Arslan 2.1.4

Arslan Tomo 2 Los Dos Principes: Capitulo 1 – Castillo de Kashan IV

 

Los cielos estaban llenos de estrellas, como si los mismos dioses hubieran derramado un enorme cofre de joyas en el cielo nocturno.

 

Sobre el suelo iluminado por las estrellas revoloteaban las oscuras sombras de las figuras humanas. Aproximadamente un centenar de hombres armados fueron reunidos en un patio empedrado. Un hombre adornado con una ostentosa armadura sobresalía como un pulgar dolorido. Este era el señor del castillo, Hojir. Ya sea en términos de su discurso o su vestimenta, este era ciertamente un hombre que no escatimó gastos cuando se trataba de sí mismo.

 

Hojir estaba seguro de que Dariun y los demás estaban profundamente dormidos bajo el efecto de los soporíferos. Poco después, Hojir condujo una tropa de soldados ante las cámaras de Arslan y golpeó las puertas de roble, llamando al príncipe.

 

-“¿Pasa algo, Hojir?”

 

El príncipe que abrió la puerta no estaba vestido con ropa de dormir. Esto era como Narses le había pedido. Por un momento, a Hojir se le ocurrió que esto era inusual, pero ese pensamiento fue sofocado rápidamente.

 

“Dariun, Narses y todos los demás al lado de Su Alteza le traerán daño y deberían ser eliminados. Humildemente le pido permiso a Su Alteza para esta tarea “.

-“Me han apoyado bien. ¿Por qué razón hablas de eliminarlos?

“Tarde o temprano revelarán su deslealtad como sus servidores; algún día dañarán a Su Alteza y llevarán al país a la ruina es más que evidente “.

-“Qué absurdo…”

 

Hojir, tomando al príncipe, levantó la voz.

 

“Esto es todo por el bien de Su estimada alteza. Ese hombre llamado Narses está bendecido con intelecto; entonces, ¿Por qué cree que sufrió la desaprobación del Rey Andragoras? Porque abogó por ideas tan radicales como la abolición de la esclavitud, la confiscación de los bienes de los templos o la aplicación de las mismas leyes a la nobleza y al azat, poniendo así en peligro los cimientos mismos de Pars. Incluso si el ejército lusitano fuera expulsado, si a ese horrible Narses y su grupo se les permite gobernar la nación a su antojo, sería un mal mucho mayor que la mera ruina. Me atrevo a decir que ese hombre, al no conocer su propio lugar, incluso le suplicó a su alteza que ocupe un puesto de alto rango, ¿no es así?”

 

Una y otra vez fluyó su voz, sin siquiera una pausa para respirar, como si sofocara al príncipe en la fangosa corriente de sus palabras. Solo ahora, al fin, había una oportunidad para refutar.

 

-“Narses no ha pedido nada en absoluto. Fui yo quien hizo la oferta de la posición más insignificante “.

 

Dentro de Arslan, su descontento estaba creciendo rápidamente. ¿Por qué Hojir sintió la necesidad de menospreciar a los demás hasta tal punto? ¡Y además, sobre la base de cosas que él mismo alegó arbitrariamente como “posibles”!

 

-“Hojir, si deseas la posición de framatar, entonces ciertamente te convertiré en mi primer ministro cuando acceda al trono. ¿No puedes por lo tanto cooperar con Dariun y Narses en mi servicio? “

 

Una lástima, pero no puedo, declaró Hojir. Una vez más vino otra fangosa corriente de palabras.

 

“Sin duda, los dos amigos Dariun y Narses comparten opiniones políticas similares. Los dos llamados Farangis y Giv están tramando algo propio, y no se puede confiar en ellos. En resumen, son un grupo miserable que no tiene ninguna esperanza de avance personal bajo el rey Andragoras, y por lo tanto han elegido aprovecharse del príncipe en su lugar. Así, humildemente ruego al príncipe que los deje atrás y se confiara a mí, solo…”

 

Arslan levantó su mano; solo entonces Hojir detuvo su discurso.

 

-“Si yo estuviera, en este momento, dispuesto a asentir a todo lo que has dicho, entonces eso significa que tendré que abandonar a Narses y Dariun, ¿no es así?”

“Ciertamente, ese es el caso”.

-“Lo que sea que estés pensando es absolutamente incomprensible para mí”. Arslan estaba a punto de gritar. “Si abandonara Dariun y Narses ahora y te escogiera a ti, ¿cómo puedes decir que no vendrá un día en que te abandone?”

 

Aunque su boca se abrió, Hojir no tuvo respuesta.

 

-“Insistes en difamar a Narses. Y, sin embargo, Narses una vez me ofreció hospitalidad por una noche, ¡sin tener que recurrir a un juego tan sucio! “

 

Hojir sin duda podría sentir el furioso desdén de Arslan. Su expresión se volvió sombría.

 

-“Como invitado, te agradezco. En cualquier caso, tiene mi gratitud por proporcionarnos la comida de esta noche. Sin embargo, ya no te deseo como aliado “.

 

Lanzando esas palabras, Arslan dio la espalda al exageradamente locuaz señor del castillo y anduvo ruidosamente por el corredor de piedra, gritando a sus subordinados.

 

“¡Dariun! ¡Narses! ¡Giv! Farangis! Elam! ¡Despierten, dejamos esta fortaleza de inmediato!”

 

Hojir probablemente solo se había dado cuenta de su fracaso. En el siguiente instante, las puertas se abrieron, y las cinco figuras que irrumpieron en el pasillo estaban, como el príncipe, ya vestidas y preparadas. El yelmo negro y la armadura de Dariun brillaban a la luz de las antorchas.

 

“Hemos estado esperando su llamado. Vamos a preparar los caballos de inmediato. No creo que haya necesidad de vivir en un lugar como este por mucho más tiempo “.

“De todas formas, no hay buenas mujeres”, dijo Giv alegremente.

 

Los seis salieron del edificio, ensillaron sus caballos y salieron al patio pavimentado, donde el consternado Hojir se tambaleó tras ellos con su armadura demasiado chillona.

 

“Espera, Alteza, por favor espera. Estas personas, bajo pretexto de lealtad, le atraerán por el camino del mal. Son los individuos más imperdonables y perversos “.

 

El caballero de negro le dirigió una fría mirada.

 

“Me temo que hablas de ti mismo, Hojir. Deberías dejar de expresar tu frustración a los demás solo porque no hiciste una marioneta de Su Alteza Arslan”.

 

La cara de Hojir se contorsionó con furia, validando por completo lo que Dariun había señalado. Sin embargo, su expresión se transformó rápidamente. Aunque era una mirada un tanto forzada, Hojir sin embargo trajo una sonrisa mientras hablaba.

 

“De hecho, es mi propia indignidad haber invitado tales sospechas sobre mí mismo. No más seguiré el asunto. Pero al menos, Alteza, permita que mis subordinados tomen la delantera de su noble caballo.

 

Ante una señal de su señor, un par de soldados se acercaron al caballo que Arslan montaba.  La sangre se derramó en el siguiente instante.

 Uno de ellos encontro la espada de Giv atravesándole la garganta; otro encontró su oreja enviada a volar por la espada de Farangis.

Los aullidos estallan hacia el cielo estrellado. Uno se desplomó en el suelo; el otro se tambaleó, intentando contener la sangre que brotaba de un lado de su rostro.; dos cuchillas cortas acinaces ocultas resonaron cayendo de los soldados.

 

Farangis volvió su mirada aguda hacia el señor del castillo. “Acercándose a Su Alteza el Príncipe Heredero con cuchillas ocultas, ¿cuál es el significado de esto? ¿O tal vez al sur de Nimruz se considera un decoro apropiado en presencia de la realeza?

 

Ella no recibió respuesta, al menos no en el habla. Hojir ya no se molestaba en ocultar su intención de tomar al príncipe cautivo. Alrededor del equipo de Arslan sonó el sonido de varias docenas de espadas desenvainando.

 

“Será mejor que nos dejes ir sin problemas, Hojir, por su propio bien.” La espada larga de Dariun brilló bajo la luz de las estrellas, y los hombres de Hojir se acobardaron visiblemente.

 

Todos y cada uno de ellos habían sido testigos y habían escuchado con sus propios ojos y oídos la verdad de ese renombrado epíteto, “marde-e mardan”. Tres años antes, el príncipe real de Turan ensalzado a lo largo de la Gran Carretera Continental como un guerrero de inigualable valor, había sido cortado con su caballo de un solo golpe por nada menos que por Dariun.

 

“Arqueros”

 

En respuesta a la voz de Hojir, surgió una protesta confusa. En el arco de cada arquero, la cuerda había sido cortada, dejándola inutilizable.

 

“Bien hecho, Elam”.

 

Elogiado por su maestro, el joven retak sonrió felizmente. Elam, a pedido de Narses, había entrado furtivamente en la guarnición de tiro con arco de Hojir y había cortado las cuerdas en todos sus arcos.

 Todo lo que Hojir podía hacer era humo. Frunciendo el ceño a Narses, él frunció su cara entera y maldijo: “¡Tú, astuto zorro!”

 “Oh, vamos, no estoy a la altura”. Al decir esto, Narses, por supuesto, no era modesto, sino sarcástico. “Bien, oh noble señor de Kashan, aunque nos faltan nuestros números, tenemos suficientes arcos y flechas, así como los arqueros para usarlos. Sabio como eres, creo que debes estar de acuerdo en que tu mejor opción es tal vez abrir las puertas y dejarnos pasar …”

 

Hojir dirigió una mirada inyectada en sangre a Giv y Farangis. Ambos habían sacado sus arcos de sus caballos, apuntando dos flechas al pecho de Hojir. Incluso si tuviera que defenderse de estos, sabía muy bien que, o bien la espada de Dariun o Narses se lanzaría sobre él después.

 

A regañadientes, Hojir comenzó a ordenar que se abrieran las puertas, pero en ese momento las antorchas que iluminaban el patio se extinguieron de repente.

Se levantó un grito. “¡Captura al príncipe heredero!” Parecía que los hombres de Hojir intentaban ayudar a su señor a cumplir sus ambiciones.

 Con una repentina explosión de gritos, la multitud de soldados presionó a Arslan y los demás. Pero, aunque estas fueron circunstancias inesperadas para Arslan y compañía, el lado de Hojir estaba también en el mismo barco. Y al final, la oscuridad y el caos le dieron la ventaja al equipo de Arslan en su lugar.

La espada larga de Dariun esbozó ruedas de sangre fresca en el aire. Los soldados apoyados alrededor de Hojir cayeron como muñecas hechas de arcilla.

En medio de las maldiciones, los gritos de muerte y las espadas enfrentadas, Hojir huyó. Por una buena razón: sus aliados, víctimas de esa espada blandida, se habían convertido en poco más que una masa burbujeante de confusión. Buscando una posición segura, se dirigió a las escaleras que conducían a las murallas de la fortaleza, prácticamente dando tumbos mientras corría. Cuando volvió a mirar al pie de la escalera, vio la última cosa que quería ver: la espada de Dariun cayendo sobre él ante sus propios ojos. Tanto el sudor como los gemidos fueron arrancados de Hojir mientras desenvainaba su espada y se volvía para mirar al caballero de negro.

Negándose a suplicar misericordia incluso en esta etapa, él mismo se atribuyó el mérito como uno de los shahrdaran después de todo. Por supuesto, sin embargo, la valentía y la habilidad marcial no fueron equivalentes en concepto.

Dariun ni siquiera tuvo que ajustar su postura para contrarrestar el golpe desesperado de Hojir.

 

“Ve ante el ángel Nakir para confesar tus pecados. ¡Dile al Juez de los Muertos que tu propio intento fallido de traición fue traicionado por completo!”

 

Con un rugido, Dariun movió su espada larga y le cortó la cabeza a Hojir. El señor del castillo, que no había podido convertirse en el “framatar del rey Arslan”, se derrumbó silenciosamente desde las murallas de la fortaleza.

El aroma de la sangre se mezcló con el aire de la noche, pero de repente, un viento feroz de las montañas barrió y lo llevó todo lejos.

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