Arslan 1.3.5

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Arslan Tomo 1 La Capital Ardiendo: Capitulo 3 – La Capital en Llamas V

 

A medida que se desarrollaba el incidente en el palacio, Marzban Saam estaba dirigiendo las defensas a las puertas. Esa noche, el ataque del ejército lusitano fue particularmente agresivo. Escalaron las paredes bajo una lluvia de flechas, arrastradas por olas tras olas de ataque, sólo para reformarse y reanudar su asalto cada vez.

Por supuesto, todo esto sucedía mientras el hombre de la máscara de plata se movia en el subterráneo. No tenían ninguna intención de permitir que el ejército parsiano ni siquiera el menor de ellos escapara.

Mientras los cuerpos de sus muertos se amontonaban al pie de las murallas, los lusitanos simplemente erigían escaleras encima de los cadáveres y continuaban su asalto.

Cuando el palacio se encendió, la mitad de la noche ya había pasado. Al ver este espectáculo desde lo alto de las murallas, Saam entregó el mando de las defensas a un subordinado y descendió solo para saltar sobre un caballo y galopar hacia el palacio.

El humo engulló el palacio. El sonido de las cuchillas que chocaban resonaba por todas partes. Saam saltó de su caballo y envió a un par de agresores que reaccionaban lentamente, sólo para congelarse, completamente sorprendido, ante la aparición de un tercero.

 

“Tú… ¡Qaran!”

 

La espada manchada de sangre todavía en la mano, Saam miró horrorizado a su antiguo camarada.Pero sólo por un momento.¿Acaso no habían dicho que todas las tropas centrales habían muerto en la batalla?¿Era debido a que Qaran estaba al lado del rey que su lado no había sufrido derrota?Aunque no lo había creído entonces, la respuesta, entre acusador y acusado, estaba en la derecha, se encontraba ahora ante sus propios ojos.

Saam levantó el brazo con una ráfaga de viento.

Las cuchillas chocaron. Las chispas bailaban en la oscuridad. En el momento siguiente, las posiciones de los dos hombres habían cambiado.

Qaran demostró ser el más rápido en su segundo intercambio. La hoja de Saam cortó a través del viento de la noche, demasiado tarde para el ataque, pero la gestión de al menos un segundo, salvo así su propio cuello.

A través del humo y los gritos de los cortesanos, su feroz encuentro continuó. La funda de Qaran fue enviado volando, la armadura de Saam se quebró. Sus cuchillas se cruzaban en un ángulo torpe, bajo esas estrechas limitaciones, sus miradas se cerraron de repente. ¿Cuántos golpes habían intercambiado ya? Ninguno de los dos estaba cediendo.

 

“Qaran – tú – ¿por qué has vendido a tu propio país?”

“Tengo mis razones, pero una persona como tú nunca entendería”

“Oh, pero por supuesto. ¡¿Cómo podría entender a un traidor?! ”

 

Espadas se miraron a un lado,  hombres estaban entrando. Saam entró en pánico al darse cuenta de que estaba completamente rodeado por la gente de Qaran, aunque todavía no se había dado cuenta de que detrás de él estaba ahora el hombre de la máscara de plata con la lanza en la mano. Por el contrario, Qaran creció en confianza.

 

“¡Rendíos, Saam! ¡Si te conviertes a la fe de Ialdabaoth, te dejarán preservar esa vida miserable tuya, junto con tu posición!”

“¡Qué absurdo – que un perro murmure una y otra vez acerca de la condición humana!”

 

Incluso mientras lo maldecía, Saam empujó su hoja hacia la cara de Qaran. Qaran retrocedio para evitar el ataque. En ese momento, Saam, que no se perdió su oportunidad, aprovechó el espacio que había abierto y se deslizó a través. Con una sola estocada, derribó a los caballeros alineados ante él como una hilera de velas, sin dejar ni un solo rastro de obstáculo humano. Parecía que Saam había logrado romper el cerco con éxito.

Fue entonces cuando el hombre de la máscara de plata empujó la lanza que estaba empuñando. Esa arma larga y pesada atravesó la armadura de Saam, atravesó su espalda y salió por su pecho. Mientras titubeaba, atónito y sin habla, otro par de caballeros se apoderaron de él y apuñalaron sus hojas en él.

Durante un tiempo Saam permaneció allí, su torso atravesado con una lanza y dos espadas. Entonces, con un ruido pesado, se estrelló contra el pavimento de piedra.

 

“…Qué pena.”

 

El murmullo de Mascara de Plata, arrastrado por el viento de la noche, no podía haber sido oído por nadie presente, quizás, entonces, era porque compartía el mismo sentimiento que Qaran respondió con un guiño propio. Mirando al cuerpo caído de su antiguo camarada, su expresión flaqueó ligeramente, y se arrodilló, sintiendo el pulso de Saam.

 

“Mi palabra. ¡Incluso así, todavía se aferra a la vida! ”

.

Los soldados lusitanos entraron por las puertas que Qaran había abierto. El pueblo de Ecbatana gritó y lloró en su intento de escapar, sólo para ser pateado por los caballos, sus cráneos destrozados, los jinetes enemigos apuñalaron lanzas a través de sus espaldas. No importaba si eran mujeres o niños. Cada pagano muerto les trajo un paso más cerca del Cielo.

Esforzándose desesperadamente todo el rato para detener el torrente de personas y caballos era Garshasp. Mientras gritaba reproches a los subordinados que se agolpaban a sus pies, blandió su espada y puso su caballo ante los invasores para intentar bloquear su paso.

Sin embargo, en ese mismo momento, una lanza lusitana se lanzó y traspasó el pecho de su montura. Con un grito agudo, el caballo cayó de su jinete y cayó al suelo.

El Garshasp lanzado había logrado levantarse a medio camino del suelo cuando las hojas lusitanas cayeron sobre él desde arriba, detrás, y de los lados. El orgulloso Marzban no era más que un trozo de carne.

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La nítida brisa nocturna llevaba el hedor de la sangre hasta los distritos comerciales de Ecbatana.

Bebidos de sangre y alcohol, los soldados lusitanos arrastraron los cuerpos de las mujeres mientras pisoteaban por todos los cadáveres de la ciudadanía.

Desde un rincón del palacio, el hombre de la máscara plateada examinó las calles ensangrentadas.

 

“Disfruta de la victoria de hoy mientras puedan, bárbaros lusitanos.”

 

Aunque supuestamente eran sus aliados, a los lusitanos no les perdonó ningún acto en su murmullo Mascara de Plata.

 

“Cuanto más se sacien los perros en tal masacre sangrienta, el pueblo de Pars buscará un salvador. Un héroe, para recuperar estas tierras y restaurar la gloria del reino. Cuando llegue ese tiempo, bastardos pagarán los crímenes de este día”

 

Debajo de él, otro grupo de soldados lusitanos pasó por delante. Sin duda estaban planeando saquear el Gran Templo. Aquellos que no temían la autoridad del rey parsiano naturalmente tampoco temían el poder de sus dioses. Además, creyeron que era una causa justa destruir tal bastión de idolatría en el nombre de su propio Dios. Por fin, las puertas del Gran Templo fueron destruidas, y todos entraron de inmediato.

A su izquierda y derecha se alineaban las estatuas de varias divinidades del panteón parsiano.

Coronada en oro y envuelta en un manto de piel de castor era la diosa de todas las aguas, Anahita, que también era conocida como la diosa del nacimiento.

El caballo blanco con una melena dorada era un avatar del dios de la lluvia Tishtrya.

Él con las alas de un cuervo gigante en lugar de las manos era el dios de la victoria Verethragna.

Diosa de la belleza y la suerte era la deidad guardiana virginal, brillante Ashi.

Y por último, pero no menos importante: el de los mil oídos, y de los diez mil ojos, que sabe de todo en los cielos y todos los hombres. Mithra, dios del pacto y de la lealtad, adorado también como el dios de la guerra.

Alrededor de estas estatuas los soldados lusitanos gritaban y se reunían, tirándolos de sus plataformas uno tras otro. Las estatuas estaban hechas de diferentes materiales.Algunas estaban talladas en mármol, otros habían sido fundidos en bronce y dorados en oro.

Las figuras de mármol se rompieron al golpear el suelo. Los de bronces fueron despojados de su oro por la hoja en la mano. “¡Dioses paganos!” “¡Demonios malvados!”, Proclamaron los soldados, junto con otras expresiones de su fe, incluso mientras acumularon oro que hojeaba en sus senos y escupían en las caras de las estatuas.

 

“Los cerdos serán cerdos, supongo. ”

 

El sonido de una fría risa burlona hizo que sus movimientos se detuvieran repentinamente. La figura de un solo joven Parsiano estaba en medio de las estatuas caídas.

 

“Cruelmente haciendo la estatua de esas diosas hermosas un estado tan lamentable – ¿no, acaso eso no indica su estupidez? ¿No es eso prueba de lo bárbaro que eres?”

 

Los soldados lusitanos se miraron. Entre ellos, uno que entendía Parsian como la lingua franca de la Gran Carretera Continental, gritó airadamente a cambio.

 

“¿De qué estás hablando? ¡Tu hereje idólatra! Con el advenimiento del único dios verdadero Ialdabaoth al final de los días, todos los paganos malditos caerán en las profundidades del infierno por el resto de la eternidad. ¡Ni siquiera tendrás ocasión de arrepentirte entonces!”

“¿Quién querría vivir en un paraíso lleno de cerdos lusitanos como tú?”

 

A medida que el joven Giv escupió aquella venenosa retorta, se movió para poder sacar su espada en cualquier momento. Los soldados lusitanos comenzaron a rodearlo, con las espadas erizadas en sus manos.

 

“Ashi preciosa, diosa de la suerte, que guarda los resortes y humedece la tierra; ¡Oídme, Diosa!”

 

Como si dedicara un verso a una belleza, Giv levantó su rostro hacia los cielos.

 

“Aquí está uno de sus hijos, fino de cara y bendecido en forma, a punto de ser asesinado por humildes cerdos lusitanos. Si tienes corazón, te ruego, ¡concédeme tu protección!”

 

Aquellos que entendían Parsian se enfurecieron; Incluso aquellos que no entendían se enojaron. Uno, que parecía el capitán de los soldados, blandió una espada en el ataque.

La hoja de Giv pintó una media luna plateada mientras el capitán lusitano danzaba cerca, como un parpadeo de luz de luna, arrojando su espada al cielo nocturno. El capitán, sumamente derrotado, seguía inmóvil y atónito mientras Giv se dirigía directamente a su costado.

Girando el brazo derecho del capitán con la mano izquierda, Giv derribó su espada a los aturdidos lusitanos con su mano libre y comenzó a descender un escalón de piedra, paso a paso.

Los soldados lusitanos, intercambiando miradas de pánico e intranquilidad, retrocedieron, encogidos. Ya se dieron cuenta de que este muchacho de cara bonita, tan burlón en el habla y en la conducta, era de hecho un espadachín de prodigiosa proeza. Mejor que su capitán fuera asesinado, quizás, que sufrir una derrota igualmente abrumadora en sus manos.

 

“No se atrevan a moverse, malditos bárbaros.”

 

Giv siguió amenazando a los lusitanos con un tono medio cantante.

 

“Da un paso más y tu capitán se encontrará con una cabeza más corta. Aquellos de ustedes que entienden humanos deberían traducir a sus compañeros cerdos, por cierto”

 

Continuó, diciendo casi todo lo que quería.

 

“Ahora, oh diosa encantadora Ashi. He conseguido barrer un poco de tus molestias. Y ahora pienso hacer que estos cerdos se arrepientan por sus pecados. Por favor, acepten con agrado estos bienes que saquearon del pueblo parsiano y del palacio como ofrendas a ustedes”.

 

Giv alzó la voz.

 

“Ese cerdo por allí, recoge todo el botín que tus amigos han reunido. Si tienes alguna queja, recuerda lo que dije sobre la altura de tu capitán… ”

 

Viendo que no les importaba si les gustaba o no, los Lusitanos completamente derrotados ni siquiera pensaron en desobedecer.

Cinco minutos más tarde, Giv había capturado al capitán, haciendo que llevara todo el botín en su manto, hacia abajo en los canales subterráneos. Fuera de la gruesa puerta, los lusitanos tardaron en estallar en un alboroto, pero para entonces ni siquiera eran una molestia menor.

Al llegar a un lugar adecuado, Giv golpeo al capitán con la empuñadura de su hoja, lo colocó contra una pared y se llevó el paquete de botín, antes de resurgir finalmente en medio de un bosque justo a las afueras de la ciudad. El humo continuó moviéndose desde la capital, así como en la dirección opuesta.

Probablemente los lusitanos arrasaron otra aldea mientras continuaban saqueando y matando. Por la mañana, cientos de cabezas “paganas” sin duda estarían alineadas en picas frente a las murallas de la ciudad.

 

“Qué final tan lamentable”

 

Cargado con sus malas mercancías, Giv siguió caminando, considerando dónde podría conseguir un caballo.

 

“… Así el héroe-rey Kai Khosrow se sentó en un trono de oro; Y todos los reyes de la vasta tierra se arrodillaron delante de él en reverencia; Y el reino de Pars fue unido… ”

 

Giv tarareó un verso de la epopeya fundacional del reino para sí mismo. Por el duro brillo de sus ojos, tan agudo como la luz de las estrellas que se reflejaba en una espada, se podía ver que su expresión había perdido su anterior alegre frivolidad.

La caída de Pars fue inevitable. Esta era una nación construida sobre las cenizas de otras naciones, lo que nació de las ceniza sólo puede volver a las cenizas. Y sin embargo, aun así, viendo a los bárbaros lusitanos pisoteando por todas partes las vastas tierras de Pars, matando y saqueando a su antojo, no era algo que estuviera bien con él. (Su propio modesto aprovechamiento de la situación era otra cosa enteramente.) De una u otra manera, esos bastardos tenían que aprender una lección.

Antes de que el amanecer se hubiera roto por completo, Giv puso el asunto de la capital detrás de él y desapareció en los últimos vestigios de la noche.

 

 

Trad. Usume

Editor: Pegna

 

 

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