Arslan 2.1.2

Arslan Tomo 2 Los Dos Principes: Capitulo 1 – Castillo de Kashan II

 

Las montañas Nimruz atraviesan la región ligeramente al sur del centro de Pars, extendiéndose doscientos farsangs de este a oeste.

Aunque no eran picos excepcionalmente altos, estas montañas separaron completamente el clima y la geografía de Pars en dos mitades. Al norte de Nimruz, la tierra fue bendecida con lluvias moderadas, y en el invierno incluso nevó. Tanto los bosques de coníferas como los pastizales se extendieron ampliamente, y los granos y las frutas por igual maduraron en abundancia. Mientras tanto, cruzando la línea divisoria hacia el sur, el sol ardía, tanto el aire como la tierra estaban resecos; aparte de los oasis que salpicaban el paisaje, el desierto, las formaciones rocosas y la sabana prevalecían, y no había bosques.

Sin embargo, fluyendo hacia el sur desde las montañas y vaciando en el mar estaba el río Oxus, sus niveles aumentados por la acumulación de nieve derretida y el agua de manantiales subterráneos. El agua de este río se utilizó para ejecutar acueductos, proporcionando irrigación para los campos y pastos cercanos. Además, en la desembocadura del río Oxus se encontraba la famosa ciudad portuaria de Gilan, desde donde se podía embarcar en la ruta marítima hacia la distante Serica.

En las montañas, yuz (leopardos de las nieves) hacían sus guaridas; al sur de las montañas había sher (leones) y ocasionalmente incluso elefantes. Al norte de las montañas, se podían ver las formas de los osos y los lobos. Además, había varios senderos que llevaban a través de las montañas que conectaban las vastas tierras de Pars de norte a sur, pero sin el sonido de las campanas de las caravanas, esos senderos permanecían dormidos, completamente cubiertos por el silencio …Por estos senderos de montaña supuestamente silenciosos se precipitó el rugido de los cascos feroces.

 

Fueron los últimos días del otoño en el año 320 de Pars.

 

Cinco jinetes con los emblemas de Pars cabalgaban por el sendero; persiguiéndolos con intención de matar flagrante a unos cien gaz de distancia había varios cientos de soldados de caballería con uniformes lusitanos.

Entre los cinco jinetes había dos niños y una mujer de pelo largo. Los otros dos incluían a un hombre joven con pelo oscuro como el vino que conversaba en voz alta con el otro.

 

“Solo comprobando, pero ¿cuántos nos persiguen?”

“¿Alrededor de quinientos jinetes, supongo?”

“Un poco demasiado, eh. Sin embargo, si fueran alrededor de cuatrocientos, me ocuparía de ellos de alguna manera u otra “.

 

El otro hombre no respondió; la mujer de pelo largo interrumpió.

 

“Sir Narses, no necesita escuchar las tonterías de Giv”.  

 

Entonces la mujer llamó al niño que galopaba a su lado.

 

 “Su Alteza, Sir Dariun debería llegar con tropas en cualquier momento. Por favor, aguanta un poco más “.

 

El chico adornado con deslumbrante armadura dorada asintió ferozmente. Él no era otro que Arslan, el príncipe heredero de Pars. El otro joven se llamaba Elam. Era el retak de Narses, su sirviente.

Después de su derrota ante el ejército lusitano en la Batalla de Atropatene, el príncipe había sido separado de su padre, el rey Andragoras III, y ahora estaba protegido por el caballero negro Dariun, que contaba entre sus cinco subordinados. Dariun había seguido adelante en dirección a Kashan, una fortaleza situada en las montañas Nimruz. Debía solicitar la ayuda del maestro del castillo de Kashan, Lord Hojir.

 

Arslan y los demás, deambulando por los senderos de la montaña medio día atrás, habían sido descubiertos por una tropa cercana de lusitanos que merodeaba a punto de saquear y explorar.

Echando un vistazo por encima del hombro a sus perseguidores, Farangis averiguó la posición del sol en su camino por el sinuoso sendero, luego, de repente, levantó la proa y colocó una flecha en el hilo. Se giró sobre la parte trasera de su caballo, apuntó y la soltó.

La flecha de Farangis voló directamente a la boca abierta del soldado lusitano. “¡Gah!” Con ese peculiar grito, el soldado cayó de su silla de montar y desapareció en medio del polvo levantado por sus camaradas.

 

“¡Bonito!”

 

Giv, que la elogiaba, también sacó su propio arco de álamo, apuntó con una flecha y se lo lanzó al soldado lusitano que acababa de pasar a primera fila. Una delgada luz plateada cruzó velozmente el espacio vacío y fue succionada directamente al corazón del lusitano.

El soldado llevaba una coraza, pero la flecha atravesó el espacio en las placas superpuestas cerca del centro y se enterró en la carne del soldado. El soldado se balanceó hacia atrás en su silla de montar sin decir una palabra; allí se quedó por varias docenas más de gaz antes de que agotara su fuerza y ​​se cayera de su caballo.

Al presenciar una habilidad tan excelente con el arco, uno tras otro, los soldados lusitanos no pudieron evitar mostrar signos de vacilación. Tiraron de sus riendas, reduciendo la velocidad de su persecución. Entonces fue el turno de los lusitanos de lanzar flechas al equipo de Arslan.

Varias docenas de flechas llegaron volando, pero ni una sola golpeó. Los arcos lusitanos no se construyeron tan firmemente como los arcos de Pars, y por lo tanto tenían un rango más corto para empezar. Además, tanto los perseguidores como los perseguidos galopaban directamente al viento. Las flechas lanzadas por Farangis y compañía fueron llevadas más lejos por el viento; las flechas de los lusitanos, volando contra el viento, perdieron aún más poder.

 

Mientras las tropas lusitanas estaban involucradas en este contraataque infructuoso, Arslan y los demás ya habían aumentado la distancia de su persecución a un amaj. Arslan y Elam aún no podían considerarse jinetes expertos, pero sin embargo se habían criado en la cultura ecuestre de Pars. Su ritmo no era el que los lusitanos podrían igualar.

Reuniéndose, las tropas lusitanas reformaron sus filas, persiguiendo a los fugitivos hasta acorralarlos al borde de un precipicio.

En ese momento, sonó un cuerno Parsiano, sus notas incomprensibles para los lusitanos, ya que se hizo eco de las montañas circundantes. Algunos, también, debieron haber visto en los acantilados a un único caballero montado en negro, su figura bañada por la luz del sol poniente. Sin tiempo ni sorpresa: un viento feroz salió del barranco y con él llovió una tormenta de flechas.

En este sendero de montaña no había espacio para esquivar a la izquierda ni a la derecha. Entre las tropas lusitanas, hombres y caballos gritaron y cayeron muertos al suelo. Tampoco esto duró mucho. Renunciando a todos los pensamientos de persecución o resistencia, voltearon sus caballos y huyeron de una muerte segura sin mirar atrás. Si supieran que era el príncipe heredero de Pars a quien no habían capturado, sin duda lo lamentarían más tarde.

Dariun había venido liderando refuerzos desde la fortaleza de Kashan. Un excelente comandante, Dariun había colocado arqueros en los acantilados a ambos lados del sendero, anticipando cualquier posible ataque al asegurar la capacidad de barrer toda persecución lusitana a la vez.

Aun cuando se regocijaron por su reunión, ante sus ojos aparecieron muy pronto las puertas de la fortaleza de la montaña de Kashan. Esperando en su caballo frente a las puertas, había un hombre de aspecto ligeramente obeso vestido de seda. Este fue uno de los shahrdaran que gobernó a Pars, Lord Hojir.

 

Entre la aristocracia, los que tenían sus propios territorios y ejércitos privados se llamaban “shahrdaran”, pero en todos los Pars no había más de un centenar de ellos. Los otros nobles recibieron generosos estipendios del Shah para servir en la corte como funcionarios civiles y militares. Por supuesto, sin embargo, entre ellos había muchos que recibían sueldos, pero se engañaban en lugar de hacer el trabajo.

El último padre de Narses, Teos, también había sido uno de estos gobernadores, y tenía el dominio sobre la región de Dailam. Aunque Narses era técnicamente un joven maestro de una familia aristocrática, su madre no había sido la esposa legal de Teos. Ella había nacido en una humilde azat, una plebeya nacida en el mundo libre, y no era más que una de las concubinas de Teos, que ocupaba quizás el vigésimo o trigésimo lugar a su favor. Al dar a luz a un bebé varón, es decir, Narses, la esposa de Teos la había expulsado de la propiedad. Sin embargo, habiendo recibido lo suficiente para gastos de manutención, se llevó a su pequeño hijo con ella y se estableció en la capital real de Ecbatana.

Narses creció en el barrio y estudió junto a los escritorios de los niños azat en la escuela local. Cuando cumplió diez años, un mensajero de su padre vino a darle la bienvenida. Teos tenía otros diez niños además de Narses, pero de una manera u otra, todos eran niñas. Debido a que esa espantosa esposa suya había muerto repentinamente de intoxicación alimentaria después de comer cordero, Teos tomó la decisión de designar a su único hijo como su sucesor…

Y ahora también se decía que Hojir, señor de la fortaleza montañosa de Kashan y sus territorios circundantes, no tenía hijo. A lo que Giv comentó, más bien mordazmente: “Así que no importa cuán poderoso sea el noble, incluso él tiene cosas sobre las cuales no puede simplemente hacer lo que le plazca”.

 Hojir estaba de buen humor cuando dio la bienvenida a Arslan a la fortaleza.

 

“Desde que escuché la derrota en Atropatene, he estado muy ansioso por el bienestar de Su Majestad el Sha y Su Alteza el Príncipe Heredero. Pero con mi fuerza solo, no tenía forma de desafiar a los grandes ejércitos de Lusitania para una revancha, por lo que solo podía soportar ese dolor dentro de mi corazón. Apesadumbrado como estaba por mi propia impotencia, cuando Lord Dariun fue visto hoy en nuestro castillo, él me regaló esta oportunidad de demostrar mi lealtad a Su Alteza”.

Giv, mirando sospechosamente a la figura sensiblera de Hojir parloteando con abandono, le susurró algo al kahina a su lado.

 

“Lady Farangis, ¿qué piensas de ese hombre?”

“Uno muy hablador, su lengua parece untada con aceite. Tampoco creo que sea de mucha calidad “.

 

La hermosa crítica de la sacerdotisa fue bastante aguda. Ella a diferencia de Hojir, había participado en batallas contra grandes adversidades para Arslan, sola sin un solo soldado a su nombre. Este espléndido parloteo de Hojir no era más que una excusa, y no debía ser escuchado.

Giv asintió con una expresión petulante. “Verdaderamente, los hombres que no son más que parloteos exponen su falta de sinceridad al hacerlo, ¿verdad, Lady Farangis?”

 

“Deberías verte”.

 

Incluso la insinuación de Farangis no pareció desalentar a Giv en absoluto.

 

“Aunque dijo eso sea bueno o malo, no cambiará el sabor de su nabid”.

 

El banquete de celebración fue muy extravagante. Aunque tanto la carne como el vino como la nabiosa eran abundantes, la carne no era un problema pero el alcohol estaba prohibido para Arslan. Solo humedecio su lengua con sharbat – ponche de frutas – y té negro, incluso cuando se encontró abrumado por la increíble variedad de platos disponibles.

Justo cuando Arslan levantaba su cuchara de plata y se llevaba a la boca una bola de sharbat concentrado de granada mezclado con almendras y almíbar, Hojir le susurró inesperadamente.

 

“Su Alteza, tengo una hija. Ella tiene alrededor de trece años de edad, y desde mi punto de vista como padre, siento que ella es aceptablemente bella y también bastante brillante. Si solo se le permitiera servir al lado de Su Alteza, mi hija sería muy feliz… “

 

Arslan casi escupió su Sharbat. Cuando el príncipe se atragantó, incapaz de dar una respuesta, sus subordinados lo observaron desde sus asientos distantes, medio divertidos y medio preocupados.

 

 

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