso fue cincuenta por ciento más que el mío!

No. No luches contra esto. Los lobos cornudos normales seguían aullando, con las colas metidas entre las piernas. Inmediatamente me metí en el paquete, mezclándome, tratando de hacer que los dos cabezas apuntaran a uno de ellos.

Terriblemente cruel, incluso si lo digo yo misma, pero no era el momento para ese tipo de pensamiento. Por suerte funcionó, y mientras la bestia enojada estaba asolando a los lobos, aproveché la oportunidad para retirarme tan rápido como pude.

Estaba fuera de la pelea. Estaba bastante segura de que no tenía ningún olor para rastrearme, pero no podía arriesgarme aquí. Seguí volando, a ciegas, sin pensar en mi destino. Al cabo de un rato, pensé que escuchaba un aullido de tristeza, de resentimiento, que venía de la distancia.

… ¿fuiste… un alfa tester?

Pensé que todos los demás testers estaban bien, teniendo en cuenta cómo había logrado soportar… pero tal vez eso no era cierto. Tal vez estaban sufriendo.

Miré a la luna, mi estado de ánimo introspectivo. Un suspiro mental resonó en mi mente.

Solo quiero mi lugar de consuelo…

Traductor y editor: Lalo

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