Arslan 1.4.6

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Arslan Tomo 1 La Capital Ardiendo: Capitulo 4 – Bestias y Bellezas VI (Parte Final)

 

Ese día, a plena luz del día, unos de las tropas de Qaran quemaron un pueblo, y arrojaron a cincuenta aldeanos, aunque sólo los hombres, en el fuego. Dejaron atrás sólo una sola línea: “Si de ahora en adelante continúan abrigando al príncipe Arslan y sus compañeros, ni siquiera las mujeres y los niños serán perdonados”, junto con cenizas, odio y dolor.

Para Qaran, ya no había nada que pudiera hacer sino beber el veneno seco. Repitiendo una y otra vez esta clase de masacre para arrastrar a Arslan y a su compañía era la única manera de obtener la más profunda confianza del ejército lusitano.

Cuando el sol se hundió y llegó el momento de establecer el campamento, se recibió un solo informe. Un hombre, que se aferra a la parte posterior de un caballo, al borde de la muerte, se había descubierto vagando por el desierto. Ese hombre confesó que había sido contratado como portero para Arslan y compañía, pero fue atrapado robando sus pertenencias; azotado hasta el borde de la muerte y le dijeron que lo matarían al día siguiente, así que había escapado desesperado.

Qaran examinó las heridas del hombre. Consideró la posibilidad de que el hombre pudiera haber fingido sus heridas para atraerlo a una trampa. Pero las innumerables cicatrices sobre el cuerpo del hombre eran genuinas. Qaran eligió interrogar al hombre personalmente.

 

“¿Cuántos viajan con el príncipe Arslan?”

“Sólo cuatro de ellos.”

“No mientas, debe haber cien veces más.”

“Es verdad, y dos de ellos niños además… es por eso que me contrataron para transportar su equipo”.

“Entonces, ¿dónde están el príncipe y los demás?”

“Al sur”

 

Cuando este breve interrogatorio llegó a su fin, el hombre pidió una recompensa por su información. Con una inclinación de cabeza y un “¡Muy bien!”, Qaran de repente sacó su espada de la funda y le cortó la cabeza al hombre. Qaran escupió sobre la cabeza mientras rodaba al suelo.

 

“¡Tonto, como si caería en una trampa tan fácil!”

 

Y así ordenó a sus tropas ir al norte, en la dirección opuesta como el hombre había indicado. Qaran juzgó que Narses había ordenado al hombre que viniera a él como informante. Incluso sus heridas eran un truco hecho para ganar la confianza de Qaran.

Esto pensó Qaran, deteniéndose por un cierto pueblo, el equipo de Arslan había elegido deliberadamente a un hombre sombrío y lo contrató para llevar su equipaje. Luego, después de que la figura del hombre golpeado desapareciera en dirección a las tropas de Qaran, cambiaron su ruta del sur al norte. Entonces expusieron a propósito su viaje hacia el norte…

Esto era todo según la trama de Narses. El ejército de Qaran se dirigió al norte, enredándose en una región boscosa y montañosa. Además, la noche ya había caído. Para una gran tropa de caballería, las condiciones verdaderamente adversas se acumulaban una tras otra.

.

Pasada la medianoche. Narses, habiendo terminado sus preparativos, sonrió mientras miraba desde el bosque a las tropas de Qaran avanzando en fila única por el sendero de la montaña. Cuanto más astuta la mente, más fácilmente bailaba en la palma de sus manos.

Tan pronto como las tropas enemigas habían pasado, volvió a donde había atado a su caballo. De repente, sus pasos se detuvieron y él se agachó, después de haber sentido el acercamiento de algo o alguien.

Narses se echó hacia atrás. El plano de una cuchilla pasó por delante, rozando su túnica, dispersando varios hilos en el aire.

Cuando volvió a saltar una vez más, Narses sacó su espada para desviar el próximo ataque plateado. Las chispas volaron en el rasguño de metal contra metal. La segunda ronda había terminado antes de que hubiera comenzado. Para ambas partes se había dado cuenta de que el otro no era el enemigo que esperaban, y apartó sus hojas.

 

“¿No eres uno de los lusitanos?”

 

Era la voz de una jovencita, acompañada del sutil olor a perfume; Incluso Narses fue tomado por sorpresa.

 

“¿Quién eres tú?”

 

Al ser preguntado, Narses inmediatamente ofreció su propio nombre:

“Narses, un partidario de Su Alteza Arslan.” Su respuesta rápida fue totalmente intuitiva.

 

“Mis disculpas. Soy Farangis, un adherente de Mithra, he venido a ofrecer mis fuerzas a Su Alteza Arslan. He estado observando a las tropas de Lord Qaran todo este tiempo”.

“¿Oh?”

 

Narses no tenía motivos para creerlo. Que él confiara en Farangis era solo por lógica. Si ella formaba parte de la facción de Qaran, todo lo que tenía que hacer era gritar para revelar la ubicación de Narses a todos los demás.

 

“¿Estás diciendo que deseas aliarte con Su Alteza Arslan?”

“En efecto.”

 

Sus palabras carecían de emoción, pero su voz era musical para el oído.

 

“Entonces cooperemos. Desde aquí, vamos a capturar al traidor Qaran y llevarlo ante Su Alteza Arslan”.

“Entendido. Sólo tengo una sola pregunta: ¿cuántos están actualmente en servicio a Su Alteza Arslan? ”

 

Narses respondió con indiferencia a la pregunta de la hermosa mujer.

 

“Junto con usted, va a hacer un total de cinco.”

 

Narses, al parecer, había notado a Giv parado detrás de ella.

 

Alguien gritó, ahora las tropas de Qaran estaban en alerta. Al principio solo uno, luego docenas de dedos apuntando hacia el acantilado. En la luz pálida de la media luna estaba expuesto el propio Arslan, sentado sobre un caballo, examinando a las tropas desplegadas debajo.

 

“¡Es el príncipe Arslan! ¡Mátenlo! ¡Su cabeza vale 100,000 dinares!”

 

Si tal precio era demasiado alto o no, Arslan no podía juzgar, pero para los caballeros bajo el mando de Qaran, era una cantidad que valía más que sus propias vidas.

Con gritos de avaricia y entusiasmo, los jinetes empujaron sus caballos y empezaron a galopar por la ladera. Incluso para los viriles caballos parsianos, sostener tal carga no era tarea fácil, y la formación de las tropas se derrumbó inmediatamente. En el momento en que el primer caballo luchó con dificultad en el acantilado, la espada de Arslan apuñaló el pecho de su jinete. La punta de la espada le atravesó por la espalda; Se produjo un sonido de impacto cuando atravesó su armadura.

Arslan sacó su espada, o más exactamente, el cuerpo cayo hacia atrás por la fuerza de su propio peso. Cuando el cadáver cayó por la ladera, los caballos que se alzaban para intentar evitarlo perdieron el equilibrio y cayeron.

La oscuridad de la noche, junto con la falta de apoyo sólido, hizo que todos caigan en el caos. Arslan ya había jugado su papel de mero señuelo. Tomando su arco, disparó flecha tras flecha. Reunidos como estaban, las tropas de Qaran no pudieron evadirlas. De las seis flechas que Arslan soltó, cuatro golpearon sus blancos, y de éstas, dos lograron herir al enemigo. Los dos restantes estaban dirigidos a los caballeros que trepaban por la pendiente con ímpetu feroz, pero una lanza giratoria los envió a un lado. -¡Muévanse!- gritó una voz: era Qaran. El príncipe suspiro, echó a un lado su arco, y se enfrentó al Marzban traidor.

 

“¡Qaran, hay algo que deseo preguntarte!”

 

Arslan era demasiado consciente de que su voz traicionaba sus propios nervios.

 

“Como un Marzban, no, como un guerrero hasta ahora irreprochable de Pars, ¿por qué doblarías tus rodillas a los invasores lusitanos?”

 

No hubo respuesta.

 

“No creo que te haya tentado el deseo. Si hay una razón para todo esto, dímelo”

“¡Más vale que sigas siendo ignorante, oh maldito hijo de Andragoras!”

 

La desvergüenza desnuda en la voz de Qaran resonó con algo más profundo. El par de ojos que miraban a Arslan parecía brillar con una luz sobrenatural.

 

“Mejor ir a tu muerte creyendo que yo, Qaran, no soy más que un miserable traidor. Ya sea muerto por un orgulloso guerrero o por manos de un traidor, la muerte es muerte: de cualquier manera, no hay diferencia”.

 

Un viento terrible sopló las vides de duda que se arremolinaban sobre el corazón de Arslan. Mirando a Qaran, parecía que todo su cuerpo se había hinchado. El poder de un verdadero guerrero, su abrumadora diferencia en la fuerza, Arslan podía sentirlo todo.

La montura de Arslan resopló nerviosamente, como si reflejara el cambio en el corazón de su jinete.

Pronunciando un bajo grito de guerra, Qaran espoleó a su caballo en una carga. Una enorme y bien gastada lanza que había visto tanta batalla como su maestro se lanzó directamente al corazón del príncipe.

Arslan logro desviarlo, fue más por instinto. La punta de la lanza se desvió hacia el espacio vacío, pero el brazo de la espada del príncipe se adormeció hasta el codo.

 

“¡Pequeño mocoso!”

 

Junto con ese rugido se extendió un segundo golpe.

Si no podía considerarse un milagro haber desviado el primer golpe, esquivar el segundo golpe no era nada menos que milagroso. Pero cualquier favoritismo mostrado por los cielos o por el destino no podía llegar tan lejos. El tercer ataque fue rechazado débilmente, y debería haber traspasado el cuerpo de Arslan. Lo que terminó de una vez por todas fue la voz de Dariun.

 

“¡Qaran, tu oponente soy yo y yo solo!”

 

Fue más tarde de lo previsto, porque su camino a través del bosque había sido obstruido por el fango que había quedado de una de lluvia dos días antes.

El rostro de Qaran se contorsionó en la desesperación. Estaba claramente todavía afectado en su memoria de haber sido puesto de rodillas el ataque de Dariun sobre los campos de Atropatene. Qaran renunció a la preciosa presa ante sus propios ojos. Volvió su caballo, y la inminente muerte que había estado mirando a Arslan en la cara golpeó un retiro precipitado.

 

“¡Está a salvo, Su Alteza!”

 

Con esa sola línea, el hombre y el caballo se formaron en una sola sombra negra, amontonando alrededor los cadáveres de los soldados enemigos.

Un caballero, a punto de atacar a Dariun por detrás, cayó de la parte trasera de su caballo con un grito. Una de las flechas de Farangis le había atravesado la cara desde un costado.

En medio de las confusas filas de los caballeros, bailaban dos sombras oscuras.

Narses y Giv confirmaron con sus propios ojos la calidad de la esgrima de su nuevo compañero ungido.

El sonido de las cuchillas chocando fue acompañado junto con el perfume de la sangre.

Varios caballos, al encontrar sus sillas de repente vaciadas, escaparon a la oscuridad. La mitad de ellos perdió el equilibrio sobre los acantilados y cayeron a sus muertes gritando.

Para los hombres de Qaran, probablemente fue la peor noche de sus vidas. Sus enemigos no eran sólo valientes, sino aterradores y astutos. Con el caos y la oscuridad y el terreno a su lado, causaron estragos entre las tropas de Qaran, extendiendo la muerte dondequiera que fueran, y huyendo una vez más del remolino de hombres y caballos sólo para desaparecer bajo el manto de la noche. Dos o tres veces esto se repite. El orden de las tropas de Qaran recibió un golpe fatal. Ya no podían reformar sus filas.

 

¡Dariun, ve tras Qaran!, gritó Narses mientras se retorcía para evitar el rocío de sangre de su última víctima. Asintiendo con la cabeza, Dariun pateó los flancos de su caballo negro; Guijarros y suciedad esparcidos por debajo de sus pezuñas mientras perseguían a Qaran que huía.

Unos cuantos hombres de Qaran dieron vuelta a sus caballos para atacarle, pero él les lanzo uno tras otro sin ni siquiera molestarse por la sangre salpicando en el viento de la noche. Mientras él se acercaba a Qaran, él lo rasguño.

 

“¡Un héroe frente a los niños, incluso a tu edad! ¿Dónde está el valor por el que fuiste tan renombrado antes de escapar para servir a los lusitanos? ¿Es esta vergonzosa huida el verdadero camino del ya célebre Qaran?”

 

La provocación produjo resultados. Un pequeño rasguño, Qaran se desbordó por la rabia.

 

“Almenos aún sigo vivo, ¡pequeño mocoso!”

 

Con ese grito furioso, alzó su propia lanza para apartar a Dariun. Fue un golpe violento. Tanto el cuerpo de Dariun como su lanza se balanceo en una ráfaga de viento; Incluso los pasos del caballo negro vacilaron ligeramente. Apenas consiguieron evitar de caer abajo de la cuesta escarpada.

Sin ningún segundo de vacilación, la lanza de Qaran se dirigió directamente a la cara de Dariun. Dariun reasumió una postura apropiado y bloqueó el ataque vicioso justo a tiempo.

Los hombres de Qaran habían tenido la intención de interrumpir y separar este asombroso par, pero cualquier espacio para la interferencia dentro de este choque de hombre contra hombre, caballo contra caballo y lanza contra lanza ya había desaparecido. Empuje. Barrer. Huelga. Ataque. Parar. Las chispas azul pálido bajo la luz de la luna dispersada.

Qaran era un guerrero del más alto calibre, uno nacido para ser Marzban. Mientras su corazón no dudara y su mente permaneciera clara, no perdería con Dariun en términos de valor.

Los hombres de Qaran, sin embargo, no podían sostener el mismo espíritu de lucha que su amo. Fueron cortados indiscriminadamente o derribados, o huyeron al abrazo de la noche, siempre el protector de los derrotados. Por un lado, ni siquiera se les había ocurrido que sus enemigos en realidad sólo contaran con un solo dígito.

Arslan corrió a su caballo hasta el sitio del duelo y lo observó con el corazón lleno de aprensión. Narses, con la espada ensangrentada todavía en la mano, cabalgó a su lado.

 

“Estará bien. Su Majestad, la victoria de Dariun es absolutamente seguro. Aunque bajo estas circunstancias, puede que no tenga el lujo de capturarlo vivo, eso es todo.”

 

La observación de Narses fue correcta. En el momento en que la lanza y el cuerpo de Qaran parecían moverse un poco más lentamente que Dariun, el primer signo de sangre cayó por la mejilla izquierda de Qaran.

La punta de lanza de Dariun había arrancado un trozo de la mejilla de su oponente. Aunque no era una herida profunda, la sangre chorreó en el ojo de Qaran, cegándolo.

La lanza de Dariun empujó hacia delante, rápido como un rayo. Arslan jadeó, pero Dariún no había olvidado su propio deber. Golpeó con fuerza el costado de Qaran, no con la punta de su lanza sino con el extremo de su eje; Qaran, perdiendo el equilibrio, fue desmontado y cayó al suelo.

Hasta ahora, todo se había desarrollado según los cálculos de Dariun y las expectativas de Narses. Lo que traicionaba sus esperanzas era la pendiente pronunciada de la tierra, y la lanza de Qaran. Aferrada aún a las manos de Qaran, la lanza golpeó contra la ladera rocosa con una grieta aguda, y no de manera limpia en dos, sino en un ángulo peculiar, inclinado a través del cuello de su portador.

Cuando Dariun saltó de su caballo y lo levantó en sus brazos, Qaran ya estaba a medio camino. La lanza parecía haber penetrado hasta el fondo de cada lado de él, y sin embargo, sus dos ojos permanecían abiertos y sin modificaciones.

 

“¿Dónde está el rey?”

 

Dariun derramó esta pregunta de muerte urgente al oído del moribundo.

 

“Andragoras todavía vive…”

 

Su voz era poco más que una sibilancia.

 

“Pero ya el trono ya no es suyo. El rey legítimo… ”

 

En lugar de su voz, escamas de sangre rojo oscuro salieron de su garganta, y después de un breve espasmo violento, Marzban Qaran dibujó su último aliento.

 

“¿El rey legítimo…?”

 

Dariun intercambió una mirada con Narses, que se había precipitado justo a tiempo para oírlo.

Lo que no podían dejar de recordar eran los acontecimientos que rodearon la adhesión del rey Andragoras. Matando a su propio rey y hermano, reclamando el trono para sí mismo, un usurpador, en otras palabras. ¿No fue así? Estas críticas se habían murmurado en voz baja desde entonces. Sin embargo, Andragoras, con el apoyo de su poderoso ejército, había prevalecido una y otra vez en los conflictos con las naciones vecinas, y por eso el propio país se había beneficiado; El pragmatismo de su gobierno, por así decirlo, había establecido así la legitimidad de su autoridad.

Arslan, cuya habilidad ecuestre palideció hasta la suya, llegó a su caballo en ese momento, interrogándolos con los ojos.

 

“Al parecer el rey Andragoras todavía vive. En cuanto a algo más allá de eso, me temo que no pudimos preguntar.”

 

Como Narses respondió, Arslan miró fijamente a Dariun bajando el cuerpo de Qaran al suelo. El joven caballero de negro permaneció en silencio. Aunque Narses no había transmitido al príncipe la última mitad de las palabras moribundas de Qaran, él también aprobó esta decisión. Para un niño de catorce años, esas palabras seguramente serían demasiado difíciles de digerir.

Dariun alzó la voz por fin.

 

“Su Alteza, si aún vive, seguramente volverá a reunirse algún día. Además, si el ejército lusitano ha permitido que el rey viva hasta ahora, deben tener sus razones; Hasta que se cumpla ese propósito, no es probable que le hagan daño innecesariamente”.

 

Arslan asintió con la cabeza, no tanto porque su corazón comprendió verdaderamente, sino porque no deseaba que Dariun se preocupara.

En este momento, Narses introdujo el par de jóvenes recién llegados al príncipe. Primero fue la bella mujer con el cabello hasta la cintura, que se inclinó con el mayor respeto.

 

“Su Alteza Arslan, supongo. Farangis es mi nombre; Aunque en servicio en el templo de Mithra en Khuzestán, por la voluntad de la tarde Suma Sacerdotisa, he venido a unirme a usted como aliado.”

 

El joven ofreció su propio nombre a su vez.

 

“Giv es mi nombre; En apoyo de Su Alteza, escapé aquí de la capital Ecbatana”.

 

Esta era una completa y total mentira, pero antes de que pudiera sospecharlo, Giv mencionó una verdad calculada para ganar la confianza del príncipe.

 

“Su Alteza, su señora madre, la reina consorte Tahmineh, todavía estaba en buena salud cuando me escapé. Se me concedió el gran honor de oírlo de la propia reina en persona.”

 

Los asuntos futuros podrían tratarse en el futuro. Siempre había amado despertar problemas. Por el momento, podía permanecer al lado de Farangis e introducir a los soldados lusitanos en el extremo puntiagudo de su espada para una gran justicia. Si alguna vez comenzara a sentirse en peligro, entonces podría simplemente huir. Ésa era la visión de Giv de las cosas.

Dariún, que había estado pensando a poca distancia, murmuró a su amigo con una sonrisa irónica.

 

“Así que cuatro se convierte en seis. Bueno, eso genera un aumento del cincuenta por ciento en el poder, pero me pregunto si es realmente bueno confiar en ellos.”

“Con el ejército lusitano de 300.000, cada uno tendrá 50.000 de los que lidiar. ¿Qué gran diversión será, no crees?”

 

Narses no estaba simplemente haciendo la comparación alegremente. Estaba señalando, con su ironía típica, lo difícil que sería su situación a partir de ahora, sin ninguna esperanza de mejorar mucho.

En cualquier caso, para determinar el paradero del rey y la reina, parecía que tendrían que conducir de alguna manera una infiltración total de Ecbatana.

 

 

 

Trad. Usume
Editor: Pegna

 

 

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