Arslan 1.1.3

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Arslan Tomo 1 La Capital Ardiendo: Capitulo 1 – La Batalla en Atropatene III

 

El rey Andragoras salió de su tienda, subió a su caballo y se dirigió directo a la cabeza de la columna principal. ¿En qué otras tierras se puede encontrar un rey que encabezara sus fuerzas? Los soldados a su lado no podían tomar tal cosas como arrogancia. Él era el rey de la gran nación de Pars, un general feroz e invicto, un gobernante que impresionó  incluso en los señores y reyes de países vecinos.

Vahriz se inclinó profundamente y procedió a transmitir su informe.

“¡85.000 caballeros y 138.000 soldados de infantería, todos listos para desplegarse!”

 “¿De cuánto es el numero del enemigo?”

El Eran anciano convocó a Qaran, el Marzban a cargo de todas las investigaciones.

Qaran contestó respetuosamente a la pregunta del rey. “De acuerdo con mi análisis, estimo que entre 25.000 a 30.000 caballeros enemigos y entre 80.000 y 90.000 soldados de infantería. Se desplegaron más o menos los mismos números en Maryam. “

“Después de una larga serie de batallas, sus números deberían haber disminuido, ¿no?”

“O pueden haber recibido refuerzos de casa.”

Ante esas palabras, el rey asintió con la cabeza, pero no sin cierto desagrado. Había estado esperando que los datos fuesen más precisos y sólidos. Había sido Qaran mismo quien se ofreció para encabezar las investigaciones, y era verdad que él tenía la capacidad necesaria para ello. Por eso el rey le había permitido asumir toda la responsabilidad de sus esfuerzos investigación. Y sin embargo, ahora Qaran, que era normalmente era aún más exigente y prudente que Dariun o Vahriz, se comportaba con tanta firmeza ante su rey.

“Dicho esto, en estas condiciones no podemos determinar las formaciones exactas del enemigo”.

“Por favor, no se moleste, señor. Del mismo modo, el enemigo no puede distinguir nuestras formaciones tampoco. Además nosotros les superamos en número, la victoria sin duda será nuestra.”

Qaran habló con tal fuerza y convicción que el rey Andragoras asintió con la cabeza. Vahriz, que había detenido su montura a veinte gaz de distancia, lanzó una mirada de preocupación en su dirección, pero ni una palabra de su intercambio furtivo llegó a los oídos del viejo.

“¡Enemigo a la vista!”

El grito se transmite a través de las filas hasta llegar a la columna principal. El jinete que había sonado la alerta hizo avanzar a su caballo para dar su informe. Hubo un movimiento en la línea frontal de los enemigos a ocho amaj por delante.

“Ante nosotros se encuentran las laderas del Monte Bashur, donde el espíritu del Rey Héroe Kai Khosrow está de guardia. Tampoco hay fallas ni hoyos en el área. No importa lo espesa que sea la niebla, no debería haber ningún problema mientras nuestros caballos carguen en línea recta.”

Tras la declaración de Qaran, el rostro del rey Andragoras inmediatamente estalló en una expresión de deleite con aire de satisfecho. Siempre había sido un tipo audaz y un general belicoso, era más propenso a rechazar las consideraciones cautelosas de alguien como Dariun, a la vez que favorecía una estrategia más agresiva. Este tipo de feroz ataque directo había sido su deseo para empezar. Por otro lado, si Dariun estuviera presente, probablemente habría dado lugar a la incomoda sospecha de que Qaran incitaba deliberadamente al rey a actuar.

El viento se movió ligeramente en la niebla. Un buen presagio, pensó Arslan. Si la niebla se dispersara por el viento, las vastas llanuras de Atropatene volverían a ser visibles. Los jinetes, la fuerza principal de su gran ejército, estarían de nuevo en ventaja.

Pero la niebla seguía densa como siempre. Se movió ligeramente con la brisa, pero no se alejó de las llanuras. En la parte trasera de la columna principal, solo y desprovisto de cualquier comando, cabalgó Dariun. La imagen de la armadura negra que se ocultaba contra un mar de blanco permanecía en la mente de Arslan.

La voz resonante del rey Andragoras atravesó el velo de niebla.

“¡Oh, grandes reyes de Pars! Rey Sabio Jamshid, Rey Héroe Kai Khosrow, y los espíritus de todos mis antepasados! ¡Que nos guíen y nos protejan! “

“¡QUE NOS GUÍEN Y NOS PROTEJAN!”

Los jinetes de la columna principal unieron sus voces a la del rey. Sus gritos se extendieron hasta la más lejana de las tropas parsianas. El rey levantó su musculoso brazo derecho y empujó hacia abajo en un gesto contundente. Con un gran grito, los ejércitos de Pars comenzaron su ataque.

80.000 caballeros cargaron hacia adelante. Sus estruendosos cascos sacudieron la mismísima tierra.

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La niebla fluía junto a los jinetes galopantes. Su armadura sonó con el sonido del impacto; Las espadas y las lanzas ceñidas a sus costados brillaban con la humedad.

La vista de esta carga de caballería fue una que siempre había metido miedo en los corazones de los enemigos de Pars. Antes del ataque de espadas y lanzas parsianas, las tropas enemigas eran acribilladas como hierba. Incluso la niebla no pudo suprimir el ruido de los cascos; Más bien, la ocultación de sus cifras que se acercaban sólo sirvió para aumentar la sensación de una muerte inminente.

Sabiendo esto, las tropas parsianas sólo vieron la victoria más allá de la niebla. Cargaron mucho más rapido, estimulados por esta ilusión. De repente, los jinetes de la primera línea se dieron cuenta de que el suelo bajo sus pies había desaparecido. Con un grito impotente, que tiró de las riendas, pero ya era demasiado tarde. Se precipitaron por un acantilado en el vacío y cayeron.

La primera línea de jinetes fue presionada hacia adelante por la segunda línea. La segunda fue presionada hacia adelante por la tercera. Los gritos de los caballos se disputaban con los gritos aterrorizados de los hombres.

Una grieta enorme se abria ante ellos. Era el imperfecto más grande que corría a través de Atropatene, midiendo un farsang en longitud, treinta gaz en anchura, y hasta cinco gas de profundos. Justo así, esta zanja de forma natural derribó a los robustos jinetes de Pars, enviándolos a un montón de lodo. Aquellos que habían caído llorosos de dolor por los huesos rotos, sólo para que nuevas víctimas cayeran de arriba, aplastándolos aún más. El pánico envolvía a las tropas parsianas. Entonces los pocos que habían logrado encontrar sus pies olían de nuevo un extraño olor. A medida que identificaban la sustancia viscosa que empapaba sus cuerpos, el pavor se apoderó de sus corazones.

“¡Cuidado! ¡Es aceite! ¡Están planeando usar el fuego contra nosotros!”

Ni siquiera habían terminado de gritar su advertencia cuando un muro de llamas voló por el aire. Flechas de fuego. El petróleo que se había extendido a través de las llanuras de antemano ardía a la vida de repente, tragando a las tropas parsianas.

Cientos de anillos en llamas barrieron a través de la niebla, cada uno rodeando a cientos de jinetes parsianos. Los movimientos de más de 80.000 caballeros habían sido controlados; Su unidad, dividida. Los anillos de fuego penetraron a través de la penumbra, iluminando claramente las posiciones de los parsianos a los lusitanos que observaban. Todo esto, en un abrir y cerrar de ojos.

“Whoa! ¡Whoa!”

Los parsianos trataron frenéticamente de mantener sus asustadas monturas. Entonces, en medio de los estrechos relinchos de los caballos, el eco de los cascos confusos y los enojados gritos de los jinetes, un ruido nuevo se unió a la pelea.

El silbido de las flechas llovía desde el cielo.

Los oficiales parsianos gritaron para retirarse. Desafortunadamente, era imposible llevar a cabo su mando. Ante ellos, un muro de llamas de un farsang bloqueaba su avance. En las tres direcciones restantes, interminables anillos de fuego impidieron su huida. Y de la pared de fuego resonaron los gritos de hombres y caballos siendo quemados vivos.

Los lusitanos habían incluso preparado cientos de torres de asedio, cada una con una altura aproximada de cinco hombres. Desde lo alto de las torres, apuntaban un constante bombardeo de flechas a los anillos de fuego. Para los lusitanos, derribar a sus oponentes atrapados y torpe era poco más que un juego. Mientras esta masacre unilateral continuaba desarrollándose, los cuerpos ardientes y empapados de sangre de los Parsianos pronto cubrieron el suelo como hierba.

Sin embargo, no mucho después, una fracción de jinetes parsianos rompió a través de la cortina de fuego y humo, emergiendo ante las tropas lusitanas. De cualquier manera, sólo la muerte esperaba … Con esta comprensión, los hombres transformaron el pensamiento en acción, convocaron todo su orgullo y habilidad como jinetes, y saltaron por encima de la pared en llamas. Aquellos que fallaron cayeron directamente en el fuego y desaparecieron en una masa de llamas. De los que sobrevivieron al salto, la mayoría sufrió quemaduras graves. Y aunque muchos caballos y jinetes fueron tragados por las llamas, al igual como muchos fueron derribados por puro agotamiento.

Una vez sin rival en toda la tierra, los jinetes parsianos cayeron al suelo en olas tras olas, como un ejército de muñecos de barro derribados por una tormenta. La vida de miles, el orgullo de miles, el legado de toda una nación: bajo la lluvia de flechas, en medio de la niebla blanca y sin fin, todos pronto volverían polvo.

Arslan palmeó las pequeñas llamas que consumían las mangas y el manto, ahogándose en el humo mientras gritaba: “¡Padre! ¡Dariun! ¡Vahriz!”

No hubo respuesta.

Los parsianos que habían escapado de su red de fuego, sacaron sus espadas una vez más, soportando las llamas que cubrían sus armaduras mientras avanzaban para enfrentarse con la caballería lusitana.

Esta carga violenta generó una reacción inevitable en el enemigo. En términos de habilidad ecuestre y el juego de esgrima montado, los parsianos superaron a los lusitanos. Uno por uno, los lusitanos fueron cortados, su sangre empapando las hojas de los jinetes parsianos, sus cadáveres se amontonaban en mortajas de entierro para los parsianos caídos.

“¡Qué fuerza tan aterradora! Si los hubiéramos enfrentado cara a cara, no habríamos tenido ninguna posibilidad”, murmuró el general Monferrat lusitano, mientras esperaba con sus tropas detrás de tres capas de zanjas y fortificaciones. A su lado, el general Baudouin asintió con la cabeza. Con las expresiones vagas y frías que parpadeaban en sus caras, no se parecían en nada a la confianza que tenían hasta hace un momento sobre una victoria aplastante.

Los cuerpos de los jinetes parsianos continuaron acumulándose ante sus ojos, uno tras otro. Los lusitanos se dispersaron ante los parsianos, que persiguieron y mataron todo el camino hasta llegar a las tropas enemigas que estaban en la retaguardia. Pero no pudieron pasar las tres capas de fortificaciones. Mientras tanto, los lusitanos continuaron la lluvia flechas desde lo alto de sus torres de asedio. Hombres y caballos por igual cayeron al suelo y murieron.

Del mismo modo que los cadáveres se acumulaban y amenazaban con seguir extendiéndose a lo largo de las fortificaciones, las notas altas de una trompeta lusitana resonaban en el aire. Era la señal para un contraataque. Las puertas de las fortificaciones se abrieron. Desde adentro se desplegó la fuerza principal de las tropas lusitanas, todavía frescas y sin lesiones, corriendo hacia las llanuras en una inundadas de armaduras.

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“¿Dónde está ese maldito Qaran?”  gritó el rey Andragoras, con el rostro retorciéndose de furia. En el campo de batalla, Andragoras siempre había rebosado de confianza sin miedo. Esta era una cualidad que no había cambiado desde sus días como Eran bajo el mando del anterior rey, durante la campaña contra Badakhshan. Y sin embargo hoy, por primera vez, su valor había dado un gran golpe. Precisamente porque nunca antes había conocido la pérdida que ahora tenía tanto miedo.

A los gritos del rey, uno de capitanes de mil jinetes que servían bajo el estandarte de Qaran levantó la cabeza. Había estado en servicio en la columna principal para mantener comunicaciones confidenciales entre el rey y Qaran.

“E-el Marzban no ha sido visto desde hace algún tiempo. Lo hemos estado buscando, pero …”

“¡Cuando lo hayan encontrado, tráelo de inmediato! Hasta que no lo hagas, ¡no me dejes ver tu cara otra vez!”

“… ¡como ordene!”

estremeciéndose de la furia del rey, el capitán de inmediatamente golpeó a su caballo y se retiró. Mientras Andragoras miraba al capitán alejarse, soltó un gemido bajo y frustrado. Era Qaran quien había informado del terreno liso por delante y presionó para un ataque total. Fue debido a causa de su consejo que este desastre se había desarrollado.

“Ese bastardo de Qaran. ¿Nos ha traicionado?”

Vahriz oyó el murmullo dudoso del rey, pero no respondió. En cambio, dió la vuelta a su montura y cabalgó al otro extremo de la columna. Allí, Dariun miró por encima del hombro. Su lanza yacía sobre el pomo de su silla de montar. Sobre él, su mano se posó encima con un leve temblor.

“Ahora es tu momento, Dariun.”

El Eran apretó suavemente el brazo de su sobrino.

“voy a proteger a Su Majestad el rey. Debes buscar al príncipe Arslan.”

“El príncipe…?”

“El estaba en el frente. temo por él. Incluso si es posible que ya sea demasiado tarde. Aun así, debes encontrarle y protegerlo. Me quedaré aquí y soportaré las consecuencias.”

“Entendido, señor. ¡Nos vemos de nuevo en Ecbatana!”

Dariun se inclinó y luego dirigió su caballo negro con una suave palmada en el cuello. El viejo Eran miró fijamente, inmóvil, como su sobrino se desvanecía en la espesa cortina de niebla más allá.

1 ~ 20m          = 1 gaz 2 ~ 2,000m     = 1 amaj 3 ~ 5km           = 1 farsang

Trad. Usume
Editor Pegna

 

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