Arslan 1.1.1

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Arslan Tomo 1 La Capital Ardiendo: Capitulo 1 – La Batalla en Atropatene I

El sol debió de haber salido hace mucho, pero a través del velo de niebla que cubría las llanuras, ni un solo rayo de luz podía penetrar. Después de todo, eran mediados del décimo mes, cuando el sol otoñal se hacía cada vez más débil. Tampoco había ni la mas mínima pizca de viento. De hecho, era una visión muy rara para los climas habituales de Pars: la neblina era tan densa que no parecía que se dispersaría pronto.

Arslan, el hijo del rey Andragoras III de Pars, acarició suavemente su inquieta montura. Dado que esta era su primera vez participando en el campo de batalla, Arslan estaba un poco nervioso. Sin embargo, comprendió que si no mantenía calmado su caballo, sería incapaz de actuar cuando llegara el momento.

Dicho esto, ¿es esta cantidad de niebla normal? La lenta rotación de las llanuras que se extienden más y más en la distancia, el fuerte aumento de los picos cubiertos de nieve en el extremo norte: todo estaba oculto, ya no era visible para los ojos.

Cascos sonaban desde la derecha, materializándose en un viejo caballero con armadura completa. Era el Eran Vahriz de Pars. A pesar que ya tenía sesenta y cinco años de edad, su cuerpo se afilò por los largos años de montar a caballa para la guerra o para la caza.

“Así que ahí es donde estaba Su Alteza. No se aleje demasiado de su batallón principal  Su Majestad, ahora. No es ninguna broma perderse en condiciones como esta”.

“Vahriz, ¿esta niebla no es perjudicial para nuestras tropas?” Arslan preguntó al viejo caballero. Bajo su yelmo, los luminosos ojos del príncipe brillaban como el claro cielo nocturno.

“Ya sea la niebla o la oscuridad”, respondió Vahriz, riendo, “o incluso una gran tormenta de nieve: nada puede detener el avance de los jinetes de Pars. Por favor, no se moleste, Su Alteza. Desde que su padre, el rey, tomó el trono, ¡los ejércitos de Pars no han conocido la derrota! ”.

Pero el príncipe de catorce años no pudo aceptar esa confianza despreocupada de su mayor. ¿Acaso el viejo no le había advertido de los peligros de perderse? Con su paso frenado por esta espesa niebla, ¿no estaban ahora las mismas fuerzas de la caballería obstaculizadas?

“¡Vamos ahora, que está preocupándose incluso más que un vejete como yo! Todos los 85’000 de nuestros soldados de caballería conocen el terreno de Atropatene como la palma de sus manos. Esos bárbaros lusitanos, por otra parte, proceden de más de 400 farsang de distancia (Nota del editor:400  farsang = 2000kms.). Ellos no conocen la disposición del terreno en absoluto. ¡Básicamente han venido hasta aquí a un lejano país extranjero sólo para cavar sus propias tumbas! “.

Arslan rozó sus dedos contra la empuñadura de la espada corta de su cintura. Entonces se detuvo y dijo: “No hace mucho, el reino de Maryam fue destruido por los lusitanos. Para los lusitanos, ¿no era Maryam también un lejano país extranjero? “.

Justo cuando el viejo estaba a punto de desatar una refutación a su príncipe excesivamente pedante, otro caballero emergió de la oscuridad y gritó.

“Eran Vahriz ¡Por favor, date prisa en volver al batallón principal!”

“¿Nos estamos preparando para salir entonces, Lord Qaran?”

El caballero de mediana edad sacudió la cabeza. La borla roja de su casco se sacudió con el movimiento. “No, es su sobrino. Hay problemas”.

“¿Dariun?”

“Sí. Su Majestad, el rey, está furioso. Está diciendo que destituirá a Dariun de su posiciòn. Pero Lord Dariun es uno de los mejores héroes de nuestro reino … ”

“Marde-e mardan. Un hombre entre hombres. Lo sé.”

“¡Esto afectará la moral de las tropas si algo así sucede justo cuando estamos a punto de desplegarnos. Eran, por favor! ¡Debes detener a Su Majestad de alguna manera!”

“¡Lo que faltaba, que Dariun cause problemas!” A pesar de que el viejo parecía enojado, sus palabras desmentían las profundidades ilimitadas de afecto que sentía por su sobrino.

Siguiendo la dirección de Qaran, Arslan y Vahriz instaron a sus caballos a galopar a través de las llanuras, a través de la niebla sombría.

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Shah Andragoras III de Pars de cuarenta y cuatro años de edad. Su profusa barba negra y su mirada afilada demostraban el vigor desbordante de un general que había pasado dieciséis años sin una sola derrota. Se puso de pie tan alto como un caballo, con los hombros de un tigre y la cintura de un oso. A los trece años había derrotado a un león con solo una mano, ganando el titulo de Shergir, “Lion Hunter”. A los catorce años, había participado en su primera batalla y se había convertido en Mardan, un guerrero de pleno derecho. Era el hombre más apropiado para comandar las enormes fuerzas de Pars: 125.000 jinetes y 300.000 soldados en total.

Dicho rey se encontraba actualmente en una lujosa tienda de seda en el campamento principal, temblando de ira. Un joven armado se arrodilló ante él. Este joven era el sobrino del Eran Vahriz Dariun, que era, a los veintisiete años de edad, el más joven de los doce Marzbans de todo el ejército.

Un Marzban era un general con diez mil guerreros montados bajo su mando. En Pars, la caballería siempre había sido venerada por la infantería. Todos los oficiales de caballería pertenecían a la casta Azadan, mientras que sus subordinados eran hombres libres de Azat; Por otro lado, incluso los oficiales de infantería eran meros Azat, mientras que el resto eran Ghulam, o esclavos.

En virtud de la jerarquía militar, un Marzban era esencialmente sólo superado por un Wispuhran, la realeza. Para Dariun haber alcanzado el rango de Marzban a los veintisiete años, uno podría fácilmente imaginar lo que una figura audaz que debe ser.

“¡Dariun, realmente me haces ver que estoy equivocado contigo!”, Rugió el rey, golpeando el poste de la tienda con un látigo. “¡Tú cuya reputación es grande  a lo largo de Turan y Mirs! ¿Has sido poseído por el fantasma de un cobarde? ¡Pensar que escucharía la palabra “retirada” de tí, cuando la batalla no ha siquiera comenzado!”

En esto, Dariun habló finalmente. “Su Majestad. No es por cobardía que humildemente te aconsejo así”.

Estaba vestido completamente de negro: desde la borla de su yelmo a su armadura y sus botas, excepto para el revestimiento de su manto, que era del color de una puesta de sol carmesí. Con su rostro juvenil y oscuro y su expresión aguda e intensa, se podría incluso considerarlo guapo, si no fuera por el hecho de que la armadura le correspondía mucho más que la seda y las joyas.

“Un guerrero que huye de la batalla, negándose a luchar, si esto no es cobardía, entonces ¿qué es?”

“Señor, por favor, piense en esto. La ferocidad y la fuerza de los caballeros de Pars se conocen a lo largo y ancho. ¿Por qué razón, entonces, el ejército lusitano de desplegarse en las llanuras, deliberadamente al acecho de nuestras tropas, cuando el terreno es claramente a nuestro favor?

El rey se quedó en silencio.

“Creo que debe ser una trampa. En una niebla tan espesa, ni siquiera podemos estar seguros de los movimientos de nuestros propios aliados. Con el debido respeto, le estaba sugiriendo que las tropas se retiraran y desplegaran más cerca de la capital en Ecbatana. No fue mi intención sugerir el retirarse completamente del campo de batalla. ¿De qué manera es esto un acto de cobardía?

Con una mueca cruel, Andragoras dijo: “Dariun. ¿Desde cuándo tu lengua creció más aguda que tus flechas y tu hoja? ¿Cómo podrían esos bastardos lusitanos configurar una trampa en un terreno desconocido?

“Eso, lo confieso, no lo sé. Sin embargo, si alguien de nuestra propia gente se encuentra entre las tropas lusitanas, entonces ya no podemos suponer que no están familiarizados con la topografía circundante”.

El rey miró al joven guerrero. “¿Estás diciendo que nuestra gente está ayudando a esos bárbaros? ¡Imposible!”

“Por el contrario, señor. Entiendo que puede ser difícil de aceptar, pero es una posibilidad definida. Si algunos esclavos maltratados escaparan, buscando venganza, podrían muy bien optar por prestar asistencia a los lusitanos”.

El látigo del rey repentinamente voló y golpeó el peto de Dariun. “¿Esclavos? ¿Qué hay de ellos? ¿O es que has caído bajo el hechizo de las ridículas enseñanzas de Narses ahora? ¿Ya has olvidado que ha sido expulsado de la corte y se le prohibió cualquier contacto con mis ministros o generales?”

“No lo he olvidado, señor. No he visto ni hablado con Narses en estos últimos tres años. Aunque es cierto que él es mi amigo … ”

“¿Llamas a ese lunático tu amigo? ¡Bien dicho!”

Dijo el rey con los dientes apretados. Parecía como si su furia estuviera a punto de estallar en cada poro de su cuerpo. Arrojó lejos su látigo y sacó la espada enjoyada que llevaba en la cintura. Los individuos más tímidos entre los espectadores allí  reunidos gritaron en estado de shock. Todos los presentes pensaron que la vida de Dariun acabaría. Pero el rey aún no había perdido la razón por completo. En su lugar, extendió su espada hacia el corazón de Dariun. Luego, con la punta de su espada, arrancó la pequeña medalla de oro que colgaba allí sobre el peto de Dariun. Esta medalla tenía forma de cabeza de león. Sólo el Eran y los Marzbans se les permitía llevarla, como un signo de su prestigio.

“Por la presente te destituyo de tu cargo como Marzbans ¡Aunque te permitiré conservar tu estatus de Mardan y Shergir, ¡considera esto una lección para ti!

Dariun no dijo nada y dejó su mirada caer sobre la alfombra. Pero el brillo vacilante de sus hombreras traicionó el más leve temblor de sus hombros encerrados dentro. Fue el único indicio de su ira en este injusto mancillar de su nombre.

Mientras tanto, Andragoras envainó su espada una vez más y levantó un dedo tembloroso a la entrada de la tienda.

“¡Ahora ve! ¡Apártate de mi vista!”

Dariun ni siquiera se había movido de su lugar cuando tres sombras aparecieron a través de la entrada. Justo en el camino del dedo que señala del rey, en pie se encontraba el mismísimo príncipe Arslan .

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Trad. Usume
Editor: Pegna

 

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