Arslan 1.2.2

Arslan Tomo 1 La Capital Ardiendo: Capitulo 2 – Monte Bashur II

El zumbido de un búho destrozó la quietud, perturbando el flujo del aire frío de la noche.

-“¿No has visto a Narses desde entonces?”

En respuesta a la pregunta de Arslan, Dariun asintió. Atravesaban un sendero de montaña en el fondo de la noche. La luz de la media luna a través de las ramas agujereadas de las coníferas mostró a los dos jinetes y sus caballos con armadura plateada.

-“Sin embargo, si eso es todo, no creo que mi señor padre lo hubiera exiliado permanentemente de la corte. ¿No había nada más?”

“La verdad es…”

Cuando se escapó de la corte, Narses dejó una carta para el rey Andragoras. Como dijo el tío de Dariun, Vahriz, se trataba de un gesto bastante impropio. No obstante, en ella Narsés había escrito una crítica de la corrupción desenfrenada dentro de la administración – de poner un alto a los préstamos de dinero de los sacerdotes, de confiar la gestión de la kariz a representantes campesinos, de instituir un sistema de justicia no afectado por rango o posición, y Otras sugerencias.

 

¡Oh, señor mío, te suplico: abre los ojos y testimonia la verdadera condición de tu gobierno! ¡Si tan sólo fueras a mirar más allá de lo que es bello en la superficie y enfrentar la fea realidad debajo, qué bendición sería!

 

-“¡Hmph, ese bastardo de Narses! ¡Así que se olvida de la bondad que le dimos, y se queja conmigo en su presunción!”

 

El enfurecido Andragoras rompió la carta y ordenó el arresto de Narses, pero entre la agitación de Vahriz y el hecho de que Narses regresara a sus dominios en Dailam, su furia cesó. Todas las medidas cautelares fueron desestimadas, pero el destierro de la corte, le pareció bien a Narses. Aislándose en una cabaña en las montañas, vivía solo en paz, inmerso en su pintura y su literatura extranjera…

 

-“¿Narses disfruta pintando?”

 

La pregunta de Arslan había sido sólo una observación superficial, pero la respuesta de Dariun no parecía tan insignificante.

 

-“Bueno, cada hombre debe tener su vicio.”

 

Al recibir una mirada confusa del príncipe, continuó con un tono algo exasperado:

 

-“Si uno realmente debe hablar de ello, sólo puede describirse como un caso extremo de pasión en la ineptitud. Ese hombre – cuando se trata de los movimientos de los cielos, de la geografía de las tierras lejanas y de las cambiantes mareas de la historia, no hay nada que no sepa. Sin embargo, en este único tema, el asunto de su propia habilidad artística …”

 

Un ruido súbito atravesó la noche. Una pálida franja de luz recorrió su visión y se clavó en el tronco de una conífera. Los caballos relincharon en angustia. Mientras los dos calmaban sus monturas, sus ojos cayeron sobre la sola flecha enterrada en el tronco del árbol, que brillaba a la luz de la luna.

 

-“¡Dad un paso más y el siguiente encontrará vuestras caras!”

 

Desde las oscuras profundidades del bosque resonaba la voz de un muchacho que sólo podía ser de la la edad de Arslan

.

-“Más allá de aquí reside la residencia de mi maestro Narses, el antiguo lord de Dailam. Nadie está permitido pasar esta frontera sin ser invitado. ¡Retroceda si no quireis que os haga daño!”

 

Dariun gritó:

 

-“Elam, ¿eres tú? ¡Es Dariun! He venido a llamar vuestro amo, a quien no he visto en tres años. ¿No nos dejas pasar?”

 

Después de unos cuantos latidos de silencio, las sombras crujieron, y una figura humana surgió al acercarse.

 

-“Pero si es el, Lord Dariun, hace tiempo que no le veo. ¡Perdónadme por no reconocerle!”

 

Un joven que llevaba en su mano un arco corto se inclinó ante Dariun. Su cabello descubierto brillaba a la luz de la luna.

 

-“Veo que has crecido. ¿Está tu señor en buena salud?

-“Sí mucho así.”

-“Lo mismo que entonces, supongo, pasando el tiempo lejos con su pintura tan poco representativa.”

 

El joven hizo una expresión de reflexión.

 

-“Lo que hace que el arte sea bueno o malo, no lo entiendo realmente. La última petición de mi gente era que yo cuidara de Lord Narses, eso es todo. Después de todo, el Lord Narsés fue el que los elevó a partir de ghulam azat “.

 

El joven los condujo por el oscuro sendero de la montaña. Su visión nocturna debió de ser excelente, pues sus pasos no sólo eran ligeros, sino seguros.

Una cabaña con un techo triangular hecho de piedra y madera había sido erigida justo en el borde del bosque antes de que el claro fuera de hierba. Debajo de la claraboya brotaba un arroyo y, encima, el cielo bailaba con estrellas. Cuando los tres se acercaron, la puerta se abrió y la luz se derramó por el suelo. El joven, dando pasos ligeros, bajó la cabeza ante su amo. Dariun, también, desmontó de su caballo negro y gritó.

 

-“¡Narses, soy yo, Dariun!”

-“No hace falta que te anuncies, compañero ruidoso. Podía oírte de un farsán lejos.”

 

El dueño de la cabaña no era como Dariun, pero era alto y bendecido con un cuerpo bien proporcionado. Tenía un rostro agradable e intelectual, ya pesar de su malvada lengua, sus ojos estaban llenos de calor y risas. Parecía ser un año más joven que Dariun. Su túnica azul y pantalones a juego daban una impresión de juventud no afectada.

 

-“Narses, esto aquí es …”

“Soy Arslan, el hijo del rey Andragoras. He oído hablar mucho de ti de Dariun.”

-Mi, ¿es eso? Me temo que he ensuciado tus nobles oídos. Narses se rió e hizo una reverencia, luego se volvió para mirar al joven.

 

-“Elam, si no es demasiado problema, ¿te importaría traer a nuestros huéspedes aquí algunos refrescos?”

 

EL joven llevó a sus dos caballos a la parte trasera de la cabaña antes de dirigirse a la cocina. Mientras tanto, tanto Arslan como Dariun despojaron su armadura. A pesar de que aún no habían alcanzado el punto de fatiga, sus cuerpos se sentían visiblemente más ligeros.

Ahora el joven, venía teniendo grandes bandejas. El vino de uva, el pájaro guisado, los panes planos envueltos en miel, los brochetas de cordero y cebolla a la parrilla, el queso, las manzanas secas, los higos secos, los albaricoques secos y todo tipo de otros aromas sabrosos flotaban por el aire. Pensando en ello, no sólo no había habido un día hasta ahora en el que habían agotado tanto de sus reservas corporales, que no habían comido nada desde que se rompió esa mañana.

Después de sentarse a sí mismos en una mesa baja de madera, se centraron sinceramente en la comida durante algún tiempo. Mientras Elam les esperaba, Narses bebió un vaso de vino y los contempló como si estuviera maravillado ante sus apetitos.

Cuando toda la comida que había sido colocada sobre la mesa estaba ahora en el estómago de los huéspedes, Elam recogió la vajilla, sacó el té verde después de la comida, se inclinó ante Narses y se retiró a su habitación.

 

-“Gracias a su hospitalidad, me siento vuelto a mis sentidos. Te debo mi gratitud.”

-“No hay necesidad de gracias, Su Alteza Arslan. Una vez recibí diez mil dinares de tu señor padre. La comida de hoy casi no alcanza a una dracma, ¿sabes?”

 

Narses se rió al ver la expresión de su viejo amigo Dariun.

 

-“Bien entonces. Ya estoy consciente de sus circunstancias generales, pero vamos a escuchar los detalles ahora. Nuestros ejércitos sufrieron una gran pérdida en Atropatene, ¿no?”

 

Mientras Dariun relataba las circunstancias de la batalla en Atropatene, Narses se bebio el té y escuchó. Al llegar a la parte sobre la traición de Qaran, sus cejas se estrecharon, pero no expresó ninguna sorpresa por las tácticas de los lusitanos.

 

-“El principal activo de una caballería es su movilidad. Si uno quiere superar eso, la única estrategia posible es sellar sus movimientos. Cercando con zanjas y cercas, poniendo fuego, aprovechando la niebla. Incluso usando un traidor. Debe haber algún sabio entre esos bárbaros lusitanos, ¿eh?”

-“Sí, tiene que haberlo. Por lo tanto, deseo tomar tu sabiduría a su vez, por el príncipe Arslan.”

-“Ahora, Dariun, has recorrido un largo camino. Sin embargo, ya no albergo ningún deseo o apego a asuntos mundanos “.

-“¡Pero seguramente es mucho mejor que rodar en las montañas pintandos esas malas imágenes tuyas!

 

A la mención de “imágenes de horribles”, la expresión de Narses se volvió hosca.

 

-“Ya puedo imaginar lo que este tipo Dariun quiere decir. No debes darle crédito, Alteza. Este individuo puede ser un guerrero sin igual de nuestra nación, y puede ser bastante principiante y perspicaz, pero no posee la menor sensibilidad artística. Verdaderamente, es muy deplorable.”

 

Dariun estaba a punto de protestar, pero Narses levantó una mano para silenciarlo.

 

-“El arte es eterno. El ascenso y la caída de las naciones, un instante fugaz. ”

 

La solemnidad del pronunciamiento de Narses movió su compañía. Arslan, desconcertado, permaneció en silencio; Dariun dejó de lado su gravedad habitual y sonrió. O tal vez, más exactamente, no podía evitar sonreír.

Recuperándose, el príncipe dijo:

 

-“Incluso si es uno de esos instantes de los que hablas, no podemos simplemente cruzarnos de brazos y no hacer nada. Por favor, Narses. Me gustaría oír vuestros pensamientos sobre este asunto.”

-“Bueno, si son mis pensamientos que quieres … Los lusitanos creen en Ialdabaoth, su único dios verdadero. Por un lado, todos los creyentes son iguales a los ojos de este dios. Por otra parte, a todos los creyentes se les ordena que limpien a los seguidores de otras religiones de la faz de la tierra. Esto es lo que oí de los viajeros mariamíes, pero es muy probable que no sean más que cadáveres de los llamados herejes enterrados en las selvas y montañas de Ecbatana “.

-“No permitiré que los seguidores de este dios tengan éxito en su objetivo. ¿Cómo crees que debería manejarse mejor? ”

-“En este punto, Su Alteza Arslan, es demasiado tarde para hacer algo. Su Majestad el padre debe haber abolido la institución del ghulam por completo. ¿Qué motivo tienen los oprimidos de una nación para luchar por el bien de dicha nación?”

 

La voz de Narses estaba teñida de fervor. Un cambio había ocurrido en algún momento. Su corazón ya no era el de un ermitaño que había abandonado el mundo.

 

-“Lo que sucede a continuación ya se puede prever. El ejército lusitano animará a los esclavos a convertirse a la fe Ialdabaothan, y concederá libertad a los que lo hagan. Si se les da armas e incita a la acción, actuando en concierto con los lusitanos, Pars será aniquilado. Después de todo, la ghulam es mucho más numerosos que tanto los nobles y los sacerdotes”.

 

Como Narses concluyó cínicamente con esta predicción ominosa, Arslan, hinchándose de inquietud, planteó una objeción.

 

-“Sin embargo, Ecbatana no caerá. El año pasado, cuando los grandes ejércitos de Misr sitiaron la capital, ni siquiera vaciló en lo más mínimo.

 

Narses miró al príncipe con lástima.

 

-“Su Alteza, Ecbatana no se ira. De hecho, las puertas de la capital no serán derribadas tan fácilmente por la flecha del fuego o el ariete. Sin embargo, los ataques externos no son la única táctica viable en la guerra.

-“¿Quieres decir, si el ghulam en la capital eran de cooperar con los lusitanos?”

-“Exactamente, Dariun. Los lusitanos sin duda apelarán a ellos desde afuera: ‘¡Oh, esclavos de la ciudad! Levántate y derriba a tus opresores! ¡Nuestro dios Ialdabaoth te promete toda libertad e igualdad! ¡Las tierras y las riquezas son tuyas para la toma! Algo así sería muy eficaz, ¿no?”

 

Después de una breve mirada a Arslan, que parecía estar reflexionando profundamente sobre algo en silencio como si hubiese tragado su voz, Dariun preguntó cuáles serían posibles contramedidas a tal escenario.

 

-“Ah, es cierto, supongo que podríamos prometer a los soldados Ghulam que por supuesto también se elevarían a azat como recompensa por su buen desempeño en la batalla. Eso debería funcionar por un tiempo. Pero no duraría mucho, ¿eh?”

-“Tengo la intención de volver a Ecbatana antes -dijo el príncipe. -Narses, por favor. ¿No nos prestarás tu sabiduría después de todo?”

 

Narses apartó su mirada de los ojos serios del príncipe.

 

-“Lo siento mucho, Su Alteza, pero es mi intención encerrarme en estas montañas y dedicar el resto de mis días a la creación del Arte. Ya no tengo más preocupación por el mundo fuera de esta montaña. Por favor, no piense mal de mí – no, incluso si usted debe, no puede ser ayudado …”

 

Dariun apartó su taza de té sobre la mesa.

 

-“¡Narses! ¿No hay una línea excelente que dice: “La apatía no es más que un caldo de cultivo para el mal; ¿No es un aliado del bien?

-“¿Excelente? Pretencioso, más bien. ¿Quién lo dijo?”

-“Pues, lo hiciste, Narses. Cuando bebíamos juntos, la noche antes de irme a Serica.”

-“… Sin duda alguna es una tontería sin valor que recuerdas.”

 

Narses lanzó un gesto de desaprobación, pero Dariun insistió.

 

-“Se dice que los lusitanos matan a todos los no adoradores de su dios Ialdabaoth. ¿No te parece que es dudoso que un pueblo que discriminen por lo tanto en su nombre de dios realmente tendran la intención de emancipar al ghulam?

 

-“Incluso si así fuera, un esclavo ciertamente elegiría ser liberado de las innegables insatisfacciones del presente, en lugar de los horrores inciertos del futuro”.

 

Después de haberlo declarado, Narses se volvió hacia el príncipe.

 

-“Su Alteza Arslan, no estoy a favor de su lord padre. Si usted insiste en emplearme como consejero, sólo profundizará su disgusto. Me atrevo a decir que eso no os hará mucho bien.”

 

Parecía terriblemente joven y muy distinto de su padre el rey, el príncipe dejó que una sonrisa amarga brillara en su delicado rostro.

 

-“Eso no es un problema. Yo mismo nunca he estado a favor de mi señor padre. Y Dariun aquí también ha caído de la estima de mi señor padre. En cualquier caso, todos somos compañeros de su aversión. ¿No es así?”

 

¿Era este príncipe verdaderamente tan sinceramente honesto? ¿O simplemente estaba en una etapa rebelde? Narses le dedicó un breve vistazo. Arslan encontró su mirada con una expresión almidonada, completamente inocente, en la que Narses soltó un pequeño suspiro.

 

-“Ya sea en la guerra o en la política, todo se desvanece a la ceniza al final. Sólo eso que sobrevive a través de la posteridad es el trabajo de un Gran Maestro. En verdad soy consciente de lo grosero que esto debe parecer, pero absolutamente no puedo hacer ninguna promesa sobre dejar esta montaña. Pero si hay alguna manera de servirle durante su estancia aquí …”

-“Entiendo. Me disculpo por presionar innecesariamente el asunto. ”

 

Arslan sonrió suavemente. Entonces, el cansancio se posó de repente en su rostro, bostezando.

 

 

Trad. Usume

 

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